Si un chat errant traîne autour de votre maison ou de votre lieu de travail, vous voulez peut-être savoir ce que vous pouvez faire pour l’aider. Il est important d’aider le chat – contrairement à la croyance populaire, les chats ne peuvent pas vivre seuls à l’extérieur. Ce sont des animaux domestiqués. S’ils sont livrés à eux-mêmes, ils risquent de mourir prématurément de maladie, de faim ou de blessure. Vous pouvez gagner la confiance d’un chat errant, mais en suivant ces cinq étapes et en faisant preuve de patience, vous pouvez vous aussi contribuer à sauver une vie.

5 étapes pour gagner la confiance d’un chat errant

Nourrissez-le.

Approchez-vous et parlez au chat.

Établissez lentement la confiance.

Amenez le chat dans une cage de transport (voir les conseils ci-dessous) et emmenez-le chez le vétérinaire.

Trouvez-lui un meilleur foyer (explorez vos options ci-dessous).

Première étape. Nourrissez le chat

Votre première priorité doit être de donner au chat de la nourriture et de l’eau. La meilleure façon de gagner la confiance d’un chat est de lui donner de la nourriture. On dit que « si vous nourrissez un chat errant, il restera », mais cela n’est vrai que parce qu’il a faim et que vous lui donnez enfin ce dont il a besoin. Les chats dépendent des humains pour leurs soins, et même les chats errants ont besoin de nourriture, d’eau et d’un abri.

Voici comment vous devez nourrir un chat errant :

  • Commencez par un bol de nourriture sèche.
  • Laissez-le dehors et éloignez-vous. Attendez tranquillement.
  • Si le chat a faim, il s’approchera timidement pour manger.

Lorsque vous nourrissez le chat pour la première fois, n’essayez pas de vous rapprocher de lui. Faire savoir au chat qu’il a accès à de la nourriture ou à de l’eau sans menace est la première étape pour qu’il vous fasse confiance.

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Si le temps n’est pas important (si le chat n’est pas en danger imminent), continuez à lui offrir de la nourriture tous les jours pour établir la confiance avant de passer à la deuxième étape.

Étape 2. Approchez-vous et parlez au chat

Bien que vous puissiez vous sentir bête de le faire, il est important de parler au chat. Parlez à l’animal tranquillement et calmement, sans vous approcher. Vous pouvez le faire en vous asseyant à une certaine distance du chat ou pendant qu’il mange.

Au fur et à mesure que le chat se rendra compte que vous n’êtes pas une menace, il se sentira plus à l’aise si vous vous rapprochez de lui, alors essayez de reculer un peu plus à chaque repas.

Étape 3. Établissez la confiance

Laissez le chat s’approcher de vous. Si le chat est timide, n’essayez pas de l’atteindre et de le caresser. Laissez le chat venir à vous.

Finalement, le chat peut vous laisser le caresser ou même le prendre dans vos bras. Mais il est important, là encore, de ne pas aller trop vite. Pour gagner la confiance et l’affection d’un chat errant, il faut parfois faire deux pas en avant, deux pas en arrière.

Un chat qui cherche à vous faire confiance peut éventuellement venir se frotter à vos jambes ou s’asseoir près de vous, mais juste hors de portée. N’essayez pas de forcer la relation. Elle se développera avec le temps.

Étape 4. Faites soigner votre chat par un vétérinaire

Que le chat soit destiné à vivre à l’extérieur ou que vous envisagiez de l’emmener à l’intérieur (ce qui est préférable), il doit se rendre chez un vétérinaire pour être examiné, vacciné et stérilisé. On peut également vérifier la présence d’une puce électronique pour savoir s’il s’agit de l’animal perdu de quelqu’un.

Si le chat a été à l’extérieur, il a pu être exposé à une foule de maladies. Le vétérinaire peut effectuer un test de dépistage des maladies transmissibles telles que le FLVS et le FIV. Le chat doit également être vacciné contre la rage et la maladie de Carré.

Que le chat vive à l’intérieur ou à l’extérieur, il doit être stérilisé. Même un chat d’intérieur peut sortir et se reproduire. Un nombre incalculable de chats sont euthanasiés chaque année simplement parce qu’il y a plus de chats qui ont besoin d’un foyer que de personnes prêtes à les accueillir. La stérilisation réduit également la tendance du chat à errer et à se battre, ce qui le rend plus sûr.

Comment apprivoiser un chat sauvage

Si le chat est déjà malade ou blessé, lisez Comment aider à soigner la blessure d’un chat errant.

Comment faire monter un chat réticent dans une cage de transport ?

Il arrive parfois que vous deviez capturer un chat errant avant qu’il ne soit prêt. Voici deux façons de les capturer :

  • S’il a très faim, vous pouvez vous procurer une grande caisse de transport pour chats et y placer de la nourriture à l’arrière. Cette méthode fonctionne très bien pour les jeunes chats, en particulier. Une fois que le chat est dans la cage, vous pouvez rapidement fermer et verrouiller la porte.
  • Si le chat est toujours méfiant, le mieux est de louer ou d’acheter un piège sans cruauté. De nombreux refuges pour animaux et groupes de sauvetage vous loueront ces pièges. Parfois, les vétérinaires en disposent également. Le piège est facile à utiliser. Placez de la nourriture à l’extrémité du piège. Lorsque le chat s’avance suffisamment, une plaque de déclenchement provoque la fermeture de la porte.

Note :Une fois que le chat a été attrapé, il doit être transporté chez le vétérinaire le plus rapidement possible.

Que faire avec un chat errant

Une fois que vous avez capturé un chat errant, il y a plusieurs choses que vous pouvez faire, selon le chat et la situation.

1. Le domestiquer (s’il est semi-féral)

Parfois, même les chats semi-féraux peuvent être domestiqués (par vous ou par quelqu’un d’autre). Si possible, le meilleur endroit pour le chat est à l’intérieur. Vous pouvez le placer dans une pièce isolée et lui donner plusieurs semaines ou mois pour s’habituer à être à l’intérieur.

Si le chat a des difficultés avec la litière, une solution simple consiste à mettre une couche de terre sur le dessus de la litière. Un chat d’extérieur est habitué à aller dans la terre. Après quelques jours, vous pouvez revenir à la litière ordinaire. Lisez Comment dresser un chaton errant à la litière pour obtenir plus d’idées et d’informations. Si vous trouvez un chaton abandonné ou errant, vous voudrez lire Comment prendre soin des chatons errants : Guide pour l’élevage des chatons errants.

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2. Le relâcher dans une colonie

Si l’extérieur est la seule option, il existe des colonies de chats sauvages établies où vivent des chats stérilisés et où des bénévoles les nourrissent et s’occupent d’eux. Bien que la situation ne soit pas toujours idéale et puisse être controversée, ces colonies ont des raisons valables d’exister. Les colonies bien entretenues posent très peu de problèmes pour la région.

Il a également été démontré que l’élimination des chats sauvages d’une zone ne résout pas réellement le problème, car de nouveaux chats errants et sauvages s’installent. Le maintien d’une communauté saine de chats sauvages peut donc être bénéfique pour l’environnement et les chats.

3. Prenez soin d’elle dans votre propre jardin

Vous pouvez également vous occuper vous-même du chat d’extérieur. N’oubliez pas que le chat doit être stérilisé et recevoir ses vaccins. Mais si l’extérieur est la seule option, vous pouvez toujours vous assurer que le chat a de la nourriture et de l’eau et un endroit où s’abriter en cas de mauvais temps.

N’oubliez pas de ramasser les restes de nourriture le soir pour éviter que des charognards comme les ratons laveurs ou les opossums ne viennent manger la nourriture (et éventuellement blesser le chat). Pour obtenir des conseils, lisez Comment installer un abri extérieur pour chats, animaux de compagnie, animaux errants et chats sauvages.

Les choses à faire et à ne pas faire pour gagner la confiance d’un chat errant.

Parlez calmement au chat.

Essayez d’approcher un chat qui siffle ou qui est en colère.

Offrez-lui de la nourriture en conserve.

Laissez de la nourriture dehors toute la nuit.

En cas de capture, emmenez-le immédiatement chez le vétérinaire.

Laissez les chats errants se débrouiller seuls.

N’oubliez pas d’être patient

Les chats errants mettent du temps à s’adapter à ceux qui tentent de les aider. Ils ne sont pas habitués aux gens et tout comportement défensif est dû à la peur. Avec de la patience, vous pouvez gagner la confiance du chat et même son affection.