La vieillesse est un phénomène souvent redouté qui nous touche tous. Il frappe également nos amis à fourrure canins, parfois de la pire des manières, car ils ont moins de moyens que nous pour exprimer leurs besoins. Lorsque votre chien devient un animal de compagnie âgé et qu’il souffre de problèmes neurologiques supplémentaires qui surviennent naturellement avec l’âge, il peut être difficile pour tout propriétaire d’animal de s’occuper de lui. Alors, quels sont les signes du vieillissement canin et comment les gérer ? Et si votre chien souffre d’un trouble neurologique, il y a d’autres signes à rechercher et d’autres symptômes à gérer également.

Signes du vieillissement de votre chien

Le vieux cliché d’un être humain vivant sept fois plus longtemps qu’un chien n’est pas nécessairement exact. L’estimation du moment où votre animal devient un chien âgé dépend en réalité de son espérance de vie. Il est bon de vérifier l’espérance de vie de la race de chien que vous possédez et le moment où il devient un animal âgé. En règle générale, les petites races ont tendance à avoir une espérance de vie plus longue que les grandes. Les grands danois deviennent généralement des animaux de compagnie seniors à l’âge de 6 ans.

Il est utile pour les propriétaires de savoir quels sont les signes de l’ancienneté canine. Ces signes peuvent souvent être interprétés à tort comme un chien qui est momentanément excentrique.

Signes d’ancienneté canine

  • Fixer des objets : Votre chien peut se mettre à fixer les objets avec insistance, sans raison apparente, comme s’il était étourdi. Votre chien peut souffrir d’une perte d’orientation et essayer de donner un sens à son monde. Cela ne doit pas être interprété comme une perte d’esprit de votre chien. Il a cependant besoin d’un peu d’aide !
  • Il erre sans but : Comme tous les animaux, les chiens ont l’instinct d’errance en eux. Les chiens adorent se promener et jouer, mais il y a une différence entre l’errance ludique et curieuse et l’errance parce qu’il ne sait pas où aller : votre chien plus âgé ne sait peut-être pas où aller dans la maison et se promène sans but. C’est alors qu’il a besoin d’un peu de recyclage, d’aide et de réorientation vers les lieux qu’il appelle sa maison.
  • Il commence à se salir aux mauvais endroits : Votre chien peut salir aux mauvais endroits en vieillissant, un peu comme une personne âgée souffrant de la maladie d’Alzhimer. Là encore, il a besoin de se recycler pour connaître les endroits appropriés où il peut déféquer.
  • Activité répétitive – elle fait les mêmes choses encore et encore : Votre chien peut devenir répétitif dans ses activités, en faisant les mêmes choses un peu n’importe comment. Le léchage constant est un excellent exemple de comportement répétitif, qui survient à nouveau parce que le chien a besoin de donner un sens aux choses qui l’entourent.
  • Vocalisations excessives – cela commence à en dire trop : Si vous vous souvenez que grand-mère était un peu hargneuse, la même chose arrive à votre canine ! Il commence à raconter sa propre version de l’histoire de la grand-mère. Elle peut être assez banale et mignonne, comme si votre chien se disputait avec vous pour de petites raisons – mais en réalité, c’est juste votre chien qui vieillit.
  • Il devient plus collant, ou indépendant : Votre canin peut soudainement s’attacher à vous sans raison apparente, traquant chacun de vos mouvements. A l’inverse, il peut devenir moins intéressé par le comportement social, ou ne pas aimer être caressé : un chien grincheux se comporte comme un humain en vieillissant !
  • Il réagit moins à son environnement : Au lieu d’errer sans but, votre chien peut faire le contraire. Il peut perdre tout intérêt pour son environnement et rester tout le temps à un endroit particulier. Ce comportement rappelle celui d’une personne âgée qui a besoin de rester dans un environnement familier car il lui donne un sentiment de sécurité.
  • Sa vue et son ouïe se détériorent : Votre chien peut ne plus entendre aussi bien qu’avant. Vous le saurez s’il ne vient pas lorsqu’on l’appelle, ou s’il répond lorsqu’il y a quelqu’un à la porte. Il se peut qu’il ne voie pas aussi bien qu’il le devrait. Si vous trouvez que votre chien âgé se cogne plus fréquemment contre des objets, c’est parce qu’il développe une myopie comme nous. À moins de lui fabriquer des lunettes et de lui faire passer un examen de la vue, un peu de patience fait beaucoup de bien !
  • Votre chien peut développer des peurs en vieillissant : Les humains deviennent très anxieux en vieillissant, tout comme les chiens. Ils commencent également à développer des peurs irrationnelles, qui se manifestent par leur réticence à se baigner ou à s’approcher de l’eau, par exemple. Certains chiens peuvent craindre de se rendre à pied dans de nouveaux endroits.
  • Votre canine devient plus agressive : Votre chien peut devenir antisocial, développant un plus grand besoin d’intimité. Si votre chien âgé n’est généralement pas caractériel, la raison de ce comportement pourrait être tout simplement qu’il vieillit.
Les cinq meilleures races de chiens pour les personnes âgées

Un chien atteint d’un trouble neurologique qui essaie de marcher.

Autres conditions inhérentes au vieillissement des chiens

  • Dépression : Vieillir est une phase à laquelle les chiens doivent faire face autant que les humains, car il s’agit d’une tâche redoutable qui peut avoir des conséquences sur votre chien. Si votre chien âgé ne montre pas de bonne humeur ou ne jacasse pas autant que d’habitude, il peut souffrir de dépression canine provoquée par l’âge.
  • Troubles oculaires : En dehors de la myopie, votre chien peut également développer des affections telles que la cataracte qui rend sa vision un peu trouble.
  • Maladie des reins : Les tests sanguins de routine pour les chiens âgés peuvent aider les propriétaires à détecter précocement une maladie rénale. Je recommande personnellement le régime Science Diet, que les chiens apprécient même s’il a un goût un peu fade. Cette marque est bonne en raison de la réduction ou de l’absence de sel et d’autres contenus qui ne sont pas bons pour l’organisme de votre compagnon à fourrure.
  • Troubles endocriniens : La maladie de Cushing, un trouble endocrinien assez courant qui touche les animaux de compagnie âgés, survient lorsque l’animal sécrète trop de cortisol. L’hypothyroïdie, qui résulte d’une glande thyroïde insuffisamment active, peut également affecter les animaux âgés.
  • Maladie cardiaque : La cardiopathie valvulaire chronique est un problème typique des chiens âgés. Elle se manifeste lorsque les artères s’épaississent, provoquant un flux sanguin anormal dans les cavités du cœur. Une détection précoce permet de ralentir sa progression.
  • Diabète : Comme les humains vieillissants, les chiens vieillissants développent également un risque plus élevé de diabète, en raison de la résistance à l’insuline ou d’une mauvaise alimentation. Les chiens âgés souffrant de ce problème peuvent être aidés par des médicaments.
  • Tumeurs de la peau : De petites bosses et des bosses se manifestent souvent chez votre animal de compagnie âgé en vieillissant, et commencent à se manifester à l’âge de six ans. Bien qu’elles ne soient pas souvent préoccupantes, certaines de ces tumeurs peuvent être cancéreuses et, à ce titre, méritent un diagnostic plus approfondi.
  • Problèmes de prostate : Les chiens mâles peuvent souffrir d’une hypertrophie de la prostate ou d’une maladie prostatique en vieillissant. Certains peuvent oublier des comportements acquis comme les endroits où déféquer et se soulager. Un diagnostic précoce peut contribuer à en limiter l’apparition.
  • Cancer : Il frappe la population humaine la plus âgée, mais aussi la population canine la plus âgée. Le traitement est très similaire pour les humains : chimiothérapie et chirurgie, et toutes les formes de cancer ne doivent pas nécessairement être mortelles.
Pourquoi ramasser les crottes de chien ? Les dangers des excréments de chien

Brumeuse alors qu’elle essaie de donner un sens à son environnement.

Que faut-il prendre en considération pour prendre soin d’un animal de compagnie âgé souffrant d’un trouble neurologique

  • Traitement des troubles neurologiques : Votre vétérinaire peut recommander une IRM pour les chiens, ce qui, contrairement à nous, signifie qu’ils doivent passer par une ponction lombaire avec une injection de liquide pour rendre le cerveau plus visible. C’est un processus douloureux qui n’est pas recommandé pour chaque chien atteint et qui dépend largement de sa situation individuelle et de son état de préparation en raison de conditions préexistantes.
  • Perte de la vue – formation et orientation nécessaires : Misty ne peut pas voir la nourriture devant elle, alors je mets généralement son bol à un endroit précis et je la guide vers celui-ci pour qu’elle mange. Elle ne peut pas non plus trouver le chemin des toilettes, alors je la guide régulièrement pour qu’elle puisse faire pipi. Elle ne peut pas non plus monter les escaliers et elle a besoin d’aide dans ce domaine – de patience car elle monte pas à pas.
  • Les chiens âgés, surtout ceux qui souffrent de troubles, ont besoin d’un peu de physiothérapie ! Elle vient d’avoir une crise qui a provoqué une torsion du cou. Sa tête, en tant que telle, est inclinée à un angle gênant. Je dois donc la masser tous les jours, je l’emmène faire un petit jogging tous les jours et cela l’aide à améliorer son endurance et sa capacité de concentration également – l’exercice est aussi important pour les chiens que pour les humains.
  • Faire face à l’entêtement : Naturellement, s’occuper d’un chien dans cet état demande beaucoup de patience. J’ai dû me battre avec l’obstination de Misty de temps en temps. Elle s’assied et fixe les murs, et refuse de marcher quand elle est fatiguée. Oui, c’est un peu comme cajoler un bébé.
  • Régime alimentaire : Le poulet bouilli non salé est bon pour un chien âgé, ou n’importe quel chien. Un excès de sodium dans l’alimentation n’est bénéfique pour aucun chien, alors laissez cela de côté dans la mesure du possible. N’encouragez aucune forme de mendicité. En outre, faites attention lorsque vous donnez à vos animaux de compagnie de la nourriture en conserve, dont certaines sont riches en sodium et en graisse, et surtout, un chien âgé a besoin de tout l’amour qu’il peut recevoir. On m’a demandé de coucher Misty, mais j’ai fermement refusé, car elle est en bonne santé et fonctionne. Bien que prendre soin d’un animal de compagnie âgé soit une tâche pénible – je ne le nie pas – il faut se souvenir des nombreuses années de compagnie qu’il a fournies et lui donner l’amour qu’il vous a donné au fil des ans. Rien que pour cela, il mérite tout l’amour que nous avons à lui offrir en retour.
15 raisons pour lesquelles les chats sont de meilleurs animaux de compagnie que les chiens