Les avantages et les inconvénients des canards

Si vous possédez déjà des poulets, l’ajout de canards au troupeau peut sembler être la prochaine étape logique. Si vous envisagez d’acheter des canards cette saison, il est important d’en savoir le plus possible sur eux – les bons et les mauvais. Pour certains, posséder des canards est la pire expérience de leur vie, mais pour beaucoup d’autres, les canards sont des ajouts merveilleux, productifs et économiques à la ferme. Tout dépendra de vos besoins spécifiques, de votre disposition et de vos capacités. Puisque je crois qu’il faut commencer par les mauvaises nouvelles, voyons les “contre” avant de passer aux “pour”.

Les inconvénients de la possession de canards

  • Les canards sont des animaux mouillés. Cela peut aussi être un avantage si vous vivez dans un climat humide, mais si vous essayez d’héberger des canards avec vos poulets, vous aurez besoin de suffisamment d’espace pour placer l’eau loin du poulailler afin d’éviter que les canards n’embourbent l’intérieur du poulailler.
  • Les canards font beaucoup de crottes, et violemment. Alors que les poulets laissent tomber un plop au fur et à mesure, les canards tirent leurs déjections au projectile avec un abandon imprudent. Ce n’est pas un problème lorsqu’ils sont en liberté, mais si vous essayez de les garder dans un espace restreint, cela fera un nettoyage intéressant.
  • Les canards ne sont pas des créatures agiles et seront des cibles faciles pour la prédation. Bien qu’ils soient d’avides gardes forestiers, ils doivent avoir un endroit sûr pour dormir la nuit, sinon ils seront littéralement des “canards assis”.
  • Les canards mangent beaucoup plus que les poulets, en partie parce qu’ils sont plus gros. Comme pour les autres inconvénients de la propriété des canards, ce n’est pas un problème si on les laisse en liberté pendant la journée, mais en confinement, il faudra les nourrir davantage.
  • Les canards fonctionnent différemment des poulets, donc les choses qui fonctionnent avec les poulets ne fonctionneront pas aussi bien avec eux. Les canards ont moins tendance à vouloir être tenus et câlinés qu’un poulet, et exprimeront leur affection pour vous de manière très différente la plupart du temps. Il y aura une courbe d’apprentissage lorsqu’il s’agira de comprendre vos canards.
  • Les canards peuvent tuer les poulets s’ils sont logés ensemble. Un fait peu connu de l’anatomie des poulets est que les coqs n’ont pas de pénis, donc les poules n’ont pas d’espace pour en loger un. En revanche, les drakkars ont un pénis, et s’ils essaient de reproduire un poulet (mâle ou femelle), ils risquent de le tuer. Cela dit, cela n’a pas été un problème pour la majorité des propriétaires de canards, en particulier ceux qui ont des canes femelles dans leur troupeau. Il faut cependant garder cela à l’esprit comme un danger potentiel.

Les avantages de posséder des canards

  • Les canetons grandissent très vite et ont moins besoin de chaleur supplémentaire que les bébés poulets. Les canetons grandissent plus vite que leur couveuse en deux fois moins de temps que les poulets.
  • Bien que les canards mangent plus que les poulets, ils aiment le libre parcours et sont des maîtres du barbotage. Lorsqu’ils ont accès à un terrain boueux, comme un étang ou une tourbière dans votre jardin, ils chassent et trouvent en grand nombre des insectes, des crustacés, des vers de terre et d’autres invertébrés. Ils dévoreront aussi volontiers les graines de mauvaises herbes sur la propriété et, s’ils sont autorisés à errer, ils feront comme les poulets qui se rassemblent au même endroit et détruisent obsessionnellement le sol en grattant.
  • Les canards sont de meilleurs compagnons de jardin que les poules. Ils mangent beaucoup de choses identiques, mais ne grattent pas et sont moins enclins à sauter par-dessus les barrières. Vous pouvez donc enlever les plantes de votre jardin et laisser les canards errer entre les rangées pour attraper les parasites ou manger les mauvaises herbes sans perdre tout votre jardin.
  • Les canards sont des animaux plus résistants qui sont moins sensibles aux maladies que les poulets, surtout dans les climats humides ou mouillés. Alors que les poulets souffrent pendant les longues périodes de temps humide, les canards le célèbrent.
  • Les canards sont plus faciles à élever que les poulets et peuvent être entraînés en quelques jours seulement à se déplacer vers un nouvel endroit sur commande (surtout s’il y a de la nourriture dans le nouvel endroit.) Lorsque mes canards s’échappent de leur enclos, tout ce que j’ai à faire est de taper des mains et de dire “Ok, les canards – Allez-y !” et ils se mettront en rang et retourneront à leur enclos. Cela nous donne également une plus grande flexibilité pour permettre aux canards de se déplacer librement, car nous savons que lorsqu’il est temps d’entrer, ils le feront. Pour les poulets, ce n’est pas vraiment une option.
  • Les canards sont généralement très faciles à intégrer dans un nouveau troupeau. Bien que les canards aient leur propre ordre de picage, celui-ci n’est pas aussi agressif que celui des poulets, et les canards qui rencontrent un nouveau canard sont généralement heureux de l’intégrer dans le troupeau. Mes canards ont même adopté une oie avec une difformité de la patte qui n’a pas pu suivre son propre genre.
  • Un canard agressif présente beaucoup moins de danger qu’un coq agressif. Bien que les coqs agressifs soient en fait assez rares, les rares qui le sont peuvent faire beaucoup de dégâts, envoyant même des adultes aux urgences avec des blessures graves. Les canards n’ont pas les éperons ou l’agilité d’un coq, et donc même s’ils ont une mauvaise attitude (que je n’ai pas encore rencontrée), ils peuvent faire beaucoup moins de dégâts. Cela en fait une option plus sûre pour les familles avec de très jeunes enfants, mais cela signifie que les canards ne pourront pas se défendre contre les prédateurs lorsqu’ils sont en liberté.
  • Certaines variétés de canards sont aussi prolifiques que les poules pour ce qui est de la ponte, et les œufs sont bien supérieurs pour la cuisson. En outre, les personnes qui souffrent d’une allergie ou d’une sensibilité aux œufs de poule peuvent constater qu’elles peuvent manger des œufs de canard sans problème. Les œufs sont plus riches que les œufs de poule et donnent des produits de boulangerie plus moelleux. Leur taille varie de moyenne à grande, souvent en fonction de la race.
  • Les canards peuvent avoir une double fonction, tout comme les poulets, ou être élevés exclusivement pour les œufs ou la viande. Comme pour les poulets, il existe de nombreuses races et variétés de couleurs de canards, allant du super-stocky Rouen aux maigres machines de ponte que sont les Khaki Campbells. Les canards d’appel sont les “bantams” du monde des canards, et si mignons que vous pourriez en mourir. Tout ce dont vous avez besoin chez les poulets, vous pouvez probablement l’obtenir des canards.
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Se préparer pour les canards

Bien qu’il soit possible d’héberger ensemble des canards et des poulets et de les faire prospérer, vous trouverez peut-être moins de travail pour leur permettre de vivre séparément. Comme indiqué précédemment, les canards sont des animaux “humides” alors que les poulets sont “secs”, ce qui signifie que les canards se développent dans des environnements humides et mouillés alors que ces mêmes environnements peuvent rendre les poulets très malades.

Si vous avez la possibilité de préparer un espace de vie rien que pour vos canards, vous pouvez envisager un poulailler ou un abri avec un sol en terre battue et un bon drainage. Il est conseillé d’élever votre espace de vie autour du sol environnant pour tout animal de ferme, mais surtout pour les canards qui produisent d’énormes quantités d’humidité que vous voudrez pouvoir évacuer pour limiter les odeurs. Ils n’ont pas besoin de piscine ou d’étang, mais ils seront plus heureux s’ils en ont un. Tout ce dont les canards ont réellement besoin, c’est d’une eau suffisamment profonde pour y plonger la tête afin de pouvoir nettoyer leur bec, leurs narines et leurs yeux. Il peut être difficile de leur fournir cette eau dans un poulailler sans créer un risque de noyade pour les poulets, c’est donc l’une des nombreuses raisons d’envisager de les élever séparément.

Donner aux canards suffisamment d’espace pour se déplacer est le meilleur moyen de limiter les odeurs et de réduire au minimum le travail de nettoyage à effectuer après eux. Comme ils sont vulnérables à la prédation, ils ont besoin d’un logement sûr, en particulier la nuit, mais peuvent généralement se déplacer librement pendant la journée, à condition que vous n’ayez pas de prédateurs diurnes actifs dans votre région. Un chien de garde du bétail dissuadera la plupart des prédateurs, tandis qu’une clôture électrique devrait tenir les prédateurs au sol à distance. Fermer les canards dans leur abri ou leur poulailler la nuit est facile à faire, car les canards retournent habituellement au même endroit chaque nuit pour dormir, et peuvent facilement être rassemblés en troupeau s’ils ne le font pas eux-mêmes.

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Comme les canards ne sont pas aussi agiles que les poulets, il est plus facile de les mettre en enclos dans une zone spécifique. Une clôture basse est tout ce dont vous avez besoin pour les confiner là où vous le souhaitez, tant qu’ils sont capables de se faufiler ou de grimper par-dessus. Vous pouvez prévoir un grand parcours pour les canards afin de leur donner de l’exercice et de l’espace pour s’étendre (et étaler leur caca) sans avoir à investir dans un immense parcours couvert ou une clôture haute.

Les canards peuvent être nourris avec une nourriture commerciale pour tout le troupeau ou pour l’élevage dès l’éclosion, mais ils peuvent avoir besoin d’un supplément de niacine s’ils n’ont pas accès à l’élevage en libre parcours. J’y parviens en donnant à mes canetons des petits pois en plus de leur nourriture et en leur permettant de vivre en liberté à l’âge adulte. N’oubliez pas de donner du gravier à tous les oiseaux que vous confinez et auxquels vous donnez des friandises, afin qu’ils puissent digérer correctement leur nourriture.

Variétés de canards

Lorsque vous choisissez les canards que vous souhaitez ajouter à votre troupeau, vous pouvez choisir parmi plusieurs variétés, y compris des hybrides brevetés proposés par certains couvoirs qui sont promis à une ponte abondante, ou des lignées de variétés de viande si dodues qu’elles semblent traîner sur le sol. Déterminez ce dont vous avez besoin pour votre troupeau, y compris l’esthétique que vous recherchez, et à partir de là, trouvez les races qui conviendront le mieux à vos besoins.

Moscovies

La majorité des races de canards que vous rencontrerez sont des descendants de colverts. Qu’il s’agisse de Pékinois, de Cayugas, de coureurs indiens, de Call canards ou de Khakis, ils font tous partie de la même espèce de colvert. Une variété de canard, cependant, descend d’une espèce différente : les Moscovies. Contrairement aux colverts, qui sont très bruyants (surtout les poules), les muscovies sont pratiquement silencieux et ne font guère plus qu’un chuchotement ou un voyeurisme. Les muscovies domestiques sont lourds, les poules étant capables de voler de façon limitée, mais les traînées ne peuvent pas quitter le sol. Les muscovies sauvages sont plus agiles et peuvent facilement atteindre les toits des maisons, ce qui les rend plus difficiles à confiner que la plupart des canards.

Tous les Moscovies ont la réputation d’être des parents extrêmement diligents et se reproduisent eux-mêmes si l’occasion se présente. Comme ils sont d’une espèce différente des autres canards, ils peuvent se croiser, mais la progéniture est généralement stérile. De plus, les muscovies ont des caractéristiques sexuelles secondaires différentes des autres variétés de canards. Ainsi, au lieu d’écouter le “charlatan” bruyant des poules ou de chercher la plume de queue frisée des canards, vous voudrez surveiller le développement des caroncules sur leur visage. Les drakkars ont des caroncules rouges et proéminents, tandis que les poules ont des caroncules moins prononcés sur le visage. Bien que les muscovies sauvages soient noirs et larges, les muscovies domestiques peuvent se décliner dans une large gamme de couleurs.

Call Ducks

Les canards d’appel sont des “mini” canards, développés pour être facilement emportés par les chasseurs de canards lors de leurs voyages et utilisés comme leurres vivants, d’où leur nom. Leur charlatanisme est beaucoup plus bruyant que celui des canards normaux, en raison de leur fonction première, mais ils sont par ailleurs plus petits que les canards normaux à tous égards. Ils sont de couleurs très variées et comprennent des variétés à crête.

Canards courants indiens

Développés par des éleveurs de canards qui devaient faire marcher leurs canards sur de longues distances, les canards Indian Runner ont une posture différente des autres canards, se tenant debout comme un pingouin pour faciliter leur déplacement vers l’avant sur la terre ferme. Comme les canards d’appel, les canards Indian Runner se déclinent en une grande variété de couleurs et de configurations. Ils sont généralement des pondeuses prolifiques, surpassant facilement certaines races de poulets, mais sont très énergiques et nerveux de nature. Ils s’en sortiraient bien dans un environnement de libre parcours où ils peuvent chercher leur propre nourriture.

Canards huppés

Les canards huppés ne sont pas tant une race qu’un trait de caractère. Les canards à crête ont été introduits dans de nombreuses races différentes de canards, y compris les canards chanteurs, les coureurs et d’autres variétés. Les canards à crête sont de jolis plumes sur le dessus de la tête qui peuvent aller d’une petite touffe à une impressionnante coiffure de plumes qui déborde sur le dessus de leur tête. Les gènes qui produisent les crêtes sont appelés “gènes létaux”, ce qui signifie que si un poussin hérite d’une copie du gène des deux parents, il mourra avant de pouvoir éclore. C’est pourquoi, si vous souhaitez obtenir un taux d’éclosion élevé de vos œufs, il est conseillé de n’avoir que des mâles à crête ou des femelles à crête, mais pas les deux pour éviter que les deux parents ne transmettent le gène.

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Cayuga

Peut-être ma race de canard préférée, les Cayugas sont une race “à viande”, bien que moins développée que les Pékinois géants ou certaines souches de Rouens. Ils grandissent vite, avec de superbes plumes noires qui brillent dans des tons métalliques de bleu, de violet et de vert. En vieillissant, des taches blanches commencent à apparaître dans leur plumage, donnant à vos oiseaux âgés l’aspect d’un ciel étoilé. Leurs œufs sont d’abord noirs comme du charbon, puis ils passent au vert sauge à chaque ponte du cycle. Ils ne pondent pas aussi souvent que les kakis ou les coureurs, mais leurs œufs sont plus gros et dépassent souvent le statut de “jumbo”.

Khaki Campbells

Les kakis sont des oiseaux d’une belle sobriété, avec des poules et des poules dragons au plumage brun clair, aux pattes kaki (d’où leur nom). Ce sont de petits canards par rapport aux cayugas et autres variétés lourdes, mais ils sont réputés pour leur capacité à produire des œufs.

Pekin

Quand on imagine le canard blanc stéréotypé, c’est typiquement un Pékin qui vient à l’esprit. Grand et lourd, cet oiseau grandit vite comme les Cayugas, mais il est d’un blanc pur. Les Pékinois géants deviennent encore plus gros, destinés à la production de viande. Ils ne pondent pas autant d’œufs que les kakis, mais leurs œufs blancs teintés sont facilement de taille jumbo et suffisamment nombreux pour que la plupart des éleveurs de basse-cour soient approvisionnés en œufs.

Et bien plus encore

Il existe de très nombreuses autres variétés de canards, mais, faute d’expérience personnelle avec ces races, je ne donnerai pas d’avis sur celles-ci de peur de vous induire en erreur. Je vous renvoie plutôt à ce merveilleux tableau de Metzer Farms qui compare plusieurs des variétés qu’ils proposent, puisque j’ai déjà commandé plusieurs fois des volailles chez eux et que j’ai été extraordinairement satisfait de mes achats.

Avant de partir

Il y a encore quelques points à noter concernant les canards avant de vous lancer dans la propriété de canards.

  • Les canards femelles sont appelées “poules”, les mâles “canards dragons” et les canetons “canetons”.
  • Les drakes développent une plume enroulée sur leur dos, mais la première indication de sexe peut être leur voix. Les poules couinent bruyamment tandis que les drakes ont un murmure râpeux de couac.
  • Les canetons ne devraient pas être autorisés à nager sans surveillance pendant les premières semaines de leur vie, car ils n’ont pas encore de plumes imperméables. Dans la nature, les canes mères enduiraient les canetons d’huile provenant de leurs propres glandes, mais dans les soins apportés par l’homme, les canetons doivent attendre la maturité de leurs propres glandes à huile avant de pouvoir nager en toute sécurité.
  • L’empreinte des canetons sur le premier objet mobile qu’ils voient à l’éclosion, et avec une manipulation et des soins, peut être liée à leur soignant humain. S’ils ne sont pas liés à vous, ils peuvent encore apprendre à vous faire confiance, mais préféreront généralement la compagnie de leur propre espèce – même s’ils n’ont jamais vu un autre canard auparavant !
  • Les canards ont besoin d’eau pour bien digérer et même manger leur nourriture, et devraient toujours avoir de l’eau assez profonde pour y tremper leur visage afin d’éviter que la nourriture ne se tasse dans leur bec ou leurs narines.
  • Les canards ont besoin de plus de niacine dans leur alimentation que les poulets, ils peuvent donc être nourris avec un aliment pour tout le troupeau ou pour les éleveurs, complété par une source de niacine telle que la levure de bière ou les pois. En outre, ils peuvent être autorisés à vivre en liberté et semblent capables de satisfaire leurs besoins en niacine grâce à des légumes verts sauvages, des graines et des proies.