Il y a de fortes chances que si vous élevez des chèvres, vous le faites pour fournir du lait à votre famille. Pour produire du lait, votre biche doit avoir des petits. La plupart des races laitières sont des reproducteurs saisonniers, ce qui signifie qu’elles entrent en chaleur à l’automne. En général, entre les mois de septembre et de janvier, vous devriez commencer à voir des signes que vos biches sont en chaleur. Les signes à rechercher sont le remue-ménage de la queue, les pertes vaginales et le fait d’être plus bruyant. Si vous avez un mâle ou une femelle, ils devraient commencer à s’intéresser à vous en vous léchant ou en vous frottant. Si vous élevez une race miniature comme les chèvres naines du Nigeria, elles se reproduiront toute l’année. La gestation d’une chèvre peut être presque aussi stressante que la vôtre : vous devez vous préoccuper de la nutrition, surveiller les problèmes et compter les jours avant la naissance. La plupart du temps, cependant, votre chèvre se rendra jusqu’à la mise bas sans que vous n’interveniez, et vous aurez deux mignons petits et beaucoup de lait à partager.

N’oublie pas papa

Comme vous le savez, il faut être deux pour danser le tango, donc si vous voulez du lait de votre biche, vous devrez trouver un mâle pour l’accoupler. Les mâles ne sont pas tout à fait les mêmes que les femelles ou les mâles au garrot. Si vous êtes propriétaire d’une chèvre pour la première fois, je vous déconseille d’acheter et de loger un mâle sur votre propriété. L’une des raisons est qu’ils devront être logés séparément, loin de vos chèvres. Cela signifie une autre zone clôturée, un autre abri et plus de compagnie pour lui. Une autre raison est que les mâles en rut puent. Et je veux dire qu’ils puent vraiment. Mais un mâle est aussi une chèvre qui a besoin d’attention et qui voudra vous parler et avoir toute votre attention – alors vous puerez aussi !

La meilleure option est de trouver un mâle disponible pour un prix d’élevage. Vous pouvez vous adresser aux exploitations agricoles locales, chercher sur la leboncoin ou contacter votre association locale de chèvres laitières pour trouver un étalon. La génétique de votre chevreau est tout aussi importante que celle de votre biche. C’est une bonne idée d’accoupler votre biche avec un mâle de meilleure conformation que la vôtre. De cette façon, vous améliorerez la génétique de votre troupeau et les bébés auront de meilleurs pis, une meilleure forme de corps et un meilleur tempérament.

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Une femme enceinte ? Et maintenant ?

Votre biche est en chaleur, et vous l’avez accouplée avec un mâle, et maintenant ? Vous avez plusieurs possibilités pour confirmer la grossesse. Vous pouvez lui faire une prise de sang et l’envoyer faire un test de grossesse. Vous pouvez demander à un vétérinaire de faire une échographie. Ou vous pouvez simplement supposer que si votre biche ne revient pas en chaleur dans 21 jours, elle est enceinte, puis la traiter comme telle jusqu’à preuve du contraire.

Prendre soin de votre fille

La période de gestation d’une chèvre est d’environ 150 jours. Utilisez ce nombre pour déterminer la date d’accouchement, mais soyez prêt à mettre bas au moins une semaine à l’avance. Pendant la gestation, vous devrez augmenter l’alimentation complémentaire que reçoit votre chèvre. Elle aura besoin d’environ une livre de nourriture par jour pour rester en bonne santé. Si elle est en train de traire, vous devrez la faire sécher au moins deux mois avant la mise bas, voire plus. La grossesse et la production de lait sont toutes deux très éprouvantes pour votre lapine, de sorte que plus vous lui accordez de temps libre, plus elle sera en bonne santé et ses enfants aussi. Elle aura également besoin d’un rappel antitétanique environ quatre semaines avant la naissance, afin de pouvoir transmettre une certaine immunité à ses enfants. Veillez à ce qu’elle dispose en permanence de minéraux pour prévenir une carence.

Progression de la grossesse

Au fur et à mesure que la gestation de votre chèvre progresse, vous commencerez à voir des signes qu’elle est enceinte et que les choses se passent comme prévu. Il est parfois difficile de faire la différence entre une chèvre gestante et une chèvre bien nourrie et dotée d’une bonne panse. Les chèvres sont naturellement grosses comme elles mangent, mais vous devriez commencer à voir votre biche se développer un peu sur les côtés au bout de quelques mois. Environ six semaines à un mois avant la mise bas, vous devriez remarquer que son pis commence à se construire. Vous pourrez également sentir les bébés bouger 2 à 4 semaines avant la mise bas. Placez votre main sur l’abdomen de la biche, sur le côté droit, et regardez ce que vous ressentez.

Signes de travail

À l’approche de la date d’échéance, vous pouvez surveiller votre biche pour détecter certains signes de travail imminent. Vous pourriez remarquer des contractions, une augmentation des pertes vaginales et un relâchement des ligaments à la base de sa queue. Lorsque l’accouchement est imminent, vous remarquerez que les ligaments de la queue vont disparaître, qu’elle peut se tenir à l’écart et “parler” aux bébés, et qu’elle peut faire un nid. Vous remarquerez également que son dos est arqué, que sa queue est tordue et que son pis devient large et serré. Si vous voyez ces signes, vous voudrez probablement la déplacer vers la stalle à blagues.

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Soyez prêt

Tout comme vous prépareriez une trousse d’hôpital pour votre bébé, vous devez préparer un kit d’accouchement pour votre biche afin d’avoir tout ce dont vous avez besoin à portée de main avant l’arrivée du grand jour. Quelques-unes des choses dont vous aurez besoin :

  • Des serviettes pour attraper les bébés et les nettoyer si nécessaire. Vous pouvez également utiliser des coussinets pour chiots.
  • Bétadine/iode : pour désinfecter le cordon ombilical
  • Ciseaux : pour couper le cordon si nécessaire
  • Cordage / fil dentaire : attacher le cordon si nécessaire
  • Une lampe de poche
  • Gants : au cas où vous auriez besoin d’aide
  • Gelée lubrifiante : au cas où vous auriez besoin d’aide
  • Biberons, tétines, colostrum de chèvre (sec) : au cas où les enfants ne veulent pas téter
  • De la nourriture et de l’eau pour la maman une fois qu’elle a terminé
  • Sac poubelle : pour emballer tous les objets souillés

Je garde tout cela dans un grand seau près de la porte de la grange, à partir d’une semaine environ avant la date d’échéance.

Le grand jour est arrivé

Si vous êtes comme moi, l’attente du grand jour est éprouvante. La naissance est imprévisible et ne pas savoir peut vous rendre folle. Mais cela finira par arriver, et j’espère que vous serez là pour assister au miracle de la naissance.

Une fois que vous êtes sûr que votre biche est en train d’accoucher et qu’elle est en sécurité dans la stalle à blagues, restez à proximité, mais laissez-la tranquille. Vous ne voulez pas trop vous en mêler. Elle criera et pleurera probablement un peu, mais vous devriez finir par voir des signes de sortie des enfants. Ce que vous voulez voir, ce sont des pieds. Si vous regardez et voyez le bout de deux sabots et le bout d’un nez, alors vous êtes en bonne forme et votre biche devrait avoir un accouchement assez normal. N’intervenez pas : laissez-la s’efforcer de pousser le bébé vers l’extérieur.

Une fois que le bébé est sorti, vous voulez le prendre par les pattes arrière pour l’aider à évacuer les liquides. Essuyez sa bouche et assurez-vous qu’elle est bien dégagée. Mettez le bébé sur une serviette près de sa mère pour qu’elle puisse le lécher et le nettoyer. Les nouvelles mères ont parfois besoin d’aide pour apprendre ce qu’elles doivent faire.

Les jumeaux sont les plus fréquents chez les chèvres, il est donc plus que probable qu’un autre chevreau se présentera bientôt. Une fois que vous êtes pratiquement sûr qu’elle a fini, que les bébés sont bien léchés et qu’ils commencent à essayer de se lever, vous devrez les aider à trouver la mamelle à nourrir. Vous devrez probablement les aider à se mettre au bon endroit et les aider à se tenir debout pendant qu’ils mangent. Il se peut qu’ils ne mangent pas longtemps, mais assurez-vous qu’ils en reçoivent.

Chèvres naines du Nigeria : Soins généraux

Avant de partir :

  • Nettoyer les serviettes souillées
  • Retirez autant de litière souillée que possible
  • Veiller à ce que la mère ait de la nourriture et de l’eau
  • Assurez-vous d’avoir vu tous les bébés manger seuls
  • Vous avez noué et coupé le cordon ombilical, ou la mère l’a mâché. Trempez le cordon dans de l’iode pour éviter l’infection.

Le suivi et les premières semaines

Une fois que l’excitation de la naissance s’est calmée, vous aurez deux nouveaux enfants et une maman qui ont besoin de soins particuliers. Une biche en lait aura besoin de nourriture supplémentaire pour maintenir sa production de lait et rester en bonne santé. Veillez à ce qu’elle ait du foin, de l’eau et des minéraux à tout moment. Gardez l’eau hors du sol, là où les enfants peuvent l’atteindre pour la boire mais ne peuvent pas jouer dedans.

Gardez la nouvelle maman et les enfants dans l’enclos des enfants pendant les deux ou trois premiers jours afin qu’ils puissent se reposer et créer des liens. Le troisième jour, vous pouvez laisser la mère sortir un peu. C’est un bon moment à passer avec les enfants pour leur permettre de s’habituer aux gens. S’il fait beau, vous pouvez également laisser les enfants sortir avec leur mère pendant quelques heures chaque jour. Les mères font généralement un bon travail en protégeant leurs bébés des autres membres du troupeau et les enfants apprennent rapidement qui ils doivent laisser seuls et qui ils peuvent approcher. Si vous prévoyez de traire la mère, attendez environ deux semaines avant de commencer à la traire, afin que les enfants reçoivent tout le colostrum et puissent prendre un bon départ.

Les chevreaux sont des petites créatures adorables, souples et amusantes. Ils sont tellement amusants à côtoyer, à jouer et à regarder. Assurez-vous de les connaître pour qu’ils fassent de bonnes chèvres pour vous, ou pour d’autres si vous les vendez.

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