Les besoins alimentaires des chiens évoluent au cours des différentes étapes de leur vie

Je suis toujours choquée lorsque j’entends parler de chiens dont les propriétaires pensent qu’ils s’en sortiront très bien s’ils ne sont nourris qu’avec des restes de table et considèrent qu’une boîte d’aliments pour chiens ou une poignée de croquettes est une petite gâterie occasionnelle.

Il est important de veiller à ce que votre chien ait une alimentation saine qui couvre tous ses besoins nutritionnels. Un chien bien nourri est un chien heureux, mais il n’existe pas de règle universelle concernant les aliments à donner à votre chien, leur quantité et leur fréquence. Les besoins d’un chien dépendent de sa race, de sa taille, de son âge et de sa santé.

Il y a tellement d’options parmi lesquelles choisir qu’il peut sembler difficile de savoir quel est le meilleur régime alimentaire. Si vous n’êtes pas sûr que votre chien tire tout ce dont il a besoin de son alimentation, il est bon de demander des conseils à votre vétérinaire. Mais les suggestions suivantes vous aideront à prendre les bonnes décisions en matière d’alimentation pour votre chien.

Comment choisir une nourriture commerciale pour chiens

La plupart des aliments commerciaux pour chiens sont formulés pour offrir une alimentation complète et équilibrée contenant tous les nutriments dont votre chien a besoin. Un aliment propriétaire standard pour chiens contient de la viande, des légumes, des céréales, des vitamines ajoutées et parfois même des fruits. Cependant, il est toujours bon de vérifier sur l’emballage la certification de l’Association of American Feed Controls prouvant que l’aliment a été testé. Il doit être indiqué que l’aliment est « complet et équilibré ». Cela signifie qu’il contient tout ce dont votre chien a besoin et dans les bonnes quantités.

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Les formules d’aliments sont conçues pour des chiens à différents stades de leur vie. L’emballage doit indiquer si l’aliment est destiné aux chiots, aux chiens adultes ou aux chiens âgés. Lisez attentivement tous les emballages pour être sûr de faire le bon choix.

Nourriture humide ou sèche ?

Vous pouvez acheter des aliments humides et secs pour chiens. Les deux offrent une alimentation équilibrée et nutritive. Les aliments secs, comme les granulés, donnent à votre chien quelque chose à croquer et peuvent être meilleurs pour ses dents. Les aliments humides, comme les aliments en conserve pour chiens, ont un aspect plus naturel et sont plus riches en viande. De nombreux propriétaires choisissent de les mélanger ou de les alterner pour rendre les repas de leur chien plus intéressants. Le choix est une question de préférence personnelle et de commodité.

Quelle quantité de nourriture devez-vous donner à votre chien ?

L’erreur la plus courante commise par les propriétaires de chiens est de donner trop à manger à leur animal. Si votre chien est par ailleurs en bonne santé et fait régulièrement de l’exercice, mais qu’il prend du poids, vous le suralimentez probablement. Vous trouverez des indications sur la quantité de nourriture à donner à votre chien en fonction de sa taille et de sa race sur la plupart des emballages d’aliments pour chiens.

Les chiens âgés peuvent avoir besoin de moins de nourriture car ils deviennent moins actifs et les chiens de travail peuvent avoir besoin de plus que la moyenne pour leur taille. Si vous avez le moindre doute, demandez à votre vétérinaire ou à un nutritionniste qualifié.

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A quelle fréquence devez-vous nourrir votre chien ?

Il est recommandé de nourrir les chiots de moins de six mois quatre fois par jour. Une fois qu’ils ont atteint six mois, vous pouvez réduire la fréquence des repas à une fois le matin et une fois le soir. Nourrissez les chiens adultes une ou deux fois par jour. Cela dépend en grande partie de leur degré d’activité à l’extérieur. Encore une fois, en cas de doute, parlez-en à votre vétérinaire.

Lignes directrices sur la fréquence de l’alimentation en fonction de l’âge

Tableau indiquant la fréquence à laquelle vous devez nourrir votre chien en fonction de son âge.

Du sevrage à 6 mois

4 fois par jour

De 6 mois à l’âge adulte

2 fois par jour

Adulte (9 à 12 mois+)

1 ou 2 fois par jour

Le problème du chien végétarien

De nombreuses personnes suivent un régime végétarien pour des raisons éthiques, sanitaires ou environnementales. Si vous êtes végétarien, vous n’aimez peut-être pas donner des produits à base de viande à votre chien. Il est possible pour un chien d’être en bonne santé et heureux avec un régime végétarien, mais il faut lui accorder une attention et des soins particuliers.

Le plus grand défi est de s’assurer qu’il sera intéressé par la nourriture que vous lui proposez. Vous devez également vous assurer que la nourriture contient suffisamment de protéines et de calcium pour maintenir sa masse musculaire et ses os en bonne santé. Il est conseillé de demander l’avis d’un vétérinaire avant d’essayer de limiter l’alimentation de votre chien aux légumes et aux fruits.

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Faut-il donner des restes de nourriture à votre chien ?

Il est préférable de ne pas donner à votre chien des restes de table. Si vous le faites, assurez-vous qu’il s’agit d’une friandise rare et non d’une habitude régulière. De nombreux aliments normaux pour les humains peuvent être dangereux, voire mortels, pour les chiens. Le chocolat, les aliments transformés, les os de volaille, les en-cas salés ou sucrés, ou même la viande crue peuvent nuire à votre chien.

Devriez-vous donner des friandises à votre chien ?

Si vous souhaitez donner une friandise à votre chien, que ce soit pour le récompenser de son bon comportement ou simplement pour lui montrer à quel point vous l’aimez, le plus sûr est de vous procurer un paquet de friandises pour chiens chez votre vétérinaire ou dans une animalerie. Les friandises et les produits à mâcher ne coûtent pas cher et sont également utiles pour dresser votre chien. Les vétérinaires recommandent que les friandises ne représentent qu’un dixième de l’alimentation quotidienne de votre chien.

En cas de doute, demandez à un vétérinaire

Votre chien est votre meilleur ami et mérite d’avoir une alimentation saine. En faisant les bons choix alimentaires, vous le garderez heureux et en bonne santé. Si vous avez des inquiétudes concernant l’alimentation de votre chien ou d’autres problèmes de santé, parlez-en toujours à votre vétérinaire qui vous donnera des conseils avisés et actualisés.