Un beau couple

Le canard branchu mâle et la femelle sont très compatibles.

Les plus beaux canards du monde

Le canard branchu est généralement (et largement) considéré comme le plus beau canard d’Amérique (probablement du monde), bien qu’au début du 20e siècle, les chasseurs aient presque complètement anéanti ce magnifique oiseau. Sans les lois de protection qui ont mis fin à l’abattage, le canard branchu aurait très bien pu se retrouver sur la liste des espèces disparues. Mais certains chasseurs sont enthousiastes et pensent qu’il vaut la peine de risquer une peine de prison pour avoir mis en sac certains de ces oiseaux.

En 2008, 12 chasseurs du Tennessee ont tué un total de 169 canards branchus le week-end d’ouverture de la saison de chasse au canard branchu et à la baleine, bien que la réglementation de l’État limite les chasseurs à un maximum de deux canards branchus par jour en septembre, ce qui signifie que ce groupe de chasseurs ne devrait pas avoir capturé plus de 48 canards au cours de ce week-end. En fin de compte, les hommes (la plupart d’entre eux, dont un mineur) se sont retrouvés devant les tribunaux et ont payé de lourdes amendes, des frais de justice, une restitution de 2 000 euros chacun et la perte de leurs privilèges de chasse pendant quatre ans, preuve que la violation de la loi déjà généreuse ne sera pas tolérée.

Le canard branchu est un canard à crête et à longue queue. Le mâle a des motifs blancs sur le visage avec un bec rouge, une poitrine marron et des flancs chamois. La femelle du canard branchu est gris foncé avec une tache blanche sur les yeux. Habituellement, lorsqu’on les trouve, on les voit par paires comme sur les photos ci-dessus, fournies par deux de mes amis photographes, Vineeth Radhakrishnan d’Austin, Texas ; et Larry Jernigan de Heber Springs, Arkansas.

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Des étourneaux : Pas d’ami pour le canard branchu

Les menaces que font peser les étourneaux

Dans certaines régions, les étourneaux peuvent anéantir la production de canards branchus parce qu’ils sont des nicheurs à cavité, qui se font une concurrence acharnée pour l’utilisation des nichoirs. Après avoir été introduits d’Europe en 1890, ils se sont répandus dans tous les États-Unis, ayant totalement recouvert l’aire de répartition du canard branchu.

Les étourneaux sont de véritables menaces pour les canards branchus.

L’étourneau sansonnet est considéré comme une espèce d’oiseau exotique et n’est pas protégé par la loi ; il fait partie des nombreuses espèces d’oiseaux qui ont été responsables d’extinctions mondiales et locales et qui ont érodé la beauté et les caractéristiques uniques de nombreux environnements naturels. Aujourd’hui, malgré les efforts déployés pour limiter leur nombre, ils sont l’un des oiseaux les plus communs en Amérique.

Pendant les phases de prospection et de ponte des canards branchus, les étourneaux commencent leur interférence ; la poule du canard branchu n’est présente que pendant de brèves périodes chaque jour, et les étourneaux percent des trous dans les œufs du canard branchu lorsque la poule est absente. Habituellement, ils enterrent les œufs de canard sous les matériaux utilisés pour construire leur propre nid, qui est construit au-dessus du nid que les canards branchus ont fourni.

La poule canard branchu, à son retour au nid, est souvent attaquée par les étourneaux qui défendent maintenant agressivement leur propre nid. Souvent, un groupe d’étourneaux s’attaque physiquement à la poule, lui picorant la tête et se fixant sur son dos.

De nombreuses personnes ont essayé de nombreuses solutions préventives au problème des étourneaux, mais il semble que la seule chose qui fonctionne, à long terme, est de cibler les étourneaux pour tenter de réduire et de limiter leur nombre. Des pièges ont été conçus pour être placés à l’intérieur d’un abri pour canards branchus, et ils ont fait leurs preuves, tout comme les personnes armées dans les zones rurales qui sont prêtes à faire tout ce qui est nécessaire pour protéger leurs magnifiques canards branchus.

Un bon nichoir

Placement des nichoirs

Les poules canards branchus ont toujours construit leurs nids dans les cavités naturelles des arbres, mais des études ont montré que seul un très faible pourcentage d’entre eux ont réussi à éclore, en grande partie grâce aux ratons laveurs prédateurs. Aujourd’hui, avec l’aide de ceux qui aiment les canards et veulent les voir prospérer, des nichoirs sont construits afin de protéger les canards des prédateurs qui grimpent.

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Il peut être tentant de placer un nichoir en hauteur dans un arbre, mais c’est une méthode qui n’a pas très bien fonctionné pour les canards branchus. Pour tenter de repousser les prédateurs, les gens ont commencé à construire les nids plus bas et à les monter sur des poteaux qui ont une protection efficace contre les prédateurs. Ils ont réalisé que les nichoirs montés en hauteur sont plus dangereux que ceux qui sont construits plus bas, et des études ont apparemment montré que les nichoirs bas sont en fait préférés par les canards branchus.

Si vous décidez de construire un nichoir, mesurez environ 30 cm de large et 30 à 40 cm de haut pour accueillir plusieurs poules et jusqu’à 30 à 40 œufs. Et ne soyez pas déçu si votre nichoir n’est pas utilisé tout de suite ; cela pourrait leur prendre un an ou deux pour décider de l’utiliser. Si, après trois ans, il n’a pas été utilisé, vous devrez probablement le déplacer.

Canards de surface

Entretien des nichoirs

Si vous avez l’intention d’entretenir votre nichoir, vous devez prévoir de faire une inspection annuelle en janvier ou en mars. À ce moment-là, vous devrez effectuer les réparations nécessaires, retirer les vieux nids et ajouter du matériel frais pour les canards qui ne peuvent pas transporter leur propre matériel de nidification.

Un programme de nichoirs à canards branchus réussi nécessite une inspection annuelle en janvier et en mars. Ce nettoyage annuel doit faire partie de votre engagement d’entretien à long terme une fois que vous avez placé votre nichoir.

Il est très important de contrôler le garde prédateur au moins une fois par an. La meilleure façon d’éloigner les prédateurs des boîtes (sur les arbres) est d’installer des bandes métalliques autour du tronc. Si vous avez suivi notre suggestion ci-dessus et avez construit vos boîtes sur des poteaux, placez un cône métallique inversé sous la boîte.

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Si votre nid est construit près de membres en surplomb, ENLEVEZ-LES, car les serpents et les ratons laveurs peuvent s’approcher du nid en grimpant sur les membres, et vous aurez fourni une protection pour rien. Ne sous-estimez jamais l’intelligence d’un raton laveur ou la sournoiserie d’un serpent.

Élevage

À partir du mois d’avril, une poule canard branchu arrachera quelques plumes autour de sa section médiane afin de tapisser son nid, qui sera caché dans une cavité naturelle de l’arbre ou une cavité fabriquée par l’homme. Certains nids se trouvent à une hauteur de 15 mètres du sol.

La poule pondra jusqu’à 15 œufs de couleur crème (normalement entre 5 et 10), qu’elle incubera pendant un mois ou plus. Les jeunes grandissent rapidement et s’envolent vers l’âge de 8 à 10 semaines. Ils quitteront le nid peu après l’éclosion, en sautant de la cavité de nidification vers le sol ou l’eau en dessous. Les jeunes quittent le nid peu après l’éclosion. Ils sautent de la cavité de nidification, souvent en hauteur dans un arbre, vers le sol ou l’eau en dessous.

Contorsionniste du canard branchu

Informations intéressantes sur les canards branchus

  • Les canards branchus sont principalement végétariens et se nourrissent de plantes aquatiques, de noix, de fruits et de graines. Mais ils mangent aussi des insectes, des têtards, des salamandres ou des escargots.
  • On les appelle des canards « barboteurs » qui cherchent de la nourriture pendant qu’ils nagent.
  • Un canard mâle adulte est appelé « drake ».
  • Le nom d’un groupe de canards peut être l’un des suivants : un vol de canards ; une chasse d’eau de canards ; une pagaie de canards ; un radeau de canards ; un troupeau de canards ; ou un attelage de canards.
  • Le canard des bois a également plusieurs surnoms différents, notamment Woodie, Carolina Duck, Squealer Duck, Summer Duck et Carolina Duck.

Attention en bas !

Références

Fisher, James Roger Tory Peterson (1988), World of Birds, Crescent Books, New York.

Wood Duck Society (Consulté le 13/10/2018 sur le site web).

Building Nice Wood (Récupérée du site web le 13/10/2018).

Nettoyage et entretien des caisses de canards en bois (Consulté le 10/09/2018 sur le site web).