Qu’est-ce que le virus de la leucémie féline ?

Le virus de la leucémie féline, ou FeLV, est un rétrovirus que l’on trouve chez les chats. Un rétrovirus modifie la composition génétique des cellules infectées en inversant une partie du code génétique, ce qui rend leur corps plus sensible à l’infection et finira par entraîner leur mort.

Le FeLV est transmis par les sécrétions corporelles telles que l’urine, le lait, les excréments et la salive. Le plus souvent, les chats transmettent la maladie par le toilettage mutuel, l’allaitement ou les morsures. Il peut également être transmis par le partage d’une litière ou d’une gamelle, bien que ce type de transmission soit beaucoup moins fréquent.

Deux à trois pour cent de tous les chats sont porteurs du virus, et leur espérance de vie ne peut être prédite. Comme pour le sida, il existe deux stades de leucémie féline. La virémie primaire et la virémie secondaire. La virémie primaire ressemble davantage au VIH, en ce sens que leur vie n’est pas encore menacée, mais le sera si la maladie progresse. Un chat peut rester à ce stade pendant de nombreuses années. La virémie secondaire se produit lorsque la moelle osseuse ou d’autres tissus sont gravement atteints. Une fois que la virémie secondaire commence, la maladie finira par prendre la vie du chat.

Membranes muqueuses d’un chat atteint du virus

Symptômes du FeLV

Le premier signe du FeLV n’est pas du tout un signe. Un chat peut sembler très sain pendant des mois, voire des années, avant de commencer à montrer des signes de la maladie. Comme ils n’ont pas de symptômes immédiats, ils ont souvent eu la chance d’infecter de nombreux autres chats au moment où ils sont diagnostiqués. Une fois que la maladie a progressé, voici les symptômes les plus courants :

  • Perte d’appétit : Si le chat choisit de ne pas manger du tout, il peut se retrouver avec une maladie hépatique grasse, qui finira par provoquer un jaunissement de sa peau. S’il n’est pas traité, il mourra de cette maladie, plutôt que de leucémie.
  • Manteau terne : En raison de l’incapacité de leur corps à produire des huiles naturelles saines, ou ils peuvent devenir très gras par manque de désir de se nettoyer.
  • Perte de poids : Elle est souvent lente, à moins qu’ils n’aient cessé de manger.
  • Gencives pâles : Un exemple de cela peut être vu dans la photo ci-dessus.
  • Infections : Elles peuvent se développer dans l’œil, les voies urinaires, la peau et le système respiratoire supérieur.
  • Comportement léthargique : Si vous connaissez les comportements étranges des chats, vous vous demandez peut-être comment déterminer la léthargie chez un félin. Bien que si vous remarquez que votre chat est devenu de plus en plus léthargique, ou un chaton, qui devrait être curieux et actif, vous voudrez peut-être faire examiner votre animal.
  • Anémie : Elle est plus mortelle chez les chatons, c’est la première raison pour laquelle les jeunes chats meurent du FeLV.
  • Retard de croissance chez un chaton : Si vous avez un chaton dans une portée qui ne semble pas grandir, il est très probable qu’il soit atteint de leucémie féline. S’il n’est pas traité, son espérance de vie sera très courte.
  • Saisies : Elles sont souvent dues à des lésions neurologiques.
  • Fièvre persistante
  • Diarrhée persistante
  • Les tumeurs
  • Fausses couches
Maladie osseuse métabolique chez les reptiles de compagnie

Un chaton en bonne santé

Le FeLV chez les chatons

Les chatons, en raison de leur taille et de leur âge, sont plus sensibles à la leucémie féline qu’un chat adulte. Les chats adultes sont infectés dans 30 % des cas lorsqu’ils sont exposés à la maladie, alors qu’un chaton est infecté dans 100 % des cas par la même quantité de maladie. Par conséquent, même si votre chaton est né d’une mère en bonne santé, il est crucial de le protéger contre l’infection en le gardant à l’intérieur et à l’écart des félins infectés connus jusqu’à ce qu’il soit adulte.

Signes physiques et habituels

Les chatons qui contractent le FeLV ont une plus grande chance de mourir prématurément en raison de leur système immunitaire déjà compromis. L’indicateur le plus significatif que votre chaton pourrait être infecté est s’il semble plus paresseux et pas curieux. Ils peuvent également sembler plus petits et grandir moins vite qu’un félin moyen du même âge.

De plus, les chatons atteints de la maladie ont tendance à ne pas vouloir manger, ce qui est très dangereux car les chats ont un foie très inefficace. Souvent, quelques jours seulement de privation d’aliments affectent gravement leur santé. Chaque fois que votre chaton ou votre chaton choisit de ne pas manger, même pendant un jour ou deux, vous devez l’emmener immédiatement chez le vétérinaire. Non seulement c’est le signe que quelque chose de plus gros pourrait être mal, mais si cela n’est pas contrôlé, cela peut aussi entraîner une insuffisance hépatique, et finalement, la mort.

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Options de traitement

Il n’existe pas de remède contre le FeLV, mais il y a des choses que vous pouvez faire pour aider votre chat à vivre plus longtemps :

  • stérilisez ou castrez votre chat pour éviter la propagation de la maladie. De plus, la gestation peut avoir un effet négatif sur une chatte atteinte du FeLV. Non seulement les chances de survie des chatons sont faibles, mais la gestation peut devenir trop difficile à gérer pour le corps de la chatte malade. Si elles tombent enceintes et que les chatons survivent, les chances que les chatons soient atteints de la maladie sont très élevées.
  • Donnez-lui une alimentation nutritive et équilibrée, en lui fournissant un aliment pour chat riche en protéines. Évitez les aliments non cuits, car ils ne pourront pas lutter contre les maladies d’origine alimentaire qui résultent souvent des aliments non cuits.
  • Amenez votre animal chez le vétérinaire tous les six mois, afin que le médecin puisse vérifier les infections que vous pourriez négliger. Prévenez également le vétérinaire dès que vous constatez des changements de comportement ou de santé.
  • Gardez votre animal à l’intérieur, ce qui non seulement protège les autres chats mais aussi empêche votre chat de contracter des infections ou des maladies d’autres animaux. Votre animal sera très sensible aux maladies ou infections, même mineures. Une infection mineure qui peut provoquer une diarrhée chez un chat en bonne santé peut entraîner la mort d’un chat infecté.

Le vaccin

Le vaccin contre le FeLV est un vaccin en deux parties. La première partie est administrée de préférence à un chaton âgé de huit à dix semaines ; la seconde partie est administrée entre onze et treize semaines. Bien que, contrairement à de nombreux vaccins, il ne soit pas efficace à 100 %. L’efficacité se situe entre 90 et 95 %.

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Le vaccin peut être administré de deux manières différentes. L’une est à l’aide d’une aiguille, l’autre à l’aide du VET JET, qui est administré avec un jet d’air en le mettant en contact avec la peau. La plupart des cabinets vétérinaires utilisent une aiguille, car tous les cabinets ne disposent pas d’une EFP.

Un risque très faible

Le risque de provoquer des tumeurs étant minime, le vaccin est généralement administré dans la jambe arrière gauche. La raison en est que cela permet de surveiller facilement le site de localisation, au cas où une tumeur se développerait. Même si une tumeur se développe, un chat peut survivre sans la patte arrière gauche. Bien que ce risque soit très faible. Il existe également un risque encore plus faible que le chat développe lui-même la maladie. La plupart des vétérinaires conviennent que les avantages l’emportent sur le coût, bien que vous souhaitiez parler à votre vétérinaire de votre chat en particulier.

Questions Réponses

Question : Combien de temps un chat vivra-t-il après avoir cessé de manger quelque chose ?

Réponse : Un chat peut survivre pendant environ deux semaines sans manger. Mais si un chat ne mange pas ou ne boit pas, il ne peut survivre que trois jours. Malheureusement, les chats ont un foie très pauvre, et s’ils passent ne serait-ce qu’une courte période sans nourriture, ils peuvent développer une maladie hépatique grasse. Cette maladie est très difficile à guérir et conduit souvent à la mort.