Les palourdes (bivalves) sont de merveilleux ajouts à l’aquarium. Contrairement à la croyance populaire, il n’est pas difficile de les conserver dans un aquarium domestique bien entretenu et bien vieilli.

Que mangent les palourdes ?

Les palourdes sont des filtreurs, ce qui signifie qu’elles acquièrent des nutriments vitaux en filtrant l’eau qui les entoure. Dans la plupart des aquariums domestiques, il n’y a pas assez de particules en suspension dans l’eau pour maintenir la vie du bivalve. Dans de tels cas, les palourdes ont besoin d’une alimentation complémentaire, sinon elles meurent de faim.

Les palourdes peuvent survivre pendant un certain temps sans nourriture – il est regrettable que cet aspect de leur anatomie conduise à leur disparition définitive entre les mains de gardiens inexpérimentés. Leurs palourdes vivent parfois plusieurs mois jusqu’au jour où elles sont finalement retrouvées mortes. Une palourde morte n’a rien de drôle.

Gardez vos palourdes en vie

Lorsqu’une palourde périt dans un aquarium, elle provoque un pic d’ammoniac mortel qui peut rapidement tuer les autres habitants du réservoir. C’est l’un des inconvénients de garder les palourdes et les moules dans l’aquarium domestique ; elles s’enfouissent dans le substrat et sont difficiles à localiser une fois mortes. Dans un aquarium à forte densité, cela peut signifier des jours de travail acharné pour arracher et replanter les plantes déracinées. Cependant, il existe un moyen de contourner ce problème.

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Pour conserver les palourdes contenues dans l’aquarium, placez-les dans un récipient de compote de pommes à usage unique. Percez des trous dans le récipient pour faciliter l’écoulement de l’eau à travers le sable. Remplissez les récipients avec un substrat fin comme du sable. Trois ou quatre petites palourdes peuvent être placées dans chaque conteneur. Les grosses palourdes peuvent avoir besoin d’un récipient pour elles-mêmes ; cela dépend entièrement de leur taille.

Lors de l’entretien des réservoirs, il est conseillé d’enlever les conteneurs et d’extraire les palourdes. Éliminez celles qui sont mortes. Les palourdes mortes sentent la chair pourrie et poissonneuse. Les palourdes qui refusent de fermer leur coquille sont mortes, mourantes ou blessées. Elles doivent être surveillées attentivement, de préférence dans un bassin de quarantaine, jusqu’à ce qu’on les observe agir normalement.

Comment savoir si une palourde est saine ?

Les palourdes normales sont rapides à agir. Lorsque l’eau est perturbée autour et au-dessus d’elles, elles ferment leur coquille. C’est un mécanisme de défense naturel et un bon indice de santé.

Une palourde bien nourrie montre une croissance visible au fil du temps. Mesurez chaque palourde avant de l’ajouter à l’aquarium. Une ou deux fois par mois, retirez-les de leur enclos et mesurez-les à nouveau. Si la croissance se produit et se poursuit, les palourdes se nourrissent correctement. L’absence de croissance visible peut signifier qu’elles sont affamées. Dans le cas des palourdes qui ont atteint leur taille maximale, le temps nous dira si elles se nourrissent. Il est bon de disposer d’âges différents, car la croissance des juvéniles permet de juger si les adultes se nourrissent ou non.

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Une palourde n’est pas un vrai filtre

Les palourdes d’eau douce ne nettoient pas leur environnement comme le prétendent de nombreuses personnes. Bien qu’elles soient des filtreurs, ces créatures agissent davantage comme des animaux que comme des plantes. Elles n’éliminent pas le nitrate et l’ammoniac. Elles ajoutent ces produits chimiques dans leurs enclos. Ce sont des animaux et non des plantes.

Les palourdes sont sensibles à leur environnement et l’ammoniac peut être particulièrement mortel.

Ce que les palourdes éliminent assez efficacement, ce sont diverses formes d’algues en suspension. Un groupe de quelques petites palourdes se nourrissant fortement peut vider l’eau d’un aquarium de 5 litres en quelques heures. Elles filtrent également les minuscules créatures de l’eau. Dans un sens, ce sont des filtres, mais pas du genre de ceux que de nombreuses animaleries commercialisent ; les palourdes sont des filtreurs, pas des filtres. Vous devez vous occuper de l’entretien de votre aquarium lorsque vous hébergez des palourdes.

Questions Réponses

Question : Ma tortue s’est coincé l’orteil dans ma palourde d’eau douce, comment la décoincer sans blesser la palourde ?

Réponse : Il devrait laisser la tortue partir toute seule.

Question : Est-ce que les palourdes s’ouvrent toutes seules ?

Réponse : Oui.

Question : Les palourdes mortes ont-elles une odeur de pourriture ?

Réponse : Oui.

Question : Une palourde d’eau douce peut-elle vivre avec un poisson rouge ?

Réponse : Oui, tant que votre aquarium dispose d’une filtration fantastique.