Il n’est pas rare que les chiens mangent des pierres. C’est plus fréquent chez les chiots qui, comme les bébés, sont plus oraux et aiment donc mettre des objets dans leur bouche pour explorer. Au fur et à mesure que les chiots grandissent, ils finissent par se lasser de ce comportement, car ils s’intéressent à d’autres choses, comme le courrier pipi, le caca de lapin et les savoureux brins d’herbe à fouiller.

Même si cela peut sembler amusant de voir un chien manger des cailloux, les problèmes commencent lorsque les cailloux sont avalés entiers et qu’ils sont trop gros pour passer dans le tractus gastro-intestinal du chien, entraînant des complications qui peuvent devenir graves.

Les conséquences indigestes

Il n’est jamais idéal que votre chiot mange des cailloux, surtout si leur taille est disproportionnée par rapport à celle de votre chien. Un gros caillou qui tente de passer dans l’estomac d’un petit chien causera beaucoup plus de problèmes qu’un petit caillou dans le tube digestif d’un gros chien.

Si un caillou reste coincé quelque part dans le tube digestif du chien, il peut provoquer ce que l’on appelle un blocage du chien, nécessitant des interventions chirurgicales souvent coûteuses et des temps de récupération potentiellement longs. En l’absence de traitement, les blocages peuvent entraîner l’arrêt de l’alimentation, des vomissements répétés et même la mort du chien.

Il se peut que vous ayez de la chance et que votre chiot vomisse le caillou ou qu’il passe lors de son prochain passage à la selle. Mais il existe un risque réel que la pierre se loge dans les intestins de votre chien.

Cela peut sembler effrayant et c’est certainement quelque chose que vous devez éviter. Si votre chiot n’a pas éliminé une pierre qu’il a mangée au bout d’un jour ou deux, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire. Il pourra être amené à faire des radiographies, des examens avec produit de contraste et peut-être même une intervention chirurgicale pour assurer l’élimination en toute sécurité de tout corps étranger à l’intérieur de votre chiot.

Dur pour les dents d’un chien

En plus du risque de blocage intestinal, vous devez prendre en compte les risques pour les dents de votre chien. Mâcher des pierres et d’autres objets très durs peut user et même casser les dents d’un chien, ce qui nécessite parfois une chirurgie dentaire.

Les rochers ne sont pas tous égaux

En outre, tous les comportements de mangeurs de pierres chez les chiens ne sont pas égaux. Si vous constatez qu’il le fait de manière répétitive ou qu’il exprime une certaine compulsion à mâcher des cailloux, demandez l’aide de votre vétérinaire, car il pourrait s’agir d’une transition entre un simple ennui et un trouble plus complexe.

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Un chien qui mange des cailloux est donc un problème qu’il ne faut pas sous-estimer ni prendre à la légère. La meilleure façon de traiter ce problème est donc de trouver d’abord pourquoi un chien mange des cailloux.

Pourquoi mon chien mange-t-il des cailloux ?

Si vous avez remarqué que votre chiot renifle l’herbe et repart avec des cailloux dans la bouche, rassurez-vous, vous n’êtes pas seul. Bien que nous ne soyons pas des télépathes pour chiots, nous pouvons au moins déduire certaines des raisons de ces comportements bizarres en étudiant le langage corporel et d’autres comportements de nos chiens pour avoir une idée de la raison pour laquelle votre chiot ou votre chien se livre à cette activité. Voyons donc de plus près pourquoi les pierres attirent votre chien comme des aimants.

Le stade de curiosité du chiot

Les jeunes chiens n’ont aucune idée de ce qu’il faut faire lorsqu’il s’agit d’adopter des comportements que vous jugez inappropriés pour votre chien. Ils ne sont pas là depuis assez longtemps pour apprendre les ficelles du métier et comprendre ce que l’on attend d’eux. Et, s’ils sont particulièrement jeunes, ils découvrent le monde.

Comme un bébé qui met tout à la bouche pour apprendre ce que c’est, que ce soit de la nourriture ou un jouet, les chiots passent par une phase « orale » qui est à peu près la même.

Vous les verrez donc transporter des cailloux et d’autres petits objets et les mâcher pour apprendre. En général, les chiens sortent de cette phase au fur et à mesure de leur développement et trouvent d’autres objets plus fascinants à mâcher.

Une question de texture

La plupart des chiens sont attirés par les pierres parce qu’ils en apprécient la texture et la sensation dans leur bouche. Ces chiens apprécient le fait de mâcher des pierres et de sentir le cliquetis des pierres contre leurs dents. Un peu comme certaines personnes aiment croquer de la glace. Chez les chiens, manger des pierres est donc une activité très tactile.

Soulager les moments ennuyeux

Les chiens sont des créatures actives de par leur nature et leur élevage (après tout, selon la race de votre chien, il peut avoir été conditionné pour chasser, garder ou rassembler des troupeaux), donc lorsqu’ils ne reçoivent pas beaucoup de stimulation mentale et physique, ils se sentent obligés d’adopter des comportements que vous ne souhaitez peut-être pas.

L’une de ces activités, bien sûr, peut être de mâcher des pierres. Tous les chiens n’en viendront pas à les avaler, mais comme nous l’avons expliqué, de nombreux chiens apprécient la sensation des pierres qui grincent contre leurs dents, et ils s’emparent d’une pierre à mâcher dès qu’ils le peuvent.

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Un instinct naturel

Les chiens, bien que domestiqués, ont souvent des comportements qui rappellent leur passé ancestral. Bien que nous leur donnions des croquettes dans des sacs et que nous les laissions porter des colliers cloutés de strass, les chiens restent des animaux dotés de forts instincts de chasse, de poursuite et d’exploration dans le cadre de leur instinct de proie.

Le mâchonnement de pierres, en particulier, découle de la phase « consommatoire » du comportement prédateur, souligne le Dr Nicholas H. Dodman dans son livre : « The Well-Adjusted Dog, Dr. Dodman’s 7 Steps to Lifelong Health and Happiness for Your Best Friend ».

Une question de Pica

Si votre toutou n’est plus un chiot et qu’il est suffisamment occupé mentalement et physiquement tout au long de la journée, mais qu’il continue à mâcher et à manger des pierres, des cailloux ou du gravier, il se peut qu’il essaie de calmer l’un des nombreux troubles suivants.

L’un d’entre eux est une affection appelée Pica. Ce trouble, qui existe également chez l’homme, incite l’animal à manger des objets non alimentaires. Cela peut aller des pierres à toutes sortes d’autres objets que vous ne voulez pas que votre chiot mange (ni les humains d’ailleurs).

Si vous pensez que c’est le cas de votre chiot, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire afin de lui faire perdre cette mauvaise habitude. Votre chiot essaie peut-être de compléter ses apports en fer en mangeant des pierres s’il présente une carence sous-jacente dans son alimentation.

Autres problèmes médicaux

Tout comme certains chiens mangent frénétiquement de l’herbe, d’autres peuvent essayer d’ingérer des pierres pour calmer les douleurs d’estomac causées par toute une série d’affections allant des parasites à la colite en passant par le syndrome inflammatoire de l’intestin. Donc, une fois de plus, une visite chez le vétérinaire serait importante pour écarter cette possibilité.

Aidez-nous ! Mon chien vient de manger une pierre ; que dois-je faire ?

Si votre chien vient de manger une pierre, vous vous demandez peut-être si vous devez le faire vomir. Le Dr Christian K., vétérinaire, met en garde contre les dangers d’une telle pratique, car les pierres peuvent causer de graves dommages lorsqu’elles sont remontées à la surface.

Si votre chien vient de manger un caillou, le Dr Christian suggère de lui donner sa nourriture habituelle mélangée à de la citrouille en conserve. Les fibres de la citrouille apporteront du volume et aideront le caillou à passer dans les intestins.

Les signes d’une occlusion intestinale chez le chien consistent en une léthargie, un manque d’appétit, des vomissements et/ou des douleurs abdominales. Avec une simple radiographie, le calcul devrait très bien apparaître sur une radiographie.

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Comment empêcher votre chiot ou votre chien de manger des pierres

Récapitulons rapidement les principales causes de la consommation de pierres et donnons quelques conseils pour éviter que votre chiot ne se mette à chercher des objets inanimés.

  • Si vous avez un très jeune chiot, manger et mâcher des cailloux fait partie de son développement, car il utilise sa bouche pour découvrir le monde. En général, ils sortent de cette phase orale à mesure qu’ils grandissent et perdent tout intérêt à manger des pierres. Vous pouvez également envisager de leur offrir des jouets à mâcher à la texture intéressante pour leur donner un autre moyen de mâcher.
  • L’ennui chez le chien peut entraîner de nombreux comportements indésirables. Si votre chiot n’est pas correctement stimulé et engagé mentalement et physiquement tout au long de la journée, il peut être plus enclin à mâcher des pierres. Assurez-vous de lui accorder suffisamment d’attention et veillez à ce qu’il ait suffisamment d’exercice et de stimulation mentale pour le tenir occupé.
  • Votre chiot souffre peut-être de troubles tels que le pica s’il cherche et mange continuellement des pierres et d’autres objets non alimentaires.
  • Vous pouvez également remarquer qu’il mange des cailloux pour calmer les douleurs d’estomac. Dans les deux cas, consultez immédiatement votre vétérinaire ou un spécialiste du comportement pour mettre fin à ce comportement et traiter tout problème médical sous-jacent.
  • Surveillez votre animal si vous remarquez qu’il mange des pierres et qu’il n’a pas vomi ou fait caca relativement vite après les avoir ingérées. Il se peut que le caillou soit resté coincé dans son tube digestif et qu’il ait besoin d’une assistance médicale pour le retirer et s’assurer qu’il subit le moins de dommages possibles.
  • Si vous devez laisser votre chien sans surveillance pendant de longues périodes, assurez-vous qu’il se trouve dans un espace clos sans accès à des pierres ou à d’autres objets que vous préféreriez qu’il ne mange pas, afin de limiter ce comportement.
  • Inspectez les rochers avant de laisser votre chien en liberté dans votre jardin pour vous assurer que vous ne laissez aucun rocher accessible à votre chien.
  • Pendant le dressage général de votre chiot, vous pouvez lui apprendre des ordres tels que « laisse tomber » ou « laisse » pour vous assurer qu’il ne ramasse pas ou ne garde pas d’objets indésirables.
  • Le port d’une muselière à panier peut être nécessaire si votre chien avale des cailloux.
  • Une alternative à la muselière en panier est le Outfox® Field Guard. Il s’agit d’un produit en filet de nylon qui couvre toute la tête du chien. Bien entendu, il est respirant et sa couleur noire aide les chiens à rester au frais.