La reproduction des geckos est facile. L’élevage de la progéniture est difficile !

Si vous avez un couple de geckos compatibles, vous savez que leur reproduction est très facile. Tant que vous les maintenez dans de bonnes conditions et qu’ils sont en bonne santé, vous n’avez qu’à les laisser se débrouiller seuls, et vous entendrez bientôt le bruit des petits pieds des geckos !

Le défi commence vraiment lorsque les petits geckos éclosent. Une fois les œufs pondus, les parents abandonnent toute responsabilité quant aux soins à leur apporter. En fait, chez de nombreuses espèces, une fois les œufs éclos, les parents peuvent représenter un risque sérieux pour leurs bébés.

En même temps, les petits geckos sortent de leurs œufs complètement formés et sont capables de s’occuper d’eux-mêmes. Le problème est de leur fournir l’environnement tropical adéquat, adapté à leur espèce. Bien entendu, il s’agit du même environnement que celui que vous avez mis en place pour leurs parents, vous devriez donc déjà savoir comment procéder. Mais comme les petits sont si petits, tout écart par rapport aux réglages corrects les affectera beaucoup plus que leurs parents.

Faut-il transférer les oeufs dans une couveuse ?

La première décision que vous devez prendre lorsque vous élevez des geckos est de savoir si vous allez garder les œufs dans le terrarium de leurs parents ou si vous allez les sortir pour les faire incuber à l’extérieur. Vous pouvez maintenant acheter des incubateurs spécialisés pour conserver les œufs de reptiles à une température et une humidité étroitement contrôlées. Cependant, ils ne sont pas vraiment bon marché. De nombreuses personnes peuvent également construire leurs propres incubateurs.

D’après mon expérience de l’élevage de deux espèces de geckos diurnes Phelsuma, les œufs se portent plutôt bien dans l’enclos des adultes. Après tout, les conditions qui y règnent sont celles dont les geckos ont besoin.

J’ai eu un cas où la femelle gecko a « mangé » ses œufs, ou plutôt les a léchés jusqu’à ce qu’ils se cassent et a mangé les coquilles. Cela s’est produit probablement parce qu’elle n’avait pas assez de calcium dans son alimentation. Cependant, dans l’ensemble, les œufs sont tout à fait sûrs jusqu’à l’éclosion.

Le problème de l’enlèvement des œufs est la possibilité de les endommager au cours du processus. Les femelles les cachent souvent dans des endroits difficiles d’accès dans l’aquarium. Cela est particulièrement vrai pour les espèces dont les œufs sont collés à une surface.

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Mes geckos pondent invariablement leurs œufs dans les creux des tubes de bambou dont sont pourvus leurs aquariums. Il serait peut-être possible de retirer ces œufs dans le cas de mes geckos Phelsuma klemmeri, qui ne collent pas, mais les P. cepediana collent leurs œufs à l’intérieur des tubes. Honnêtement, je ne peux pas imaginer comment je m’y prendrais pour les enlever.

Outre le fait de casser les œufs, il y a le danger de changer leur orientation. Si vous retournez l’œuf « à l’envers » après que l’embryon ait commencé à se développer, cela peut provoquer de graves défauts chez le gecko en formation. Si vous retirez les œufs, il est conseillé de marquer le côté « haut » de ceux-ci, afin de pouvoir reproduire leur orientation par la suite.

Le grand avantage de l’utilisation d’une couveuse est que le sexe de la plupart des geckos est déterminé par la température à laquelle les œufs sont laissés. Il est donc possible de contrôler si vous obtenez des femelles ou des mâles, en changeant la température de l’incubateur.

Retirer les bébés geckos de l’aquarium de leurs parents.

Si vous choisissez de laisser les œufs dans le terrarium principal, le travail commence vraiment lorsque les bébés geckos éclosent. Je dois admettre que dans le cas des geckos néon, P. klemmeri, il y a très peu de travail, je les laisse simplement dans le bac de leurs parents. Cependant, cette espèce est très inhabituelle car elle ne prête pas beaucoup d’attention aux bébés et mange très rarement sa propre progéniture.

Dans le cas des autres espèces de geckos diurnes que je garde, et en fait la grande majorité des geckos, les éclosions sont en grand danger d’être grignotées par le papa ou la maman. J’ai quand même réussi à récupérer un grand nombre de bébés cepediana dans le bac des adultes, les jeunes semblent bien conscients du danger, et courent généralement se cacher derrière le fond dès qu’ils le peuvent.

J’ai trouvé quelques bébés avec des queues manquantes (qui repoussent), et j’ai sauvé une fois un jeune littéralement des mâchoires de son père (il ne semble pas avoir été endommagé de façon permanente et est devenu un bon gecko). Cependant, la majorité des geckos récupérés se sont bien portés.

Si vous avez de la chance et que les œufs sont collés à la vitre du terrarium, une astuce utile consiste à les recouvrir d’un gobelet en plastique que l’on peut coller par-dessus. De cette façon, lorsque les œufs éclosent, les adultes ne peuvent pas les atteindre et il est facile de les récupérer. Cependant, cela est impossible si les œufs sont cachés dans du bambou.

Logement des bébés geckos

Logement pour les bébés m’a pris un certain temps à comprendre. Une chose qui n’est pas forcément évidente quand on regarde ces adorables petits geckos, c’est qu’ils sont territoriaux, même à cet âge, et qu’ils doivent être logés séparément. En général, deux œufs sont pondus à la fois, et plusieurs paires peuvent éclore au cours de l’été, ce qui vous laisse un grand nombre de geckos à surveiller. L’achat d’un bac spécial pour chacun d’entre eux peut s’avérer assez coûteux, mais il n’y a pas beaucoup d’options pour de bons bacs de nurserie sur le marché.

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Vous avez en fait besoin d’un petit aquarium, car vous voulez pouvoir observer fréquemment le bébé au début et ne voulez pas qu’il se perde dans un grand aquarium. Il faut également veiller à ce que le petit gecko ne puisse pas s’échapper du terrarium.

Finalement, j’ai décidé de loger les bébés geckos dans de petites boîtes « critter keeper ». Elles sont d’assez bonne taille, sont ventilées, et sont bon marché donc on peut les acheter en gros. Au début, je couvre le dessus avec un « filet » (je pense que c’est peut-être un morceau de rideau de filet que j’ai sacrifié pour cela), pour empêcher le lézard de s’échapper.

Le fond du bac est recouvert d’une épaisse couche d’écorce d’orchidée, tout comme le bac des adultes. Vous pourriez simplement utiliser un torchon de cuisine, mais la litière absorbante aide à maintenir une humidité élevée. J’ai l’habitude de planter quelques pothos dans la litière, et de mettre quelques petits bâtons de bambou pour que les geckos puissent grimper. Enfin, la chaleur et la lumière sont fournies par un petit tube fluorescent placé au-dessus de la cage à créatures.

Le seul problème avec cet arrangement est que j’aurais aimé qu’il soit orienté plus verticalement puisque les geckos que je garde sont arboricoles. Le couvercle s’ouvrant par le haut est également moins qu’idéal, surtout avec le filet. J’ai toujours peur que les geckos sautent lorsque j’ouvre le couvercle pour les nourrir ou les asperger d’eau.

Un autre problème potentiel dont je m’inquiétais était que le filet bloque une grande partie de la lumière UV, dont les geckos ont besoin pour fabriquer de la vitamine D, nécessaire à l’absorption du calcium. Cependant, je complète leur nourriture avec cette vitamine et je n’ai jamais eu de problèmes avec les geckos qui développent des anomalies osseuses ou qui montrent des signes de maladie métabolique des os.

Nourrir les éclosions de gecko

Les geckos nouvellement éclos mangent la même nourriture que leurs parents, des insectes et des fruits en purée, sauf que les insectes doivent évidemment être plus petits.

Je commence toujours les éclosions avec de la purée de fruits pour bébé, mélangée à du calcium et à un supplément de vitamine D. Je mets ce plat dans le réfrigérateur. J’en mets un plat dans leur nurserie mais j’en tamponne aussi de petites quantités près de l’endroit où ils sont assis. Ils seront attirés par l’odeur et commenceront à la lécher. Une fois qu’ils y ont pris goût, ils recherchent généralement le plat principal.

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J’ai remarqué qu’ils ne sont pas très intéressés par les insectes les premières heures après l’éclosion, donc je ne leur en donne pas avant le lendemain. J’ai remarqué qu’ils ne sont pas très intéressés par les insectes les premières heures après l’éclosion, donc je ne leur en donne pas avant le lendemain. Je commence généralement avec des drosophiles, je ne leur donne pas de grillons avant qu’ils ne soient un peu plus grands, peut-être 2 semaines après l’éclosion.

Les jeunes geckos ont besoin d’être nourris tous les jours, avec des insectes gastro-intestinaux, et leur nourriture est complétée par du calcium et de la vitamine D quotidiennement aussi.

Klemmeri d’un jour appréciant la purée de mangue.

Humidité et chute de cheveux

Le maintien d’un taux d’humidité élevé est important pour la plupart des geckos tropicaux, mais les nouveaux nés sont particulièrement susceptibles de se dessécher si les conditions deviennent trop sèches, en raison de leur petite taille, ils peuvent perdre de l’humidité très rapidement. Il est donc très important de vaporiser fréquemment l’enceinte de la nurserie et de veiller à ce que l’humidité y soit à la limite supérieure de ce dont les adultes ont besoin.

L’un des premiers problèmes qui surviennent lorsque l’humidité n’est pas assez élevée est la perte de la peau. Comme tous les reptiles, les geckos perdent leur peau en même temps qu’ils grandissent. Si les morceaux de l’ancienne peau ne sont pas retirés facilement, ils durciront et entraîneront de graves problèmes. Le maintien d’un taux d’humidité élevé dans le réservoir de la nurserie permettra d’éviter ces problèmes.

Si un petit gecko semble avoir des problèmes de mue, une façon de l’aider est de le mettre dans un environnement très humide. Tapissez le fond d’un petit récipient ventilé, comme les boîtes dans lesquelles les geckos sont échangés, avec des essuie-tout trempés et placez-y le petit lézard, puis placez la boîte dans un endroit chaud.

Il est parfois possible d’aider à la mue en retirant les peaux mortes avec une pince à épiler. Cela peut être fait pour de nombreux reptiles, mais c’est très difficile à faire pour les très jeunes geckos, ils sont minuscules, fragiles et ne peuvent pas vraiment être tenus sans les endommager, et il est peu probable qu’ils restent assis pendant que vous travaillez sur eux avec une pince à épiler.