J’écris ces lignes après avoir regardé pendant de nombreuses années une série télévisée britannique intitulée Monkey Life, consacrée au plus grand centre de sauvetage de primates de la planète (un endroit que j’ai visité en personne).

Cet article a pour but d’empêcher quiconque de penser qu’avoir un singe comme animal de compagnie serait une bonne idée. Les singes, quelle que soit leur forme ou leur taille, ne font pas de bons animaux de compagnie, et en les prenant comme animaux de compagnie, vous les condamnez à une vie qui est loin d’être idéale pour eux, et qui leur causera très probablement beaucoup d’angoisse mentale, voire des dommages mentaux (et très probablement physiques) permanents.

Lorsque j’ai commencé à regarder Monkey Life (alors appelé Monkey Business), je devais avoir environ 12 ans. J’ai tout de suite été accroché à ce programme incroyable qui racontait comment Jim et Alison Cronin, un couple d’hommes et de femmes, ont compris qu’il fallait créer un centre de sauvetage et mener une campagne pour empêcher les photographes de plage à l’étranger d’utiliser les chimpanzés comme accessoires pour les touristes. Ils se sont donné pour mission d’éradiquer le commerce des primates menacés d’extinction, de faire honte aux pays qui n’appliquaient pas leurs propres lois en la matière, d’offrir un foyer aux primates sauvés qui ne pouvaient pas être réintroduits dans la nature et d’accueillir d’anciens primates « de compagnie » dont les propriétaires avaient réalisé qu’ils ne pouvaient plus s’en occuper.

Jim et Alison Cronin ont réalisé des choses qui n’avaient jamais été accomplies auparavant. Ils ont réussi à intégrer des chimpanzés de compagnie sauvés dans des groupes sociaux, alors que de nombreux experts avaient déclaré que c’était impossible, et ils ont encouragé les comportements naturels en offrant des enclos spacieux avec beaucoup de stimulation pour éviter que les différents primates ne s’ennuient. Monkey World est rapidement devenu célèbre dans le monde entier, un endroit vers lequel de nombreux pays se tournaient pour obtenir des conseils ou de l’aide lorsqu’ils avaient besoin d’un foyer pour leurs anciens primates de laboratoire ou leurs primates sauvés, ou pour obtenir de l’aide pour mettre en place leurs propres centres de sauvetage.

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Mais je m’éloigne du sujet ; pour plus d’informations sur Monkey World, vous devez visiter mon article sur le sujet et voir et lire ce qu’ils font pour vous.

J’ai suivi la série Monkey Business, puis Monkey Life pendant de nombreuses années ; j’ai maintenant 46 ans et, comme je l’ai dit, je la regarde depuis l’âge de 12 ans environ. Ce qui revenait sans cesse, c’était le nombre de particuliers qui prenaient des primates comme animaux de compagnie. Cela se passe rarement, voire jamais, de manière équitable pour le singe en question. La plupart du temps, les propriétaires voient le mignon petit bébé chimpanzé, capucin ou ouistiti et se disent qu’il fera un excellent animal de compagnie. Ils sont rarement préparés aux capacités destructrices de ces primates lorsqu’ils grandissent. Le propriétaire potentiel n’a aucune idée de la dangerosité de ces animaux, en particulier dans le cas des chimpanzés, dont la force est plus de dix fois supérieure à celle d’un homme adulte. Tous ces primates peuvent infliger de très mauvaises morsures, ce qu’ils font fréquemment, et sont plus que capables de blesser gravement – voire de tuer dans certains cas – vos enfants, d’autres animaux domestiques et des amis en visite.

La plupart des personnes qui prennent ces primates comme animaux de compagnie finissent par les confiner dans des conditions exiguës et inadaptées, souvent sans chauffage adéquat ni alimentation équilibrée. La stimulation est minimale et le singe vit une existence solitaire, isolée et misérable.

Ce soir, l’épisode d’Animal Hospital que j’ai vu m’a rappelé une fois de plus pourquoi c’est une si mauvaise idée de prendre un singe, quel qu’il soit, comme animal domestique. Une femme que je décrirais poliment comme étant « à court de sandwichs pour un pique-nique » avait quelques années auparavant eu l’occasion d’acheter deux ouistitis de six semaines comme animaux de compagnie pour 1 200 €. La toute première erreur qu’elle a commise a été de décider de n’en acheter qu’un seul ! Cela signifiait qu’une créature très sociable serait gardée seule dans une grande cage. Elle admet volontiers qu’elle avait espéré pouvoir un jour lui mettre des vêtements et sortir avec ses chiens en promenade, le ouistiti assis sur son épaule. Elle a expliqué que les personnes à qui elle l’avait acheté ne lui avaient pas indiqué le type de cage à lui fournir et qu’elle ne manipulait pas vraiment le singe, sauf pour l’arracher à ses autres animaux de compagnie lorsqu’il les attaquait ! Non seulement le singe avait été enlevé à ses parents à l’âge ridicule de six semaines, mais il avait été séparé du seul compagnon qu’il avait encore, puis coincé dans une cage inadaptée dans le salon de cette femme. C’était tragique, et tellement injuste.

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Heureusement, cette dame avait compris (comme la plupart des gens le font en fin de compte) qu’avoir un singe comme animal de compagnie n’était pas une bonne idée, et que les primates ne font pas de bons animaux de compagnie. Elle a fait appel à la R.S.P.C.A. pour reloger le ouistiti dans un endroit plus approprié et, heureusement, ils ont trouvé un endroit où ce petit singe pourra vivre le reste de ses jours avec beaucoup d’espace pour courir, des branches pour grimper, de la nourriture vivante comme des grillons à chasser et, surtout, un compagnon et des compagnons avec qui interagir.

Certaines personnes font l’erreur d’avoir comme animaux de compagnie des petits primates comme les ouistitis et les capucins, mais d’autres font l’erreur de choisir des primates plus grands comme les chimpanzés et les orangs-outangs. Ils ne voient que le facteur « mignon » et non la situation dans son ensemble. Ils ne voient pas à quel point ils sont injustes et égoïstes en prenant ces primates comme animaux de compagnie au lieu de veiller à ce que ces singes aient le mode de vie prévu par la nature – ou du moins le plus proche possible de ce mode de vie, lorsque leur habitat naturel n’est pas une option pour une raison quelconque.

Tout ce que je peux ajouter, c’est que je recommande vivement à toute personne qui envisage d’acheter un singe comme animal de compagnie de ne pas le faire, pour le bien de l’animal. Vous ne pouvez pas lui fournir l’espace, la compagnie, la stimulation et les autres choses dont il a besoin, et vous finirez par faire une grande injustice à cet animal. Les primates font partie des espèces les plus intelligentes de la planète et ils méritent de vivre une vie naturelle, et non la vie misérable qu’ils finiront très probablement par vivre en tant qu’animal de compagnie.

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Malheureusement, Jim Cronin, de Monkey World, est décédé en mars 2007, à l’âge de 56 ans, après avoir consacré une grande partie de sa vie à sauver des primates et à informer les gens sur les raisons pour lesquelles les primates ont besoin d’être protégés et ne font pas de bons animaux de compagnie. Aidez-nous à faire en sorte qu’il n’ait pas fait cela en vain, et faites passer le message que l’achat d’un singe comme animal de compagnie est un très mauvais choix.

Monkey World continue de fonctionner à ce jour, sous la direction de la veuve de Jim Cronin, Alison Cronin. Leur excellent travail est toujours inégalé, avec de nombreux programmes internationaux de reproduction réussis pour les espèces de primates menacées, et les premiers succès de l’élevage manuel de bébés primates de nombreuses espèces. Ils continuent à accepter d’anciens primates de laboratoire, d’animaux de compagnie et des primates confisqués en Grande-Bretagne et à l’étranger.