Pourquoi les chiens lèchent-ils les humains ? Avez-vous déjà eu l’impression d’être la personnification humaine d’une sucette pour chien ? Si c’est le cas, il est fort probable que vous possédiez un chien qui adore lécher les mains, les pieds et les visages. Pourquoi ?

Il existe plusieurs explications à ce comportement canin, qui est en fait assez normal pour les chiens, une fois que l’on voit la dynamique en jeu. Alors, pourquoi les chiens lèchent-ils les humains ? Jetons un coup d’œil à quelques explications possibles.

Pourquoi les chiens lèchent-ils les humains ?

Nous avons bon goût !

Nous ne leur avons pas appris à faire autrement.

Nous le renforçons.

C’est instinctif.

Il soulage le stress.

1. Nous avons bon goût !

Tout d’abord, les chiens sont souvent attirés par les odeurs. Ils peuvent donc se lécher pour « goûter à nous ». Si vous avez déjà vu un chien interagir avec un jeune enfant, il sera souvent très intéressé par la zone buccale, surtout si le jeune enfant vient de manger. Ce qui ressemble à un acte attachant est plutôt un acte opportuniste, le chien prenant plaisir à lécher les restes de sauce SpaghettiOs trouvés dans le coin de la bouche de l’enfant ! Mais les chiens ne sont pas seulement à l’affût de nourriture. La sueur humaine a une saveur salée, et de nombreux chiens aiment lécher notre peau pour obtenir un peu de sel savoureux. Si de la nourriture a été manipulée récemment, Rover sera toujours heureux de nettoyer nos mains pour nous, en enlevant tout résidu.

Chien de garde ou de protection ? Comprendre la différence

2. Nous ne leur avons pas appris à faire la différence !

Lorsque nous enseignons l’inhibition de la morsure, nous donnons souvent beaucoup de feedback aux chiens pour leur apprendre à mordre plus doucement et à mieux évaluer la pression de leurs mâchoires. Souvent, nous prononçons un « aïe ! » accompagné d’un retrait du jeu. D’un autre côté, nous récompensons les morsures et les léchouilles plus gentilles, souvent même en les encourageant à l’aide d’une friandise savoureuse sur nos mains. Il n’est donc pas surprenant que Rover reste bloqué dans cette phase où il mordille avec moins de pression et lèche beaucoup nos mains. Une fois que le chien a appris à exercer moins de pression, Ian Dunbar (dans la vidéo ci-dessous), recommande d’augmenter les critères et de travailler sur la diminution de la fréquence des mises en bouche.

3. Nous le renforçons !

Souvent, nous récompensons les comportements de léchage sans en être conscients. Lorsque nous sommes assis et que Rover vient nous lécher, nous pouvons automatiquement le caresser ou lui parler. Lorsqu’il nous salue à la porte, nous pouvons également le récompenser pour nous avoir léché et dit bonjour en lui accordant toute notre attention. Parfois, même une attention négative peut être gratifiante pour les chiens. Si disons que Rover est seul à la maison toute la journée, qu’il vous lèche pendant que vous êtes assis sur le canapé et que vous vous énervez et le grondez, il pourrait aussi bien apprécier cette forme d’attention que n’importe quelle attention. En règle générale, tout comportement qui persiste est alimenté par une forme de renforcement.

Le pouvoir de guérison du chien

4. C’est instinctif

Le léchage est un comportement inné, ce qui signifie que les chiens n’ont pas besoin de l’apprendre car il leur est naturel. La mère communique avec ses petits en les léchant dès la naissance et, dans la nature, les chiots lèchent la bouche de leur mère dans l’espoir qu’elle les régurgite. Victoria Stillwell ajoute que le léchage est également un geste de soumission et, chez les chiens domestiques, souvent un signe d’affection.

5. Il soulage le stress

Enfin, les chiens nerveux ont tendance à se lécher pour évacuer leur stress. Les endorphines, qui sont des « substances chimiques de bien-être », sont libérées lorsque les chiens se lèchent.

Comment réduire les comportements de léchage chez les chiens

De nombreux propriétaires apprennent à accepter le léchage comme faisant partie de la vie d’un chien. Certains n’acceptent que quelques léchouilles et disent ensuite à leur chien « ça suffit ». D’autres voudront mettre un frein à ce comportement, soit parce qu’ils le trouvent ennuyeux, soit parce qu’ils sont allergiques à la salive du chien. Comme nous l’avons mentionné, les comportements qui persistent ont généralement une sorte de renforcement qui les alimente. Dans le cas du léchage des gens, il est fort probable que l’attention que le chien reçoit de ce comportement (qu’elle soit positive ou négative) soit ce qui maintient ce comportement en vie. Pour réduire les comportements de léchage, il faut donc adopter les approches suivantes.

Comment réduire le comportement de léchage de votre chien ?

  • Ignorez le léchage. Ne le récompensez par aucune forme d’attention, faites comme si rien ne se passait. Continuez à lire, à regarder la télévision ou à travailler sur l’ordinateur.
  • Si le léchage persiste, levez-vous et partez. Une fois que le chien aura appris par apprentissage associatif que le léchage signifie que vous partez, son incidence devrait commencer à diminuer.
  • Soyez attentif aux salves d’extinction,c’est-à-dire que le comportement de léchage augmente temporairement en intensité. Ce phénomène est de courte durée et devrait s’éteindre si vous le maintenez en ignorant le comportement.
  • Donnez à votre chien de l’attentionquand il ne se lèche pas, et aucune attention quand il se lèche.
  • Gardez vos mains/visage propres !Si vous sentez comme un pot de beurre de cacahuètes, votre chien ne pourra pas vous résister ! Si vous êtes tout transpirant, attendez-vous à ce que Rover veuille vous nettoyer et obtenir sa dose quotidienne de sel.
  • L’entraînement d’un comportement de remplacementpour le léchage peut être utile. Vous pouvez entraîner votre chien à cibler votre main, à donner la patte ou tout autre comportement que vous trouvez plus acceptable que le léchage. Assurez-vous de récompenser fortement ce comportement de remplacement et vous verrez ce nouveau comportement de remplacement de plus en plus, et le léchage de moins en moins.
  • Le léchage est parfois un comportement d’auto-apaisement/, donc si un chien est stressé, il vaut la peine de travailler sur les problèmes sous-jacents. Les exercices de relaxation qui se concentrent sur la récompense des comportements calmes seront utiles. Si le léchage se produit principalement dans des situations sociales, il est bon de réduire la pression sociale.
  • Ne punissez jamais un chien qui se lèchecar cela peut augmenter le stress et cela peut être injuste car le chien peut se lécher parce qu’il a été récompensé pour cela dans le passé (et n’a rien à se reprocher) et c’est souvent un signe d’affection.
Pourquoi certains chiens ont-ils des griffes supplémentaires sur leurs pattes arrière ?