Tous les enfants ont déjà été séduits par l’idée d’insectes qui ne ressemblent pas à des insectes – des feuilles vivantes, des brins d’herbe qui peuvent bouger, des morceaux d’écorce avec des pattes, et le favori de tous les temps dans les classes de première année, le bâton de marche !

Ces merveilles à six pattes sont de l’ordre des Phasmatodées, mais dans les cercles d’élevage des Arthropodes, nous les appelons simplement Phasmides. C’est un délicieux groupe d’insectes qui font d’excellents animaux de compagnie et qui sont fascinants à bien des égards.

Qu’est-ce qu’un phasme ?

Les phasmides sont étroitement liés aux sauterelles et aux grillons, que l’on peut remarquer par la forme similaire de leur tête et de leurs yeux composés. Mais contrairement à leurs cousins, ils ne font pas de bruit et sont strictement herbivores, c’est-à-dire qu’ils se nourrissent principalement de feuilles. De nombreux phasmides dévoreront cependant leur vieille peau après la mue, ce qui leur apportera des nutriments dont ils profiteront dans leur nouveau corps tout doux. Dégoûtant, mais efficace ! Ils aiment un environnement chaud et humide, c’est pourquoi la plupart d’entre eux vivent dans les tropiques densément boisés d’Asie, d’Amérique du Sud et d’Australie. Il existe plus de 3 000 espèces de phasmides sur la planète, dont environ 150 vivent en Australie. On en trouve même une trentaine ici même en France, peut-être dans votre jardin !

Dimorphisme sexuel exagéré

Les phasmides sont intéressants parce qu’ils présentent un dimorphisme sexuel exagéré (c’est-à-dire que les hommes et les femmes sont très différents les uns des autres). Les femelles sont presque toujours beaucoup plus grandes que les mâles, parfois deux ou trois fois plus grandes ! Les mâles sont minces, et généralement dotés d’ailes, tandis que les femelles ne possèdent que des volets rabougris et sont pour la plupart incapables de voler.

Les lézards : Le gecko à queue de feuille

Reproduction (parthénogenèse)

Les phasmides présentent un grand intérêt pour les scientifiques car ils sont parthénogènes, c’est-à-dire qu’une femelle est capable de produire une progéniture sans jamais rencontrer de mâle dans sa vie. Cependant, les œufs produits par les mères parthénogènes sont toujours des femelles, et sont des copies exactes de leur seul parent. En fait, dans le cas de l’insecte bâton indien (Carausius morosus), il n’y a jamais eu de mâle documenté de l’espèce en captivité.

5 différents types de phasmides

Les cannes indiennes que nous connaissons tous semblent avoir la forme et la taille typiques des phasmides, cependant, il existe d’innombrables espèces de phasmides beaucoup plus grands et beaucoup plus étranges provenant de tous les coins du globe. Parmi ces espèces, on trouve :

1. Phobaeticus Chani (Megastick de Chan)

Ce type vient seulement d’être découvert dans la jungle de Bornéo en 2008, et a depuis été décrit comme le plus long insecte vivant sur notre planète. Un spécimen, conservé au Musée d’histoire naturelle de Londres, mesure près de deux pieds de long de la pointe de l’abdomen à la pointe des antennes, dont 14,1 pouces pour le corps. Comme il s’agit d’une espèce tellement nouvelle pour la science, on connaît mal ses habitudes.

2. Extatosoma Tiaratum (insecte géant à piqûres)

Ce type est une charmante chenille originaire d’Australie et de Nouvelle-Guinée qui a tendance à enrouler son abdomen sur son dos. Comme tous les phasmides, elles sont inoffensives et la “queue” bouclée est souvent perçue comme mignonne par les spectateurs. Les mâles de cette espèce ont la capacité de dégager une odeur lorsqu’ils sont menacés, mais vous pouvez la trouver plutôt attirante – elle sent le beurre d’arachide ou le caramel !

3. Heteropteryx Dilatata (la nymphe de la jungle malaisienne)

C’est mon préféré. Les femelles de cette espèce sont les plus lourdes de tous les phasmides et peuvent peser jusqu’à 65 grammes. Elles sont d’un beau vert éclatant, tandis que les mâles sont plus discrets à tous points de vue, et généralement bruns. Ces phasmides adorent se nourrir de feuilles de mûres et de lierre anglais, et lorsqu’ils se sentent menacés, ils lèvent leurs pattes arrière en l’air dans un présentoir à main.

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4. Phyllium Giganteum (la grande feuille ambulante)

Ce type possède sans doute le mimétisme de feuilles le plus impressionnant du règne animal. Chaque punaise de feuille peut avoir des bords lisses et verts pour ressembler à une feuille neuve et propre, ou des bords en lambeaux et légèrement brunis pour ressembler à une feuille altérée par les intempéries. Certaines punaises peuvent même avoir de fausses marques de piqûre sur le côté pour ressembler encore plus à un morceau de feuillage. Il s’agit là d’une autre espèce de phasmes dont le mâle n’a jamais été vu en captivité.

5. Achrioptera Fallax

On les trouve partout à Madagascar, et ils sont uniques parmi les phasmides car ce sont les mâles qui sont les plus visibles. L’Achrioptère mâle est un spectacle à voir, avec des couleurs remarquables qui le rendent immédiatement identifiable même parmi ceux qui ne sont pas des experts. Des teintes de bleu électrique, des reflets verts, des éclairs rouges et des ailes orange vif font de lui l’un des plus beaux phasmides, et même l’un des plus étonnants de tous les insectes.

Les phasmides comme animaux de compagnie

Bien que peut-être inhabituels par rapport à un chien ou un chat, les phasmides se sont avérés être des animaux de compagnie gratifiants en raison de leurs exigences simplistes en matière de soins et de leur comportement amusant. Je n’ai encore jamais rencontré quelqu’un qui n’ait pas trouvé curieux de voir un phasme dévorer une feuille entière en moins d’une minute, ou de sourire lorsqu’un phasme se tortille pour imiter une feuille se balançant au vent. En ce qui concerne les insectes, ils ont une durée de vie assez longue, de nombreuses femelles vivant parfois jusqu’à 3 ans. Imposants et beaux, les phasmides apportent une touche d’exotisme et un goût de nature à toute maison ou appartement moderne.

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Quel est le type d’environnement requis pour les phasmides ?

De nombreux phasmides, comme Carausius morosus, n’ont besoin que d’un modeste logement et peuvent survivre pendant des générations dans un Kritter Keeper rempli de tontes de mûres. D’autres, comme l’Extatosoma tiaratum, ont besoin de maisons plus grandes et d’un taux d’humidité plus élevé. Tous se portent mieux à des températures d’au moins 70 F. et bénéficient d’un approvisionnement continu de verdure fraîche à grignoter. La mûre (ronce), le chêne, le troène, l’aubépine et le lierre anglais sont tous d’excellents aliments pour les phasmides, mais certains peuvent favoriser l’un ou l’autre de ces types. Par exemple, Heteropteryx dilatata apprécie fréquemment le lierre anglais, mais Extatosoma tiaratum le snobe.

Ai-je le droit de garder un phasme comme animal de compagnie ?

En Europe, la détention de phasmides est très populaire et va souvent de pair avec la détention de reptiles et d’autres espèces exotiques inhabituelles. Cependant, en raison des lois toujours plus restrictives sur les animaux de compagnie en Amérique du Nord, l’importation de bon nombre de ces beaux insectes est interdite en France. Les propriétaires et les producteurs de phasmides peuvent être très discrets sur leurs déplacements et leur collecte, et il est préférable de les traiter avec respect et confidentialité.

Où puis-je me procurer un phasme ?

Si vous souhaitez trouver des éleveurs de phasmides, il est préférable de commencer par rechercher des groupes d’éleveurs de reptiles. Souvent, ils font partie d’un même groupe et leur public cible se trouve côte à côte. En assistant à des expositions de reptiles dans votre région, vous serez souvent confronté à ces créatures délicieuses et étonnantes, ainsi qu’à toutes les fournitures dont vous pourriez avoir besoin pour les soigner. Bonne chance, et bonne chasse aux feuilles !