Infestation d’escargots dans votre aquarium

Vous avez travaillé dur sur votre nouvel aquarium. Vous l’avez bien approvisionné et vos poissons semblent heureux et en bonne santé. Vous avez peut-être même inclus quelques plantes vivantes, et l’ensemble a l’air plutôt bien si vous le dites vous-même.

Mais, en admirant votre travail, vous remarquez quelque chose d’étrange. Il y a là une créature que vous ne vous souvenez certainement pas d’avoir invitée, et quand vous regardez de plus près, vous vous rendez compte qu’elle a amené quelques amis. Qu’est-ce qui se passe ici ?

Ces petits escargots qui sont mystérieusement apparus dans votre aquarium sont considérés comme des nuisibles par de nombreux propriétaires d’aquariums. Ils se multiplient comme des fous, et malheureusement, il est difficile de s’en débarrasser. En général, ils viennent, eux ou leurs œufs, sur des plantes vivantes ou sur des morceaux de gravier provenant d’un magasin de poissons, et ils sont difficiles à repérer.

C’est pourquoi certains aquariophiles mettent leurs plantes en quarantaine et les plongent dans une solution d’eau de javel avant de les planter. Vous pouvez également vous assurer que vous n’ajoutez pas de surplus d’eau ou de matériel provenant de sacs lorsque vous ajoutez de nouveaux poissons dans votre aquarium.

Néanmoins, quelles que soient les précautions que vous prenez, vous risquez de trouver votre réservoir infesté. Cet article présente quelques moyens naturels de contrôler et éventuellement d’éliminer les escargots dans votre aquarium. Bien qu’il existe des produits chimiques en vente libre qui sont destinés à tuer les invertébrés, j’ai toujours essayé de garder les choses aussi naturelles que possible.

Allons-y. Ces escargots ne vont pas partir tout seuls.

Types d’escargots nuisibles dans un aquarium

Les types d’escargots nuisibles typiques sont :

Têtard ou escargots de mer

Ce sont les escargots les plus courants que vous rencontrerez, et ils se reproduisent comme des fous. Ils ont une petite coquille arrondie et atteignent environ la taille d’un petit pois. Ils pondent des œufs dans des gants gélatineux sur des surfaces telles que les plantes, les décorations et même le verre du réservoir, et c’est l’une des raisons pour lesquelles ils sont si envahissants.

Escargots de Ramshorn

Ils ont une coquille plus grande, en forme de spirale, et ils atteignent la taille d’une pièce de dix cents. Elles aussi pondent leurs œufs en groupes le long des surfaces de l’aquarium. Comme elles ne se reproduisent pas aussi rapidement et qu’elles sont plutôt attirantes, vous ne verrez peut-être pas d’inconvénient à les avoir à vos côtés.

Escargots de trompette

Ils ont des coquilles allongées, en forme de cône spiralé et atteignent une longueur d’environ un pouce. Même si vous en avez, elles peuvent être difficiles à repérer lorsque les lumières du réservoir sont allumées, car elles ont tendance à s’enfoncer dans le gravier et à sortir dans l’obscurité. Comme les escargots de bassin, ils sont des reproducteurs prolifiques, mais ce sont des animaux vivants qui ne pondent pas d’œufs.

Sachez qu’il ne s’agit pas d’escargots à Apple, d’escargots mystère ou d’autres animaux d’aquarium. Ce sont des escargots que vous ajoutez intentionnellement à votre aquarium, et si vous en avez, vous devez en tenir compte dans votre approche de la lutte contre les escargots nuisibles. En d’autres termes, ne faites pas de mal à vos animaux de compagnie pour vous débarrasser des nuisibles.

Les escargots sont-ils bons pour un aquarium ?

Croyez-le ou non, ces petits escargots font vraiment du bien dans votre réservoir. Ils font office de charognards et nettoient les déchets, les débris et la nourriture non consommée. Ils mangent également des algues dans une certaine mesure. Si vous n’en avez que quelques-uns, et que leur apparence ne vous dérange pas, vous ne les considérerez peut-être pas du tout comme des nuisibles.

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Les problèmes commencent lorsque leur population devient incontrôlable. Les escargots respirent, créent des déchets et se décomposent lorsqu’ils meurent comme tous les autres poissons ou animaux de votre aquarium. Ils s’ajoutent à la charge biologique, ce qui signifie que votre aquarium doit non seulement accueillir vos poissons, mais aussi une population d’escargots toujours croissante. Ils sont si petits que quelques-uns d’entre eux n’auront sûrement pas d’importance, mais si vous laissez les choses déraper avant longtemps, vous constaterez que l’aquarium, et les poissons, sont soumis à un stress constant.

Personnellement, je crois aussi que tous les êtres vivants méritent le respect et un traitement humain. Cela inclut les créatures que nous considérons comme des nuisibles. Pour cette raison, je vous suggère fortement de travailler dur pour garder votre population d’escargots sous contrôle pour commencer. Lorsqu’ils sont autorisés à se reproduire de manière excessive, de nombreux escargots doivent être retirés du bassin et détruits. Bien que cette action soit nécessaire pour préserver la santé des poissons, elle n’est jamais agréable.

Je vais descendre de la tribune maintenant. Résolvons votre problème d’escargots.

Contrôler la population d’escargots

Si vous avez déjà des escargots, ils ne vont pas disparaître tranquillement. Vous allez devoir vous salir les mains. C’est un effort constant de retirer physiquement les escargots du mieux que vous pouvez. Vous pouvez poser des pièges à escargots pour les encourager à se rassembler en un seul endroit. Il existe des pièges en vente libre, ou vous pouvez en construire un vous-même.

Pendant que vous arrachez les petits envahisseurs, vous pouvez commencer à vous attaquer aux causes de votre problème d’escargots. Comme la plupart des problèmes dans l’aquarium, cela se résume essentiellement à de mauvaises pratiques de gestion.

Les populations d’escargots explosent en raison de l’abondance de la nourriture. Dans certains cas, ils mangent les mêmes choses que vos poissons. Si vous suralimentez vos poissons, les escargots se reproduisent plus rapidement, et une fois que cela commence, il y a une sorte d’effet de cascade. Si vous avez un problème d’escargots, vous pouvez également avoir un problème d’algues, car celui-ci est également exacerbé par la suralimentation et le mauvais entretien du bassin.

Pratiques intelligentes de gestion des aquariums

Voici quelques éléments à prendre en compte si vous voulez contrôler les escargots dans votre aquarium et préserver la sécurité et la santé de vos poissons :

  • Éviter la suralimentation : De nombreux récipients de nourriture pour poissons suggèrent de nourrir vos poissons plusieurs fois par jour. À mon avis, les propriétaires d’aquariums novices font beaucoup plus de dégâts en suralimentant leurs poissons qu’en les sous-alimentant. Une fois par jour, c’est bien, deux fois au maximum, et seulement autant qu’ils mangeront en quelques minutes. N’oubliez pas que la nourriture non consommée reste au fond ou dans le filtre et qu’elle pourrit, mais vos escargots la grignoteront volontiers. En réduisant leur alimentation, les escargots ne pourront pas rivaliser avec vos poissons pour la nourriture disponible, et ils ne pourront pas se multiplier rapidement. Mieux vous pourrez gérer cela, plus votre aquarium sera en bonne santé.
  • Contrôle des algues : Vous allez avoir des algues dans votre réservoir. Un peu est en fait une bonne chose. Mais en trop grande quantité, vous risquez de salir votre aquarium et même de nuire à vos poissons. Cela fournit également une source de nourriture qui permet à vos escargots de se développer. Pour réduire les algues, vous devez les gratter physiquement sur la vitre, gérer la lumière dans votre aquarium et contrôler la suralimentation. Vous ne pouvez pas compter sur un poisson mangeur d’algues ; vous devez faire le travail vous-même, mais ce n’est pas aussi difficile que vous pourriez le penser.
  • Changements d’eau réguliers : Une eau propre est probablement la chose la plus importante pour maintenir un aquarium en bonne santé. Lorsque des produits chimiques provenant des déchets des poissons, de la nourriture en décomposition et des matières végétales en décomposition s’accumulent dans l’aquarium, cela peut être très nocif pour les poissons. La charge biologique de votre population croissante d’escargots ne fera qu’aggraver la situation. Résolvez ce problème avec des changements d’eau réguliers. Pour un aquarium sans plantes vivantes, un changement d’eau hebdomadaire de 15 à 20 % est un bon objectif. Si vous avez des plantes vivantes, vous pouvez réduire ce chiffre à une semaine sur deux, voire à un mois.
  • Aspirer les débris et les déchets en excès : Il existe sur le marché des aspirateurs/changeurs d’eau qui permettent de faire un changement d’eau très facilement tout en nettoyant le gravier en même temps. Il s’agit essentiellement de tubes à siphon dont une extrémité est munie d’une pelle. J’ai toujours utilisé le changeur d’eau Aqueon, car il est abordable et se présente sous la forme d’un tube de 15 mètres de long. Il fonctionne très bien. En creusant l’extrémité de l’écope dans le gravier, la saleté et les débris sont aspirés dans le tube, ce qui permet d’éliminer une partie de la nourriture dont se nourrissent les escargots ainsi que les petits escargots eux-mêmes. Avec les plus gros siphons, une fois que vous avez retiré la quantité d’eau souhaitée, actionnez un interrupteur et vous pouvez commencer à remplir votre réservoir avec le même tube. Pour plus d’informations sur ce processus et pour voir comment j’ai utilisé mon appareil Aqueon, vous pouvez vous référer à mon article sur les changements d’eau faciles.
Escargots d'eau douce d'aquarium

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Les poissons d’aquarium qui mangent des escargots

Il y a quelques poissons qui se feront un plaisir de dévorer les escargots nuisibles dans votre aquarium. J’ai écrit un article de fond sur les poissons qui mangent des escargots. Il vous sera peut-être utile. J’ai également inclus une liste restreinte ci-dessous.

Si vous empruntez cette voie, je vous conseille vivement de ne pas ajouter dans votre aquarium des poissons que vous ne voulez pas y trouver à long terme. Si vous pensez pouvoir le faire fonctionner, voici quelques points à prendre en considération :

  • Green Spotted Puffer : Les puffers vont faucher votre population d’escargots, mais ce ne sont pas des poissons communautaires appropriés. Ils ont également des besoins de soins difficiles et doivent vivre dans des eaux saumâtres une fois qu’ils ont dépassé le stade juvénile. Ils ne sont probablement pas le meilleur choix, à moins que vous ne transformiez votre aquarium en un réservoir à souffleurs uniquement.
  • Clown et Yoyo Loach : Ces types mangeront des escargots, mais sachez qu’ils peuvent devenir assez gros. Si vous avez un aquarium d’une capacité de 55 litres ou plus, ils peuvent être un bon choix.
  • Betta : Certains poissons betta peuvent manger des escargots plus petits, mais ils ont leurs propres problèmes si vous souhaitez les garder dans un cadre communautaire.
  • Poissons rouges : De nombreux poissons rouges plus gros aspirent les escargots dans votre aquarium. En fait, une animalerie locale de ma région avait un gros poisson rouge qu’elle déplaçait dans les différents bassins pour garder les escargots nuisibles sous contrôle. Si vous envisagez d’essayer cette approche, sachez que les poissons rouges ne sont pas adaptés aux aquariums tropicaux à long terme. Il devra vivre dans son propre aquarium et n’en sortir que quelques heures par semaine pour s’occuper des escargots. Je ne vous suggère pas d’essayer cette approche avec un Betta, au cas où vous vous poseriez la question !
  • Escargot assassin : Votre meilleure chance n’est peut-être pas du tout un poisson, mais un autre invertébré. Les escargots assassins chassent et mangent d’autres escargots. Ils consomment également les restes de nourriture et même les algues. Quelques-uns dans votre bassin auront les escargots de votre bassin qui tremblent dans leur coquille.
  • Cories et autres charognards : Les cories sont de beaux poissons à avoir dans votre aquarium même si vous n’avez pas d’escargots. Bien qu’ils ne mangent pas les escargots eux-mêmes, ils peuvent manger les oeufs. Mais sachez qu’ils ne peuvent pas en faire autant et qu’ils ne peuvent pas manger les oeufs dans les crevasses qu’ils ne peuvent pas atteindre.
  • Gourami : Vous pouvez avoir ou non de la chance avec le gourami. Certains propriétaires d’aquarium jurent qu’ils mangeront des escargots, tandis que d’autres le contestent. J’ai souvent conservé des gourami auparavant et je n’ai jamais remarqué qu’ils mangeaient des escargots, mais si vous souhaitez les avoir dans votre aquarium de toute façon, vous pourriez avoir un peu de chance.
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Conseils pour les aquariophiles ayant un estomac fort

Je vous préviens : Ce que vous allez lire est un peu brutal. Si vous êtes du genre sensible ou si vous êtes une sorte de militant animaliste radical, vous voudrez passer directement à la section suivante. Les informations que je vais vous présenter ne feront que vous mettre en colère contre moi et peut-être contre le monde entier. Vous avez été officiellement mis en garde.

Si vous êtes obligé de retirer les escargots de votre char, ils doivent être détruits. À moins que vous n’ayez un poisson-globe à nourrir ou que vous ne souhaitiez conserver un bassin dédié aux escargots, il n’y a guère d’autres options. Mais il y en a une si vous avez l’estomac pour cela.

La plupart des poissons mangent des escargots. Le problème est que, à l’exception de quelques uns mentionnés ci-dessus, ils ne peuvent pas gérer les coquilles. Mais, si vous aidez un peu en retirant l’escargot de sa coquille, vos poissons devraient l’avaler. Pour ce faire, vous devez écraser la coquille avec vos doigts ou un autre dispositif. Certains aquariophiles utilisent la méthode « pluck-and-squish », qui consiste à saisir les escargots directement dans le verre avec leurs mains (propres), à les écraser avec les doigts et à les remettre dans l’aquarium.

Cela peut sembler en contradiction avec mes déclarations antérieures sur le fait de traiter les animaux sans cruauté, même s’ils sont nuisibles, mais je ne le pense pas. Réalisez que la plupart des choses que vous donnez à manger à vos poissons proviennent de toute façon d’une autre source animale. Et si vous avez l’intention de jeter et de détruire les escargots, il vaut mieux qu’ils disparaissent rapidement plutôt que de les laisser mourir pendant longtemps. Au moins de cette façon, ils sont utilisés pour nourrir d’autres êtres vivants.

Imaginez que vous élevez et mangez vos propres vaches ou porcs pour la viande plutôt que d’acheter du bœuf ou du porc dans un magasin. De la même manière, cette approche ne convient peut-être pas à tout le monde, mais je me suis toujours senti mieux en pensant que les escargots faisaient au moins partie de la chaîne alimentaire plutôt que d’être simplement jetés.

Bien sûr, si vous gardez votre population sous contrôle, vous n’aurez pas à vous soucier de vous débarrasser des escargots pour commencer, et c’est toujours la meilleure approche.

Apprendre à aimer les escargots

Si vous avez des rats dans votre maison, vous allez naturellement prendre toutes les mesures nécessaires pour vous en débarrasser. Ils répandent des maladies, détruisent les aliments, les câbles électriques et d’autres parties de votre maison et causent une foule d’autres problèmes désagréables. Même si vous n’en avez que quelques-uns, ils doivent partir.

Les escargots d’aquarium ne sont pas vraiment le même genre de parasite. Ils peuvent être bénéfiques en petit nombre et vous aider à garder votre aquarium propre et bien rangé. Si vous parvenez à les maîtriser, vous pouvez les considérer comme un autre habitant de votre aquarium.

Ils peuvent aussi être amusants, parfois même de toute façon. Une fois, j’ai eu un seul escargot à cornes de bélier dans un réservoir de 55 litres, qui a probablement fait de l’auto-stop sur une plante. Chaque jour, je regardais où il se trouvait et ce qu’il faisait. Parfois, il flottait autour du réservoir, dérivant avec le courant. J’ai été déçu quand il est mort.

Mais, si les escargots nuisibles deviennent incontrôlables dans votre aquarium, vous devez prendre des mesures. J’espère vous avoir aidé à apprendre une chose ou deux sur la façon de les gérer. Si vous avez des questions, n’hésitez pas à les poser dans la section « Commentaires » et je ferai de mon mieux pour vous aider.

Bonne chance !

Un aquarium envahi par les escargots ?