L’hivernage d’un poulailler devrait en fait commencer pendant la construction. Certaines des mêmes choses qui garderont les poulets plus frais en été contribueront également à les garder au chaud pendant la période hivernale. Quelques minutes de réflexion supplémentaires au moment de la construction peuvent vraiment vous faire gagner du temps et vous aider à éliminer les risques de problèmes avec votre troupeau une fois que les températures hivernales se seront installées.

Certaines races de poulets se comportent mieux dans les climats froids, il est donc conseillé de faire ses devoirs avant de ramener le premier poussin à la maison. Le Rode Island Red, le Barred Rock et le White Rock sont trois de mes races préférées qui se débrouillent très bien dans les climats froids. Ils sont résistants au froid et peuvent supporter des chutes de température jusqu’à zéro ou moins.

Il n’est jamais nécessaire d’amener les poulets à l’intérieur lorsque la température baisse, ni de garder une source de chaleur à l’extérieur du poulailler. La plupart des races de poulets se portent généralement bien dans un poulailler bien construit en tenant compte de l’air froid de l’hiver. Il y a quelques éléments à surveiller qui vous indiqueront que vos poulets sont en détresse, mais en règle générale, les poulets s’adaptent très bien aux changements de temps et de température.

Les meilleurs moyens d’hiverniser un poulailler

La paille est votre amie

La paille est une forme naturelle d’isolation. Le centre des tiges est creux et contient de l’air. Elle retient la chaleur et fournit à votre poulailler l’isolation supplémentaire nécessaire pour garder les poulets au chaud.

Il faut prévoir une épaisse couche de paille sur le sol du poulailler. J’ai étalé la mienne sur une profondeur de 10 à 12 pouces lorsque je l’ai posée pour la première fois sur le sol du poulailler. Les poulets finiront par l’empaqueter et il faudra en rajouter au fur et à mesure que l’hiver avance.

Si les murs de votre poulailler présentent des lacunes, vous pouvez utiliser des balles de paille pour isoler les murs. Il suffit de les empiler contre le mur. La paille crée une barrière naturelle contre le vent qui aidera également à garder l’intérieur du poulailler au chaud.

Les avantages et les inconvénients de la libre circulation des poulets

Les bâches et le bois, c’est mieux que rien

Si vous n’avez pas de paille à portée de main, vous pouvez créer une barrière supplémentaire entre les murs extérieurs de la coopérative et le vent avec des bâches en plastique ou des feuilles de bois. N’oubliez pas que cela n’assurera aucune isolation, mais seulement une barrière contre le vent.

Isoler pendant la construction

Si vous construisez votre propre poulailler, vous pouvez prendre certaines mesures pour l’isoler pendant la construction. L’isolation ne permettra pas seulement de le garder plus chaud en hiver, mais aussi plus frais en été.

L’un des moyens consiste à construire des murs intérieurs et extérieurs. Nous l’avons fait sur notre coopérative pendant la construction. Les planches des murs extérieurs étaient suspendues verticalement tandis que les planches des murs intérieurs étaient installées horizontalement. Vous pouvez même aller jusqu’à installer une sorte d’isolation entre les murs avec des choses comme du vieux papier journal pour lui donner cette couche supplémentaire.

Utilisez un toit écologique sur votre coopérative

Un toit écologique est un concept intéressant qui non seulement fournit une couche d’isolation supplémentaire à votre poulailler, mais aussi un endroit pour planter un jardin. Un toit écologique est un ajout facile à toute coopérative qui a un toit en angle. Nous en avons un sur notre poulailler et nous y avons planté des potirons en sucre l’année dernière pour que les poulets puissent profiter de temps en temps d’une bonne friandise à base de potiron.

La saleté de ce type de toit refroidit en effet le poulailler en été et aide à conserver la chaleur en hiver. L’air chaud monte, de sorte qu’une grande partie de la chaleur d’un poulailler passe directement par le toit, comme c’est le cas dans votre maison. Quelques centimètres de terre font une énorme différence dans la température à l’intérieur du poulailler.

Utiliser un arrosoir d’hiver pour empêcher l’eau de geler

Les poules pondeuses ont besoin de plus de quatre tasses d’eau par jour pour rester productives. Bien entendu, la quantité d’eau dont chaque poule a besoin chaque jour varie. Investir dans un abreuvoir chauffé pour l’empêcher de geler est un élément essentiel pour l’hivernage de votre poulailler. Cela vous évitera d’avoir à faire plusieurs voyages par jour pour changer l’eau parce qu’elle est gelée et garantira que les poules ont toute l’eau qu’elles veulent ou dont elles ont besoin même lorsque la température descend en dessous de zéro.

Hivernage d’un poulailler : Erreurs courantes

Tout le monde fait des erreurs, mais malheureusement pour beaucoup de nouveaux propriétaires de poulets, ces erreurs peuvent être fatales. Comme je l’ai déjà dit, les poulets sont des animaux robustes, mais ils ne peuvent pas lutter en même temps contre la nature et les erreurs d’un propriétaire inexpérimenté. C’est pourquoi il est important de ne jamais faire ces erreurs d’hivernage.

  • Ne jamais, JAMAIS utiliser une lampe chauffante dans un poulailler ! L’intérieur du poulailler est l’une des zones les plus inflammables. Un poulet peut facilement faire tomber une lampe chauffante dans sa litière et allumer un feu. Cela arrive assez souvent et des volées entières d’oiseaux sont tuées dans les incendies de poulaillers.
  • Ne jamais fermer complètement la ventilation. Si vous utilisez des bâches ou du bois, ne créez jamais un environnement étanche à l’air, ou proche de l’étanchéité à l’air, à l’intérieur d’un poulailler. Il y a plusieurs raisons à cela.
  • La condensation est l’ennemi. Quand un poulet expire, il exhale de l’humidité tout comme les humains. S’ils sont dans un environnement hermétique, l’humidité se condense sur tout ce qui se trouve à l’intérieur du poulailler, y compris le poulet. Cela peut créer un environnement idéal pour les engelures sur leurs peignes, leurs pattes et leurs dandines.
  • L’accumulation d’ammoniac n’est pas bonne. Les poulets font caca à l’intérieur de leur poulailler, en plus de tout ce qu’ils font ailleurs. S’il n’y a pas de circulation d’air à l’intérieur du poulailler, les poulets respirent l’ammoniac qu’ils ont créé. Malheureusement, cela peut rendre un poulet malade, voire le tuer si la concentration est suffisamment élevée pendant une longue période.
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Comment savoir si vos poulets sont en détresse à cause du froid

Il existe des signes révélateurs de la détresse d’un poulet et, avec une bonne observation et de bonnes pratiques d’élevage, vous n’en verrez, espérons-le, jamais.

  • Taches sombres ou changement de couleur sur le peigne ou le dandinement. Cela peut être un signe révélateur d’une gelure en hiver.
  • Les yeux ne sont pas « pétillants » ou sont brouillés. Cela pourrait indiquer que le poulet est malade.
  • Le poulet a perdu du poids. Il est important de surveiller le poids de vos poulets en hiver. Les poulets perdent du poids lorsqu’ils sont malades.
  • Perte de curiosité, peu de mouvements. Les poulets sont des créatures curieuses par nature. Si vous avez un poulet qui ne se comporte pas comme une poule, vous pouvez deviner qu’il est malade.

Les poulets peuvent attraper un rhume tout comme nous. En hiver, il est important de veiller à ce que votre poulailler soit correctement aménagé pour éviter que vos poulets ne tombent malades.

Comment nourrir vos poulets en hiver pour les garder au chaud

Croyez-le ou non, vous pouvez donner à vos poulets certaines choses qui les aideront à passer l’hiver plus facilement. J’ai constaté qu’en donnant à mon troupeau certaines choses pendant l’hiver, ils sont plus heureux et ne montrent aucun signe de détresse. J’ajoute toujours ces choses à la nourriture habituelle de mes poulets pour les aider à mieux supporter l’hiver.

Tout type de céréales complètes est un excellent complément à l’alimentation hivernale. Comme le corps d’un poulet a besoin de plus d’énergie pour transformer les céréales complètes, sa température corporelle s’élèvera non seulement pour faciliter la digestion des céréales, mais aussi pour les maintenir plus chaudes. C’est également la raison pour laquelle il n’est pas recommandé de nourrir les poulets avec des céréales complètes pendant les mois d’été chauds et humides.

  • Avoine entière : On m’a toujours dit que vous ne deviez nourrir vos poulets à l’avoine entière que pendant les mois les plus froids de l’année car cela réchauffe en fait leur température corporelle. Il n’y a pas de preuve scientifique de cela à ma connaissance, mais comme l’avoine contient 70% de glucides, 15% de lipides et 15% de protéines, et qu’elle fournit 617 calories par tasse, elle contribuerait certainement à l’isolation naturelle du corps qui est grasse.
  • Maïs : Heureusement de type non-OGM ! L’ajout de maïs au régime alimentaire des poulets en hiver permet également de les garder au chaud. Le maïs est extrêmement riche en glucides (82 %) et se compose de 11 % de matières grasses et de 7 % de protéines. Avec 606 calories par tasse, c’est une bonne idée d’augmenter leur consommation de maïs pendant les mois d’hiver pour les aider à créer une isolation plus naturelle.
  • Oeufs : Je sais que certains d’entre vous viennent de vomir, mais oui, les poules vont manger des oeufs. Certaines mangeront même leurs propres œufs si elles ne sont pas sorties du poulailler en temps voulu. Les œufs sont extrêmement riches en graisses et en protéines, mais pauvres en glucides. En mélangeant les œufs avec des coquilles finement écrasées ou hachées, les poules obtiendront le calcium, la graisse et les protéines dont elles ont tant besoin et qui manquent dans le maïs ou l’avoine. Il est important de ne donner à vos poulets que des œufs cuits, généralement brouillés, afin qu’ils ne prennent pas la mauvaise habitude de casser et de manger leurs propres œufs.
  • Vers de farine : Tout type d’insecte est une source élevée de protéines et est très bénéfique pour les poulets à tout moment de l’année. En hiver, il n’y a pas autant d’insectes qui courent pour que vos poulets les mangent. En leur donnant une friandise contre les vers de farine, vous leur fournirez une autre source de protéines. De plus, les poulets les adorent.
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