Par où commencer

Comme tous ceux qui ont déjà été l’heureux propriétaire d’un aquarium peuvent vous le dire, l’entretien d’un aquarium est un passe-temps gratifiant. Les poissons ne requièrent pas autant d’attention qu’un chien, un chat ou un oiseau, et les aquariums sont un excellent complément à toute maison. Les petits aquariums sont un moyen fantastique d’enseigner à un enfant les responsabilités ainsi que des leçons importantes de chimie et de biologie. Maintenant que vous avez le désir et la passion de créer un aquarium, par où commencer ?

Il existe trois types de systèmes de réservoirs :

  • eau douce
  • eau salée
  • eau saumâtre

Les plus faciles à mettre en place et à entretenir sont les systèmes d’eau douce. Ces systèmes particuliers ne nécessitent pas autant d’ajouts de produits chimiques et sont moins coûteux à mettre en place et à entretenir. Pour un débutant, un système d’eau douce est la solution idéale.

Questions à se poser

Une fois que vous avez choisi un type d’eau, vous devez élaborer un plan pour votre réservoir. Ce sont tous des éléments que vous devez explorer avant d’acheter une citerne :

  • Où va-t-il aller ?
  • Quel genre de poisson voulez-vous ?
  • Quelle taille de réservoir voulez-vous ?
  • Vous voulez des plantes ou des invertébrés vivants ?

Quelle taille et où

Tout d’abord, choisissez une pièce. Gardez à l’esprit que vous ne voulez pas que le réservoir soit près de fenêtres qui reçoivent beaucoup de soleil, car cela entraînera une augmentation de la croissance des algues. Vous ne voulez pas non plus que le bassin soit placé là où les gens ont la possibilité de frapper dedans. Le meilleur endroit est dans une pièce, disons le salon, le long d’un mur où l’on peut l’admirer, facilement entretenu, mais sans risque de se faire heurter. Le réservoir doit également se trouver à proximité des prises électriques, car vous devrez brancher la pompe, le chauffage, la pompe à air et toutes les lumières dont vous disposez sur le système.

Choisir une taille de réservoir

Quelle est la taille d’un réservoir ? Facile. Aussi grand que votre espace et votre budget le permettent. Plus l’aquarium est grand, plus il y a de poissons, ou simplement des poissons plus gros, que vous pouvez avoir. Mais n’oubliez pas de ne pas vous ruiner dans l’aquarium. Presque tous les aspects de la possession d’un aquarium peuvent coûter cher et vous ne voulez pas acheter des produits chimiques et des décorations bon marché pour accompagner votre aquarium de 150 litres qui coûte cher.

Sélection d’un stand

Une fois qu’un char a choisi son heure, il faut choisir un stand. Bien sûr, de nombreuses animaleries vendent des peignes pour réservoirs et stands à un prix réduit, certaines incluent même des pompes et autres accessoires nécessaires. Un bon stand vous permettra de stocker vos produits chimiques, les aliments pour poissons, les produits de nettoyage (tube et tuyau de lavage de gravier), ainsi que des filtres et des décorations supplémentaires. Idéalement, le stand aura aussi un attrait esthétique et complétera la beauté du réservoir.

Beaucoup de gens essaient d’être rusés et de faire leurs propres stands en achetant du bois que la quincaillerie. Soyez très prudent si vous choisissez de suivre cette voie. Souvenez-vous qu’un gallon d’eau pèse environ neuf livres, puis ajoutez des roches et du gravier et vous obtenez un aquarium très lourd. Un réservoir de 30 litres d’eau douce peut peser plus de 320 livres. C’est un poids important que le support doit supporter.

Une note sur l’analyse de l’eau

Bien que les bandelettes de test soient moins chères et donnent une bonne idée de la qualité de l’eau, il vaut la peine d’investir dans un joli kit de test. Presque toutes les animaleries qui vendent du poisson ont des recharges de produits chimiques et vous obtenez une lecture beaucoup plus précise de la qualité de votre eau.

Certains poissons ne sont pas trop pointilleux sur la qualité de leur eau, comme les bettas et la plupart des tétras, et pour eux, les bandes suffisent. Mais, si vous allez investir beaucoup de temps et d’argent dans votre collection de poissons, ou si vous cherchez à ajouter des poissons comme les discus, cela vaut la peine à long terme de vous procurer un kit de test.

Comment utiliser un kit de test ?

Les kits de test sont assez faciles à utiliser. Ils sont livrés avec une série de tubes à essai et de produits chimiques. Vous mettez un peu d’eau du réservoir dans chaque tube et ensuite quelques gouttes de chaque produit chimique dans un tube différent. Ensuite, vous comparez la couleur de chaque tube à l’échelle fournie avec votre kit.

Si vous autorisez votre enfant à entretenir le réservoir, les kits de test comportent également un bonus supplémentaire : votre enfant acquiert une véritable expérience de laboratoire. Et quel enfant ne s’amuserait pas à prétendre être un scientifique fou, même s’il ne fait que tester la qualité de son eau.

Substrat et eau

Maintenant que vous avez un réservoir et un support et qu’ils se trouvent à l’endroit de votre choix, vous devez ajouter votre substrat. Le type de substrat déterminera les espèces de poissons que vous pourrez avoir. Par exemple, vous ne voudriez pas mettre une anguille de feu dans un aquarium dont le substrat est constitué de gravier rocheux, car le gravier éraflerait le nez de l’anguille. Il existe un bon nombre de poissons d’eau douce qui ne doivent être placés que dans des bassins à fond sableux : poissons couteaux, anguilles, raies d’eau douce, etc.

Cependant, les réservoirs de gravier présentent certains avantages : L’un des meilleurs est qu’ils sont plus faciles à entretenir, car le substrat ne sera pas aspiré aussi facilement par le tube de lavage du gravier. Le gravier est aussi souvent moins cher que le sable et peut ajouter de la couleur au réservoir si on le souhaite.

Comment ajouter le substrat

Avant d’ajouter le substrat dans la cuve, il faut le rincer soigneusement à l’eau. Cela permettra d’éliminer la poussière, la saleté et les débris du substrat.

Après l’avoir rincé, vous pouvez le verser avec précaution dans la cuve et lisser la couche supérieure.

A ce stade, vous pouvez ajouter toutes les décorations que vous souhaitez. N’oubliez pas que les poissons ont parfois besoin d’endroits où se cacher pour se sentir en sécurité, surtout après avoir été placés dans un nouvel environnement. Je ne dis pas qu’il vous faut une réplique de l’ananas de Bob l’éponge, mais quelques belles pierres ou plantes devraient faire l’affaire.

Il est maintenant temps d’ajouter de l’eau. Ajoutez la quantité d’eau que contient votre réservoir.

Une fois que l’eau a été ajoutée, vous devez la conditionner de manière à ce qu’elle soit sans danger pour vos poissons. Il existe plusieurs marques et types de traitement différents. Certains comportent même des éléments qui aident à recycler votre aquarium, ce qui vous évite d’acheter des produits chimiques différents.

C’est à ce moment que vous devez installer votre filtration. La manière de procéder à cette étape dépend du type de pompe dont vous disposez. La plupart des modèles ont une roue biologique et un emplacement pour un filtre à charbon, généralement enveloppé dans du fil dentaire. Il est important de noter que tous les médias filtrants doivent être rincés avant d’être placés dans le réservoir.

Ensuite, placez votre chauffage. Le chauffage est simple. Il va chauffer l’eau à une température spécifique et l’éteindre lorsqu’il n’est pas nécessaire. De nombreux chauffe-eau ont plusieurs températures différentes parmi lesquelles vous pouvez choisir. Vous pouvez même acheter des chauffe-eau préprogrammés pour ne monter que jusqu’à un certain degré.

Placez également votre pompe à air. De votre pompe à air, vous aurez une ligne, appelée tube d’air, et ensuite une pierre à air. Cette pierre à air est très importante. Elle va aérer l’eau dans le réservoir, stabiliser le pH et aider à maintenir une température uniforme de l’eau dans tout le réservoir. Pour éviter que l’air n’entre dans votre pompe de filtration, placez la pierre à air de l’autre côté du réservoir.

Une fois que tout cela est en place, il est temps de tester l’eau. Selon le type de poissons que vous souhaitez avoir dans votre aquarium, vous devrez peut-être modifier la composition chimique de l’eau. Certains poissons préfèrent un aquarium plus chaud avec un pH légèrement plus élevé, tandis que d’autres aiment les eaux plus froides. Si vous avez besoin d’ajuster la qualité de votre eau, vous pouvez acheter des produits chimiques spécifiques pour faire ce dont vous avez besoin. Tous les tests dont vous avez besoin pour votre eau peuvent être effectués en achetant un kit de qualité de l’eau, ou des bandes de test, dans votre animalerie locale.

Cyclisme

C’est probablement la partie la plus importante de la mise en place. Sans trop entrer dans les détails, vous laissez essentiellement les bonnes bactéries se développer sur votre filtre biologique. Ainsi, lorsque vous avez des poissons dans votre aquarium, les bonnes bactéries pourront utiliser l’azote de l’ammoniac. Cela empêchera votre eau de devenir toxique pour vos poissons.

Le moyen le plus simple de faire fonctionner un réservoir est de le laisser tourner seul pendant une semaine environ. Vous pouvez l’alimenter avec des produits chimiques, du chlorure d’ammonium, pendant cette période si vous le souhaitez. Cependant, cette étape peut être contournée si vous disposez d’un conditionneur d’eau contenant de l’ammonium. Vous pouvez également, vers la fin du cycle, ajouter quelques poissons robustes, comme des tétras, pour accélérer le processus. Ces poissons ont une plus grande tolérance aux variations des niveaux d’ammoniac et aident à fournir aux bonnes bactéries des produits azotés dont elles peuvent se nourrir pour se multiplier.

Comment puis-je savoir si mon réservoir est recyclé ?

Un moyen facile de savoir si votre aquarium est prêt à accueillir des poissons est d’observer une prolifération d’algues. Vous saurez si vous en avez une. Votre eau passera de limpide à trouble, elle peut être presque laiteuse. Ne paniquez pas ! C’est une bonne chose. Il suffit de faire un changement d’eau de 10 à 15% tous les deux jours et cela aidera à réduire la quantité de bactéries dans l’eau. Une fois la floraison terminée, vous devriez à nouveau avoir une belle eau cristalline et vous êtes maintenant prêt pour la partie amusante.

Poissons

Maintenant que votre aquarium est prêt et que vous avez fait du vélo, il est temps d’aller chercher votre poisson ! Vous devez faire attention à ne pas ajouter trop de poissons à la fois, aussi tentant que cela puisse être. Si vous ajoutez trop de poissons à la fois, vous risquez de choquer votre système et de provoquer un pic d’ammoniaque. Cela pourrait tuer les poissons pour lesquels vous avez passé tant de temps à vous préparer.

Beaucoup de gens n’aiment pas l’idée des réservoirs d’eau douce parce qu’ils pensent que tout ce qu’ils pourront avoir, ce sont des bettas et des poissons rouges. Ou bien les gens pensent que parce qu’un poisson vit en eau douce, il ne sera pas aussi coloré qu’un poisson d’eau salée. Ce n’est tout simplement pas vrai, bien qu’on puisse faire un bêta avec un bon nombre de compagnons d’aquarium.

Poissons d’eau douce colorés

Il existe des dizaines d’espèces de poissons d’eau douce qui se déclinent en couleurs éblouissantes. Les gouramis, les discus et les cichlidés sont tous de couleurs différentes et sont tout aussi jolis que les poissons d’eau salée. Bien que conseillé, le discus exige une qualité d’eau presque parfaite à tout moment et peut mourir s’il y a de légères variations. Les tétras, les barbes et les danoises sont également de jolis poissons en banc qui donnent un sentiment de complétude à tout aquarium.

Considérations pour le choix du poisson

Il y a quelques éléments à prendre en compte lors de la sélection de votre poisson :

  • Ont-ils tous les mêmes besoins en matière de qualité de l’eau ?
  • Est-ce que tout le monde s’entendra ? (Vous ne voulez pas avoir plusieurs sortes de poissons agressifs dans votre aquarium)
  • Quelle sera leur taille ?
  • Combien pouvez-vous en avoir dans votre réservoir ?

Vous pouvez répondre à toutes ces questions en effectuant des recherches en ligne sur des espèces spécifiques ou en vous rendant dans votre animalerie locale et en parlant avec le personnel de l’établissement. Un mot d’avertissement, vous trouverez des personnes partiales sur Internet et dans les magasins. Il est préférable de faire vos propres recherches et de comparer vos résultats.

Discus

Quelques éléments à retenir

Maintenant que vous avez installé votre aquarium, il y a quelques éléments à garder à l’esprit.

  • Ne suralimentez pas vos poissons. Les poissons doivent être nourris deux fois par jour, tous les jours. Il est recommandé d’avoir un jour de jeûne chaque semaine. Les poissons ne doivent pas recevoir plus de nourriture que ce que la population entière peut consommer en deux minutes (la nourriture non consommée se décompose et ruine la bonne qualité de l’eau).
  • Un entretien régulier est indispensable : il faut changer au moins 10 % de l’eau chaque semaine pour maintenir la qualité de l’eau.
  • Testez la qualité de votre eau au moins une fois par mois pour vous assurer qu’elle est toujours dans les paramètres souhaités.
  • Ne modifiez pas brusquement la qualité de votre eau : les poissons sont sensibles aux changements soudains et le stress supplémentaire pourrait les tuer.

Avec tout cela à l’esprit, il n’y a aucune raison pour que votre aquarium ne puisse pas être en bonne santé avec des habitants heureux.

Cette vidéo montre certains des aspects de la mise en place d’un aquarium et se veut une aide visuelle.