Il est tout à fait possible d’élever des canards comme animaux de compagnie ou de leur faire fournir des œufs ou de la viande, même dans un petit jardin.

  • La clé est le numéro que vous avez dans l’espace disponible. Si vous êtes trop nombreux, votre jardin deviendra un bourbier.
  • Vous devez également sélectionner une race qui convient à l’espace dont vous disposez, peser le pour et le contre de la présence de canards dans votre jardin, avoir la certitude de pouvoir répondre à leurs besoins, puis préparer la zone avant de les recevoir.

Les canards comme animaux de compagnie

Tout d’abord, réfléchissez à ce que vous voulez faire de votre canard.

  • Pour les œufs et les compagnons. Si vous souhaitez qu’ils produisent régulièrement des œufs et qu’ils soient des compagnons apprivoisés et confiants, il est préférable de sélectionner une des races ou espèces domestiques. La plupart des canards domestiques descendent à l’origine de colverts sauvages (Anas p. platyrhynchos). L’exception est le canard de Barbarie (Cairina moschata), qui est une espèce totalement différente.
  • Pour les canards décoratifs. Toutefois, si vous les souhaitez plutôt comme élément décoratif dans votre jardin, vous pouvez sélectionner une des espèces d’oiseaux sauvages élevés en captivité et disponibles à la vente au public. Les exemples les plus populaires sont le canard mandarin (Aix galericulata) et le canard à crête rouge (Netta rufina). Les photos ci-dessus vous montrent pourquoi ces espèces d’oiseaux sauvages sont littéralement une option attrayante. Vous pouvez bien sûr manger les œufs qu’elles produisent, mais elles pondent beaucoup moins qu’une race domestique.

Si vous optez pour l’option de la sauvagine, vous devrez étudier attentivement chaque espèce car leurs besoins sont très variés.

Le reste de cet article se concentrera sur les soins des races domestiques liées au colvert.

Les meilleures races de canards pour les petits jardins

  • Une race plus petite et plus légère est préférable dans un petit jardin, car elle use moins les zones herbeuses lorsqu’elle se promène.
  • Bien que nous les considérions comme des oiseaux aquatiques, de nombreux canards domestiques aiment passer beaucoup de temps à se promener dans le jardin.
  • Mes préférés sont le pommier argenté miniature et le pommier argenté bantam, qui sont des races similaires pesant chacune environ 3 kgs.
  • Vous pouvez aussi considérer le canard noir des Indes orientales (2 kgs), ou le canard d’appel (1 1/2 kgs).

Les meilleures races de canards si vous avez des voisins proches

Si vous vous inquiétez de la réaction de vos voisins au charlatanisme, les meilleurs à avoir ne sont pas une race, mais sont en fait des drakes, c’est-à-dire des mâles.

  • C’est la femelle cane qui produit le bruyant “Coin-coin !” que nous connaissons tous. Les mâles produisent un charlatan muet comme s’ils se parlaient à eux-mêmes.
  • En l’absence de femelles, un groupe de mâles s’entendra très bien ensemble. J’ai gardé ensemble un drake kaki à clochettes et un drake miniature à pommes en argent et ils étaient très contents de se retrouver.
  • La race à éviter est peut-être celle du canard d’appel, qui était à l’origine élevé pour “appeler” les canards sauvages vers les chasseurs. Ils ont donc une voix forte pour leur taille.
Mon expérience d'un canard de compagnie

Les meilleures races de canards pour la ponte

  • Le kaki campbell est en tête de liste ici, surtout si vous les achetez à partir d’une souche commerciale, qui peut produire plus de 300 œufs par an (The Domestic Duck, Ashton 2008), bien que ce nombre diminue avec l’âge.
  • Les abacot ranger et les arlequins plongeurs gallois ne sont pas loin derrière, produisant jusqu’à 300 œufs par an.

Les meilleures races de canards pour la production de viande

  • L’aylesbury serait le choix traditionnel ici.
  • Les éleveurs de canards commerciaux utilisent un hybride à croissance plus rapide et vous pourrez peut-être trouver un fournisseur qui vous permettra d’en acheter un petit nombre.

Autres races de canards à prendre en considération

  • Les canards coureurs indiens, qui devraient pondre environ 160 œufs par an, sont très appréciés pour leur position verticale comique, qui permettait à l’origine d’aller plus facilement au marché.
  • Rouen – une race très lourde, pesant environ 1,5 kg. C’est un canard à l’allure confortable et impressionnante, mais ce ne sont pas des pondeuses prolifiques.
  • Cayuga. Ce qui frappe chez les cayugas, c’est qu’ils pondent des œufs noirs, ce qui surprend certainement vos amis à la table du petit déjeuner ! La couleur varie d’un œuf à l’autre, les premiers ayant tendance à être les plus noirs.

Combien dois-je en avoir ?

Cela dépend de :

  • L’espace dont vous disposez.
  • Le climat.
  • La qualité du drainage sur votre terrain.
  • Si vous prévoyez d’adapter une zone. (Par exemple, en le bétonnant ou en le pavant pour qu’il ne se transforme pas en bourbier en hiver).

Les canards aiment beaucoup la compagnie, il vaut donc mieux en avoir deux plutôt qu’un seul.

Mon jardin est sur un sol argileux et je vis dans le Lancashire, qui est très pluvieux. Mon jardin fait 16 pieds x 20 pieds, soit 320 pieds carrés (ce qui ne représente que 0,007 acre). J’ai gardé une pomme miniature en argent et une cloche de camping kaki. Le premier hiver, je ne les ai laissés entrer que dans la moitié du jardin, mais l’herbe s’est transformée en un bain de boue dans lequel ils pagayaient et se tâtaient le bec. Après cela, je leur ai laissé tout le jardin toute l’année et vous pouvez voir sur la photo prise au printemps que l’herbe avait assez bien tenu le coup pendant l’hiver.

Si votre jardin est de la même taille que le mien ou plus petit, je vous recommande de commencer avec deux canards et de voir comment le terrain tient le coup pendant le premier hiver pour voir si d’autres canards seraient réalistes.

Autre chose à garder à l’esprit : lorsqu’elles mûrissent, vous vous retrouvez avec des plumes partout dans le jardin. Cela a l’air soit miteux, soit charmant, selon votre point de vue !

Nourrir vos canards

  • S’ils sont autorisés à se promener dans votre jardin, les canards trouveront une partie de leur propre nourriture. Ils aiment manger des limaces par exemple, ce qui est un grand avantage ! J’ai découvert que même s’ils trouvent une limace trop grosse pour être gérée, ils feront de leur mieux et finiront souvent par la noyer dans leur étang. Dans mon jardin, il y avait beaucoup moins de limaces quand j’avais des canards. Les campanules kaki sont des mangeurs de limaces réputés.
  • Vous devez donner un mélange de granulés, soit une purée de “couche” ou de “maintenance”, et de grains de blé ou de maïs mélangés. Ces produits sont généralement commercialisés pour les poulets, mais conviennent également pour les canards. Les canards adorent s’essayer à la nourriture et aiment manger des céréales dans un abreuvoir ou un seau d’eau.
  • Ils auront également besoin de gravier, qu’ils utilisent pour broyer leur nourriture. Un mélange de gravier pour volaille contient également des coquilles d’huîtres qui apportent un supplément de calcium aux canards pondeurs. Vous pouvez également acheter séparément le gravier et la coquille. J’ai constaté que mes canards mâles trouvaient suffisamment de gravier pour leur digestion parce qu’ils vivaient en liberté dans mon jardin, mais les canards pondeurs et ceux qui sont confinés dans un enclos plus petit tireront profit d’une réserve de gravier mélangé.
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Étangs

Les canards aiment l’eau et s’il n’est pas indispensable qu’ils en aient assez pour nager, il semble dommage de leur refuser ce plaisir. Malheureusement, ils font aussi caca dans leur eau et y trempent leur bec plein de boue qui s’encrasse rapidement. À moins que vous n’ayez un grand étang avec très peu de canards, vous devrez le nettoyer chaque semaine. Les solutions sont les suivantes :

Ayez un grand filtre externe sur votre bassin. Idéalement, il doit être plus puissant que celui d’un étang de taille équivalente, car les canards sont beaucoup plus sales que les poissons. Vous réduirez ainsi la fréquence de nettoyage de votre étang. Vous devrez cependant nettoyer le filtre.

Faites installer un étang en béton avec un bouchon et une vidange au fond.

Ayez un petit étang que vous pouvez soit déverser, soit vider à l’aide d’un seau. Il est préférable de le placer près d’un égout pour que l’eau puisse s’écouler. Cette option a fonctionné pour moi, bien qu’elle exige beaucoup de travail. Cependant, j’ai découvert qu’un étang à poissons à revêtement rigide de 1,80 m x 1,80 m pouvait être en grande partie vidé à l’aide d’un seau, puis soulevé et basculé, nettoyé à fond, puis remplacé et rempli en 15 minutes environ.

Voici d’autres éléments à prendre en compte concernant les étangs.

  • Nettoyage de l’étang. Méfiez-vous de l’utilisation de désinfectants et de produits de nettoyage sur la mare de votre canard. S’ils ne sont pas correctement rincés, ils pourraient affecter l’imperméabilité de leurs plumes, ce qui signifie que votre canard pourrait se noyer. Je rince toujours ma mare à l’eau chaude. Mes canards étaient toujours excités lorsque leur mare était nettoyée parce qu’ils aimaient absolument y entrer pour barboter dans de l’eau propre.
  • Eau potable. Même s’ils ont un étang, donnez à vos canards un plat ou un seau d’eau fraîche tous les jours. Ils ne manqueront pas de s’en servir.
  • Gravier. Entourez votre étang de gravier lisse ou de pavage pour le garder plus propre – cela les empêche d’y mettre de la boue et les aide à se nettoyer les pieds avant d’y entrer.

Logement

  • Une cabane en bois à l’épreuve des renards, de 2 pieds sur 2 pieds sur 2 pieds, conviendrait à deux canards de petite ou moyenne taille pour la nuit.
  • Elle doit être bien ventilée. Les plumes de canard sont un excellent isolant et elles peuvent surchauffer dans un environnement étouffant.
  • Les cabanes conçues pour les poules ne se convertissent pas toujours bien car elles disposent de perchoirs et de nichoirs assez petits pour la ponte.
  • Vous pouvez soit fabriquer votre propre cabane, soit en acheter une.
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Couper les ailes

La plupart des races plus légères peuvent voler un peu, certainement assez pour franchir une clôture d’enclos si l’envie leur en prend. Vous pouvez éviter cela en installant un toit en treillis sur l’enclos ou en coupant les plumes primaires d’une aile.

  • Il faut le faire chaque année, car de nouvelles plumes de vol poussent après la mue.
  • Vous n’avez pas besoin de couper les ailes des races de viande lourdes à l’origine ou des canards indiens de course.

Pour couper l’aile

Allongez une aile. Les plumes primaires sont les longues plumes situées à l’extrémité de l’aile, loin du corps du canard. Au-dessus et sur la partie supérieure de celles-ci se trouve une rangée de plumes plus courtes appelées coverts.

Coupez toutes les plumes primaires, sauf les trois ou quatre dernières, en les alignant avec les extrémités des couvertures. N’oubliez pas que vous ne devez faire qu’une seule aile, car il est plus difficile d’essayer de voler avec une aile coupée que deux.

  • Ne soyez pas trop anxieux de faire cela parfaitement. Traditionnellement, les quatre plumes situées à l’extrémité ne sont pas coupées pour donner un meilleur aspect “fini”. Peu importe donc si vous coupez les dix plumes par erreur ou si vous coupez quelques plumes secondaires par inadvertance.
  • De même, si vous coupez les primaires juste au-dessus de la pointe des couvertures, cela laisse un aspect final plus soigné, mais couper un peu plus bas ne pose pas de problème non plus.

Santé

Dans des conditions de promiscuité et avec un accès à une eau régulièrement renouvelée pour la baignade, j’ai constaté que les canards étaient moins sujets aux maladies et aux parasites que les poulets.

  • Climats pluvieux. Les canards résistent bien au temps humide, ce qui, par contre, fait que les poulets élevés en liberté se sentent assez malheureux et frigorifiés. Ils sont donc idéaux pour les climats tempérés et pluvieux.
  • Fournir de l’ombre. Ils peuvent souffrir d’un coup de chaleur par temps très chaud. Donc si vous êtes dans un climat plus chaud, prévoyez un endroit ombragé, idéalement autour et au-dessus de la piscine, afin que l’eau reste plus fraîche pour eux.
  • Bumble foot. Les canards coureurs indiens et les races lourdes telles que le rouen présentent parfois des gonflements aux pieds causés par des bactéries qui pénètrent généralement là où les pieds sont endoloris. C’est ce qu’on appelle le pied de bourdon. Il est difficile d’éliminer ces gonflements, même avec des antibiotiques, mais le fait de garder les oiseaux atteints sur un sol meuble avec un accès libre à un étang leur permettra de rester à l’aise.

Questions Réponses

Question : Les drakkars miniatures d’Appleyard vont-ils s’accoupler avec les canards coureurs ?

Réponse : Ils auront certainement un bon essai, et bien qu’ils puissent avoir un taux de réussite légèrement inférieur en raison de leur taille relative, vous pouvez vous attendre à des œufs fertiles de ce couple.