Que se passe-t-il là-haut ?

Ce qui fait craindre le ciel aux chiens

Si votre chien regarde le ciel et semble effrayé, quelque chose a pu lui laisser une impression assez négative dans son esprit. Ce qui a pu se passer restera probablement un mystère pour nous ; nous ne pouvons donc que faire des suppositions. Peut-être votre chien a-t-il été un jour témoin d’un éclair qui a touché le sol, ou peut-être un avion a-t-il volé très bas, blessant ses oreilles sensibles. Peut-être que quelque chose est tombé d’un arbre sur elle. Il se peut aussi que votre chien ait ressenti une douleur un jour et l’ait associée au ciel. Si votre chien se dégonfle et court pour se mettre à l’abri, il y a de fortes chances qu’il cherche à s’abriter d’un danger perçu.

Parce qu’à chaque fois qu’un chien se cache et se dirige vers un abri et que rien de mal n’arrive, il ressent le besoin d’adopter ce genre de comportement rituel pour des raisons de sécurité à chaque fois. Ce modus operandi peut être quelque peu renforçant pour le chien puisqu’il apporte un soulagement. Cependant, lorsqu’un comportement de renforcement est à l’origine d’un problème de comportement, en règle générale, cela signifie que ce comportement ne s’éteindra probablement pas facilement. Par conséquent, pour qu’un chien cesse d’adopter ce comportement ritualisé, le modèle doit être en quelque sorte brisé et des comportements alternatifs doivent être enseignés.

Remarque : certains comportements inhabituels consistant à regarder vers le haut peuvent parfois être liés à des crises ou à des douleurs. Une visite chez le vétérinaire est indispensable pour exclure toute cause médicale.

Comment rompre le modèle de comportement et enseigner des comportements alternatifs

Nous examinerons quelques moyens de libérer l’esprit d’un chien de ce comportement ritualisé. Comme chaque chien réagit différemment, je vais vous proposer trois méthodes différentes qui pourraient vous aider. La pire chose que vous puissiez faire pour continuer à nourrir ou à exacerber ce comportement est d’y prêter attention, de le réprimander et de le laisser continuer à se produire. Voici quelques conseils :

Méthode 1 : Utilisation du contact visuel comme comportement alternatif

Dans cet exercice, vous essaierez d’utiliser le conditionnement classique pour entraîner votre chien à un autre comportement qui, espérons-le, sera suffisamment gratifiant pour l’aider à oublier le ciel. Vous commencerez cet entraînement à l’intérieur de la maison, puis vous progresserez progressivement devant la porte et vous vous fraierez un chemin à l’extérieur. Voici quelques étapes faciles :

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Armez-vous des friandises les plus savoureuses : sautez les croquettes, ou ces biscuits pour chien rassis oubliés dans la boîte à biscuits. Essayez les hot-dogs, le poulet rôti ou les favoris des dresseurs de chiens : le foie séché que vous pouvez trouver dans votre animalerie locale.

Choisissez un endroit calme de votre maison où il y a peu de distractions. Tenez votre autre chien à l’écart.

Ensuite, vous ferez un bruit de claquement avec votre bouche pour attirer l’attention de votre chien et lui donner immédiatement la friandise. Répétez, répétez, répétez. Claque, friandise, claque, friandise. Une gifle, une friandise. Faites-le environ sept ou huit fois jusqu’à ce que, en entendant le claquement, votre chien cherche la friandise.

À ce stade, faites travailler votre chien un peu pour les friandises. Faites le bruit des claquements et maintenez la friandise à la hauteur de vos yeux. Gardez-la juste à côté de votre œil. Au moment où votre chien établit un contact visuel, donnez-lui la friandise. En gros, vous entraînez votre chien au commandement « regarde-moi » et votre claquement est le signal. Répétez, répétez, répétez, jusqu’à ce que votre chien apprenne qu’en établissant un contact visuel, il reçoit une friandise. Il devrait donc commencer à vous regarder automatiquement dès qu’il entend le claquement, en prévision de la friandise.

Progressivement, commencez à ajouter des distractions à l’exercice. Faites-le dans une pièce où il y a plus de bruits, ou avec un autre chien à proximité mais tenu à l’écart avec l’aide d’un assistant à distance. Vous voulez rendre le comportement de plus en plus fiable en ajoutant des distractions.

Lorsque votre chien devient bon à cela, mettez-lui une laisse et essayez de faire le bruit du claquement avec la porte d’entrée ouverte.

Si elle réagit bien, vous pouvez alors essayer de sortir de quelques pas et lui demander là aussi. Si elle réagit bien, félicitez-la et offrez-lui le jackpot (en d’autres termes, jetez une poignée de friandises par terre pour qu’elle les mange). Si vous remarquez qu’elle essaie de regarder vers le haut et qu’elle refuse d’établir un contact visuel en entendant le bruit des claquements, c’est que vous êtes allé trop loin et trop vite. Retournez à l’intérieur, pratiquez un peu plus et essayez un peu plus tard.

Continuer à progresser. Avec du temps, de la patience et de la constance, vous devriez voir un changement dans son comportement. Au lieu de regarder vers le ciel, elle devrait se sentir obligée de vous regarder pour les gâteries. De cette façon, elle se verra proposer un autre comportement plus gratifiant.

*Note : une fois que vous avez atteint ce point, vous ne voulez pas la mettre en échec en la libérant et en la laissant libre de partir comme elle le souhaite. Cela encouragera probablement le regard tourné vers le haut à faire un retour et souvent même plus fort qu’avant. Si elle a besoin d’exercice, je l’emmènerais donc dans un autre endroit où son comportement est moins probable et je ne quitterais la cour que pour l’entraînement « regardez-moi ». Jusqu’à ce qu’un temps suffisant se soit écoulé et que le comportement de regard vers le haut s’éteigne.

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Méthode 2 : Utiliser le travail du nez comme un comportement alternatif

Dans cet exercice de dressage, vous essaierez d’utiliser la prédisposition de votre chien à renifler le sol pour, espérons-le, désengager le comportement de regard vers le ciel. Un chien qui renifle un sentier ne peut pas regarder le ciel en même temps !

Armez-vous à nouveau des délicieuses friandises dont nous avons parlé précédemment.

À la maison, dès que vous donnez à manger à votre chien (et en l’absence de votre autre chien), préparez une piste de gâteries savoureuses qui mène à son bol de nourriture.

Répétez cette opération pendant quelques jours.

Un jour précis, organisez-lui un repas en plein air. Faites une piste de friandises qui mène de la porte d’entrée au bol de nourriture placé à quelques mètres de là.

Laissez-la sortir pour suivre la piste des friandises et manger dans son bol.

Attirez-la avec une friandise une fois qu’elle a fini et laissez-la revenir.

Faites-le souvent, pour qu’elle ne pense pas à regarder vers le haut. Avec le temps, elle devrait commencer à associer le plein air à une sortie pour manger plutôt que d’avoir peur. Répétez souvent cette opération, mais ne la laissez pas sortir pour se promener après avoir mangé, elle devrait simplement manger et revenir vers vous une fois qu’elle a terminé. Encore une fois, nous voulons que ce soit bref et optimiste afin de lui permettre de réussir sans se soucier du ciel. Lorsqu’elle sera douée pour cela, vous pourrez ouvrir la porte et lancer des friandises à travers la cour en lui disant « Va chercher » et en la faisant chercher. C’est un jeu amusant qui lui apprendra que les choses qui tombent du ciel sont géniales ! Comme elle le fait bien, vous pouvez cacher les friandises à l’avance dans la cour, puis ouvrir la porte et lui demander d’aller les chercher.

Méthode 3 : Jouer comme un comportement alternatif

Le jeu est aussi un autre moyen de garder l’esprit loin du ciel. Le jeu, en effet, est un excellent moyen de contre-conditionner un chien, car un chien ne peut pas être à la fois craintif et joueur. Voici quelques idées :

Armez-vous de cinq à sept balles de tennis.

Gardez-les tous dans un bol et faites sortir votre chien à leur sujet

Allez dehors avec votre chien dans un état d’esprit excité et commencez à lancer les balles à travers la cour et demandez à un assistant de continuer à les lancer de l’autre côté.

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Vous voulez que votre chien soit tellement occupé à jouer qu’il en oublie ses comportements de peur.

Arrêtez le jeu au moment où il commence à devenir vraiment amusant et appelez votre chien joyeusement à l’intérieur ; donnez-lui quelques friandises et devenez ensuite ennuyeux. Vous voulez que votre chien comprenne que c’est à l’extérieur qu’il s’amuse vraiment, alors qu’à l’intérieur, la vie est un peu ennuyeuse. Si vous arrêtez le jeu juste au moment où il devient vraiment amusant, la prochaine fois, votre chien sera plus impatient d’aller jouer dehors.

  • Remarque : si votre chien semble craindre que vous lanciez la balle, évitez ce jeu et essayez-en un meilleur. Une machine à faire des bulles à base de bacon ou une grosse balle comme celles utilisées pour le sport de la Treibball peuvent être de bonnes alternatives.
  • Remarque : si le rappel de votre chien est faible, investissez dans une longue file d’attente à l’extérieur et peaufinez l’exercice de rappel. Il y en a à 30, 40 et même 50 pieds. Bien que l’article suivant concerne le dressage des chiens courants, il est utile à presque tous les chiens : Comment entraîner votre chien de chasse à l’odeur à venir lorsqu’il est appelé.
  • Remarque : vous pouvez utiliser Thundershirt pour ces brèves aventures en plein air si cela peut faire une différence. Bien que Thundershirt ait un taux de réussite de 80 %, certains cas nécessitent un programme de modification du comportement pour aider le chien à surmonter ses peurs.

Considérations sur la modification du comportement

Comme on l’a vu, pour réduire ce modèle de comportement, il existe différentes approches. La plupart d’entre elles enseignent un comportement alternatif afin d’éteindre le comportement indésirable. Si vous avez toujours des problèmes, envisagez de consulter un comportementaliste canin réputé. Comme les comportements basés sur la peur ne sont parfois que la pointe de l’iceberg – en d’autres termes, juste une manifestation extérieure d’un problème de tempérament plus profondément enraciné – vous voudrez peut-être faire suivre à votre chien une formation visant à renforcer sa confiance en soi. Le dressage au clicker, le travail du nez et l’agilité peuvent faire beaucoup pour les chiens ayant des problèmes de peur s’ils sont introduits progressivement au rythme du chien.

Bien sûr, aucun miracle ne peut être fait, mais certains propriétaires suffisamment engagés parfois, voient des résultats merveilleux chez leurs compagnons. Cependant, il est important de noter que tous les chiens ne peuvent pas être totalement guéris de la peur ou des comportements agressifs lorsqu’ils sont basés sur des défauts de tempérament. Pour en savoir plus sur cette visite : Les problèmes de comportement des chiens peuvent-ils être guéris une fois pour toutes ?