Que peut faire un chien d’assistance ?

Depuis l’époque où le premier chien d’aveugle est devenu le compagnon de son maître, le rôle des chiens d’assistance s’est développé à pas de géant. Les chiens aident maintenant les personnes en fauteuil roulant, celles qui ont des problèmes d’équilibre, l’autisme, le syndrome de stress post-traumatique et d’autres troubles psychiatriques, les allergies aux arachides, les crises d’épilepsie, l’hypoglycémie et l’équilibre.

Ce pour quoi les chiens d’assistance sont entraînés

  • Récupérer des objets qui sont hors de portée d’une personne
  • Ouvrir et fermer des portes
  • allumer et éteindre les lumières
  • aboyer pour demander de l’aide
  • trouve une personne et la conduit à son maître en cas de détresse
  • réconforter les personnes autistes et les retrouver si elles sont perdues
  • alerter leur maître en cas de crise imminente et demander de l’aide, si nécessaire.
  • renifler les aliments pour détecter la présence d’arachides
  • alertent leur maître aux sons tels que la sonnette de la porte ou le téléphone.

Que faut-il faire pour devenir un chien d’assistance ?

Bien que la plupart des chiens d’assistance soient des Golden Retrievers et des Labrador Retrievers, tout chien, qu’il soit de race pure ou croisé, peut être un chien d’assistance s’il présente les caractéristiques suivantes.

Caractéristiques des chiens d’assistance

  • Ils doivent être orientés vers les gens.
  • Ils ne doivent pas être trop actifs.
  • Ils doivent être confiants tout en n’étant ni dominants ni soumis.
  • Ils ne doivent pas exiger beaucoup de toilettage ou avoir des besoins complexes en matière de soins de santé.
  • Ils doivent être de taille moyenne. Les grands chiens sont plus difficiles à emmener en avion, en bus et dans les restaurants. Les petits chiens ne peuvent pas accomplir la plupart des tâches physiques requises.

Les chiens d’assistance auditive requièrent un ensemble de caractéristiques différentes.

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Caractéristiques des chiens d’assistance auditive

  • Ils doivent aussi être orientés vers les gens.
  • Ils doivent être énergiques et prêts à travailler au pied levé.
  • La plupart des clients demandent un chien de la taille d’un chien de berger des Shetland ou plus petit.

Les races les plus utilisées pour l’aide auditive sont les terriers mixtes, les caniches, les cockers, les Lhasa Apsos, les Shih Tzus et les Chihuahuas.

Remarque !

Alors que la tendance à fournir des chiens d’assistance aux enfants autistes se développe, elle fait encore l’objet de vifs débats. De nombreux dresseurs ne placeront pas un chien chez une personne de moins de 15 ans, car celle-ci n’a pas l’autodiscipline nécessaire pour appliquer systématiquement les règles de vie indispensables pour éviter toute confusion pour le chien.

De nombreux chiens d’assistance nécessitent 18 mois ou plus de formation et coûtent 25 000 €.

Quelle formation est nécessaire ?

Bien que les chiens soient formés deux heures par jour pendant six mois, leurs maîtres doivent également démontrer qu’ils peuvent contrôler le chien, qu’ils s’engagent à lui fournir des soins appropriés et qu’ils s’engagent à former continuellement leur meilleur ami. Une fois la période de formation de six mois terminée, l’équipe (chien et maître-chien) doit être capable de démontrer les compétences suivantes avec une précision de 90 %, à la maison et en public.

  • Sortir d’un véhicule :Le chien doit attendre patiemment pendant que son maître s’organise pour leur sortie. Le chien ne peut pas s’éloigner ou renifler des passants.
  • Naviguer dans un parking :Le maître doit montrer que son chien peut marcher au talon dans tout un parking et faire preuve de conscience et de sécurité autour des véhicules en mouvement.
  • Passer une porte : Entrer par une porte d’une manière calme et contrôlée.
  • Traîner dans tout le bâtiment : Ne doit pas s’éloigner, renifler les passants, aboyer, grogner ou gémir.
  • Rappel à partir de six pieds
  • S’assoit et se couche sur commande
  • Gérer la distraction par le bruit :Le chien peut s’orienter dans la direction du bruit mais ne doit pas paraître effrayé ou agressif.
  • S’allonger tranquillement dans un restaurant : Il est interdit d’aboyer, de gémir, de grogner et de renifler ou de voler de la nourriture.
  • Etre pris à 20 pieds du propriétaire :Le chien doit pouvoir voir son maître et rester calme et tranquille.
  • Être chargé avec aisance dans un véhicule
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Il s’agit de compétences de base qui ne comprennent pas la formation spécifique liée au handicap d’une personne. Une formation supplémentaire serait nécessaire pour détecter les crises d’épilepsie ou la présence d’arachides dans les aliments, pour traverser en toute sécurité à un passage pour piétons ou pour toute autre compétence qui ne correspond pas à la formation de base.

Les chiens d’assistance sont bien plus qu’une simple aide salariée. Un chien et son maître forment une équipe, avec tout l’amour et le respect qui vont avec. Le chien d’assistance aide son maître à s’orienter dans le monde et, en retour, le maître lui apporte amour et attention.

Remarque !

Selon l’Université d’Arizona, il y a environ 387 000 chiens d’assistance aux Etats-Unis.

Comment choisir une agence qui fournira mon chien d’assistance ?

Il existe de nombreuses agences de chiens d’assistance. Certaines agences fournissent des chiens gratuitement et ont de longues listes d’attente. D’autres agences peuvent demander jusqu’à 25 000 €. Alors comment savoir si vous avez affaire à une agence de qualité ? Voici quelques questions que vous pouvez poser pour avoir l’esprit tranquille.

Questions à poser sur les chiens d’assistance

  • Quelles sont les races de chiens que vous entraînez ?
  • Y a-t-il des exigences en matière d’âge ?
  • Où trouvez-vous vos chiens ?
  • Quel tempérament recherchez-vous chez vos chiens ?
  • Comment faites-vous correspondre le chien au client ? Puis-je choisir mon propre chien ?
  • Puis-je voir certains de vos chiens en formation ?
  • Combien de commandements enseignez-vous à vos chiens ?
  • Quelles compétences chaque chien apprend-il ?
  • Pouvez-vous personnaliser votre enseignement pour tenir compte d’un handicap unique ?
  • Fournissez-vous des chiens pour les adultes, les enfants ou les deux ?
  • Pouvez-vous apprendre à un chien à répondre à un système de communication informatisé ?
  • Offrez-vous une garantie de santé ? Pendant combien de temps ?
  • A qui appartient le chien ?
  • Si quelque chose devait arriver à mon chien, dans quelles circonstances pourrais-je obtenir un chien de remplacement ?
  • Depuis combien de temps êtes-vous en activité ?
  • Avez-vous une liste d’attente ?
  • Combien d’équipes avez-vous diplômées ?
  • Avez-vous une liste de références que je peux contacter ?
  • Quels sont vos honoraires ? Doit-on les payer en une seule fois ou existe-t-il un calendrier de paiement ?
  • Dois-je signer un contrat ? Puis-je le voir ?

Vous devrez également tenir compte de votre volonté de voyager pour aller chercher votre chien. Vérifiez également auprès de votre Bureau d’éthique commerciale s’il y a des plaintes connues.

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Comment devenir dresseur ?

De nombreuses organisations proposent des programmes d’apprentissage d’une durée de deux à trois ans. Tout le monde n’est pas apte à dresser un chien d’assistance, alors avant de vous inscrire, pensez aux points suivants :

  • Vous devez aimer les chiens et leur dressage.
  • Vous devez avoir envie d’aider les gens. Vous ne vous contenterez pas de dresser des chiens. Vous formerez les gens à dresser leurs chiens.
  • Vous devez être positif, enthousiaste, avoir de bonnes aptitudes relationnelles et avoir l’esprit d’équipe.
  • Vous devez acquérir une certaine connaissance d’une variété de handicaps.
  • Vous devez être patient, créatif et flexible. Vous travaillerez avec des personnes qui ne sont peut-être pas en mesure de bien se déplacer, de savoir comment motiver leur chien, de corriger leur chien ou parfois même de comprendre vos instructions.
  • Vous devez être prêt pour le long terme. Vous faites également partie de l’équipe et vous devrez résoudre les problèmes et assurer une formation complémentaire pendant 10 ans.
  • L’attribut le plus important d’un bon dresseur n’est pas simplement de respecter le chien, mais de réaliser que vous êtes là pour donner du pouvoir à une personne handicapée.

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Comment dois-je réagir si je vois un chien d’assistance ?

Si le chien d’assistance peut sembler mignon et câlin, il est en fait en train de travailler et doit être traité comme tel. N’oubliez pas les conseils suivants lorsque vous avez affaire à un chien d’assistance.

Conseils pour s’occuper d’un chien d’assistance

  • Ne donnez pas d’ordre au chien. Seul le propriétaire/manipulateur peut donner un ordre au chien.
  • Ne marchez pas sur le côté gauche du chien ; cela le distrait trop.
  • Ne marchez pas en synchronisation sur le côté droit de la personne ; restez quelques pas en arrière.
  • Si le propriétaire semble avoir besoin d’aide, demandez-lui d’abord avant de faire quoi que ce soit.
  • Ne donnez jamais au chien une collation ou une friandise. Les chiens d’assistance apprennent à ignorer la nourriture et cela ne fera que lui transmettre un message contradictoire.
  • Ne caressez le chien que si son maître vous dit qu’il est d’accord et ne lui donnez qu’une tape sur la tête.