Garder un âne comme animal de compagnie et comme compagnon

S’occuper de mon âne est un sacré effort, mais c’est mon hobby. Je ne fais pas beaucoup de choses que les autres font pour s’amuser. Je n’ai pas de téléphone portable ni de télévision par câble. Je ne voyage pas, je ne fais pas de saut en parachute ni de danse carrée. Je m’occupe de mes animaux, je lis des livres à la bibliothèque et je regarde des films. Au printemps et en été, je fais du jardinage. L’élevage d’un âne demande beaucoup de travail, mais cela en vaut la peine.

Ray appartenait à mon voisin. Un jour, Ray a traversé une clôture en poursuivant un coyote ou un chien ou autre et s’est coupé aux jambes. Mon voisin avait une certaine expérience des chevaux mais pas des ânes, il ne savait donc pas comment s’occuper de Ray. Il donnait à Ray une alimentation trop riche, ce qui empêchait la cicatrisation des coupures. Je savais quoi faire, alors mon voisin m’a donné l’âne.

J’ai grandi avec des chevaux, des ânes et des mules, et m’occuper d’un cheval est très satisfaisant pour moi. En fait, avec Ray dont je dois m’occuper, je me sens plus proche de moi qu’à aucun autre moment de ma vie d’adulte. Si vous n’avez pas d’expérience équine, vous n’avez probablement aucun moyen de la comprendre, mais les gens qui connaissent et aiment les chevaux, les ânes et les mules comprendront en un clin d’œil.

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A quoi ressemblent les ânes ?

Les ânes sont robustes et très résistants. Ils sont beaucoup plus résistants que les chevaux et très polyvalents. Sur le plan pratique, Ray m’aide dans mon jardin en me fournissant du fumier et en mangeant les mauvaises herbes et l’herbe autour de ma cour. Si je peux trouver une petite charrette et un harnais pour ne pas en faire trop, je demanderai à Ray de m’aider à transporter le fumier de son terrain vers mon jardin et mon aire de compostage. S’il s’en sort bien, je pourrai alors commencer à le conduire au magasin d’aliments pour animaux pour qu’il y ramasse son propre fourrage et son foin ! Je pense personnellement que les équidés aiment travailler avec des personnes qui les traitent bien et les manipulent correctement. En m’aidant dans ces tâches, Ray aura un but et quelque chose d’intéressant à faire en plus du pâturage, des promenades et du toilettage !

Pouvez-vous monter un âne ?

Porter une femme de taille et de poids moyens ne serait pas du tout une contrainte pour Ray, et je pourrais le monter si je le voulais. Je serais plus à l’aise avec un poney, un âne ou une mule plus grand.

Le fait d’être monté à cheval l’aiderait à rester en forme, et il pourrait faire des sorties et rencontrer plus de gens, ce qu’il apprécie beaucoup ; cependant, Ray n’est pas si avant-gardiste. Il ne sait pas comment être monté ou conduit, et il n’a aucune envie d’apprendre. J’ai essayé de lui enseigner, mais le succès a été très limité et j’ai fini par trouver une mule à monter.

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Les ânes sont-ils difficiles à soigner ? Quels sont les coûts ?

Pour les personnes qui font leurs recherches et qui ne les considèrent pas comme des animaux de compagnie, les ânes sont de bons compagnons et faciles à soigner. Ils nécessitent beaucoup moins de soins vétérinaires et de maréchalerie qu’un cheval.

Ray me coûte moins cher à soigner que mes chiens. Sa nourriture est moins chère (avoine frisée 12 € pour 50 livres + foin 12 € la balle). Je lui achète de la nourriture toutes les six semaines environ. Je lui achète un bloc de sel minéral à 2 € environ quatre fois par an. Il reçoit également une carotte tous les jours et, à l’occasion, des pommes, des oranges, des bananes et d’autres fruits et légumes. En outre, je le surveille pour qu’il puisse brouter deux à trois heures par jour.

À l’automne, il mange des pommes de cheval provenant d’arbres naturalisés de la région. Ce sont des vers naturels, et je mélange régulièrement de la terre de diatomées de qualité alimentaire à sa nourriture en tant que vermifuge. C’est très peu coûteux, généralement environ un dollar la livre. Un sac de dix livres dure environ six mois.

Ray vit sur deux terrains près de chez moi : Un terrain d’un acre qu’il tond en échange de l’autorisation d’y vivre et un terrain adjacent de quatre acres que je loue. Les gens s’arrêtent pour admirer Ray sur le porche de la petite maison vide qui se trouve sur le terrain d’un acre. Ray est une attraction locale très populaire !

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Ray voit son maréchal-ferrant pour une parure de sabot tous les 2 ou 3 mois pour 25 euros. Au printemps et en été, il reçoit un répulsif contre les mouches qui coûte environ 15 euros toutes les six semaines. Le vétérinaire est venu il y a quelques jours et a examiné Ray et lui a fait toutes ses piqûres pour 140 euros ! C’est une bonne affaire, d’autant plus qu’il a également pu vacciner deux chiens et deux chats contre la rage pendant son séjour ici, pour 40 euros de plus. Je vais certainement faire faire toutes les vaccinations contre les créatures par le vétérinaire de la ferme à partir de maintenant. C’est beaucoup plus économique et beaucoup plus facile que de les confier au vétérinaire des petits animaux !