Même si votre berger allemand vieillit, cela ne veut pas dire qu’il ne peut pas encore mener une vie pleine et heureuse. Tout comme les humains, les chiens, en vieillissant, commencent à développer des problèmes de santé qui pourraient affecter leur qualité de vie.

Sur la photo ci-dessus, vous pouvez voir un de nos anciens bergers avec un jeune berger. Je dirais que le berger adulte a atteint l’âge de quatorze ans parce qu’il a toujours été en bonne santé, mais aussi parce que son jeune compagnon l’a maintenu actif.

Tout comme pour les humains, des soins appropriés peuvent contribuer à prolonger la vie d’un chien et à le rendre plus sain et plus heureux, même dans les dernières années de sa vie. Voici ce que vous devez savoir sur les soins à apporter aux bergers allemands âgés :

Nourrissez votre chien avec un régime alimentaire adapté à un chien plus âgé

La plupart des gens se concentrent sur l’achat d’une nourriture spéciale pour leurs chiots, qui leur apporte la nutrition dont ils ont besoin pour se développer sainement. Ce que vous ne réalisez peut-être pas, cependant, c’est que votre chien a également besoin d’une alimentation spéciale lorsqu’il grandit.

Non seulement les chiens âgés sont plus enclins à prendre du poids, ce qui signifie qu’ils ont besoin d’une alternative faiblement calorique, mais ils doivent également recevoir une nourriture riche en nutriments qui aident à garder un corps plus âgé souple et actif.

Il est particulièrement important pour les bergers allemands, qui ont souvent des problèmes communs, avant même qu’ils ne deviennent des chiens âgés. Recherchez également des marques qui n’utilisent que des ingrédients naturels, car les chiens âgés seront plus sensibles à la “malbouffe”. Optez pour un régime qui l’a fait :

  • moins de matières grasses et de protéines,
  • des vitamines supplémentaires et/ou de l’huile de poisson (oméga-3),
  • moins de glucides, et
  • un apport calorique globalement plus faible.

Assurez-vous que votre berger allemand fait encore de l’exercice

Vous pouvez dire que votre chien commence à vieillir lorsqu’il commence à ralentir. Tous les bergers allemands ne ralentissent pas naturellement lorsqu’ils atteignent leur âge avancé (nous en avons eu un qui se baladait encore dans le jardin et courait quand il avait treize ans), mais la plupart le font.

S’ils commencent à passer plus de temps à dormir et moins de temps en déplacement, cela ne signifie pas que vous devez les laisser dormir sur leur lit de chien toute la journée et toute la nuit. Un chien en mouvement a tendance à rester en mouvement, donc si vous vous appliquez à mettre la laisse à votre berger allemand plus âgé et à le promener, il a plus de chances de rester actif et, par conséquent, en meilleure santé jusqu’à un âge avancé. Même si vous devez réduire l’intensité ou la quantité de cet exercice, il devrait quand même en faire.

  • La marche est un excellent moyen de rester actif.
  • La natation est excellente pour les articulations et la création de muscles sans impact important sur les articulations.
  • Essayez d’éviter de sauter.
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Les bergers allemands seniors et l’exercice

Ce sont de gros chiens, et l’arthrite et d’autres problèmes articulaires sont très courants, ce qui peut rendre de plus en plus difficile de faire sortir votre chien.

Promenades du vieux berger allemand

Que devez-vous faire avec votre berger allemand vieillissant ? Même si votre berger allemand n’est plus intéressé par la course et le saut comme autrefois, les longues promenades peuvent toujours être une bonne idée pour votre chien. En emmenant votre chien sur un terrain lisse qui n’agitera pas ses coudes ou ses genoux, vous lui ferez faire l’exercice dont il a besoin, sans mettre ses articulations à rude épreuve.

La natation peut être géniale

Un autre bon moyen d’exercer votre vieux berger allemand est de l’emmener dans un endroit où il peut nager. Tout comme la natation est recommandée pour les humains vieillissants qui ont besoin d’une activité à faible impact pour rester actifs, la natation peut aider votre chien à se dégourdir les jambes, sans imposer de tension inutile aux parties de son corps qui pourraient déjà souffrir.

Le mouvement de la lumière est la clé

Quoi que vous fassiez, ne supposez pas qu’il veuille s’allonger à la maison juste parce que ses articulations pourraient le gêner. S’il ne fait que s’allonger toute la journée, cela pourrait être bien pire pour ses articulations que si vous le teniez en laisse et l’emmeniez faire une promenade. N’oubliez pas que les animaux en mouvement ont tendance à rester en mouvement. Si vous voulez éviter que de graves problèmes articulaires ne surviennent, faites bouger votre berger allemand.

Vaincre la peur de la baignade

Surveillez le poids de votre chien

L’une des raisons pour lesquelles les petits chiens vivent plus longtemps que les grands est qu’ils pèsent moins lourd que ces derniers. Si votre berger allemand commence à prendre du poids en vieillissant, cela ne peut qu’accélérer le processus de vieillissement et créer des problèmes plus graves pour ce chien dans ses dernières années.

La graisse d’un chien peut créer de graves problèmes pour ses articulations et ses organes. Même s’ils vont probablement prendre un peu de poids, simplement parce qu’ils ont ralenti en vieillissant, vous ne voulez pas que votre chien prenne beaucoup de poids. C’est très mauvais et il faut le surveiller de près.

Si vous commencez à voir que votre chien prend du poids, vous devriez diminuer le nombre de friandises et choisir une nourriture moins calorique. Une nourriture spécialement conçue pour les chiens âgés est toujours une bonne option. Vous devriez également pouvoir trouver une nourriture spécialement formulée pour les bergers allemands âgés qui vous aidera à faire face à toute prise de poids et à tout problème articulaire.

Emmenez régulièrement votre chien chez le vétérinaire

Tout comme les humains qui doivent consulter le médecin plus souvent en vieillissant, votre berger allemand vieillissant aura probablement besoin de voir le vétérinaire plus souvent que lorsqu’il était plus jeune.

Votre vétérinaire pourra vous aider à identifier les problèmes qui commencent seulement à se développer, comme les problèmes articulaires, ou vous aider à gérer des problèmes plus graves comme les problèmes de rein et de foie que beaucoup de bergers allemands rencontrent en vieillissant. C’est également un bon moyen de vous assurer que vous donnez à votre chien la bonne nourriture et qu’il fait suffisamment d’exercice (et le bon type d’exercice).

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Un vétérinaire pourra vous aider à être à l’affût des signes avant-coureurs de maladies plus graves, afin que vous puissiez les stopper dans leur course ou en atténuer l’impact.

Prenez soin des dents de votre chien

Au fur et à mesure que votre chien vieillit, ses dents deviennent de plus en plus vulnérables aux caries et aux dommages. Si vous négligez les dents de votre chien, vous pourriez commencer à voir apparaître des problèmes encore plus graves, notamment des problèmes cardiaques et digestifs.

Votre chien a besoin de ses dents pour mastiquer correctement sa nourriture et des dents malsaines peuvent également être un aimant et un terrain fertile pour les bactéries qui pourraient éventuellement commencer à affecter le reste des organes de votre chien. Bien que votre chien puisse être résistant au brossage des dents, cela est encore plus important lorsqu’il vieillit que lorsqu’il était un chiot.

L’un des moyens de garder ses dents propres est de continuer à lui donner des aliments durs, qui aident à éliminer le tartre des dents ; donnez-lui aussi des jouets à mâcher spécialement conçus pour nettoyer ses dents. Vous éviterez ainsi que votre chien ne souffre de problèmes dentaires graves à l’âge adulte.

L’âge des bergers allemands

En comparaison avec de nombreuses autres grandes races, les Bergers allemands vivent en fait une vie assez longue et heureuse, surtout s’ils sont maintenus actifs et s’ils rendent régulièrement visite au vétérinaire. Même si vous ne voulez pas penser que votre animal de compagnie adoré va entrer dans sa vieillesse, il est utile de savoir exactement ce que vous pouvez attendre de l’espérance de vie de votre chien et quand vous devriez commencer à traiter votre berger allemand comme le senior qu’il est.

L’âge moyen des bergers allemands

La plupart des bergers allemands vivent entre onze et treize ans. Les propriétaires de petites races de chiens peuvent voir leurs animaux vivre jusqu’à dix-sept ou vingt ans, mais les chiens de plus grande taille mettent plus de pression sur leur corps et ne vivent tout simplement pas aussi longtemps, même si on s’occupe bien d’eux. Un chien qui est négligé ou qui ne fait pas d’exercice approprié mourra en fait beaucoup plus tôt que l’âge de onze ans.

Si certains bergers allemands vivent bien au-delà de treize ans, c’est assez rare et impossible à prévoir, surtout si vous ne connaissez pas la lignée de votre chien et les problèmes de santé qu’il pourrait rencontrer en vieillissant.

La prochaine fois que vous emmènerez votre berger allemand chez le vétérinaire, il serait bon de vous renseigner sur l’espérance de vie de votre chien, même s’il est encore assez jeune. Votre vétérinaire pourra examiner la santé actuelle de votre chien et les problèmes qu’il a pu avoir dans le passé ou qui pourraient se développer et qui en sont à leurs débuts, et vous dire combien de temps il pense que votre chien va vivre. Votre vétérinaire devrait également être en mesure de vous dire exactement ce que vous devez faire pour aider votre chien à vivre le plus longtemps possible.

Que puis-je faire pour préserver la santé de mon chien ?

Un chien âgé peut sembler se contenter de rester couché à la maison, mais surtout si votre chien est juste d’âge moyen et pas vraiment vieux, il est très important de le faire bouger. S’il est autorisé à traîner dans la maison, il vieillira probablement plus vite et ne sera certainement pas aussi heureux ou en aussi bonne santé qu’il continue de l’être dans la vie. Voici ce que vous pouvez faire pour vous assurer que votre berger allemand plus âgé reste en aussi bonne santé que possible dans son âge d’or :

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Continuer à se promener

Même si votre chien âgé n’est plus en forme pour les dix miles de course que vous aviez l’habitude de faire chaque matin, il veut quand même sortir de la maison. Tout comme vous, passer trop de temps enfermé dans la maison va rendre votre berger allemand fou. Alors, tenez-les en laisse et emmenez-les en promenade. Soyez particulièrement attentif à leur façon de marcher et à tout signe de douleur ou de fatigue excessive, afin de pouvoir faire demi-tour avant qu’une sortie agréable ne devienne douloureuse pour votre toutou.

Leur apprendre quelque chose de nouveau

Il n’est pas vrai qu’on ne peut pas apprendre de nouveaux tours à un vieux chien. En fait, c’est peut-être le moment idéal pour leur apprendre de nouveaux tours. Cela les aidera à garder leur cerveau occupé, ce dont nous avons tous besoin en avançant dans nos vieux jours. Que vous vouliez simplement apprendre à votre berger allemand à trembler ou que vous vouliez rafraîchir certains des tours qu’il connaissait quand il était plus jeune, passez un peu de temps chaque jour à apprendre à votre chien et à le récompenser pour ses progrès et ses efforts.

Rencontrer de nouveaux amis

Bien qu’il soit important de ne pas mettre votre chien avec une douzaine de chiens plus jeunes qui vont le blesser par leur enthousiasme, votre chien veut quand même se faire de nouveaux amis et veut toujours traîner avec d’autres chiens. Évitez cependant de mettre votre chien avec des chiots tout neufs qui pourraient être un peu agressifs dans leur jeu, au point de pouvoir faire du mal à votre chien. Traîner avec des chiens du même âge ou au moins plus mûrs que les premiers jours de leur vie de chiot est un bon moyen de stimuler son esprit.

À un moment donné, vous devrez simplement accepter que votre chien vieillisse et finisse par mourir. De nombreux propriétaires auront eu leurs bergers allemands comme tout nouveaux chiots et les auront soignés toute leur vie.

Cela peut être aussi tragique que de voir un ami humain ou un membre de la famille vieillir et mourir, surtout parce que vous avez consacré beaucoup de temps à prendre soin de cet animal et que vous avez tissé un lien solide.

Il est important de ne pas négliger votre chien âgé, simplement parce qu’il commence à sembler de plus en plus content de se coucher sur son lit de chien et de dormir. Surtout si vous avez d’autres chiens qui semblent avoir besoin de plus d’attention et avoir plus d’énergie, vous risquez de commencer à négliger vos bergers allemands plus âgés. Ne faites pas cela !

Même si votre ami a plus de dix ans, il a toujours besoin et veut votre attention et votre approbation. Veillez à ce qu’il reçoive autant d’amour et de respect en grandissant et en fin de vie que lorsqu’il était un tout nouveau chiot, plein d’énergie.