Ce que vous devez vraiment savoir sur le Rhodesian Ridgeback

Le Rhodesian Ridgeback est une race de chien indigène du sud de l’Afrique. Sa crête de poils particulière, parallèle à la colonne vertébrale et inversée par rapport au reste du pelage, le distingue des autres chiens. Dans cet article, vous apprendrez :

Histoire et origine de la race

Pourquoi on l’appelle “Chien Lion” ou “Chien de chasse au lion”.

Caractéristiques physiques (y compris la taille, le poids et la durée de vie)

En savoir plus sur la crête distinctive sur son dos

Tempérament et personnalité

Questions à se poser avant d’obtenir un Rhodesian Ridgeback

Conseils de formation spécifiques à la race

Autres exigences en matière de soins

Quelle est l’histoire et le contexte de la race ?

Cette race remonte aux premiers pionniers de la colonie africaine du Cap, qui ont croisé leurs chiens avec les chiens de chasse semi-domestiqués et à crête du peuple Khoisan.

Au cours du XIXe siècle, la chasse au gros gibier a prospéré en Afrique du Sud, en particulier dans la région située au nord du Limpopo, qui sera plus tard connue sous le nom de Rhodésie (d’après son fondateur Cecil John Rhodes). Lorsque les premiers blancs sont arrivés dans cette région, ils ont découvert que les Khosiens (connus des colons sous le nom de “Hottentots”) du Cap utilisaient des chiens de type Ridgeback pour la chasse. Les chasseurs ont vite compris la valeur et l’importance de bons chiens de chasse. En choisissant des chiens pour remplir ce rôle, il était naturel qu’ils se tournent vers une race indigène : le Ridgeback, un chien qui, depuis des générations, avait été une bénédiction pour les Hottentot africains.

Le Rhodesian Ridgeback est-il un mélange de races ?

L’origine de la race n’est pas connue avec certitude, mais l’opinion la plus généralement admise semble être qu’elle est le résultat du croisement du Limier cubain avec le chien de chasse Hottentot, ce dernier fournissant la crête caractéristique. On pourrait attendre d’un tel élevage des caractéristiques telles que celles que le Ridgeback montre de façon si marquée : vitesse, puissance, courage, fidélité et une remarquable aptitude à s’attaquer aux animaux sauvages.

Quand votre chien se blesse au bout de sa queue : un remède simple et maison

Le standard original de la race a été rédigé par F.R. Barnes à Bulawayo, en Rhodésie (Zimbabwe actuel), en 1922. Il était basé sur celui du dalmatien et a été approuvé par l’Union canine sud-africaine en 1926.

Pourquoi le Ridgeback est-il appelé “chien-lion” ou “chien de chasse au lion” ?

Au début de son histoire, les Rhodesian Ridgebacks étaient également connus sous le nom de Chiens lions de Van Rooyen, Chiens lions africains ou Chiens lions africains – “Simba Inja” en Ndebele ou “Shumba Imbwa” en Shona – en raison de leur capacité à harceler un lion et à le tenir à distance en attendant que leur maître le tue.

Des noms comme “chien-lion” sont devenus populaires uniquement parce que plusieurs chasseurs de gros gibier ont trouvé que cette race était de loin la meilleure pour la chasse au lion. Malheureusement, ces noms ont conduit beaucoup de gens à penser que les chiens étaient les véritables tueurs de lions – bien qu’aucun chien n’aurait eu une chance dans un combat avec un lion !

Les Ridgebacks harcelaient simplement le lion par des attaques constantes de feinte jusqu’à ce qu’il soit tenu en haleine, donnant au chasseur un coup de feu à bout portant. Avec l’avènement des fusils à longue portée, les chasseurs ont renoncé à l’utilisation de chiens, si bien que le Ridgeback a dû se tourner vers son autre vocation : le chien de garde.

Quels sont les traits physiques du Ridgeback ?

Le Ridgeback est typiquement musclé et a un pelage de couleur froment clair à froment rouge, qui doit être court, dense, lisse et d’aspect brillant, et ni laineux ni soyeux. Le Ridgebacks a une queue forte et lisse, qui est généralement portée en légère courbe vers l’arrière. Les yeux doivent être ronds et refléter la couleur du chien – le pigment de la peau, et non la couleur du pelage – ce qui signifie que vous verrez des yeux foncés avec un nez noir (quelle que soit la couleur du pelage) et des yeux ambrés avec un nez foie.

Un Rhodesian Ridgeback peut-il avoir un nez en foie ?

Oui, le nez de foie est un gène récessif et n’est donc pas aussi courant que le nez noir ; certains éleveurs pensent que l’inclusion de nez de foie dans un programme d’élevage est nécessaire pour maintenir la vivacité de la robe.

Comment fabriquer un collier anti-puces pour un chien

Quels sont la taille, le poids et la durée de vie moyens d’un Ridgeback ?

Les Ridgebacks mâles doivent mesurer 63-69 cm au garrot et peser environ 36,5 kg (norme FCI). Les femelles mesurent 61-66 cm et pèsent environ 32 kg.

Les Rhodesian Ridgebacks vivent jusqu’à l’âge de 10-12 ans.

Pourquoi cette race est-elle appelée “Ridgeback” ?

La caractéristique distinctive du Ridgeback est la crête de poils le long de son dos qui court dans la direction opposée au reste de son pelage. Elle se compose d’une zone en éventail formée par deux touffes de poils (appelées “couronnes”) et s’amincit immédiatement derrière les épaules, jusqu’au niveau des hanches. Certains Ridgebacks naissent sans crête et, jusqu’à récemment, la plupart des chiots sans crête étaient abattus à la naissance. Aujourd’hui, de nombreux éleveurs choisissent plutôt de stériliser ces petits pour s’assurer qu’ils ne seront pas élevés.

Parmi les autres races ayant une crête de fourrure le long de la colonne vertébrale, on trouve

  • Thai Ridgeback
  • Africanis d’Afrique du Sud
  • Kombai du Tamilnadu, Inde

Quel est le tempérament du Rhodesian Ridgeback ?

Le Rhodesian Ridgeback a une nature délicieuse, étant un fidèle chien d’homme ou de famille. Il est très affectueux et aime s’appuyer sur vous, se coucher à vos pieds ou s’asseoir sur vos genoux si cela est permis. Il est extrêmement fidèle à ceux qu’il aime. L’amitié, une fois qu’elle est donnée, est pour la vie. Il est très intelligent et apprend rapidement, ainsi que placide et facile à vivre, supportant des tourments sans fin de la part des enfants.

Heureux de participer pleinement aux activités familiales, le Ridgeback se contente également de paresser toute la journée s’il n’y a rien de mieux à faire. Bien qu’ils puissent supporter de grandes variations de température grâce à leur héritage africain, ils sont sensibles et préfèrent être avec leur famille humaine à l’intérieur. Ils étaient traditionnellement des chasseurs, des gardiens et des compagnons.

Les Ridgebacks sont-ils agressifs ?

Bien qu’il ne soit généralement pas un chien agressif, le Ridgeback est nettement réservé et distant avec les étrangers et s’oppose généralement aux personnes qui lui font les premières avances. Excellent chien de garde, il a un aboiement profond pour avertir les intrus de se tenir à l’écart. Cette race peut devenir territoriale et agressive si elle n’est pas manipulée correctement.

Un défi récompensé pour les propriétaires de chiens expérimentés

Cette race nécessite un entraînement et un dévouement et est réservée aux propriétaires de chiens expérimentés. Ce sont des chiens forts et intelligents, et beaucoup semblent avoir un penchant pour la malice (bien qu’aimant). Ils ne font pas un bon premier chien, mais les mêmes caractéristiques qui les rendent difficiles plaisent souvent aux propriétaires plus expérimentés.

Conseils de sécurité : Que faire si vous voyez ou rencontrez un coyote

Choses à penser avant d’obtenir un Rhodesian Ridgeback

Les Ridgebacks sont-ils difficiles à former ?

Le Ridgeback est indépendant et têtu, et si vous lui donnez un ordre alors qu’il préférerait faire autre chose, vous n’obtiendrez probablement pas de résultats instantanés. La servilité ne joue aucun rôle dans le tempérament de cette race, mais si vous voulez la compagnie gratifiante d’un chien qui a de l’esprit et qui le considère comme votre égal plutôt que comme votre esclave, vous n’avez pas besoin de chercher plus loin.

Aucune race de chien ne convient à tout le monde et certains aspects du caractère du Ridgeback peuvent ne pas plaire à certaines personnes. Mais si vous avez décidé que le Rhodesian Ridgeback est le chien qu’il vous faut, n’oubliez pas que ce chien peut être têtu et qu’il a besoin d’une discipline ferme mais juste.

Quelle est la meilleure méthode d’entraînement pour cette race ?

Malgré leur aspect extérieur athlétique, parfois imposant, le Ridgeback a un côté sensible. Des méthodes d’entraînement excessivement dures qui pourraient être tolérées par un chien de sport ou de travail se retourneront probablement contre un Ridgeback. Le Ridgeback accepte la correction tant qu’elle est juste et justifiée, et tant qu’elle provient d’une personne qu’il connaît et en qui il a confiance. Francis R. Barnes, qui a écrit le premier standard pour les Ridgebacks en 1922, a reconnu que “le traitement brutal . … ne devrait jamais être administré à ces chiens, surtout lorsqu’ils sont jeunes. Ils s’effondrent avec ce genre de manipulation”.

Le Ridgeback est-il compatible avec d’autres animaux domestiques, des enfants ou des personnes âgées ?

Cette race est compatible avec les autres animaux domestiques mais a besoin d’une formation concernant l’élevage. Le Ridgeback est également très tolérant envers les enfants ; cependant, il n’est pas aussi bien adapté aux personnes âgées, qui peuvent avoir du mal à manipuler un chiot turbulent.

Autres exigences en matière de soins à prendre en compte :

  • C’est un chien à croissance rapide qui ne doit pas être suralimenté ni trop exercé en tant que chiot, car cela met trop de stress sur les os en développement.
  • N’oubliez pas que cette race fait partie de la confrérie des chiens courants et qu’elle aime chasser. Des clôtures et des portes sécurisées sont nécessaires.