Quelques mois après avoir commencé à travailler à la maison, je me rendais à pied au Starbucks pour une pause professionnelle, quand j’ai vu mes premiers paons – deux d’entre eux errant au milieu de la route. Quoi ? Les animaux de quelqu’un se sont échappés ? Dès que je suis rentré chez moi, j’ai appelé un ami, qui m’a dit que les paons n’étaient les animaux de personne, qu’ils traînaient juste dans certains quartiers et que les gens les surveillaient.

Mais les paons ne sont pas des oiseaux indigènes, alors comment survivent-ils sans abri dans les rues de la ville ? Que mangent-ils ? Comment s’accouplent-ils et gardent-ils leurs petits en sécurité ?

C’est un bel oiseau et mon coeur d’amoureux de la nature les a appelés à survivre. J’ai décidé de faire des recherches et de trouver des réponses à mes questions, en commençant par leur origine.

D’où vient le paon

Afin d’explorer le mode de vie de ces oiseaux, nous devons garder certains termes à l’esprit. Le paon désigne en fait le mâle uniquement (d’où le terme « coq »). La femelle est un paon, les jeunes sont des pecheurs et ensemble, ils sont des paons.

Les oiseaux sourds proviennent de trois grands domaines : L’Inde où il est vénéré (paon bleu), l’Asie du Sud-Est où il est menacé – la Birmanie, la Malaisie, Java (paon vert), et le Congo en Afrique (paon noir). Ils ont chacun un nom scientifique qui les différencie par région.

Le paon est apparenté au faisan – un gibier à plumes européen – et tous font partie de la famille scientifique des Phasianidae. Le paon africain n’a pas le même plumage brillant que les paons asiatiques. Il vit dans la jungle du Congo, où de telles queues entraveraient sa survie.

Le paon n’est pas originaire des États-Unis. Notre équivalent indigène est la dinde, qui a sa propre famille distincte. Cependant, dans un passé pas très lointain, ils ont tous évolué à partir du même ancêtre.

Les paons bleus viennent d’Inde et les verts d’Asie du Sud-Est

Les paons noirs viennent du Congo en Afrique

Taming Élevage de paons en Inde

Les paons étaient apprivoisés et élevés avant même l’an 320 avant Jésus-Christ. Chandragupta, le fondateur de l’empire Maurya dans l’Inde ancienne, a grandi dans une famille qui élevait des paons, peu de temps après l’époque d’Alexandre le Grand. Il a adopté le paon comme emblème royal.

L’Inde a élevé des paons pour rendre leurs couleurs plus intenses. Lorsqu’ils ont remarqué que certains paons étaient pie (une combinaison de bleu et de blanc), ils en ont élevé certains pour qu’ils soient plus bleus et d’autres pour qu’ils soient plus blancs. Ils finirent par créer un paon d’un blanc pur.

Dans ce pays, le paon est vénéré. Non seulement il est aujourd’hui l’oiseau national de l’Inde (depuis 1963), mais pendant des siècles il a été associé à des divinités, notamment celles liées à la guerre. Les chrétiens ont également adopté le paon comme symbole religieux, l’associant au Paradis et à l’Arbre de vie.

L’exposition du paon blanc

Comment Peafowl est arrivé en Californie

Les Peafowl ont été introduits en Californie du Sud par plusieurs Angelenos fortunés, dont le magnat de l’immobilier Elias « Lucky » Baldwin (d’où le nom de Baldwin Hills), qui est connu comme le fondateur de la ville d’Arcadie. Parmi les autres, on peut citer Hugh Hefner, célèbre pour son Playboy, William Wrigley, célèbre pour son chewing-gum, et Edward Sargent, qui a été le premier à concevoir le processus d’attribution des titres de propriété foncière. Selon un article du LA Times de 2010, Baldwin a été le premier à importer d’Inde en 1878 pour vivre sur ses terres dans ce qui est aujourd’hui Arcadia.

À la mort de Baldwin en 1909, le comté de Los Angelos a acheté un total de 238 acres de ses terres pour créer l’Arboretum de Los Angeles. Le paon de Baldwin est venu avec la terre. En 2017, le personnel de l’Arboretum comptait 150 paons rien que sur ses terres.

Que faire si un gecko léopard laisse tomber sa queue

Au fil du temps, le paon s’est répandu pour devenir un survivant de la rue – se nourrissant, se reproduisant et errant dans les quartiers locaux. Aujourd’hui, on trouve des paons dans toutes les rues d’Arcadia, de Monrovia, de Pasadena, d’Altadena et de South Pasadena.

Oiseaux errants dans les rues de la ville

Le principal quartier dans lequel je vois le peafowl se trouve près du collège où je dépose les enfants à besoins spéciaux. (Je conduis un bus scolaire quand je n’écris pas.) Ces enfants ne parlaient pas avant, alors j’aime les voir s’exciter. J’ai d’abord commencé à leur faire des sons de paon en train de s’accoupler. Quand ils riaient, j’ai commencé à les conduire dans le quartier de l’école pour chercher des paons chaque fois que nous avions le temps le matin. Quand ils en voyaient un, je leur demandais de me dire où il se trouvait – à droite, à gauche, sur le toit.

Une fois, après la saison de reproduction, lorsque les pousses de pêches devenaient grandes et que nous étions en train d’explorer, nous avons compté pour voir combien il y avait de poules pondeuses . . . 48 dans ce seul quartier ! Ils étaient partout, dans les cours, dans les rues, sur les toits et dans les cours d’école. Ils jouaient dans les buissons, se reposaient sur les pelouses des gens, creusaient le sol, s’appelaient les uns les autres en marchant dans la rue. Je craignais que leur lenteur ne les rende vulnérables aux collisions avec les voitures, mais cela arrive rarement, il se trouve que c’est le cas. Les humains les protègent.

Protection humaine des paons sauvages

Vous vous demandez peut-être pourquoi je les appelle des paons « sauvages » au lieu de « sauvages ». C’est parce qu’ils étaient autrefois traités comme des animaux de compagnie décoratifs, mais qu’ils errent maintenant. Ils ont l’habitude d’être à proximité des humains et sont soutenus par eux, même s’ils sont libres d’aller où ils veulent.

Il y a une rue large et animée à quelques pâtés de maisons de l’école de mes enfants, le boulevard Rosemead. Un matin, alors que nous étions en train d’explorer le quartier, nous avons vu des paons se tenir près de cette rue. Nous nous sommes arrêtés au coin de la rue pour regarder. Soudain, trois d’entre eux se sont envolés : l’un d’eux s’est jeté dans la circulation, les deux autres ont volé à basse altitude. J’ai crié alors qu’une voiture était sur le point de heurter un prospectus, mais la voiture a ralenti et le paon s’est levé, donc il n’a pas été touché. Les deux autres ont traversé aussi, car les voitures ont ralenti pour les laisser passer, et le paon qui marchait s’est élevé lourdement dans les airs.

Une autre fois, au même coin, nous avons vu une paonne assise au milieu de la rue latérale où nous nous trouvions, juste à côté de Rosemead Blvd. Elle ne bougeait pas. J’ai remarqué une autre voiture arrêtée qui avait tourné à Rosemead. Le conducteur était sorti et regardait aussi l’oiseau. Je lui ai suggéré de ramasser l’oiseau et de le déplacer sur le trottoir, ce qu’elle a fait. L’oiseau était vivant, mais catatonique. Nous nous sommes tous demandés ce qui s’était passé.

La ville de Pasadena s’est déclarée sanctuaire d’oiseaux, ce qui empêche les habitants de tuer délibérément des paons. La ville a planté des panneaux dans les quartiers très peuplés, comme celui-ci, pour rappeler aux gens que tuer des oiseaux est illégal – ce qui va jusqu’à les frapper avec des voitures. Ils ne sont pas non plus censés les nourrir, mais beaucoup le font. Peut-être que cet oiseau a été empoisonné accidentellement.

Comment et ce que mangent les paons en Californie

Comme tout autre oiseau principalement terrestre, le paon picore sa nourriture à partir du sol. En plus des graines, ils se nourrissent de serpents, d’escargots et d’insectes, qu’ils trouvent souvent dans les tas de compost. Ils aiment également la nourriture pour animaux domestiques et les tendres semis de fleurs et de légumes.

Les propriétaires qui aiment s’occuper du paon jettent généralement des graines pour oiseaux. Mais ils peuvent aussi leur fournir un tas de compost ouvert pour qu’ils puissent y creuser, ou leur donner accès à un jardin de plantes préférées des paons.

Voici quelques-unes de leurs plantes préférées :

Amaryllis

Brocoli

Alyssum

Choux de Bruxelles

Bégonia

Choux

Le pavot de Californie

Chou-fleur

Impatiens

Ciboulette

Capucine

Kale

Les pensées

Kohlrabi

Pétunia

Laitue

Primrose

Tomate

Stocks

Les propriétaires qui ne veulent pas de paon sur leur propriété peuvent éviter de fournir de la nourriture en

  • Nourrir leurs animaux domestiques dans la maison plutôt qu’à l’extérieur
  • Recouvrir le tas de compost
  • Protéger le jardin avec un grillage
  • Entourer les plantes favorites avec celles que le paon n’aime pas.
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Les gicleurs les dissuaderont également, car ils n’aiment pas que leurs plumes soient mouillées.

Plumage de paon

Chaque hiver, les paons perdent les plumes de leur queue, mais ils repoussent alors plus longtemps et plus épais que jamais. La longueur de la queue d’un paon est un indicateur de sa maturité. Il y a un paon mature que j’appelle Narcisse qui se regarde dans le pare-chocs brillant d’un 4×4 à l’approche de la saison des amours. De temps en temps, il picore le pare-chocs, qui doit le rayer, au grand dam du propriétaire de la voiture.

Le plumage des femelles des trois espèces est moins coloré et irisé que celui des mâles. Le paon vert d’Asie du Sud-Est est celui qui ressemble le plus au mâle, tandis que les paons indiens et congolais ont un aspect relativement terne. Toutes les femelles ont une queue plus courte, qu’elles utilisent principalement pour s’avertir mutuellement d’un danger. Comme les perroquets sauvages, le plumage brillant et tacheté du paon leur permet de se fondre dans un paysage naturel pour devenir presque invisibles.

Avec des humains qui aiment des couleurs aussi brillantes, les éleveurs ne peuvent pas résister à la tentation d’en créer de nouvelles. Les hybrides ont de toute façon tendance à être plus vigoureux que les paons originaux de race pure – un autre avantage du « mélange des races ». Jusqu’à présent, des paons violet, rouge, bronze, minuit, jade et taupe ont été élevés et, bien sûr, le magnifique paon blanc pur.

Les femelles sont généralement plus attirées par les mâles à la queue plus longue et plus épaisse que par ceux à la queue plus courte. Parfois, les jeunes mâles ne s’accouplent pas du tout avant que leur queue ne soit longue, ce qui commence à l’âge de trois ans environ. La photo suivante montre la comparaison entre un jeune mâle et un mâle plus âgé.

La danse du paon – Comment ils attirent les copains

Quand vous voyez des photos de paons avec la queue en éventail, vous les regardez en train de faire leur danse d’accouplement. Ils lèvent leur queue du sol, l’écartent et commencent à tourner lentement en rond. De temps en temps, ils s’arrêtent pour secouer leurs bottes et secouer les plumes de la queue, puis continuent à tourner.

Souvent, le mâle accompagne ce spectacle d’un cri fort qui ressemble à un mélange de pleurs de bébé et de cri d’accouplement de chat. C’est l’appel que j’utilisais pour faire rire mes enfants. Il peut y avoir ou non des femelles à ce moment-là, ce qui laisse penser que l’appel est plus une annonce qu’une tentative d’attirer les femelles ici.

Si les femelles sont présentes et montrent un peu d’intérêt, le paon commencera à « rassembler les troupeaux », comme sur la première photo ci-dessous. Sa queue s’incurve vers l’avant lorsqu’il s’approche d’une femelle pour la séparer des autres. Il peut même la « pousser » avec la façon dont il bouge ses plumes. Si elle n’aime pas ça, elle peut partir à tout moment… et c’est généralement le cas. J’ai observé ce jeune pendant longtemps, et aucune des quatre femelles n’a fait attention à lui.

Comment les paons les paons Mate

Il y a eu des histoires de paons hypnotisant les femelles avec leurs yeux colorés sur la queue, qui les fécondent automatiquement, et de paons tombant enceintes après avoir bu les larmes d’un paon, mais aucune de ces histoires n’est vraie. En réalité, ce que les femelles recherchent, c’est une queue plus courte, mais une épaisseur dans le nombre d' »yeux » ou d' »ocelles », ce qui indique une meilleure santé. L’odeur d’un mâle peut également jouer un rôle, selon de récentes études olfactives sur les oiseaux.

Lorsqu’un paon s’accouple, il attend que la femelle soit acceptée avant de lui sauter sur le dos. Lorsqu’elle pousse un petit cri et s’accroupit, il saute sur elle, aligne sa queue avec la sienne et lui attrape le cou avec son bec pour se maintenir en place pendant qu’il fait son truc.

La compétition féminine prend parfois la forme de prédateurs qui dominent un mâle préféré pendant plusieurs accouplements, avant de le laisser aller vers un autre. Elles ne sont pas polygames, ce qui signifie que leur but premier est de pondre des œufs, et qu’elles peuvent donc accueillir autant de mâles forts qu’il le faut.

Nidification et campement des paons ; ponte des oeufs

Lorsque le paon s’approche d’une maison, il cherche de la nourriture ou de l’eau, un endroit sûr pour se percher ou un endroit pour faire son nid. Bien que le paon se perche dans les arbres et sur les toits, lorsqu’il s’agit de faire son nid, la paonne creuse dans le sol, où ses plumes sont camouflées dans la terre.

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Elle remplit le nid de feuilles et de plumes pour amortir ses œufs, puis elle en pond, un par jour, jusqu’à 10. Elle les vérifie périodiquement, en déplaçant les œufs non éclos sous sa poitrine et en peluchant ses plumes pour créer un espace chaud aussi grand que possible.

Si vous écoutez la vidéo ci-dessous, vous entendrez le petit ronronnement, le gloussement qu’elle utilise pour rassurer ses poussins à l’éclosion. C’est un long processus qui ne lui permet que de brefs moments de sommeil.

Avant même qu’ils ne quittent le nid, elle montre déjà à ses poussins de pêche comment grignoter de la nourriture. Parfois, elle les laisse grignoter de sa bouche. À deux jours, les poussins commencent à fléchir leurs ailes. À quatre jours, ils commencent à errer hors du nid. À cinq jours, ils sont prêts à partir, après quoi elle les conduit à un endroit où elle peut leur montrer comment chercher de la nourriture.

Comment les jeunes deviennent des adultes

Comme la plupart des oiseaux terrestres, les jeunes suivent leur mère jusqu’à ce qu’ils soient capables de se débrouiller seuls. Ils apprennent quelle nourriture est bonne à manger et où la trouver. Ils apprennent comment échapper ou éviter les prédateurs, comment se cacher et où se percher. Lorsqu’il y a un danger, les mères écartent leur propre queue et lancent un seul appel distinctif pour prévenir les petits, qui courent rapidement vers elle et se cachent sous ses plumes.

En garant mon bus scolaire à côté de l’école de mes enfants handicapés, nous avons regardé des poussins plus âgés se poursuivre à travers de hautes touffes d’herbes décoratives de l’autre côté de la rue tandis que, devant nous, les mères volaient par-dessus la clôture dans la cour de l’école pour picorer le sol sous les vieux chênes.

Éclosion des pêches

Bébé Peachicks à l’Arboretum

Comment les paons se protègent

Bien que l’homme protège le paon de sa propre prédation, cela ne s’étend PAS aux prédateurs naturels. Une des raisons pour lesquelles les paons n’ont pas complètement envahi les rues est que les coyotes descendent des collines autour de Pasadena à la recherche de nourriture. Ils ont découvert que les petits chiens et les chats ne sont pas la seule nourriture disponible. Les ratons laveurs mangent aussi des pêches.

Bien que les paons soient des oiseaux forts et qu’ils se défendent, ils ne réussissent pas toujours. On les a vus se regrouper pour chasser les coyotes, mais les coyotes reviennent toujours.

Pour se protéger la nuit, les paons trouvent des toits ou de grands arbres où se percher. Nous avons regardé comment ils géraient la pluie, mais ils se blottissaient juste sur le sol, sur le toit, parfois sur les porches des gens. Ils n’avaient pas l’air de chercher un abri.

Problèmes avec Peafowl

Tous les propriétaires n’aiment pas avoir le paon dans les parages. Comme les perroquets sauvages de Pasadena, les paons sont des oiseaux odieux à certains égards. J’ai entendu des gens se plaindre du bruit, des éraflures sur les véhicules et de leurs sales habitudes. Un homme de La Cañada, au nord-ouest de Pasadena, a écrit une lettre au rédacteur en chef pour se plaindre des « centaines de kgs » de crottes qu’il a dû pelleter dans son allée.

Certaines personnes dans d’autres quartiers (riches) de Los Angeles ont en fait enfreint la loi et tué délibérément les oiseaux, mais elles risquent une amende de 20 000 euros ou trois ans de prison si elles sont prises… et les autorités mènent une enquête.

Souvent, lorsque les paons se sentent menacés, ils aiment se défoncer, et cela peut parfois être aussi destructeur, comme le montre la vidéo suivante.

Un paon pris dans un magasin d’alcool

Lorsque j’ai terminé mes recherches et que j’ai observé comment vivent les paons à Pasadena, je suis devenu curieux de savoir comment ils vivent dans la nature. La vidéo suivante montre de vrais paons sauvages – du moins aussi loin que les humains peuvent les filmer. Il s’agit du paon vert d’Asie du Sud-Est. Au cas où vous auriez des paons errants dans votre quartier, cela vous donnera une comparaison.

Les paons d’Asie du Sud-Est dans la nature

La seule question qu’il me reste à présent est de savoir quelle est l’ampleur de ce phénomène des paons qui courent en liberté dans les rues ? Je sais qu’il y a des paons sauvages à San Diego et dans les quartiers riches de Los Angeles. Mais où sont-ils dans d’autres États ? Dans d’autres pays ? Si vous le souhaitez, vous pouvez me le faire savoir dans les commentaires ci-dessous.