On dirait que les poissons ont encore redécoré, drapant des feuilles de fines algues vertes sur chaque surface et les suspendant même sur les côtés du bassin pour faire bonne mesure. Vous avez essayé votre fidèle traitement contre les algues, mais il a échoué, et chaque jour l’invasion s’aggrave. Quelle est cette menace et, surtout, comment s’en débarrasser ?

Comprendre la menace

Cette menace n’est autre que les cyanobactéries, souvent appelées algues bleu-vert dans les réservoirs d’eau douce ou algues rouges visqueuses dans les réservoirs marins. Les cyanobactéries sont l’un des plus anciens êtres vivants de la planète, avec des fossiles datant d’il y a 3,5 milliards d’années dans les roches achéennes de l’Australie occidentale. Il s’agit d’une forme de vie résistante, mais pourquoi a-t-elle connu un tel succès ? Tout simplement parce qu’elle utilise les ondes lumineuses qui sont rejetées par les végétaux supérieurs, qu’elle vit dans une large gamme de températures et qu’elle se nourrit de déchets organiques, notamment de phosphates et de nitrates dissous. Qu’est-ce que toutes ces choses ont en commun ? Ils sont facilement accessibles dans l’environnement artificiel de l’aquarium domestique. Bien qu’elles ne soient pas dangereuses pour les habitants d’un aquarium d’eau douce ou d’un aquarium marin, les cyanobactéries peuvent devenir en quelques jours un désordre inesthétique qui peut recouvrir toutes les surfaces d’un aquarium.

L’une des premières questions que les aquariophiles se posent lorsqu’ils sont confrontés à une épidémie de cyanobactéries est de savoir d’où elle vient. Malheureusement, il n’y a aucun moyen d’en être sûr. Ces bactéries peuvent rester dormantes pendant des milliers d’années jusqu’à ce que les conditions adéquates soient réunies, puis elles fleurissent. La colonie initiale a donc pu faire un tour sur tout ce qui n’a pas été complètement blanchi avant d’entrer dans le réservoir. Cela inclut les ornements, le matériel d’aquarium, le substrat, les plantes vivantes, les pierres vivantes et même l’eau des poissons qui ont été introduits dans l’aquarium. En vérité, la provenance n’est pas vraiment le problème, mais la raison pour laquelle il a proliféré.

Il n’y a souvent pas de cause unique qui mène à une floraison de cyanobactéries, il est plus probable qu’une combinaison d’un mauvais éclairage, d’une abondance de nutriments librement disponibles et d’un environnement stagnant à faible teneur en oxygène qui accélère la croissance bactérienne. Les réservoirs où se développe cette vase rouge, ou algue bleu-vert, ont souvent une eau de bonne qualité (faible teneur en ammoniac, nitrites et nitrates) et sont par ailleurs peu remarquables.

Comment prendre soin des poissons rouges

La mise en place d’une équipe de nettoyage dans un aquarium marin peut aider à réduire la vase, mais ne traite que le symptôme du problème, pas la cause. Le bernard l’hermite rouge du récif écarlate est la meilleure option pour cette méthode. Il dévorera facilement toutes les algues rouges mucilagineuses présentes dans l’aquarium. Malheureusement, aucun poisson d’eau douce ne broute cette “algue”, et les additifs standard de lutte contre les algues ne parviennent pas à remédier à la situation. En eau douce, il est possible de l’enlever à la main, mais cela demande beaucoup de temps et d’efforts. Il existe cependant une procédure qui permet d’éliminer cette bactérie particulière de votre aquarium, qu’il soit marin ou d’eau douce, en moins d’une semaine.

La méthode d’élimination complète des cyanobactéries implique une approche à plusieurs facettes comprenant la limitation ou le changement de l’éclairage, la modification du programme d’alimentation du réservoir, l’élimination physique avec un nettoyeur de gravier, l’abaissement de la température du réservoir et l’ajout d’une aération supplémentaire au réservoir. Bien que cette combinaison élimine l’apparition des cyanobactéries, il y aura toujours de minuscules poches qui survivront, elles seront si petites qu’elles ne seront pas visibles, et vous devrez toujours maintenir un environnement qui ne permettra pas la réapparition de la floraison.

S’attaquer à l’éclairage des réservoirs

La nature photosynthétique de la bactérie signifie qu’elle peut produire ses propres nutriments ou utiliser l’énergie lumineuse du réseau d’éclairage des réservoirs pour aider à convertir les déchets organiques en une forme de nourriture utilisable. Les cyanobactéries utilisent des longueurs d’onde de lumière qui ne sont pas utilisées par les plantes d’ordre supérieur. Cela signifie que l’éclairage de votre aquarium est le point d’attaque initial pour éliminer ces parasites. La réduction ou l’élimination des longueurs d’onde qu’elles utilisent réduira considérablement leur capacité à se nourrir et à se propager.

Si l’éclairage de votre réservoir a plus d’un an, il n’émet probablement pas de lumière à la même longueur d’onde qu’au début de sa vie. Lorsqu’une ampoule vieillit, elle émet une lumière moins puissante, d’une longueur d’onde plus faible. C’est un problème courant que la plupart des aquariophiles ignorent. Cette dégradation de la lumière peut faire en sorte qu’une ampoule qui est considérée comme une source lumineuse de 420 à 460 nanomètres projette une lumière de 560 à 620 nanomètres en un an. Cette plage de 560 à 620 nanomètres est celle dans laquelle les cyanobactéries prolifèrent.

Remplacer les ampoules de votre installation actuelle par des ampoules équilibrées (6 400K à 14 000K) ou des ampoules actiniques de 50 000K réduira immédiatement la quantité de lumière utilisable pour les bactéries infestantes. L’utilisation d’un stérilisateur à ultraviolets pour tuer les cyanobactéries en suspension, bien que recommandée, n’est pas entièrement nécessaire pour éliminer le fléau en moins d’une semaine. Remplacer les ampoules de votre aquarium tous les 9 à 12 mois aidera à prévenir la réapparition des cyanobactéries.

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Réduire la disponibilité des nutriments

Changer l’éclairage de votre aquarium n’est que la première étape pour éliminer une infestation bactérienne. Réduire les nutriments libres dont dispose la colonie réduira immédiatement sa capacité à se propager. La principale source de nourriture des cyanobactéries est constituée par les composés organiques dissous dans l’eau de l’aquarium, qui se composent à la fois de phosphate (PO4) et de nitrate (NO3). Une surabondance de ces matières peut généralement être attribuée à une suralimentation ou à l’absence d’élimination des matières végétales mortes dans le réservoir. Dans les aquariums d’invertébrés marins, les aliments liquides et à base de gélatine sont une source probable de ces matières organiques. Il est également possible que des phosphates soient entrés dans l’environnement de l’aquarium par le biais de mélanges de sels marins, de filtres à charbon actif ou de précipités de Kalkwasser en milieu marin.

Pour éliminer les composés organiques dissous, la première étape consiste à effectuer un changement de 30 % de l’eau. Ensuite, il faut réduire considérablement l’alimentation. Nourrissez votre réservoir avec environ un tiers de la quantité normale. Cela suffira pour que les poissons soient heureux et qu’il n’y ait pas de restes pour que les bactéries puissent se régaler. Vous pouvez effectuer un changement d’eau de 10 % tous les deux jours pendant le reste de la semaine pour ramener la quantité de PO4 et de NO3 à des niveaux acceptables. Une fois que l’environnement de l’aquarium est redevenu normal, les programmes d’alimentation doivent être ajustés pour réduire la quantité de déchets alimentaires qui se décomposent.

Élimination des bactéries nuisibles et aération de l’aquarium

Après le premier jour de nouvel éclairage et de réduction des nutriments, la prolifération bactérienne commencera à s’effondrer. L’élimination manuelle de gros amas de bactéries à l’aide d’un petit filet réduira considérablement la pression exercée sur le système de filtration et l’empêchera de se boucher. N’oubliez pas de stériliser le filet dans une solution de 15 à 25 % d’eau de javel lorsque vous avez terminé, afin de ne pas réintroduire accidentellement des cyanobactéries dans votre réservoir à une date ultérieure. Il est également conseillé de nettoyer le substrat avec un nettoyeur de gravier pour éliminer les poches de Cyanobactéries qui pourraient se trouver juste sous la surface.

Une fois que les gros amas et les feuilles de cyanobactéries ont été retirés, l’étape suivante consiste à ajouter ou à augmenter le degré d’aération dans le réservoir. Les cyanobactéries se développent dans une eau relativement calme et mal oxygénée. L’ajout d’un barboteur ou l’augmentation de l’aération dans un réservoir permet d’éliminer les zones stagnantes et de réduire les zones dans lesquelles les bactéries peuvent proliférer.

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L’abaissement de la température du réservoir en dessous de 76 degrés Fahrenheit ralentira également la croissance des bactéries. Cette mesure n’est recommandée que si vous exploitez une installation en eau douce, car les changements de température dans un environnement marin peuvent causer un stress inutile aux poissons et aux coraux présents dans l’environnement.

Environnement post-bactérien

En utilisant le système d’éclairage ci-dessus, l’alimentation réduite, le nettoyage manuel, les changements d’eau et l’aération du réservoir, votre problème de cyanobactéries devrait être résolu en moins d’une semaine. Il y a certaines choses à surveiller dans cet environnement post-cyanobactéries.

Les bactéries consommaient des nitrates lorsqu’elles se trouvaient dans l’aquarium. Une fois les nitrates éliminés, il peut y avoir un pic dans les niveaux de nitrates tandis que les bactéries bénéfiques travaillent pour remplacer les cyanobactéries dans l’écosystème. Ces pics de nitrates sont attendus et peuvent être minimes si vous avez fait preuve de diligence dans le calendrier de changement d’eau fourni ci-dessus. Vous devrez peut-être effectuer des changements d’eau supplémentaires de dix pour cent tous les deux jours pendant deux semaines pour ramener le niveau de nitrate dans une fourchette sûre en dessous de 10 ppm.

Pourquoi ne pas se contenter d’utiliser un antibiotique ou un traitement chimique ?

La première question que je reçois après avoir recommandé le traitement ci-dessus est : “Pourquoi ne pas utiliser un antibiotique comme l’érythromycine ou un autre traitement chimique pour éliminer les bactéries ? Bien qu’il existe plusieurs contrôles chimiques annoncés pour l’élimination des cyanobactéries, ils ont tous les mêmes effets potentiellement dévastateurs. Tout d’abord, un antibiotique ne fait pas de discrimination et détruit toutes les bactéries nitrifiantes dans le réservoir avec les cyanobactéries. Cela ramènera l’aquarium au premier jour et entraînera une exposition à l’ammoniac, aux nitrites et aux nitrates qui peuvent être désastreux pour l’aquarium. Deuxièmement, bien qu’un traitement chimique puisse sembler fonctionner quelques instants après avoir été introduit dans le bassin, il le fait au prix de la dissolution de ces bactéries dans les matériaux toxiques pour les poissons présents dans l’environnement. Cela peut conduire à une mort massive des poissons et à un renouvellement des conditions optimales pour une nouvelle floraison de cyanobactéries. Il est préférable d’éviter l’une ou l’autre de ces options aussi tentantes que la solution rapide puisse paraître.