L’élevage de la tortue léopard prend du temps

Les tortues aiment la lenteur, mais les tortues-léopards passent lentement à l’étape suivante lorsqu’elles décident d’agrandir leur famille. Préparez-vous à attendre plus d’un an pour voir des visages de tortues minuscules, c’est-à-dire si vous obtenez des œufs au départ. Pour un amoureux de l’espèce qui décide de les élever pour la première fois, il peut être décourageant d’apprendre qu’elles ne se reproduiront ou n’écloront pas aussi facilement que prévu. Cet article présente les bases en détail, ce qui constitue un bon point de départ pour tous ceux qui veulent se lancer dans ce projet armés et bien informés.

Ce dont nous allons discuter

  • Raisons de l’élevage
  • Le couple reproducteur
  • Le jeu de l’accouplement
  • Grossesse et nidification
  • Incubation et éclosion
  • Soins aux éclosions

La race pour les bonnes raisons

Beaucoup de reptiles sont élevés pour le marché des animaux de compagnie. N’oubliez jamais que c’est un marché saturé. Il existe des éleveurs commerciaux pour presque toutes les espèces de reptiles, y compris la tortue léopard. Le monde a-t-il vraiment besoin d’un autre éleveur ? Bien sûr, le “léopard” reste parmi les plus populaires en raison de sa nature docile et de sa grande taille, mais vous ne vous enrichirez pas en les vendant. En revanche, si l’on élève un léopard pour des raisons non financières, il faut quand même attribuer des foyers à chaque progéniture. En réalité, vous ne pouvez pas garder toute la couvée. Une femelle peut déposer plus de 20 œufs et produire plusieurs couvées par saison. Le temps nécessaire à la réussite de l’élevage de l’espèce n’en vaut pas la peine pour l’entrepreneur privé.

Les bébés qui vont éclore sont des créatures vivantes et méritent une bonne vie. Tout éleveur doit agir de manière responsable et s’assurer au préalable qu’il a des propriétaires potentiels qui ne se débarrasseront pas d’eux. Malheureusement, de nombreux “léopards” sont abandonnés dans des refuges ou dans la nature, avec la croyance erronée qu’ils seront capables de se débrouiller seuls. Certains survivront peut-être, mais la plupart périront de malnutrition, de soif, de coups de voiture, de clôtures électriques ou d’incendies et de prédateurs.

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Enfin, avant d’installer votre couple d’élevage et votre équipement, renseignez-vous sur la législation locale. Dans certains endroits, des amendes sévères et des règlements limitent les espoirs des éleveurs. Ailleurs, il vous suffit de demander une licence spéciale. Dans leur Afrique du Sud natale, la détention, la reproduction et la vente non autorisées de la tortue “léopard” entraînent non seulement la confiscation et des amendes, mais vous risquez aussi de vous retrouver en prison.

Trouver une paire appropriée pour l’accouplement

Votre couple reproducteur doit être en excellente condition et ne pas souffrir de stress ou de maladie. L’âge de la maturité n’est pas encore totalement établi, mais pour les mâles captifs, il peut être d’environ six ans (certains mûrissent plus tard). La plupart des tortues deviennent sexuellement actives un an ou deux avant de devenir fertiles. Elles s’accouplent mais ne produisent pas d’œufs. Les mâles préfèrent les femelles qui sont plus grandes qu’eux, ce qui convient également aux filles. De nombreux problèmes de reproduction peuvent être évités lorsque la femelle est plus grande, hydratée et a déjà pondu des œufs.

Le jeu de l’accouplement

Le “léopard” est connu comme une tortue docile, mais à la Saint-Valentin (de mai à octobre), les deux sexes repoussent leurs rivaux, et les mâles poursuivent la prunelle de leurs yeux. Il suivra la femelle qu’il a choisie et la bombardera le temps qu’il faudra pour qu’elle accepte ses avances. Une surveillance étroite est nécessaire pour éviter les dommages aux coquillages pendant cette phase de “cour”. Le mâle monte ensuite sur la femelle. Il est intéressant de noter que c’est pendant l’accouplement que le “léopard” se fait entendre pour la première fois. Habituellement muet, le mâle peut devenir très bruyant.

Quand il est temps de faire son nid

Grossesse et nidification

Il va sans dire que les tortues ne présentent aucun signe extérieur de grossesse. Leur carapace ne peut pas se dilater pour révéler la présence d’œufs, mais une radiographie le peut. Quelques mois après l’accouplement, une femelle gravide peut modifier son comportement. Elle commencera à faire les cent pas, patrouillant souvent les limites de son enclos. Chaque jour, veillez à ce qu’elle ait suffisamment d’eau fraîche à boire. La déshydratation est l’une des raisons pour lesquelles les œufs développent des coquilles grumeleuses, qui les lient. Cette dernière condition est suffisamment mortelle pour justifier une intervention vétérinaire.

Avant de vous reproduire, offrez à la femelle des possibilités de nidification adéquates parmi lesquelles elle pourra choisir. Elles préfèrent les endroits sablonneux ou terreux, souvent là où il y a beaucoup de soleil. Finalement, elle choisira un endroit et creusera un trou avec ses pattes arrière. À ce stade, elle ne doit pas être dérangée. S’il y a d’autres tortues dans l’enclos, il faut les retirer sans distraire la mère. Le creusage peut prendre un certain temps, mais à la fin, elle pondra des oeufs parfaitement ronds, au nombre de 5 à 30. Plus la femelle est grande, plus elle peut pondre d’oeufs. Une fois qu’elle a terminé, la tortue remplit le trou et utilise son ventre pour aplatir la terre afin d’effacer la présence du nid. Puis elle s’éloigne, n’étant plus intéressée. Parfois, d’autres embrayages suivent (jusqu’à sept, à environ trois semaines d’intervalle).

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Où éclore les oeufs

Vous avez deux choix : laisser les œufs dans le sol ou les placer dans un incubateur. Dans les deux cas, préparez-vous à un échec ou à une longue attente. Les œufs de léopard sont notoirement difficiles à faire éclore. Si vous décidez de laisser la nature suivre son cours, marquez le nid et, après la durée minimale d’incubation, placez une barrière autour de celui-ci pour contenir les éventuels petits. Si vous préférez utiliser une couveuse, déterrez soigneusement les œufs une fois que la femelle est partie. Placez-les sur un plateau avec un substrat sec. Utilisez le substrat pour les ancrer légèrement, mais n’enterrez pas les oeufs. Visez une température de 28-31 C et incluez un bol d’eau pour maintenir un niveau d’humidité de 70 %. Attendez-vous à fixer le nid/incubateur pendant 5 à 18 mois avant que les petits n’arrivent.

Choses à retenir lors de l’éclosion

Lorsque vous remarquez que le moment est enfin arrivé, cela peut être très excitant mais aussi angoissant. La chose la plus importante à retenir est qu’ils sont nés avec des jaunes d’œufs. Ceux-ci doivent être réabsorbés avant que les bébés puissent être considérés comme sûrs. Certains restent dans l’œuf jusqu’à ce que la réabsorption soit complète (une raison de ne pas les “aider” à éclore), d’autres en sortent en rampant, dans des sacs et tout le reste. Ici, vous devez donner un coup de main. La réabsorption prend quelques jours. Pendant ce temps, les plus grandes menaces sont les mouches et les blessures. Les mouches peuvent déposer des œufs dans les jaunes, qui se transforment alors en asticots, ce qui est généralement fatal. L’éclosion risque également de provoquer une infection si le sac est compromis. Une façon d’éviter l’automutilation est de retenir doucement l’animal en le plaçant dans une tasse. Tapissez le fond de la tasse avec un essuie-tout humide. Cela empêchera le jaune d’œuf de se dessécher. Ne vous inquiétez pas de la famine, le jaune d’œuf est très nutritif. Une fois absorbée, placez la tortue dans un récipient en plastique sans substrat, de préférence avec un essuie-tout légèrement humidifié à la surface.

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Un sondage rapide

Questions Réponses

Question : Peut-on utiliser des tortues à des fins médicales ?

Réponse : Absolument pas. Il s’agit d’une très vieille croyance qui nuit à une espèce délicate et n’apporte aux humains aucun bénéfice médicinal. N’oubliez jamais qu’il existe des solutions de rechange plus simples pour les problèmes de santé que n’importe qui peut obtenir auprès d’un médecin ou d’une pharmacie. Avec suffisamment de recherches, il existe de nombreux remèdes sûrs pour des affections moins graves. Les tortues sont une espèce protégée. Les tuer pour obtenir des médicaments peut entraîner de graves problèmes juridiques.

Question : J’ai deux tortues léopards. Elles ont toutes deux 2 ans et demi et viennent de remarquer que l’une d’entre elles monte sur l’autre. Ce comportement signifie-t-il que je pourrais avoir une tortue mâle et une tortue femelle ?

Réponse : C’est certainement une possibilité. Cependant, deux ans et demi, c’est un peu jeune pour qu’ils commencent à se reproduire. Il pourrait aussi s’agir d’un étalage de dominance ou d’une bagarre. Une bonne façon de vérifier le sexe est d’examiner la forme de la coquille près de leur queue. Retournez-les doucement et regardez la partie la plus proche de la queue. Voici un carrefour qui explique comment repérer les filles et les garçons.

Question : Qu’est-ce qui rend les tortues léopards si difficiles à éclore ? La mienne vient de pondre sa deuxième couvée d’oeufs et rien n’éclate jamais.

Réponse : Si elle fait son nid dehors, c’est peut-être à cause du temps. Quand il pleut beaucoup, les oeufs peuvent “se noyer”. Parfois, le sol devient trop dur et c’est aussi un problème. N’oubliez pas que les oeufs de tortue peuvent mettre du temps à éclore, surtout les léopards. Certains nids restent en sommeil jusqu’à ce que les conditions environnementales soient réunies et ce n’est qu’alors que les embryons commencent à se développer. L’élevage des tortues est un métier difficile. Vous pouvez peut-être essayer de les faire éclore dans une couveuse où les conditions seront idéales dès le départ.