Qu’est-ce qu’un Kinkajou ?

Le kinkajou vit dans les forêts tropicales d’Amérique centrale et du Sud. C’est un membre de la famille des ratons laveurs. Contrairement à ses proches, cependant, il possède une longue queue préhensile qui peut s’enrouler autour des branches comme une main. Les kinkajous sont également connus sous le nom d’ours à miel car ils aiment laper le miel des nids d’abeilles avec leur langue longue et étroite. Le nom « ours à miel » peut également faire référence à la couleur dorée typique de la fourrure douce de l’animal.

Les kinkajous sont généralement des animaux solitaires mais on les trouve parfois en groupe. Ils sont difficiles à voir dans la forêt car ils passent leur vie dans la canopée des arbres et sont nocturnes. Ce sont des animaux vocaux, il est donc beaucoup plus facile de les entendre que de les voir.

Les kinkajous sont capturés pour le commerce des animaux de compagnie exotiques et sont chassés pour leur fourrure ou leur viande. Leur fourrure est souvent utilisée pour fabriquer des portefeuilles ou des selles. Malgré ces faits, ils ne sont pas en voie de disparition pour le moment. Les éleveurs de kinkajou de certains pays fournissent des animaux de compagnie sans affecter la population sauvage et veillent à ce que les bébés soient habitués aux humains dès leur plus jeune âge. Il est important de comprendre que les kinkajous en captivité ne sont pas des animaux domestiques, cependant. En garder un comme animal de compagnie est une entreprise majeure.

Le saviez-vous ?

Le kinkajou appartient à la famille des Procyonidae, comme le raton laveur. Son nom scientifique est Potos flavus. C’est le seul membre du genre Potos.

Apparence physique

Un kinkajou a une petite tête avec de petites oreilles et des yeux relativement grands. Son corps et sa queue sont longs, et ses pattes sont courtes. Son pelage est de couleur dorée ou brune mais présente parfois une teinte grise. L’animal a une fourrure douce. Ses dents et ses griffes sont acérées, des éléments qu’un propriétaire potentiel de kinkajou doit garder à l’esprit.

Les kinkajous peuvent peser jusqu’à 2,5 kg. La longueur des adultes varie entre 20 et 30 cm, sans compter la queue. La queue est à peu près aussi longue que le reste du corps et aide l’animal à s’équilibrer et à se suspendre aux branches. Le kinkajou enroule également sa queue autour de son corps pour se tenir au chaud la nuit.

Les doigts des pattes avant (ou mains) de l’animal sont longs et mobiles. Les pattes sont utilisées pour saisir des objets. Cette capacité, ainsi que la queue préhensile, rappelaient les singes aux premiers scientifiques et les ont persuadés de classer les kinkajous parmi les primates. Les tests ADN ont maintenant montré que ces animaux ne sont pas étroitement liés aux primates.

Les paumes des mains d’un kinkajou n’ont pas de poils. Les longues semelles des pieds arrière de l’animal sont également dépourvues de poils, ce qui aide les pieds à s’agripper aux branches. Les kinkajous peuvent faire pivoter leurs chevilles arrière de cent quatre-vingts degrés de manière à ce que leurs pieds soient tournés vers l’arrière. Cette capacité permet aux animaux de courir rapidement en arrière et de descendre le long d’un tronc d’arbre la tête la première.

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Kinkajous et Olingos

Le kinkajou ressemble beaucoup à un autre animal de sa famille, l’olingo. Cependant, l’olingo a un visage plus long et n’a pas de queue préhensile. Les olingos vivent dans les mêmes régions que les kinkajous et ont des comportements similaires, si bien que les deux animaux sont parfois confondus.

La vision et la ligne des yeux

Un kinkajou sauvage passe sa journée dans un trou d’arbre et en sort au crépuscule pour se nourrir. Ses grands yeux l’aident à voir dans la faible lumière. Lorsque la lumière pénètre dans ses yeux la nuit, ceux-ci brillent. Ce phénomène est connu sous le nom de lueur des yeux.

Comme de nombreux animaux nocturnes, le kinkajou possède une couche réfléchissante appelée tapetum lucidum (ou simplement tapetum) à l’arrière de son globe oculaire, derrière la rétine. La rétine contient les cellules sensibles à la lumière. Toute lumière qui traverse la rétine frappe le tapetum et est ensuite renvoyée à travers la rétine, frappant des appels plus sensibles à la lumière et donnant à l’animal une meilleure vision nocturne.

Les pupilles du kinkajou sont dilatées la nuit. Cela permet à un observateur d’avoir une bonne vue de l’éclat des yeux produit par l’action du tapetum. Les chats et les chiens ont également un tapetum et peuvent également présenter une lueur dans les yeux. La photographie au flash accentue cet effet.

Régime alimentaire et mode de vie

Le kinkajou a un territoire qu’il marque d’une sécrétion provenant de glandes odorantes situées sur son ventre, sa gorge et sa bouche. Il recherche généralement sa nourriture seul. Cependant, les kinkajous se rassemblent parfois en groupe pour jouer entre eux, se toiletter ou se nourrir dans un arbre particulier. Ils peuvent également dormir en groupe. Les animaux produisent une variété de sons, y compris des aboiements, des cris et des chitters.

Les kinkajous se nourrissent principalement de fruits (surtout des figues), de feuilles, de fleurs, de nectar et d’insectes. Ils mangent occasionnellement du miel, des œufs et de petits vertébrés. Leur longue langue, qui mesure environ 15 cm, leur permet de pénétrer profondément dans les fleurs et les crevasses. Ils se suspendent souvent par leur queue et leurs pattes arrière pour atteindre leur nourriture.

Ces animaux jouent un rôle important dans leur écosystème. Lorsqu’ils mettent la tête dans une fleur pour boire du nectar, le pollen se colle à leur fourrure. Le pollen s’efface ensuite de la fourrure lorsque le kinkajou visite une autre fleur, permettant ainsi la pollinisation. De même, lorsque l’animal a fini de manger un fruit et qu’il laisse tomber les restes au sol, les graines du fruit sont libérées dans le sol.

Reproduction

Une femelle kinkajou donne naissance à un bébé par accouplement, ou très occasionnellement à deux bébés. La période de gestation est de trois à quatre mois. La femelle élève seule ses bébés et est une mère protectrice, portant ses bébés la tête en bas sous sa poitrine lorsqu’elle sent qu’un danger est présent.

Le kinkajou qui a vécu le plus longtemps (pour autant que nous le sachions) est Sugar Bear, qui a vécu au zoo d’Honolulu de 1962 à 2003 et est mort à l’âge de quarante ans. En général, cependant, les kinkajou semblent vivre entre vingt et vingt-cinq ans.

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Peut-on garder un kinkajou comme animal de compagnie exotique ?

Les Kinkajou sont élevés comme des animaux de compagnie exotiques. Cela les place dans la position étrange de ne pas être un animal vraiment sauvage mais de ne pas être non plus complètement domestiqué. De nombreuses générations de reproduction sélective sont nécessaires pour domestiquer un animal sauvage.

Les kinkajous font souvent des animaux de compagnie amicaux et même affectueux et peuvent être très doux, mais ils ne sont pas toujours dignes de confiance. Certains animaux ont mordu et griffé leurs propriétaires après que ces derniers ont été surpris pendant qu’ils se reposaient ou lorsqu’ils étaient trop excités. Une morsure célèbre a eu lieu en 2006 lorsque le kinkajou « Baby Luv » de Paris Hilton lui a mordu le bras en jouant. Les animaux peuvent être gentils lorsqu’ils sont jeunes, puis devenir agressifs en grandissant. On dit que la stérilisation aide à prévenir les tendances agressives.

Avoir un Kinkajou dans la famille

De nombreux propriétaires de Kinkajou rapportent que leurs animaux sont actifs, enjoués et amusants dès qu’ils se réveillent vers 19 heures. Bien qu’ils soient presque entièrement arboricoles à l’état sauvage, ils jouent sur le sol en captivité. Ils grimpent et sautent également par-dessus les meubles et les personnes. Il est important que rien de fragile ou de coûteux ne se trouve à proximité lorsqu’un kinkajou joue. Les propriétaires devront peut-être s’habituer à ce que la queue préhensile s’enroule autour de leur cou lorsque leur animal grimpe sur eux.

Selon le site Web du Chicago Exotic Animals Hospital, les kinkajous sont plus actifs entre 19 heures et minuit. Le site indique également qu’une période de deux à trois heures d’attention quotidienne est nécessaire pour maintenir une connexion entre un kinkajou de compagnie et les humains. Cet engagement doit être gardé à l’esprit par toute personne qui souhaite avoir l’animal comme animal de compagnie, surtout si elle a des obligations professionnelles, familiales ou personnelles.

Les kinkajous ne peuvent pas être dressés à la litière, mais ils aiment parfois « faire leurs besoins » dans des endroits particuliers, urinant et déféquant depuis un perchoir élevé. Une fois que le propriétaire sait où se trouvent ces endroits favoris, il peut placer des feuilles de protection sous les perchoirs pour faciliter le nettoyage. Mais il y aura probablement encore des accidents.

Quels sont les besoins de la cage ?

Un kinkajou de compagnie aura besoin d’une grande cage pour les moments où il ne peut pas être surveillé et pour un endroit tranquille où dormir pendant la journée, car il est principalement nocturne. Il aura également besoin d’un récipient de transport pour les visites chez le vétérinaire. La cage doit contenir des éléments de jeu comme des branches, des rebords et des jouets.

Certains propriétaires déclarent que la meilleure installation est d’avoir une pièce spéciale pour le kinkajou de compagnie. Cette pièce doit contenir des meubles et un revêtement de sol facile à nettoyer, ainsi que des objets amusants à faire pour l’animal. Il peut ensuite être laissé sortir de sa cage pour jouer.

Une pièce sûre et intéressante apporterait la tranquillité d’esprit au propriétaire et une activité amusante au kinkajou. Le problème avec cette configuration, cependant, est que la pièce devient semblable à l’enclos d’un zoo, à moins que l’animal ne soit autorisé à visiter d’autres parties de la maison (ou des zones extérieures) également. Les kinkajous peuvent être entraînés à marcher en laisse et avec un harnais et être emmenés à l’extérieur. Un harnais solide est important pour éviter qu’ils ne s’échappent.

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Être un bon propriétaire de kinkajou est un travail exigeant, comme c’est le cas pour tout animal exotique. L’animal a besoin de beaucoup d’attention pour rester en bonne santé, heureux et en sécurité et pour rester confiant et amical avec les humains.

Gardez à l’esprit

Il n’est pas légal de posséder un kinkajou dans tous les endroits. Là où c’est légal, un permis est parfois nécessaire pour en posséder un. Les kinkajou sont des animaux chers à l’achat, coûtant entre €1500 et €3000 US (selon mes recherches).

Préoccupations de santé humaine et Kinkajous de compagnie

Au moins certains kinkajous sont porteurs d’une bactérie appelée Kingella potus dans leur salive. Cette bactérie a été découverte en 2005 dans une plaie infectée causée par une morsure de kinkajou. La bactérie provoque de graves troubles gastro-intestinaux et d’autres problèmes tels que des maux de tête et de la fièvre. L’infection nécessite un traitement médical.

On a également découvert que les excréments de certains kinkajous de compagnie contiennent des œufs d’un ver rond appelé Baylisascaris procyonis, que l’on trouve couramment chez les ratons laveurs. Les chiens de compagnie peuvent également être infectés par ce ver rond. L’infection humaine par ce ver peut provoquer de graves symptômes neurologiques et peut même être fatale.

Si quelqu’un possède un kinkajou, il est très important de :

  • Éliminez régulièrement les excréments de l’animal
  • Nettoyez les endroits où s’accumulent les excréments avec de l’eau bouillante ou de Steam pour détruire les œufs d’ascaris.
  • Lavez-vous soigneusement les mains après avoir touché l’animal, ses excréments ou sa cage.
  • Faites contrôler régulièrement votre animal et un échantillon de ses selles par un vétérinaire.

Il convient de consulter un vétérinaire pour connaître les avantages et les inconvénients éventuels d’un traitement vermifuge pour l’animal.

Vétérinaires

Il est important de trouver un vétérinaire qui accepte de soigner un kinkajou et qui connaît bien les animaux avant d’amener un kinkajou à la maison. Cela peut ne pas être une tâche facile.

Devriez-vous prendre un Kinkajou, un chien ou un chat comme animal de compagnie ?

Les Kinkajous sont des animaux intéressants. Les bébés sont mignons, et il est amusant de les regarder jouer. Acheter un kinkajou chez un éleveur – si vous pouvez vous le permettre – ne nuit pas à la population sauvage. Cependant, il me semble que si une famille avec des enfants veut un animal de compagnie de taille comparable à un kinkajou, il vaut mieux acheter un animal ayant une longue histoire de domestication. Les animaux domestiqués tels que les chiens et les chats sont plus susceptibles d’être amicaux tout au long de leur vie et de s’adapter au mode de vie de la famille. Si une famille compte de jeunes enfants, il est préférable d’acheter un chien ou un chat auprès d’un éleveur agréé qui s’efforce de maintenir la gentillesse de ses animaux plutôt que d’acheter un kinkajou.

Questions et réponses

Question :Les kinkajous sont-ils mignons ?

Réponse :Cette décision vous appartient. Différentes personnes ont des idées différentes sur ce qui rend un animal mignon. Je peux considérer qu’un animal est mignon alors que vous le considérez comme laid, et vice versa. Comme le dit le dicton, la beauté est dans l’œil de celui qui regarde.