Mon expérience de l’élevage de moutons et de l’agnelage n’a été qu’instructive. Les moutons ne sont pas aussi bêtes que le dit la tradition. Elles font d’excellentes mères, et avec un nombre relativement faible d’hectares, un fermier peut faire un joli penny en produisant des agneaux.

Outre leur place dans l’élevage, les moutons peuvent également faire de bons animaux de compagnie et, d’après ce que j’ai vu, l’élevage de moutons comme animaux de compagnie est une tendance croissante. Je n’habite pas très loin de la banlieue et j’ai fait des démonstrations publiques de tonte de moutons ici à la ferme en utilisant des cisailles à l’ancienne.

C’est pourquoi j’ai reçu des demandes de personnes qui se demandaient si je pouvais venir tondre leurs moutons de compagnie pour eux. J’ai répondu à ces appels et je suis arrivé dans de belles maisons de banlieue appartenant à des gens aimables et de bonne humeur, possédant quelques hectares de terrain et qui ont décidé d’élever quelques moutons.

On ne s’attend peut-être jamais à ce que les moutons élevés comme animaux de compagnie se comportent comme des “moutons de ferme” et produisent de la laine de qualité ou de grandes récoltes d’agneaux, mais un mouton reste un mouton et doit être soigné en tant que tel.

Alors, c’est quoi un mouton ?

Techniquement, le mouton (Ovis aries) est un petit mammifère ruminant à quatre pattes. Les ruminants sont des animaux dotés d’un rumen, qui est un compartiment où les plantes et les céréales qui ont été ingérées par l’animal s’arrêtent pour une visite avec certaines bactéries.

Les aliments ingérés sont ensuite régurgités après avoir subi quelques processus digestifs initiaux et retournent à la bouche sous forme de “câlin”, une boule d’aliments partiellement digérés. Les ruminants, comme les moutons, mâchouillent la boule de boue, qui constitue la phase suivante de la digestion.

Les moutons sont l’un des plus anciens animaux domestiqués, et grâce à des pratiques d’élevage sélectif, nous les avons un peu modifiés.

Les moutons domestiques, comme la plupart des animaux d’élevage, sont devenus aussi dépendants de leurs gardiens que nous des produits qu’ils produisent. Ainsi, qu’un mouton soit élevé à des fins agricoles ou non, certaines lignes directrices de base en matière de soins s’appliquent.

Votre vétérinaire sympathique, compétent et important

Je sais que les vétérinaires spécialisés dans les gros animaux sont parfois difficiles à trouver, mais si vous avez des moutons comme animaux de compagnie, vous devriez en trouver un. Un vétérinaire spécialisé dans les petits ruminants sera une source d’information inestimable pour vous.

Je n’ai pas été élevé dans une ferme, ni par des fermiers, donc quand j’ai commencé à élever des moutons, j’ai appris tout ce que je savais de mon vétérinaire. Honnêtement, vous pourriez être surpris de constater qu’un grand nombre de vos questions et préoccupations concernant vos moutons peuvent être traitées par téléphone.

En outre, les frais de “visites à domicile” sont généralement très raisonnables, donc si vous avez besoin d’un expert sur place, ne vous inquiétez pas trop du coût.

Voyez les choses ainsi : Vous n’achèteriez pas ou n’adopteriez pas un chien si vous ne pouviez pas payer les frais de vétérinaire, n’est-ce pas ? C’est la même différence.

La plupart des moutons de compagnie n’auront jamais besoin de voir un vétérinaire, mais on ne sait jamais ce qui peut arriver, donc c’est une bonne idée d’en trouver un. Je ne saurais trop insister sur le fait que si vous allez élever des moutons, vous devez connaître le numéro d’un vétérinaire pour les gros animaux que vous pouvez contacter.

Régime alimentaire des moutons

Comme tous les animaux, les moutons devraient avoir un accès constant et libre à de l’eau potable fraîche et propre. Un bloc de sel et un bloc de minéraux devraient être fournis au choix, et le bloc de minéraux devrait être destiné aux moutons, et non aux chevaux. Les suppléments minéraux conçus pour les chevaux contiennent beaucoup trop de cuivre pour les moutons, ce qui peut conduire à un état appelé toxicité du cuivre.

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Pâturage et foin

Les moutons sont d’excellents brouteurs et préfèrent un régime d’herbe et de trèfle. Les brebis (moutons femelles) qui ne sont pas élevées se portent très bien pendant toute la saison de croissance si elles ont accès à des pâturages raisonnablement bons et n’ont pas besoin de céréales pour maintenir une bonne condition physique.

En fait, l’un des problèmes courants que j’ai constaté dans les troupeaux de moutons de banlieue est le surgrainage. Donner du grain quand ce n’est pas nécessaire, peu importe combien vous aimez vos moutons, n’accomplira qu’une seule chose : faire en sorte que vos moutons soient en surpoids.

Les moutons gras ne se portent pas bien. Les brebis en surpoids, en particulier, ne se portent pas bien si elles sont élevées. L’animal n’était pas vraiment destiné à engraisser beaucoup, et un mouton peut avoir des problèmes de santé s’il est en surpoids. Par ailleurs, la tonte d’un mouton est rendue plus difficile si l’animal est trop gros.

Les moutons de compagnie qui n’ont pas été élevés devraient bien se porter pendant les mois d’hiver s’ils reçoivent un bon foin. La luzerne droite n’est pas nécessaire. Si vous n’êtes pas sûr de la qualité du foin, le moins cher des produits disponibles est probablement celui que vous souhaitez pour vos moutons de compagnie.

Faites le test d’odeur : Est-ce que ça sent bon pour vous ? Le mangeriez-vous (si vous étiez un mouton) ? Le foin ne doit pas avoir une odeur de moisi ou de renfermé, mais une odeur douce et fraîche, un peu comme l’herbe coupée.

Les moutons de compagnie qui n’ont pas accès à beaucoup de pâturages doivent recevoir du foin tout au long de l’année. Et encore une fois, si vos moutons perdent du poids, c’est le moment d’offrir des céréales. Ne donnez pas de céréales aux moutons qui ont déjà une bonne condition physique !

Moutons en grain

En supposant que vous n’éleviez pas vos brebis, vous ne devez offrir des céréales aux moutons de compagnie pendant l’hiver que si vous remarquez qu’ils perdent de leur condition (qu’ils deviennent maigres).

Regarder le ventre d’un mouton ne vous dira pas grand-chose sur la grosseur ou la minceur de l’animal, car la panse et les intestins y prennent beaucoup de place. Pour vérifier l’état de santé d’un mouton, il suffit de toucher la colonne vertébrale et les hanches.

Si vous pouvez sentir une petite vertèbre et un petit os de la hanche, votre animal est probablement en bonne condition. Si les vertèbres sont pointues, il se peut que le mouton soit en sous-poids. Si vous ne pouvez pas sentir la hanche ou la colonne vertébrale, c’est que votre mouton est gros et qu’il devrait renoncer aux céréales et aux friandises !

Ajoutez lentement des céréales au régime alimentaire d’un mouton. Des changements brusques peuvent choquer la panse et causer toutes sortes de problèmes. Les céréales doivent être réparties en au moins deux repas par jour, et aucun changement de céréales ne doit être effectué à plus d’une demi-livre par mouton et par jour.

L’alimentation d’entretien des moutons en bonne santé qui ont besoin d’un peu de céréales pour maintenir leur poids ne doit pas dépasser un quart de livre par mouton et par jour. Comparez cette ration à celle d’une brebis en gestation qui reçoit généralement une livre entière de céréales par jour. Les brebis de compagnie qui ne se reproduisent pas n’ont certainement pas besoin de cette quantité.

En ce qui concerne le grain, les agneaux sont une autre histoire. Si vous avez acheté des agneaux qui viennent juste d’être sevrés, ils devraient déjà avoir commencé à manger du grain et des pâturages (et, espérons-le, du foin).

Continuez un régime de grainage d’environ une livre par mouton et par jour jusqu’à ce que l’agneau ait six ou sept mois, puis réduisez progressivement le grain. Ne faites plus granuler l’agneau à moins qu’il ne perde sa condition physique, ou que vous n’ayez l’intention de le reproduire.

Note finale sur l’alimentation

Les meilleures pratiques d’alimentation pour tout animal de ferme seront mises en œuvre par un éleveur attentif et observateur.

Si l’eau et les minéraux sont disponibles à volonté, la meilleure façon de déterminer la quantité de foin à donner à vos moutons est de calculer une ration de 2 % de leur poids total.

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En outre, une observation attentive de l’état de santé de votre corps vous dira tout ce que vous devez savoir.

Abris et clôtures

Même les moutons de compagnie ont besoin d’une sorte d’abri dans lequel ils peuvent se réfugier en cas de mauvais temps et dans lequel ils sont à l’abri des prédateurs.

La plupart des zones suburbaines ne semblent pas avoir de grandes populations de loups ou de coyotes, c’est donc une bonne chose. Mais croyez-le ou non, un chien errant qui se trompe peut gravement blesser ou tuer un mouton adulte.

Les structures à trois côtés sont bonnes. Les petites structures de type grange qui peuvent être fermées la nuit sont meilleures. Si vous êtes sûr d’être dans une zone sans coyotes et que vous avez installé une clôture électrique qui dissuadera les chiens, vous pouvez probablement vous en tirer avec quelque chose qui ressemble plus à un grand appentis.

Faites preuve de la plus grande discrétion dans le choix d’un abri approprié pour vos moutons de compagnie. Et ne les laissez pas s’enfuir ! Les moutons doivent être clôturés s’ils vivent en banlieue, ou avant que vous ne vous en rendiez compte, vos moutons vont grignoter le jardin de votre voisin ou, pire encore, se faire renverser par une voiture.

Les multiples fils de la clôture électrique sont très efficaces pour garder les moutons à leur place. Les clôtures en bois à poteaux et rails ou à poteaux et planches fonctionnent bien aussi, mais seulement s’il y a plus de trois rails ou planches par panneau. Un poteau-rail à trois rails ne suffit pas pour les moutons. Ils passeront à travers les rails dès qu’ils en auront l’occasion.

Si vous ne voulez pas passer par la clôture électrique, c’est très bien. Voici une bonne règle à suivre dans ce cas : Si votre clôture est assez bonne pour empêcher un gros chien (comme un berger allemand) de passer au travers, de grimper en dessous ou de sauter par-dessus, elle conviendra certainement aux moutons.

En fait, ce sera probablement exagéré, mais ce n’est pas grave.

Cisaillement

Tondre des moutons peut être amusant ! Vous devez lutter contre la stupide boule de poils au sol, vous rouler avec elle et vous salir, apprendre à tenir le mouton de manière à ce qu’il se calme, et puis vous sentez la lanoline pour le reste de la journée.

Aussi amusant que soit la tonte, vous n’avez pas besoin d’apprendre à la faire vous-même. Lorsque vous décidez de posséder des moutons de compagnie, vous devez avoir le nom et le numéro d’un couple de personnes qui peuvent tondre. Vous devez faire tondre vos moutons chaque année, au printemps, avant qu’il ne fasse chaud.

Je ne saurais trop insister sur ce point. N’attendez pas qu’il fasse quatre-vingt-dix degrés pendant deux semaines pour appeler quelqu’un et lui demander de venir tondre vos moutons pour vous. D’abord, les animaux ont déjà souffert.

D’autre part, votre tondeur vous fera probablement payer plus cher parce qu’il peut être très difficile de tondre quand il fait très chaud. De plus, vos moutons auront plus de mal à être tondus parce que le stress d’être manipulé par un étranger aggravera le stress thermique qu’ils subissent.

Le mieux est de faire tondre vos moutons avant que le pic quotidien n’atteigne les années 80.

Si vous engagez une personne pour tondre vos moutons, il est très important que vous vous assuriez qu’elle enlève toute la laine. Cela inclut la redoutable région de l’entrejambe, la laine autour de l’anus et le vagin de la brebis. L’entrejambe est la partie la plus “grossière” de la tonte, pour des raisons assez évidentes, mais c’est aussi la partie la plus importante.

Le risque que vous courez en laissant la laine de l’entrejambe sur vos moutons année après année est une terrible condition connue sous le nom de “fly-strike”. Je vous épargne les détails de ma seule et unique expérience de la grève des mouches parce que, franchement, c’est trop dégoûtant pour être raconté.

Laissez-moi vous dire ceci : La condition se produit lorsque la laine autour de l’anus et du vagin du mouton est laissée là trop longtemps, devient humide avec l’urine et se recouvre de fumier, reste chaude et humide pendant de longues périodes et se transforme en un lieu de reproduction pour les mouches.

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Vous ne voulez pas voir de grève des mouches. Assurez-vous que vos moutons sont bien crochetés.

Des moutons pour les animaux – béliers ou brebis ?

Si vous vous trouvez en possession d’un agneau de lait, faites-vous une faveur (et à lui) et faites-le castrer. Les wethers peuvent avoir beaucoup de personnalité, être moins nerveux que les brebis et peuvent, selon certains, faire de meilleurs animaux de compagnie.

Les béliers, en revanche, sont voués à devenir agressifs. Leur agressivité s’explique en partie par l’animal lui-même. L’autre problème est que les béliers qui ont été beaucoup manipulés et qui n’ont aucune raison de craindre, et donc de respecter, les humains, ne verront tout simplement pas d’inconvénient à vous mettre à genoux ou à renverser les enfants de quelqu’un. En bref, les béliers peuvent devenir dangereux pour les animaux de compagnie.

Coupe des pieds

Les moutons ont besoin d’avoir les sabots coupés lorsque la paroi extérieure dure grandit. Il est difficile de fixer un délai pour le parage des sabots, car cela dépend de plusieurs facteurs, notamment de l’animal et de son environnement.

Il est préférable de demander à une personne expérimentée, comme un vétérinaire, un gardien de troupeau ou un éleveur de moutons de compagnie avisé, de vous montrer comment faire. Une bonne paire de ciseaux de jardin, ou même des ciseaux robustes, fonctionnent généralement très bien.

Vermifuge

Les moutons ont besoin d’un médicament communément appelé vermifuge qui tuera et éliminera les parasites intestinaux et autres types de vers. Ce médicament est généralement administré par voie orale et, là encore, assurez-vous que le produit que vous achetez est étiqueté pour les moutons et non pour les chevaux. Vous devez vermifuger vos moutons chaque printemps, été et automne.

Certaines plantes toxiques pour les moutons

Cette liste n’est pas complète, mais c’est un bon début : azalées, chrysanthèmes, glands, cerisier de Virginie, boutons d’or, jonquilles, houx, sureau et écorce de caroubier.

Questions Réponses

Question : Nous avons un agneau de 2,5 mois que nous nourrissons au biberon depuis sa naissance. C’était une triplette. Quand il fait soleil, nous la laissons dehors avec le chien, mais elle dort à l’intérieur sur le sol. Nous avons 0,5 hectare et une immense cour. Des conseils pour la faire passer à l’extérieur pendant la nuit ? Quand nous la laissons dehors toute seule, et que nous sommes à l’intérieur, cela ressemble à un meurtre sanglant à l’extérieur. Nous l’avons vraiment gâtée.

Réponse : Votre meilleure chance serait d’obtenir un autre agneau ou un mouton d’un an. Votre agneau ne sait pas qu’il n’est pas une personne. Il a besoin de se lier à un autre ruminant, sinon il continuera à ressentir de l’anxiété lorsqu’il sera séparé de vous pendant la nuit. Je vous recommande de le faire le plus rapidement possible si elle a déjà plus de 60 jours, et de la sevrer si ce n’est pas déjà fait.

Question : Combien de fois devez-vous toiletter les moutons ?

Réponse : Vous devez tondre les moutons de laine au moins une fois par an. Il n’est pas nécessaire de baigner les moutons.

Question : Je pense à acheter un agneau pour un animal de compagnie. Combien de temps vivent-ils et seraient-ils heureux de vivre dans un grand jardin à l’arrière ?

Réponse : Les moutons peuvent vivre de douze à quatorze ans.

Ils ne sont pas heureux de vivre sans d’autres moutons – il en faut au moins deux.

Vous pouvez consulter les recommandations des vétérinaires pour connaître les exigences minimales en matière d’espacement. D’après mon expérience, les moutons sont plus heureux avec plus d’espace. Un petit enclos les perfore. Il est également plus sain pour eux d’avoir accès à de l’herbe fraîche et à du fourrage de pâturage pendant la saison de croissance. Ils ne se contenteront pas d’une alimentation composée uniquement de foin toute l’année – c’est la différence entre ce qui les maintiendra en vie et ce qui les fera vraiment prospérer.

Je stocke mes champs à cinq brebis par acre en général, mais je fais aussi quelques rotations. Vous pourriez probablement élever deux moutons sur une demi-acre selon les types d’herbe que vous avez. À un moment donné, cependant, vous devrez les déplacer hors de cette zone et la laisser se reposer ou même la réensemencer.