Je me suis enfin lancé dans l’élevage de poulets il y a quelques jours, et je suis tellement excité. J’en ai débattu pendant des mois et j’ai fait une tonne de recherches. Au début, cela m’a semblé si accablant. J’avais tellement peur de me planter et de tuer mes petits poussins ou de me retrouver financièrement dépassé. Après tout, l’idée initiale était d’élever des poulets pour économiser de l’argent sur des œufs sains et non hormonaux.

Après des tonnes de recherches et 50 millions de questions pour la dame de l’approvisionnement des tracteurs, nous avons opté pour six poulettes blanches du Rhode Island. Voici ce qu’il faut savoir pour commencer à élever des poulets avec le strict nécessaire, sans dépenser un bras et une jambe.

Choisir une race de poulet

La première chose à laquelle vous devez penser, c’est pourquoi vous voulez élever des poulets. Les voulez-vous pour les œufs, la viande, les deux, ou pour la reproduction ? Certaines poules pondent très peu d’œufs, d’autres sont très productives. Certaines ne pondent pas du tout d’œufs, mais elles sont parfaites pour la cuisine.

Prévoyez-vous de les laisser en liberté (courir dans votre cour) ou de les faire enfermer ? Selon la race, ils peuvent être plus heureux en liberté, et un oiseau heureux donne plus d’œufs. Faites vos recherches sur chaque race disponible pour obtenir celle(s) qui correspond(ent) à vos besoins.

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Certains termes clés que vous devrez connaître sont que les “poulettes” ont été sexuées à l’éclosion et sont toutes des femelles. Les poulets “straight run” ne sont pas considérés comme des femelles ou des mâles. Cela signifie que si vous ne voulez des poules que pour les œufs, vous courez le risque d’obtenir une bande de coqs et de ne le savoir que plus tard. Même si vous avez l’intention de les élever, vous n’avez vraiment besoin que d’un coq pour féconder les œufs. En fait, il faut en moyenne 7 poules pour garder un coq heureux.

Fournitures de base pour le démarrage

Lampe chauffante avec ampoule

Ces petits poussins n’ont pas encore de vraies plumes. Quand ils éclosent, ils ont juste une sorte de fourrure pour les garder au chaud. Une lampe chauffante est absolument nécessaire pour maintenir vos poussins à environ 95 degrés. Veillez également à opter pour une ampoule de rad pour maintenir la température dans la bonne fourchette. J’ai acheté la mienne chez Tractor Supply juste parce que c’est là que nous avons obtenu les poussins, mais vous pouvez obtenir la lampe chauffante sur Amazon pour 9,99 € et l’ampoule pour 8,91 €.

Alimentation et eau pour les poussins

Lorsque vous décidez de la nourriture à donner à vos poussins, optez pour tout ce qui porte l’étiquette “starter pour poussins”. Les bons aliments contiennent environ 18 à 20 % de protéines pour aider les poussins à développer des os plus solides plus rapidement. Nous avons obtenu notre sac de 5 livres pour environ 6 euros chez Tractor Supply.

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Je suis sûr que vous remarquerez que tous ceux qui ont des poulets semblent avoir ces petites mangeoires soignées et ces récipients qui s’abreuvent eux-mêmes. Si vous débutez, je ne m’en occuperais pas tout de suite. En fait, j’ai l’intention d’en fabriquer moi-même pour une fraction du coût une fois que les poulets seront installés dans leur poulailler à l’extérieur. Pour l’instant, nous utilisons une petite assiette pour la nourriture et une autre pour l’eau. L’inconvénient, c’est qu’ils grattent la nourriture et qu’elle va partout. Mais ils la ramassent quand même dans les copeaux de pin quand ils ont faim.

Si vous utilisez un bol ou une assiette pour l’eau, veillez à ce qu’elle soit peu profonde. Les poussins se noieront si vous leur donnez un grand bol d’eau. L’inconvénient de ne pas utiliser de distributeur d’eau est qu’ils marcheront, feront caca et contamineront leur eau. Il faudra la changer souvent. Mais, pour l’instant, ça marche.

Un conteneur

Choisir un conteneur pour vos poussins est assez simple. Il doit juste être assez profond pour qu’ils ne puissent pas sortir et assez grand pour leur nourriture, leur eau et leur zone de repos. Il doit également être assez solide pour pouvoir y fixer une lampe chauffante. Nous avons en fait utilisé un grand fourre-tout de rangement.

Vous aurez besoin de flocons de pin pour servir de litière à vos poussins dans leur conteneur. Cela absorbera également un peu de pipi et de caca pour les garder un peu plus propres à l’intérieur. Choisissez les copeaux de pin plutôt que les copeaux de pin ; les copeaux sont trop petits et s’accumulent dans les voies nasales des poussins. Vous voudrez vous procurer un grand sac et ajouter environ un pouce au fond de leur récipient. Changez-le chaque semaine pour que les petits soient heureux et en bonne santé.

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Il n’est pas nécessaire que cela coûte cher

Vous n’avez pas besoin de dépenser une tonne d’argent pour vous lancer dans l’élevage de poulets. Nous avons obtenu nos six poulettes, une lampe chauffante, deux ampoules, une nourriture de démarrage de 5 livres et des flocons de pin pour environ 50 euros chez Tractor Supply. Nous prévoyons de construire notre propre poulailler et nos conteneurs d’alimentation dès qu’ils seront prêts pour le grand méchant monde de l’arrière-cour. Pour l’instant, l’installation dans le garage devrait nous durer jusqu’à ce qu’ils aient environ un mois.