Quand mes chiens ont commencé à manger de la terre dans le jardin l’été dernier, je me suis demandé pourquoi ils avaient soudainement envie d’argile. N’était-elle pas nocive pour eux ? Était-ce le symptôme d’une carence nutritionnelle ou de parasites ? Mes recherches sur le sujet ont débouché sur des théories surprenantes sur la géophagie, qui est le terme clinique pour désigner le fait de manger de l’argile (faites défiler la page vers le bas pour voir des vidéos d’humains et de chiens engagés dans une géophagie grave).

Pourquoi les chiens mangent-ils de la saleté ?

Tout comme les humains et les autres mammifères, les chiens peuvent manger de la terre pour plusieurs raisons. Ils peuvent être à la recherche de nutriments supplémentaires, avoir besoin d’un sédatif pour les troubles intestinaux ou simplement apprécier la saveur. Il est intéressant de noter que le sol abrite fréquemment des parasites, et que le fait de manger de l’argile pourrait créer un cycle d’infection parasitaire. Le chien ou l’homme mange le sol pour apaiser ses intestins et s’infecte simultanément avec des parasites (on trouve des trichocéphales, des ankylostomes et des ascaris dans le sol). Si votre chien mange de la terre, il est conseillé de faire un examen des selles pour éliminer les parasites comme cause possible de l’ingestion de terre. Plus préoccupante encore est la possibilité de toxicité dans l’environnement du chien comme stimulus pour la consommation de terre.

En essayant de comprendre la cause de la consommation d’argile de mon chien, j’ai passé en revue les théories de la géophagie en tenant compte de la situation de mon animal. Aucune d’entre elles n’était enceinte, et les tests fécaux n’ont révélé aucun parasite. Ils sont très particuliers en ce qui concerne l’argile qu’ils mangent. Aucune vieille terre ne fera l’affaire ; l’argile qu’ils mangent provient d’un petit trou dans la cour arrière. Il est intéressant de noter que leur consommation d’argile, comme celle de nombreux autres chiens qui apparaissent dans les recherches, est saisonnière. Leur consommation de terre commence au début du printemps et augmente jusqu’au milieu de l’été. À l’automne, la consommation d’argile diminue et pendant l’hiver, l’intérêt pour l’argile est minime.

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Nous vivons dans un environnement suburbain, où les voisins ont des services qui appliquent régulièrement des pesticides et des engrais sur les pelouses du quartier du printemps au début de l’automne, ce qui semble coïncider avec la géophagie de mes chiens. L’Institut national du cancer a établi un lien entre les désherbants et les pesticides commerciaux et l’augmentation de certains cancers mortels chez les chiens, comme l’hémangiosarcome. Il se pourrait que mes chiens, et d’autres mangeurs d’argile en milieu urbain et suburbain, absorbent les toxines des promenades dans leur quartier et des écoulements dans leur cour. Ils ont alors recours à la consommation d’argile pour se désintoxiquer au printemps et en été. Consommer de l’argile dans ces circonstances serait un comportement d’adaptation, et j’espère qu’il sera couronné de succès pour tous les mangeurs d’argile canine. Si votre chien a récemment commencé à manger de l’argile, vérifiez les changements que vous avez pu faire avec les nettoyants pour sols ou dans l’entretien de votre jardin. Quant à votre voisin, ne lui en voulez pas une cuillerée ou deux de terre pour finir la journée ou pour épicer ses pommes de terre.

Pica : Une tradition du Sud

Il s’avère qu’ici, dans le Sud, il existe une longue tradition de consommation d’argile par l’homme. Les amateurs d’argile affirment que la saveur est un beau mélange d’amertume et d’amertume. Certains augmentent cette sensation gustative en grillant la terre et en ajoutant du sel et du vinaigre à la terre cuite. Les habitants du Sud ayant une tradition familiale de géophagie envoient même des sacs de terre provenant de leurs sites de fouilles préférés dans leur ville natale à leurs parents déplacés dans le Nord.

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Alors que la géophagie a été pratiquée sur tous les continents à différentes époques de l’histoire, l’alimentation en argile par l’homme en France porte un stigmate. En fait, le DSM IV classe le pica dans la catégorie des troubles alimentaires, car une consommation excessive d’argile peut provoquer des blocages intestinaux. Les propriétaires de chiens se plaignent également de voir leurs animaux de compagnie dévaler le sol dans leur jardin. Cependant, les chercheurs ont découvert que non seulement les chiens et les humains se livrent à la géophagie, mais que les chats, les perroquets, les buffles, les cerfs, les chauves-souris frugivores et d’autres primates, en plus d’une foule d’autres mammifères, se nourrissent d’argile à différents moments de leur cycle de vie.

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3 théories pour expliquer l’alimentation sale

1. Tentative de lutte contre une carence nutritionnelle

Le pica, le besoin de consommer autre chose que de la nourriture, est généralement associé aux enfants et aux femmes enceintes à faible revenu dans notre société. En fait, la géophagie des femmes enceintes au Nigeria est utilisée depuis des siècles comme indicateur de grossesse.

Étant donné que les enfants en pleine croissance et les futures mères ont des besoins nutritionnels considérablement plus importants, on a longtemps supposé que le pica témoignait d’une carence nutritionnelle. Par exemple, les femmes enceintes d’autres régions d’Afrique, où le calcium est facilement disponible, ne mangent pas d’argile comme le font leurs homologues nigérianes. Selon la région, le sol peut contenir des nutriments qui ne sont pas facilement disponibles dans l’alimentation humaine et canine locale. Le fer, le calcium et le sodium sont présents dans de nombreuses régions où l’argile est abondante.

2. Certaines argiles ont des propriétés médicinales

Le kaolin, une argile blanche que l’on trouve ici en Géorgie, a la capacité d’arrêter la diarrhée et les maux d’estomac. Il est si efficace qu’il a été utilisé dans la fabrication de Kaopectate, Rolaids, Maalox et Mylanta. Les propriétés anti-nausée de l’argile ont été citées comme une raison possible pour laquelle les femmes enceintes ont tendance à commencer ou à augmenter leur consommation de terre. Certains chercheurs émettent l’hypothèse que l’argile apaise le tube digestif et combat les nausées matinales, d’où le régime alimentaire à base d’argile des femmes enceintes. Mais d’autres chercheurs ont commencé à s’intéresser aux origines des nausées matinales en tant que pièce maîtresse du puzzle des envies d’argile.

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3. Un comportement adaptatif pour lier les toxines

L’argile a la capacité supplémentaire et extraordinaire de se lier aux toxines et d’aider à les éliminer du système sans être absorbée. L’argile est utilisée depuis longtemps dans les stations thermales et les bains de boue pour la désintoxication externe, et les premiers médecins grecs et orientaux l’utilisaient en interne pour désintoxiquer leurs patients. En fait, l’argile est toujours utilisée comme condiment sur les pommes de terre amères et légèrement toxiques en Amérique du Sud et au Nouveau Mexique. L’argile grillée est saupoudrée sur le plat de pommes de terre où elle se liera aux toxines de Apple de terre, permettant au plat de pommes de terre de devenir nutritif et non toxique.

Suivant ce raisonnement, les chercheurs ont suggéré qu’au fur et à mesure que le corps de la future mère puise dans ses ressources internes pour soutenir le bébé en pleine croissance, il évacue également les toxines stockées dans la graisse corporelle. Ces toxines provoquent alors des nausées, le corps essayant de les éliminer en vomissant. Les envies d’argile et la consommation d’argile qui s’ensuit éliminent efficacement les toxines du système. De plus, de la même manière que les Sud-Américains utilisaient la terre pour détoxifier leurs pommes de terre, la consommation d’argile peut également servir à lier les bactéries et les virus nés de l’alimentation qui seraient nocifs pour la mère et le fœtus en développement. Il semble que la consommation d’argile soit souvent un comportement adaptatif, et peut-être pas toujours un trouble de l’alimentation, comme cela a été caractérisé dans le DSM IV.

Le chien de berger allemand mange de la terre et aime ça !