Il n’est pas rare que les propriétaires de chats d’intérieur soient très surpris lorsque leur vétérinaire trouve la « preuve » de la présence de puces sur leur chat. Ils diront :  » Mais mon chat ne vit qu’à l’intérieur, comment pourrait-il avoir des puces ? La réponse à cette question est que les puces sont des créatures plutôt persistantes, et il n’est pas rare qu’elles fassent de l’auto-stop sur les chaussures et les vêtements du propriétaire du chat pour arriver à leur destination finale : le chat.

Que sont les puces ?

Les puces sont des insectes bruns, joliment minuscules, dotés de longues pattes arrière qui leur permettent de sautiller horizontalement sur une distance pouvant atteindre 13 pouces et verticalement sur environ 7 pouces. Cela leur permet de trouver facilement leurs proies.

Les puces sont des insectes très robustes ; elles ont un corps dur qui résiste bien à la pression, une caractéristique de survie qui les aide à résister aux longs ongles d’un chat qui les griffe !

Quelques puces sur un chat peuvent facilement se transformer en centaines en un court laps de temps. Pour s’en rendre compte, il suffit de savoir que chaque puce femelle peut pondre environ 500 œufs ou plus au cours de sa vie.

Cinq signes que votre chat a des puces

Il existe plusieurs façons de détecter si votre chat a des puces. Voici quelques-uns des signes les plus courants :

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1. Griffes

Le grattage peut être un signe évident de la présence de puces chez le chat, mais à lui seul, il ne peut pas être une preuve absolue de la présence de puces car il existe de nombreuses autres affections cutanées qui peuvent amener un chat à se gratter et à se démanger. Par conséquent, pour diagnostiquer la présence de puces chez le chat, les propriétaires doivent se fier à d’autres signes.

2. Bosses

Le grattage constant produit souvent plusieurs bosses croûteuses que les propriétaires peuvent détecter en caressant soigneusement leur chat. Souvent, ces bosses sont produites par une réaction cutanée à la salive des puces, connue sous le nom de dermatite allergique aux puces. Ces bosses sont plus facilement détectables chez les chats à poils courts.

3. Anémie

Les chatons sévèrement infestés peuvent avoir tellement de puces qu’ils peuvent devenir anémiques à cause d’une trop grande perte de sang. Lorsque cela se produit, les chatons sont couverts de puces, semblent léthargiques et présentent des gencives pâles.

Les très jeunes chatons peuvent avoir besoin d’être débarrassés de leurs puces à l’aide d’un bon peigne anti-puces car la plupart des produits topiques ne peuvent être appliqués que sur des chatons âgés de plus de huit semaines (lisez attentivement les étiquettes).

4. Présence de saletés de puces.

Les puces déposent des excréments sur le chat, quelque chose qui ressemble souvent à de la saleté sur le chat. Ces saletés sont facilement visibles sur les chats de couleur claire et se présentent sous forme de petites taches noires. Le meilleur moyen de confirmer que ces débris sont bien des saletés de puces est d’effectuer un test simple.

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Le test

Mouillez un morceau de papier essuie-tout blanc et déposez quelques saletés de puces sur la surface humide.

Laissez la saleté s’imprégner un peu dans l’essuie-tout.

Si les débris laissent une teinte rouge, cela confirme qu’il s’agit d’une saleté de puces. Les saletés de puces sont en fait constituées des excréments des puces ; elles prennent donc une teinte rouge car les excréments des puces sont principalement constitués de sang digéré.

5. Présence de vers solitaires.

Des segments de ténias qui ressemblent à du riz peuvent être trouvés dans la zone rectale du chat ou dans les endroits où le chat aime dormir. Les puces agissent comme des vecteurs du ténia. En d’autres termes, un chat attrape le ténia lorsqu’il ingère une puce infectée ; le ténia est donc la preuve d’une infestation par les puces.

Comment se débarrasser des puces.

Une fois qu’il ne fait plus aucun doute que votre chat est infesté par les puces, il est temps d’agir et de gagner la bataille. Vous aurez besoin de produits efficaces approuvés par les vétérinaires, tels que les produits topiques Frontline ou Advantage. Les produits anti-puces en vente libre peuvent être dangereux : certains ont déjà provoqué de graves irritations, des crises et même la mort.

Si ces applications mensuelles sont très efficaces pour votre chat, vous devez également garder à l’esprit que vous devrez éradiquer les puces de son environnement. Pour ce faire, utilisez des régulateurs de croissance des insectes qui tuent les puces à tous les stades de leur vie (œufs, larves, etc.). Lisez toujours attentivement les étiquettes avant d’utiliser de tels produits.

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Les ténias sont traités en donnant des vermifuges pour ténias et en se débarrassant des puces qui ont causé le ténia en premier lieu.

La saison pendant laquelle les puces sont les plus actives va du début du printemps à la fin de l’automne. En hiver, les puces ne sont pas très fréquentes, sauf si elles trouvent un abri et se développent dans les maisons. Ne laissez pas les puces s’emparer de votre chat et de votre maison – gardez votre chat sans puces et heureux !