Signes d’un serpent en bonne santé

Les serpents sont assez simples à garder comme animaux de compagnie, ce qui les rend très attrayants pour le propriétaire du reptile. Ils nécessitent un minimum de manipulation, de nourriture et de soins, ce qui est un avantage pour beaucoup de gens.

Les serpents de compagnie sont aussi généralement assez robustes et en bonne santé, mais comme tous les animaux, ils sont soumis à plusieurs conditions sanitaires communes, même si vous les gardez dans des conditions optimales.

N’oubliez pas qu’en fonction de l’espèce de serpent que vous gardez, l’élevage et les soins généraux vont varier, alors assurez-vous de bien comprendre l’élevage de l’espèce de serpent particulière que vous avez. Un élevage et des soins appropriés peuvent être le principal facteur de prévention des problèmes de santé, même s’ils ne les éliminent pas à 100 %.

Tout d’abord, vous devez connaître les signes d’un serpent en bonne santé, notamment

  • Des yeux clairs
  • Nez et bouche clairs
  • Corps arrondi et plein
  • Alerte et activité
  • Manger régulièrement
  • Une peau saine

Ensuite, il faut comprendre les signes communs des problèmes de santé :

  • Peau ridée ou frottée
  • Vomissements
  • Décharge dans le nez ou la bouche
  • Léthargie
  • Excréments ou urines anormaux
  • Diminution de l’appétit

Voici les maladies courantes des serpents, par ordre alphabétique.

Abcès

Les abcès sont généralement causés par une blessure antérieure qui a été infectée par une bactérie. Un abcès se présente généralement sous la forme d’une masse qui dépasse sous la peau et s’étend parfois aux organes internes. Les abcès sont souvent confondus avec les tumeurs, les œufs non pondus ou la constipation. Laissez à un vétérinaire expérimenté le soin de déterminer si la grosseur est vraiment un abcès. Si c’est le cas, laissez le vétérinaire la traiter, ce qui implique généralement de ponctionner et de drainer l’abcès, avec au moins un rendez-vous de suivi pour le nettoyage et le changement de pansement. Le vétérinaire peut également choisir de traiter l’abcès avec un antibiotique.

Maladie des ampoules

La maladie des ampoules peut être évitée grâce à un élevage approprié. Des cloques remplies de liquide se forment généralement sur la face inférieure d’un serpent logé dans un substrat sale, moisi ou trop humide. Les vésicules peuvent être peu nombreuses au début, mais elles se multiplient rapidement et deviennent mortelles, surtout si elles se propagent près de la bouche, du nez ou du cloaque.

Le meilleur traitement consiste à empêcher l’apparition de cloques. Gardez le substrat propre et sec. Veillez à éliminer les excréments et les urines. Changez la litière fréquemment.

Vous pouvez traiter une ou deux ampoules à domicile en stérilisant une aiguille et en perçant l’ampoule ; utilisez un coton-tige propre ou un pansement pour absorber le liquide. Veillez à tamponner les ampoules deux fois par jour avec de la bétadine ou du peroxyde d’hydrogène, et appliquez une pommade antibiotique. Hébergez le serpent dans une cuve de quarantaine sur des serviettes en papier jusqu’à ce que les ampoules soient cicatrisées.

S’il y a plusieurs ampoules, ou si les ampoules se trouvent dans des zones sensibles, consultez un vétérinaire réputé dès que possible.

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Constipation

Selon la taille de votre serpent et son taux de métabolisme, le processus de digestion peut prendre plus de temps que prévu, mais si vous remarquez que son programme de défécation est très éloigné, votre serpent peut être constipé. Un serpent constipé peut sembler ballonné et léthargique et avoir un appétit diminué. Assurez-vous de bien vérifier la cage pour vous assurer que vous n’avez rien manqué. Si vous êtes sûr qu’il n’y a pas d’excréments dans l’enclos, vous voudrez faire tremper le serpent dans de l’eau chaude pendant environ 15 minutes par jour. En général, l’eau chaude stimule l’excrétion ; si ce n’est pas le cas et que vous remarquez que votre serpent gonfle dans la région abdominale, vous voudrez consulter un vétérinaire dès que possible.

Les excréments accumulés peuvent être tellement affectés que la chirurgie peut être la seule option pour empêcher le serpent de mourir. Votre serpent peut avoir ingéré un objet étranger qui pourrait l’empêcher de déféquer.

Coupures et abrasions

Traitez tout type de coupure sur votre serpent comme vous le feriez sur vous-même. Maintenez-la propre et mettez une petite quantité de pommade antibiotique une fois par jour jusqu’à ce que la plaie soit cicatrisée. Vous pouvez essayer de panser le serpent, bien que cela soit presque impossible ; vous pouvez envisager un pansement imperméable. Toutes les coupures n’ont pas besoin d’un pansement. Mettez le serpent en quarantaine avec des serviettes en papier afin que rien ne puisse irriter la plaie.

Essayez de trouver ce qui a coupé le serpent, afin d’éviter que cela ne se reproduise. S’il s’agit d’une abrasion rostrale, causée par le frottement du serpent sur le fil de la cage alors qu’il essayait de s’échapper de l’enclos, vous voulez soit couvrir l’écran, soit changer le type d’enclos que vous utilisez. L’autre cause fréquente de coupure ou d’abrasion est la morsure de rat, alors passez à des mangeoires surgelées ou à de la nourriture pré-tuée.

Maladie de l’organisme d’inclusion

Les MICI sont probablement l’une des maladies les plus graves des serpents captifs. On ne la trouve que dans la famille des boid, et elle est plus fréquente chez les pythons birmans et les boa constricteurs. Bien que les signes soient variés, vous devrez rechercher des troubles neurologiques (comme le fait de ne pas se redresser lorsqu’il est sur le dos, le fait de “regarder les étoiles”, l’absence de réaction, la régurgitation, la dilatation asymétrique des pupilles et la paralysie) ainsi que des tumeurs et d’autres maladies. Si vous pensez que votre serpent est atteint d’une MICI, isolez-le immédiatement et consultez un vétérinaire spécialisé dans les reptiles dès que possible. Bien qu’il n’existe pas de traitement pour la maladie, vous devez mettre le serpent en quarantaine à l’écart des autres serpents et soit le blanchir, soit jeter l’enclos afin de ne pas transmettre la maladie aux autres serpents. Cette maladie n’est qu’une des nombreuses raisons de mettre en quarantaine les nouveaux serpents pendant au moins 90 jours.

Parasites internes

Habituellement, vous rencontrerez des parasites internes chez les individus capturés à l’état sauvage. Un serpent peut attraper des parasites internes de sa proie ou d’un contact avec un autre reptile infecté. C’est une autre bonne raison de mettre en quarantaine les nouveaux individus. Les signes courants de parasites internes sont la régurgitation, le manque d’appétit et une apparence générale de malaise. Si vous pensez que votre serpent a des parasites, apportez un échantillon de matières fécales à votre vétérinaire. Il pourra vous prescrire un traitement ou vous orienter vers un traitement vermifuge en vente libre pour les chats et les chiens. Mais ne les utilisez JAMAIS sans la supervision d’un vétérinaire spécialisé dans les reptiles.

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Mites et tiques

Les acariens apparaissent sous la forme de petits points rapides sur l’extérieur du serpent et à l’intérieur de son enclos, et peuvent être rouges, noirs ou blancs. Se débarrasser des acariens est un peu compliqué. Faites tremper le serpent dans un bain chaud pendant quelques heures, ou jusqu’à ce que vous soyez sûr que tous les acariens sont tombés et se sont noyés. En attendant, désinfectez complètement l’enclos et tout ce que vous aviez à l’intérieur. Vous devrez peut-être le faire plusieurs fois avant de réussir à vous débarrasser des acariens.

Les tiques sont plus grandes et généralement moins nombreuses ; elles ont tendance à rester attachées au corps du serpent, généralement enfoui entre les écailles. Le moyen le plus sûr d’enlever les tiques est de badigeonner de vaseline toute la tique, en particulier la tête, car cela l’étouffera suffisamment pour qu’elle lâche le serpent. N’enlevez pas une tique avec une pince à épiler car vous pourriez 1) endommager la peau du serpent ou 2) laisser la tête encore attachée, ce qui laisserait le serpent ouvert à l’infection.

Régurgitation

La régurgitation est souvent causée par le stress, une manipulation trop précoce après un repas, un élevage inadéquat ou une maladie non diagnostiquée. Attendez au moins deux jours après avoir nourri votre serpent avant d’essayer de le manipuler ; le déplacer d’une cage d’alimentation à sa cage permanente est bien, mais ne faites rien d’autre. Assurez-vous que votre serpent dispose d’un endroit chaud pour se reposer après avoir mangé, afin de faciliter sa digestion ; les basses températures peuvent provoquer des régurgitations. Une nourriture trop grande est aussi souvent régurgitée, alors assurez-vous de ne pas nourrir des proies plus grosses que la circonférence du serpent.

Si vous pensez que votre serpent peut avoir une autre maladie, emmenez-le chez un vétérinaire. Vous ne devez pas prendre les régurgitations à la légère, surtout si votre serpent a régurgité ses repas à plusieurs reprises, car cela peut entraîner un problème psychologique qui l’incite à éviter ce type de nourriture.

Maladies respiratoires

Dans la plupart des cas, les maladies respiratoires peuvent être évitées à condition de respecter les règles d’élevage et de fournir un environnement propre, chaud et sans stress. Mais si vous remarquez des signes de toux, de respiration sifflante, de respiration à bouche ouverte, d’écoulement nasal, de cliquetis lors de la respiration et de léthargie, une maladie respiratoire peut en être la cause. Dans ce cas, augmentez immédiatement la température dans l’enclos pour stimuler les bonnes réponses immunitaires, déplacez le serpent dans une pièce calme (s’il se trouve dans un endroit très fréquenté de la maison), à l’écart des autres serpents ou reptiles, en l’installant dans un enclos de quarantaine avec des serviettes en papier. S’il s’agit d’une infection ou d’une maladie mineure, le serpent peut la surmonter tout seul ; sinon, si l’état s’aggrave, consultez votre vétérinaire dès que possible.

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Problèmes de perte (yeux ou queue retenus)

Lorsqu’il y a des problèmes d’excrétion, c’est généralement l’hydratation qui pose problème. Si le serpent n’est pas correctement hydraté, il peut souffrir d’une rétention de peau sur les paupières ou la queue. Veillez à augmenter le taux d’humidité au premier signe de mue de votre serpent. Lorsque vous remarquez que les yeux de votre serpent prennent une teinte bleue, soit 1) vaporisez l’enceinte deux fois par jour, 2) mettez un bol d’eau plus grand dans l’enceinte, ou 3) commencez à faire tremper le serpent dans de l’eau chaude une fois par jour.

Certains serpents auront toujours des problèmes de mue parce qu’ils ont besoin d’un environnement sec ou à cause d’une vieille blessure. Lorsque ces serpents muent, vérifiez la peau pour vous assurer que tout s’est détaché en un seul morceau. Si le bout de la queue n’est pas mue, cela peut limiter la circulation sanguine et la queue peut devoir être amputée. Si le bout de la queue est toujours coincé après quelques mues, vous devez l’enlever. Vous devez également vous assurer que les oculaires ont été correctement retirés, car les oculaires retenus peuvent provoquer une infection. En général, si le serpent conserve ses yeux pendant une mue, ils se détachent lors de la mue suivante, mais ce n’est pas toujours le cas.

Pour retirer un cache oculaire, vous pouvez prendre un morceau de ruban adhésif et enlever la plus grande partie de son adhérence en le pressant sur une surface propre et en l’enlevant encore et encore. Ensuite, touchez légèrement le ruban adhésif sur l’œil du serpent et essayez d’enlever doucement le cache-œil. Vous pouvez d’abord l’humidifier avec un peu d’eau ou d’huile minérale. Si vous avez des problèmes, ou si vous êtes nerveux à l’idée d’enlever vous-même le cache oculaire, consultez votre vétérinaire.

Stomatite

La stomatite, plus communément appelée “pourriture buccale”, est assez fréquente chez les reptiles en captivité. Elle est causée par des bactéries dans la bouche qui pénètrent dans une plaie ouverte, provoquant une infection de la muqueuse des gencives et de la bouche, et potentiellement de tout le tube digestif. Les signes de la pourriture buccale comprennent un gonflement ou un changement de couleur de la bouche et des gencives du serpent, des espaces dans la bouche du serpent lorsqu’elle est fermée, ou des frottements ou ouvertures fréquentes de la bouche.

Vous voulez réduire au minimum les bactéries dans l’enceinte afin d’éviter toute infection. Veillez donc à nettoyer régulièrement toute l’enceinte, à fournir de l’eau fraîche et à éliminer toute source de blessure à la bouche ou aux alentours.

Mettez le serpent dans une enceinte de quarantaine avec des serviettes en papier et nettoyez-lui la bouche avec un coton-tige trempé dans une solution de bétadine à 1 %. Assurez-vous que le serpent n’avale pas de bétadine ou de matériel infectieux en gardant la tête vers le bas tout en rinçant sa bouche. Si l’état ne s’améliore pas dans la semaine qui suit, consultez un vétérinaire.