Raisons pour lesquelles votre chat perd du poids

Les chats peuvent perdre du poids pour un certain nombre de raisons. Certains chats perdent du poids en raison de la vieillesse, d’une blessure, d’une dépression ou même de problèmes dentaires. Certains chats sont tout simplement difficiles et refusent de manger lorsque vous changez leur nourriture ! Avant de tirer des conclusions hâtives, il est important de consulter votre vétérinaire. La perte de poids chez les chats peut avoir plusieurs causes, mais l’une des plus courantes est l’hyperthyroïdie féline.

L’hyperthyroïdie est la maladie endocrinienne la plus courante chez les chats d’âge moyen et les chats âgés (ou gériatriques) ; la cause de la maladie est souvent inconnue. La maladie se caractérise par une croissance cellulaire anormale sur l’un ou les deux lobes thyroïdiens et perturbe les niveaux d’hormones essentielles à la régulation du fonctionnement normal des organes, de la croissance squelettique et musculaire, et du métabolisme. La glande thyroïde est située à l’avant du cou et ses lobes sont placés de part et d’autre de la trachée du chat. La glande est responsable de la production et de la libération des hormones thyroïdiennes qui circulent dans le sang.

Symptômes de l’hyperthyroïdie chez les chats

  • Augmentation du taux métabolique
  • Perte de poids malgré une faim accrue
  • Hyperactivité
  • Augmentation de la miction et de la soif (polyurie et polydipsie)
  • Vomissements et diarrhée
  • Nervosité et excitabilité
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Dans les cas chroniques, les éléments suivants peuvent être présents :

  • Augmentation de la fréquence cardiaque (tachycardie secondaire)
  • Murmures cardiaques
  • Pression artérielle élevée (hypertension)
  • Hypertrophie du coeur (cardiomégalie)
  • Excès de liquide dans les poumons (oedème pulmonaire)
  • Excès de liquide autour des poumons (épanchement pleural)

Comment savoir si mon chat a un problème de thyroïde ?

A l’examen physique, la plupart des patients présentent des tumeurs thyroïdiennes bénignes, alors qu’un petit pourcentage peut présenter des tumeurs thyroïdiennes malignes. La signalétique du chat (âge, race, sexe), ses antécédents médicaux, les résultats de l’examen physique et les résultats de laboratoire peuvent révéler des signes cliniques et biochimiques évocateurs d’un mauvais fonctionnement de la thyroïde.

Les hormones thyroïdiennes ont un impact sur la façon dont votre chat métabolise les protéines, les glucides et les acides gras. Par conséquent, si des quantités excessives d’hormones thyroïdiennes sont présentes, un catabolisme protéique ou la dégradation des acides aminés essentiels se produira, entraînant une émaciation.

L’examen physique dans les cas d’hyperthyroïdie chronique peut révéler une tachycardie secondaire (augmentation du rythme cardiaque), des souffles cardiaques, une hypertension (pression artérielle élevée) et d’autres maladies. Les radiographies du thorax peuvent montrer une cardiomégalie (hypertrophie du cœur), un œdème pulmonaire (excès de liquide dans les poumons) ou un épanchement pleural (excès de liquide autour des poumons). Cette maladie nécessite un diagnostic, une surveillance et une prise en charge curative ou palliative.

Comment diagnostiquer l’hyperthyroïdie chez le chat ?

Il existe trois méthodes courantes utilisées par un vétérinaire pour diagnostiquer l’hyperthyroïdie chez le chat :

  • Examen physique (palpation)
  • Radiographie 3D de la poitrine
  • Analyse de sérum T4 (prise de sang)
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Dans le processus pathologique de l’hyperthyroïdie, les nodules de la thyroïde se développent continuellement et sécrètent des quantités anormales d’hormones. La concentration de thyroxine ou T4 est utilisée dans les tests de diagnostic sensibles pour déterminer si un chat est ou non hyperthyroïdien. Les taux de T4 sont diagnostiques chez plus de 90 % des chats. Environ 10 % des chats atteints d’hyperthyroïdie ont des concentrations sériques de T4 par ailleurs normales. Les taux de T4 fluctuent en dehors des paramètres normaux (sur plusieurs jours plutôt que sur plusieurs heures), et il peut être nécessaire de répéter le diagnostic. Les radiographies thoraciques 3D sont également utilisées pour confirmer les cancers thyroïdiens métastatiques et pour confirmer un diagnostic associé à des résultats cliniques.

Traitement de l’hyperthyroïdie chez les chats

  • Méthimazole : Le méthimazole est un médicament anti-thyroïdien courant utilisé pour bloquer la synthèse des hormones thyroïdiennes et diminuer les taux d’hormones circulant dans l’organisme ; les concentrations d’hormones peuvent se situer dans la fourchette normale procéder à un mois de traitement.
  • Chirurgie ou thyroïdectomie : Une thyroïdectomie d’un ou des deux lobes de la glande est une autre méthode alternative de traitement de l’hyperthyroïdie couplée à un traitement hormonal à vie. Une thyroïdectomie implique l’ablation des glandes par voie chirurgicale.
  • Gestion diététique : La gestion diététique de l’hyperthyroïdie peut être efficace en limitant les niveaux d’iode et peut inverser le processus de la maladie. Une nutrition à faible teneur en iode réduit la production de l’hormone T4 et contribue simultanément à maintenir l’urine à un pH idéal.
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La thérapie à l’iode radioactif est-elle efficace ?

L’iode radioactif est le traitement de choix de l’hyperthyroïdie et est souvent pratiqué dans des cabinets spécialisés et des établissements agréés. Le tissu thyroïdien anormal absorbe l’iode radioactif 131-I et détruit ensuite le tissu.

Une dose unique d’iode radioactif rétablit souvent la fonction thyroïdienne sans induire d’hypothyroïdie. Les doses sont déterminées en fonction des trois marges suivantes :

  • Absorption par la glande
  • Taux de libération de l’iode radioactif par la glande
  • La masse de la glande.

L’iode radioactif est efficacement administré par voie intraveineuse, sous-cutanée ou orale. L’iode radioactif administré par voie sous-cutanée est généralement efficace dans les six mois suivant le traitement. L’iode radioactif I-131 aqueux utilisé pour l’administration orale est stérilisé puis dilué dans une seringue avec du chlorure de sodium à 0,9 % pour être administré sous la peau.

Pronostic

Avec des soins vétérinaires et une prise en charge adéquats, le pronostic de l’hyperthyroïdie féline est généralement bon. Les cas graves et les cas non traités peuvent s’avérer fatals, et c’est pourquoi il est important de considérer vos options et d’en parler à votre vétérinaire.