5 conseils pour prendre soin d’un vieux cheval

Les vieux chevaux ont une fonction importante dans le monde du cheval. Il semble que la plupart du temps, les chevaux ne commencent pas à ralentir avant d’avoir atteint l’âge de 20 ans, voire plus. Tout mon programme repose sur le dos de chevaux qui sont presque tous des seniors. Ils sont tous excellents dans leur travail, et j’espère les faire travailler le plus longtemps possible.

1. Apporter des modifications à leur calendrier et à leur charge de travail

Cory, l’un des meilleurs chevaux de leçon que j’aie jamais eu, a vécu jusqu’à l’âge de 30 ans. Nous l’avons utilisé pour des leçons jusqu’à quelques jours avant sa mort (de coliques, de manière inattendue).

Nous avons eu Cory en 2000 et il était censé avoir 12 ans, bien qu’il n’y ait pas de papiers d’enregistrement pour le prouver. Il aurait pu être plus âgé ou plus jeune, qui sait ? Il va sans dire qu’il était têtu et tatillon, mais c’était un merveilleux cheval de leçon.

Réduire progressivement la charge de travail du cheval

Dans ses premières années, il a travaillé dur en prenant des leçons de marche, de trot et de galop. Il a même sauté et participé à des compétitions d’équitation et de dressage. Il a commencé à montrer des signes de vieillissement, comme un ralentissement général. Il a eu plus de mal à maintenir son poids pendant les mois où il faisait chaud et froid. Heureusement, Cory ne semblait jamais avoir de douleurs ; il était toujours en bonne santé.

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Comme il était à l’aise, nous avons continué à l’utiliser dans ses dernières années. Il ne travaillait pas aussi dur. Nous avons progressivement réduit sa charge de travail pour le réserver uniquement aux cavaliers tout neufs ou à ceux qui ont besoin d’un coup de pouce pour reprendre confiance. Ses jours de course et de saut étaient terminés.

Au début de l’été avant sa mort, j’ai réalisé que ses journées de randonnée devaient prendre fin parce que le trajet en caravane jusqu’au parc était difficile pour lui, et qu’il serait si épuisé qu’il aurait du mal à négocier des collines qu’il aurait trottées plus tôt dans sa vie.

2. Soyez conscient de la condition physique de votre cheval

Soyez conscient de la condition physique de votre cheval en vieillissant. Ont-ils toujours leur niveau d’énergie habituel ? Sont-ils capables de maintenir un poids adéquat ? Comment est leur tonus musculaire ? Tous ces éléments sont une bonne indication de la façon dont votre cheval vieillit.

Si votre cheval semble avoir du mal à garder son poids, il existe de nombreuses possibilités pour vous aider. Le fourrage haché peut permettre aux chevaux qui n’ont pas de bonnes dents d’obtenir le fourrage dont ils ont besoin. Parfois, s’ils peuvent le mâcher, la luzerne peut les aider à garder du poids. J’ai également constaté que le soja moulu aide beaucoup à prendre du poids et à le garder. Votre vétérinaire peut vous conseiller sur ce qui sera le mieux pour votre cheval.

3. Fournir des soins de soutien à votre cheval âgé

Lorsque vous commencez à voir des signes de vieillissement chez votre cheval, il existe de nombreuses mesures que vous pouvez prendre pour le faire travailler confortablement et, espérons-le, ralentir le processus de vieillissement.

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Que faire si votre cheval manque d’énergie

Un cheval qui semble manquer d’énergie peut avoir besoin d’un changement d’alimentation et d’un aliment spécialement conçu pour les personnes âgées. Il existe des compléments comme les globules rouges qui peuvent donner un petit coup de pouce aux chevaux âgés. Il est très facile de les administrer en plus de la nourriture, et la plupart des chevaux en apprécient le goût.

Que faire si votre cheval est raide ou arthritique

Si votre cheval semble souffrir d’arthrite et présenter des signes de raideur ou de douleurs articulaires, il existe de nombreux compléments alimentaires sur le marché qui peuvent vous aider. Recherchez les produits contenant de la glucosamine et de la chondroïtine, qui sont connus pour leur capacité spécifique à favoriser la santé des articulations.

Votre vétérinaire peut également vous proposer d’autres options, comme des injections intra-articulaires. Ou des médicaments comme le Bute ou le Previcox. Le Bute est bon pour un usage à court terme, comme une journée de raideur ou de douleur, mais peut avoir des effets négatifs à long terme sur les reins s’il est trop utilisé. Votre vétérinaire devrait être en mesure de vous faire des recommandations sur ce qui convient le mieux à votre cheval.

Votre maréchal-ferrant est également une bonne ressource et peut être en mesure d’aider à résoudre certains problèmes de douleur grâce à un ferrage correctif.

4. Changez les conditions de vie de votre cheval

Si vous avez un cheval âgé qui a tendance à se raidir dans une stalle pendant la nuit, il pourrait être utile de le changer pour une situation de pension où il peut se déplacer comme il le souhaite. J’ai trouvé cela très utile pour certains de mes chevaux.

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N’oubliez pas : si votre cheval a tendance à avoir du mal à garder son poids, surtout en hiver, si vous décidez d’utiliser des planches de pré, vous devrez peut-être commencer à les couvrir, en fonction de votre climat.

5. Retirez le cheval de l’équitation si nécessaire

Certains chevaux, en raison de leurs affections particulières, peuvent avoir besoin d’être totalement retirés de l’équitation. Si c’est le cas, vous pourrez leur trouver une situation agréable en pension et vous pourrez toujours passer du temps avec eux régulièrement.

D’après mon expérience, les chevaux plus âgés se portent mieux s’ils sont maintenus au travail à un degré qui leur permet de le supporter. Il est bon de les garder en mouvement et il est bon qu’ils aient un but.

Les vieux chevaux sont les meilleurs chevaux

Les vieux chevaux sont parmi les plus gentils et les plus fiables de tous. Ils sont doux, ont été là et ont fait cela et sont les meilleurs professeurs. Nous leur devons de répondre à leurs besoins changeants au fur et à mesure qu’ils vieillissent.