Des cultures du nord de la Chine à l’Afrique du Sud considèrent les lotus comme sacrés. Les lotus tigrés rouges (Nymphaea zenkeri) poussent à une vitesse étonnante et sont considérés comme une espèce envahissante dans de nombreuses régions des États-Unis. La vitesse de croissance du lotus tigré lui permet d’adoucir l’eau et d’absorber beaucoup de nitrate et de phosphate. Une plante peut transformer 50 litres d’eau dure en eau douce en quelques semaines. Cependant, si vous utilisez ces superbes plantes dans un aquarium, vous devrez prendre quelques précautions pour vous assurer qu’elles ne prennent pas le dessus.

Qu’est-ce qu’un lotus tigré ?

Les lotus tigrés sont des nénuphars. Cela surprend certaines personnes car les lotus tigrés ont des feuilles en forme de pointe de flèche au lieu des feuilles rondes des nénuphars que les gens connaissent. Les feuilles rouges peuvent développer une panachure rayée sous un éclairage intense. Le lotus tigré rouge aura du pourpre royal sur la face inférieure des feuilles. Cependant, si la quantité de fer est insuffisante, le lotus rouge tigré peut produire des feuilles vertes.

Les lotus tigrés produisent des fleurs très aromatiques qui sont généralement blanches. Selon l’espèce, certaines variétés produisent des fleurs bleues ou rouges. De nombreuses combinaisons de ces couleurs sont disponibles en raison de la sélection et de l’hybridation au cours des siècles et des continents.

Comment cultiver des lotus tigrés en aquarium ?

Les lotus tigrés rouges sont faciles à cultiver en aquarium. Ils développent de grands systèmes racinaires et se portent bien avec un engrais dans leur substrat. L’agrégat d’argile riche en fer est un milieu de plantation idéal.

Les lotus tigrés poussent extrêmement rapidement sous un éclairage de 3 watts T-5 par litre. Je n’ai pas encore déterminé la taille maximale. La mienne était plus grande que de nombreux maximums indiqués par d’autres en moins d’un mois, et elle continue de croître. Ces plantes incroyablement belles sont considérées par beaucoup comme des plantes d’étang en raison de leur taux de croissance extrême. Ce taux de croissance est considéré comme un problème dans un aquarium, mais cette difficulté est facile à surmonter.

Aperçu des difficultés rencontrées par les aquariophiles avec cette plante

Malheureusement, la vitesse prodigieuse à laquelle ces plantes se développent en fait une espèce envahissante dans les climats tropicaux et subtropicaux. S’il n’y a pas de gel pour les tuer, elles envahiront tout système d’eau à faible débit. Elles sont généralement considérées comme des plantes d’étang en raison de leur vitesse de croissance phénoménale.

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Si elles sont laissées à elles-mêmes dans un aquarium, elles prendront rapidement le dessus sur toutes les autres plantes et les étoufferont. Il est possible de les planter dans un aquarium, mais si vous souhaitez les cultiver à côté d’autres plantes, il faut empêcher le lotus tigré de se propager. Voici un aperçu des différents problèmes, suivi de la manière de les résoudre.

1. Enormes systèmes racinaires

Le premier problème est que les systèmes racinaires peuvent devenir énormes, et s’ils le deviennent, ils étrangleront toutes les plantes enracinées. Par conséquent, le système racinaire doit être contenu.

2. Production excessive de semences

Le deuxième problème est que les magnifiques fleurs produisent des graines par centaines. Pour stopper la propagation du lotus tigré, vous devez empêcher les graines d’être produites, ou du moins de se retrouver dans l’eau.

3. Croissance massive

La difficulté suivante que les personnes ayant de petits aquariums peuvent rencontrer est la taille de la plante. Non seulement elles poussent plus vite que n’importe quelle mauvaise herbe que vous connaissez, mais elles deviennent énormes. Moins de trois semaines après avoir planté le bulbe, vous pouvez vous attendre à ce qu’il ait des feuilles plus grandes que votre main. Il produira beaucoup de ces feuilles très rapidement. Le taux de croissance va ensuite exploser lorsque les feuilles flottantes (coussinets) atteindront la surface.

4. Besoins élevés en nutriments

Une autre raison pour laquelle les plantes peuvent cesser de pousser ou mourir lorsqu’un lotus tigré est introduit dans l’aquarium est que la plante extrait de grandes quantités de nutriments de l’eau pour soutenir son taux de croissance. Elle consomme du nitrate, du phosphore, du fer, du magnésium, du carbonate, du CO2 et tous les autres macro et micro-nutriments, ce qui peut affamer de nombreuses autres plantes si elles sont plantées trop près.

5. Préoccupations concernant les phéromones (mythe)

Certaines personnes accusent également une phéromone de réduire la croissance ou la mort des plantes. Je n’ai rencontré aucune preuve scientifique à l’appui de cette affirmation. Seules certaines plantes qui tirent la plupart de leurs nutriments directement de l’eau sont affectées lorsqu’elles sont plantées à quelques centimètres du lotus, ce qui discrédite la rumeur.

Faits intéressants sur le lotus égyptien

Saviez-vous que les fleurs de lotus bleu d’Égypte (Nymphaea caerulea) peuvent donner un thé légèrement hallucinogène et aphrodisiaque ? Les lotus bleu et blanc étaient tous deux considérés comme sacrés dans l’Égypte ancienne. Le lotus bleu produit beaucoup plus d’hallucinogènes et était consommé lors de certains rites religieux. Le lotus blanc égyptien (Nymphaea lotus) était vénéré comme un symbole de la création.

Comment contenir le système racinaire

Le fait de contenir la motte de racines empêchera le système racinaire du lotus tigré d’envahir le substrat de l’aquarium.

Liste des fournitures

Ceci peut être fait en utilisant :

  • Un récipient en plastique pouvant contenir au moins quatre tasses
  • Un morceau de tissu à mailles fines en nylon, assez grand pour envelopper le récipient.
  • Fil de pêche
  • Quatre tasses de substrat
  • Un engrais pour les racines
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Instructions étape par étape

Ensuite, suivez ces étapes :

Remplissez le récipient en plastique de substrat et d’un engrais pour racines.

Enveloppez fermement le conteneur avec un tissu à mailles fines en nylon.

Coupez un morceau de fil de pêche pour attacher le tissu : 20 cm suffiront.

Rassemblez les tissus et tordez-les. Lorsque l’excédent de tissu est torsadé, doublez-le sur lui-même et attachez-le avec du fil de pêche.

Découpez un petit trou pour que la plante puisse pousser.

Placez le récipient dans l’aquarium. Le récipient en plastique peut être dissimulé à l’aide de grosses pierres plates et de racines de bois.

Comment contrôler les graines

Les fleurs produiront des graines, qui créeront d’autres lotus. Si vous en voulez des centaines, ce n’est pas une mauvaise chose. Heureusement, il y a quelques mesures à prendre pour éviter d’avoir des centaines de lotus tigrés dans votre aquarium.

Coupez les fleurs :Vous pouvez garder un lotus tigré en fleurs pendant plusieurs mois en coupant les fleurs avant qu’elles ne se fanent, et se transforment en fruits. Pas de fruits, pas de graines.

Coupez les stolons de surface :Le lotus tigré ne produira pas de fleurs s’il n’a pas de feuilles flottantes. Si vous coupez les stolons de surface, aucune fleur ne sera créée. Couper les stolons de surface favorisera également la croissance des feuilles immergées et ralentira la croissance globale. Pas de fleurs, pas de fruits, pas de graines.

Utiliser une lumière bleue et blanche :Les plantes ont besoin de lumière rouge pour produire des fleurs. Si vous cultivez le lotus tigre sous une lumière bleue actinique et blanche douce, il ne fleurira pas.

Puis-je quand même propager la plante ?

Si vous avez l’intention de propager votre lotus tigré rouge, vous pouvez le faire de manière contrôlée. Le fruit d’un lotus tigré va exploser pour disperser les graines. Pour éviter que les graines ne se répandent partout, vous pouvez envelopper le fruit dans un filet et l’attacher avec un morceau de fil de pêche. Le filet permettra de cultiver les graines dans un bassin de pépinière ou un étang.

Faits intéressants sur le lotus indien

Le lotus indien (Nelumbo nucifera) est sacré pour les hindous et les bouddhistes. Il a une profonde signification religieuse dans presque toutes les traditions asiatiques. Cette même plante détient le record de la germination différée la plus longue à partir de graines. Les graines ont été récupérées dans le lit d’un lac asséché dans le nord-est de la Chine et ont poussé lorsqu’elles ont été plantées !

Comment « ralentir » le taux de croissance

J’utilise le mot « lent » comme un terme relatif. Le lotus tigré pousse plus vite que toutes les plantes que j’ai vues. J’ai entendu dire que le bambou des bois poussait plus vite, mais pas beaucoup plus. Ces plantes sont considérées comme une espèce envahissante dans les latitudes méridionales pour de bonnes raisons. Dans les latitudes tempérées du nord, elles sont souvent étiquetées comme vivaces et sont facilement disponibles car un gel hivernal les tue.

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Les feuilles flottantes (coussinets) du lotus tigré lui permettent d’accéder à l’abondance de CO2 dans l’air. L’eau ne retient pas beaucoup de CO2, même si vous utilisez l’injection de CO2 dans votre aquarium. Si vous coupez les stolons que la plante envoie à la surface, le taux de croissance sera plus lent. Couper les stolons de surface empêche également la floraison et favorise la croissance des feuilles immergées.

Vous pouvez encore ralentir la croissance d’un lotus tigré en coupant les feuilles immergées. Cela réduira la taille de la plante et limitera la quantité de nutriments qu’elle peut absorber. Moins elle pourra absorber de nutriments, plus sa croissance sera lente.

Garder vos autres plantes en bonne santé

L’incroyable taux de croissance de la plante est alimenté par les nutriments qu’elle tire du substrat et de l’eau. Si les racines sont contenues, les autres plantes ayant un système racinaire seront peu affectées par le lotus tigré. J’ai des Echinodorus bleheri, des Bacopa australis, des Rotala nanjenshan et des Valisneriaamericana qui poussent à quelques centimètres du conteneur du lotus tigré. Chaque semaine, je taille le Rotala à la moitié de sa taille. Si les plantes développent des structures racinaires importantes sous le substrat, elles seront peu affectées par un lotus tigré au système racinaire isolé.

J’avais un grand morceau de bois de racine recouvert d’une épaisse couche de mousse de Java. J’ai utilisé le morceau de bois pour cacher l’arrière du conteneur de racines de Tiger Lotus (lorsque le Tiger Lotus était petit). Quelques semaines plus tard, presque toute la mousse avait disparu. La mousse située à plus de 15 cm de la plante a continué à se développer. J’en déduis que si une plante tire la plupart de ses nutriments directement de l’eau, elle ne doit pas être placée près d’un lotus tigré rouge. Gardez les mousses, les espèces d’anubias, les fougères et tout ce qui ne pousse pas de racines sous le substrat loin des lotus. Encore une fois, ma mousse de Java, située à plus de 15 cm de distance, prospère comme si le lotus tigré n’était pas là.

Prenez bien soin de votre plante

Le lotus tigré rouge peut être un merveilleux ajout à votre aquarium si certaines précautions sont prises. Le taux de croissance extrême de cette plante est une arme à double tranchant. Elle contribuera considérablement au contrôle des algues en raison de sa taille et de son taux de croissance. Ces mêmes qualités peuvent devenir un problème si des mesures ne sont pas prises pour empêcher sa prise de contrôle. C’est l’une des plus belles plantes et ses fleurs sont enivrantes (mais pas littéralement, comme c’est le cas pour le lotus bleu d’Égypte). Avec un peu d’effort, vous pouvez empêcher le lotus d’envahir votre aquarium et vous pourrez contempler avec plaisir votre plante florissante.