Le cycle de l’azote en quelques mots

Il est nécessaire de s’occuper du cycle de l’azote pour garder un aquarium en bonne santé. Afin de faire le meilleur travail possible, il faut avoir une compréhension de base des éléments suivants :

  • D’où vient l’azote
  • La chimie du cycle (nous allons faire court)
  • Le rôle des bactéries bénéfiques
  • Comment conditionner le réservoir avec des bactéries (très facile)
  • Comment accélérer le conditionnement
  • Pourquoi les tests de pH sont une corvée qui va durer.
  • Comment corriger un pH déséquilibré

La patience est de mise

De nombreux passionnés se font piquer par le virus de l’aquariophilie lorsqu’ils se trouvent dans une animalerie. Cela conduit souvent à des achats impulsifs et à des poissons morts. Ces derniers résultent de ce que l’on appelle le « syndrome du nouveau bac ». Il s’agit en fait de conditions d’eau incorrectes qui provoquent la mort des poissons. Pour éviter ce syndrome, il faut faire en sorte que le cycle de l’azote soit sans danger pour les poissons. La mauvaise nouvelle est que ce processus peut prendre des semaines.

L’origine de l’azote

Je ne veux pas être vulgaire, mais ça commence par le caca de poisson. C’est pourquoi il est préférable de commencer petit avec des « poissons de démarrage ». L’intensité du cycle est directement liée à la quantité de déchets expulsés chaque jour. Installer un bac avec quelques poissons robustes, comme deux ou trois guppys, leur donnera, ainsi qu’au nouveau propriétaire, une chance de conditionner le bac. Une fois qu’ils sont installés, on peut ajouter d’autres poissons et les surveiller.

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La chimie du cycle

Le poisson répond à l’appel de la nature.

Les déchets s’accumulent sous forme d’ammoniac et de dioxyde de carbone.

Ces produits chimiques sont mortels en grande quantité.

Pour les éliminer, il faut conditionner le réservoir avec des bactéries.

Les bactéries bénéfiques décomposent l’ammoniac en nitrates moins nocifs.

Le CO2 peut être éliminé par des plantes, des airstones et des filtres.

Des tests déterminent la qualité de l’eau (pH).

Des mesures correctives sont prises si les tests le jugent nécessaire.

Étoiles de démarrage

Le rôle des bactéries

Deux types de bactéries conditionnent l’aquarium. Lorsque l’ammoniac s’accumule, une espèce appelée « Nitrosomonas » décompose l’ammoniac en nitrites, qui sont un peu moins toxiques. Plus tard, une autre bactérie appelée « Nitrobacter » transforme les nitrites en une substance encore moins nocive : les nitrates. Bien que les nitrates puissent également être mortels à des concentrations élevées. Les concentrations mortelles de nitrites et de nitrates peuvent être contrôlées par des changements d’eau réguliers.

Établissement d’une colonie bactérienne

Heureusement, il n’est pas nécessaire de sortir et d’acheter ces crottes de nez bénéfiques. Ils sont déjà dans l’eau. Cependant, dans les nouveaux aquariums, leur nombre est trop faible pour traiter efficacement les déchets. C’est pourquoi vous devez prendre soin de votre colonie bactérienne en pleine croissance et c’est assez facile.

Il faut environ deux semaines pour que votre poisson de démarrage atteigne les niveaux d’ammoniac nécessaires pour intéresser les bactéries. Celles-ci se multiplient rapidement pour décomposer les produits chimiques dangereux. Les bactéries de la première phase, les Nitrosomonas, ont besoin de beaucoup d’oxygène pour se développer. Assurez-vous que l’aquarium est équipé de la filtration et des airstones nécessaires pour fournir l’oxygène dont les organismes ont besoin pour une croissance saine. La bactérie de la deuxième phase, Nitrobacter, a également besoin de cet oxygène.

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Accélérer les choses

Cette option est totalement facultative. Certaines personnes aiment simplement que leurs aquariums soient prêts plus rapidement et plusieurs options s’offrent à elles. Malgré tout, la durée du conditionnement varie en fonction de la taille de l’aquarium, de la température de l’eau et du nombre de poissons de départ. En général, il faut compter entre quatre et six semaines.

  • De la nourriture supplémentaire. Lorsque les aliments non consommés se décomposent, ils ajoutent de l’ammoniac à l’aquarium. Veillez à ne pas en abuser, car une colonie bactérienne en pleine croissance ne peut supporter qu’une quantité limitée d’ammoniaque.
  • Gravier mature. Ce gravier provient d’un aquarium où le cycle de l’azote et les bactéries sont bien établis (l’aquarium donneur doit être exempt de maladies).
  • Des produits commerciaux sont disponibles à cet effet, mais en général, ils n’accélèrent pas beaucoup les choses.
  • Ajoutez petit à petit un ou deux poissons.

Que vous choisissiez la méthode lente ou rapide, l’eau peut à un moment donné prendre un aspect trouble. Il s’agit d’une prolifération saine de bactéries et les filtres de l’aquarium devraient permettre de clarifier l’eau en quelques jours.

Tester la qualité de l’eau

Pour garder les poissons en bonne santé, l’eau doit être testée régulièrement. Disponibles en animalerie ou en ligne, ces kits permettent de tester le pH, l’ammoniac, les nitrites et les nitrates. Le premier test doit être effectué dès la mise en place de l’aquarium. Pendant la phase de conditionnement, des tests quotidiens permettent de suivre la progression du cycle de l’azote (notez qu’il est normal que le pH baisse au début). Une fois le conditionnement terminé, des tests hebdomadaires sont nécessaires tant que l’aquarium existe.

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Comprendre le pH

L’échelle de pH indique le degré d’acidité ou d’alcalinité de l’eau. Au bas de l’échelle, 0 est considéré comme très acide et 14 comme très alcalin. La neutralité est marquée par 7. La neutralité est marquée par 7. Le chiffre à viser dépend de l’espèce de poisson destinée à occuper l’aquarium une fois le cycle terminé.

Ce qu’il faut retenir, c’est que le pH de l’eau douce peut changer rapidement et que même un seul point (disons une baisse de 6 à 5) peut être mortel. Une fois que vous connaissez les valeurs de pH de vos poissons, essayez d’établir ce chiffre et faites des tests réguliers pour le maintenir stable.

Corriger un pH déséquilibré

Le travail d’élimination de l’ammoniac ne peut pas être entièrement confié aux bactéries. Il est préférable de changer fréquemment l’eau pour garder les produits chimiques toxiques sous contrôle. Visez un changement de 5 % par jour ou de 15 % par semaine.

Lorsque les chiffres indiquent que le pH est trop bas ou acide, essayez ce qui suit.

  • Certains kits pH contiennent du bicarbonate de sodium, ou bicarbonate de soude, à cet effet. Suivez les instructions sur la quantité à ajouter.
  • Changez l’eau.

Lorsque les chiffres indiquent que votre pH est trop élevé, ou alcalin, essayez ce qui suit.

  • Certains kits contiennent du biphosphate de sodium à cet effet. Suivez les instructions pour l’utiliser en toute sécurité.
  • Ajoutez de l’eau déminéralisée.