Conseils pour l’observation des oiseaux : Observer les pics dans la nature

Dans un article précédent, j’ai fait part de mes observations sur le processus de nidification de ces magnifiques oiseaux. Au début du mois de mai, j’ai remarqué que M. et Mme P se déchargeaient mutuellement de leurs tâches de nidification beaucoup plus souvent qu’auparavant. Quelque chose se passait. Quelque chose avait changé.

Puis, entre le 7 et le 12 mai, il m’est apparu évident que les œufs de la tortue luth avaient éclos. Ma et Pa P se relayaient toujours dans le nid, mais maintenant ils nourrissaient les bébés, comme en témoignent leurs mouvements et les nouveaux sons que j’entendais en provenance du nid. Alors que maman ou papa s’approchaient, j’ai entendu un bruit qui ne peut être décrit que comme un croisement entre une cigale et un grillon – un cri au son inhabituel.

Ensuite, maman (ou papa) entraient et sortaient rapidement la tête de l’ouverture. Cela me disait qu’ils nourrissaient les petits. Vous voyez, les pics empilés nourrissent leurs petits en régurgitant dans la bouche des petits. C’est dégoûtant, je sais, mais c’est ce qu’ils font.

Appels des pics

Vous pouvez écouter le son d’un grand pic nouveau-né ; la troisième sélection sur AllAboutBirds.org est le son des nouveaux-nés qui demandent à être nourris. Pendant que vous y êtes, jouez les deux autres boutons « appels » pour entendre les appels des adultes. Enfin, il y a un bouton pour activer leur son de tambour.

Le papa se précipite pour nourrir les bébés (encore flou par l’action)

Un autre regard sur le nid

Heureusement, ma famille de pics est habituée à ce que je fouine avec mon appareil photo. Lors d’une de ces expéditions, j’ai remarqué ces excroissances (voir photos) sur les arbres voisins qui ressemblent (et ressemblent) à des coquilles de palourdes ; elles sont dures comme de la pierre.

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Depuis, j’ai découvert que les protubérances en forme de coquille sont des champignons à crochets, également connus sous le nom de champignon de plateau. La mauvaise nouvelle est qu’elles se forment sur les arbres morts ou malades. Cela m’effraie quelque peu car lorsque le champignon se forme sur les troncs d’arbre, l’arbre entier est affaibli et peut tomber. Il est intéressant de noter que les anneaux sur les champignons indiquent le nombre de saisons de croissance auxquelles ils ont survécu. En d’autres termes, tout comme les cernes des arbres, les cernes de ce type de champignon déterminent son âge.

Mycète de la console

Comment les pics conçoivent leurs nids

En regardant le nid de PG, je me suis rendu compte que M. P avait construit l’habitat directement sous un champignon à crochets. Quel architecte ingénieux il est ! Je pense qu’il l’a fait pour les raisons suivantes :

  • Fournir un abri contre les éléments
  • Fournir un abri contre les prédateurs et/ou les écureuils
  • Pour fournir de l’ombre (le nid est orienté vers le sud)
  • Fournir un outil éducatif pour les oisillons

La raison pour laquelle je fais cette dernière déclaration est que, bien que les poussins étaient encore nourris par leurs parents, j’ai vu le jeune mâle picorer la croissance. Je ne sais pas s’il renforçait sa facture ou s’il cherchait réellement des insectes – peut-être les deux.

Le fait est que M. P a choisi le site qui lui semblait le plus propice pour offrir à sa nouvelle famille tout le confort de la maison, y compris une salle de classe sur place. Plutôt intelligent, non ?

Mycète des pattes au-dessus du nid

Comment les pics s’occupent de leurs petits

Au cours des semaines suivantes, j’ai remarqué des changements dans le comportement des parents et des bébés. Au fait, nous avons deux bébés : un mâle et une femelle. Un jour, je les ai vus tous les deux sortir du nid, mais je n’avais pas mon appareil photo à portée de main. Dommage !

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Les parents nourrissent les petits toutes les 30-60 minutes. Alors qu’ils rampaient à l’intérieur du nid après avoir nourri les petits quand ils étaient jeunes, maintenant ils s’envolent simplement et font ce qu’ils font quand ils ne s’occupent pas de leurs petits. Mais ils ne vont pas loin. Ils restent assez près de chez eux. Parfois, les deux parents arrivent en même temps. L’un observe et l’autre se nourrit.

Comportement des pics

Ils me rappellent un peu mes chats. Mes enfants félins me voient préparer leurs repas, mais doivent continuer à me miauler comme pour me dire : « Dépêche-toi, maman. On a faim ! » J’ai remarqué que les parents des pics attendaient un peu plus longtemps, à ce moment-là, en atterrissant dans leur allée, avant de nourrir les enfants impatients. Je suis sûr qu’il y a une leçon à tirer de tout cela.

Le jeune homme semble passer plus de temps perché sur le rond inférieur du trou que la jeune femme. Peut-être que sa personnalité est plus dominante que celle de sa sœur. Cependant, je pense que c’est lui qui prendra le premier vol depuis le nid, puisque c’est le mâle qui repère, sélectionne et commence la construction de la maison pour sa future famille.

J’attends avec impatience ce premier vol. J’ai l’impression que ce sont mes enfants aussi. Les voir grandir à partir du besoin qu’a papa de fonder une famille et voir cela se produire au quotidien est l’une des choses les plus passionnantes dont j’ai eu le privilège d’être témoin, à l’exception de la naissance et de la croissance de mon propre enfant, bien sûr.

Un bébé PW de sexe masculin répond à son appel d’adulte

À ce stade, les bébés ont trois ou quatre semaines. Il y en a toujours un qui passe tout son temps perché sur le bord inférieur du trou du nid, à se tordre le cou pour capter tous les regards et les sons. Ils bavardent pratiquement toute la journée. Ils oscillent entre le cri infantile et le son de leur voix d’adulte. C’est tellement mignon.

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Lorsqu’un parent est repéré ou entendu en train d’appeler ou de jouer du tambour, les bébés utilisent leur voix d’adulte et appellent leur maman ou leur papa. Ils deviennent plus bruyants une fois que le parent arrive à la maison ou dans les arbres environnants.

Le jour où ils ont enfin quitté le nid

Je savais que le temps approchait où la famille PW ne serait plus ma source de divertissement ou de matériel de blog. Les enfants vont bientôt apprendre à voler et à se débrouiller seuls. Je suis curieux de voir comment maman et papa enseignent ou encouragent leurs jeunes à faire leur premier vol. Ou est-ce quelque chose d’instinctif qu’ils sauront faire un jour ? Nous verrons bien.

Je me sens béni et honoré que cette famille de pics empilés m’ait fait suffisamment confiance pour faire partie de leur voyage. Je ne peux qu’espérer qu’ils continueront à permettre à tante Shauna de célébrer la vie avec eux. Il y a de bonnes chances que je continue à les voir tous les quatre une fois que les enfants auront quitté la maison. Les pics empilés ne migrent pas, ce sont des gens de la maison.

Il suffit de prier pour que le propriétaire du terrain boisé où ils ont élevé leur famille ne vende pas aux promoteurs. Ce serait une honte. Les observations que j’ai faites sur la plus majestueuse des espèces de pics ont été et continuent d’être une formidable aventure.

J’espère que vous avez apprécié le voyage autant que moi.

La paix,

Bravewarrior

Un hommage au pic