Mon expérience de la chirurgie orthopédique pour animaux de compagnie

Chaque fois qu’il me bouscule lors d’une promenade matinale pour s’éloigner d’une voiture bruyante ou rapide, je pense à la mort de Christiano en août 2008.

Christiano est mon adorable husky mâle d’Alaska. C’est le gars le plus patient et le plus câlin que j’ai jamais rencontré. Il serait aussi au moins deuxième d’un concours de chiens de 100 € le plus cher du monde. Le récit suivant est un compte-rendu (légèrement) humoristique de son accident, de son opération et de son rétablissement. Il se souvient de toute évidence suffisamment bien de cette expérience pour continuer à avoir peur des véhicules bruyants et rapides jusqu’à ce jour, ce qui est assez remarquable pour un chien. Mais, alors, c’est un type assez remarquable !

Le chien s’échappe !

Un après-midi, peu après que Christiano, et sa meilleure amie Luna, aient emménagé dans une nouvelle maison avec une cour arrière amusante, Christiano testait les limites de sa nouvelle clôture. Étant un husky, il est devenu excité et a commencé à creuser vigoureusement. Avant qu’il ne s’en rende compte, là où la clôture avait précédemment rencontré le sol, il y avait soudain un endroit pratique pour se faufiler sous la clôture. N’étant pas du genre à laisser passer l’occasion d’explorer un nouvel endroit, Christiano a réussi à s’échapper. Luna, un berger allemand réfléchi et émotif, a réalisé que quitter la cour serait un excellent moyen de s’attirer des ennuis avec ses parents humains et a refusé de suivre l’exemple de Christiano.

Chien renversé par une voiture

À un moment donné, dans les minutes qui ont suivi, Christiano a traversé la rue derrière sa maison. Il s’agissait d’une rue résidentielle d’un seul pâté de maisons où la vitesse était limitée à 25 miles/heure. En tant que grand chien blanc se tenant sur l’asphalte noir pendant la journée, il aurait dû être facile à repérer. Malheureusement, une voiture a tourné dans la rue à une vitesse imprudente et excessive. Christiano a tenté de s’échapper, mais il a été frappé à l’arrière alors qu’il courait pour se mettre à l’abri. La force de l’impact lui a brisé le bassin en trois endroits et l’a obligé à faire face à la route, lui arrachant le museau et lui cassant un orteil.

Un voisin a remarqué Christiano, le sang tachant sa fourrure blanche, gémissant sur le bord de la route, et s’est empressé de le dire aux humains de Christiano. Christiano fut précipité chez les vétérinaires et une épreuve commença.

Chirurgie orthopédique : Le dilemme

Je ne peux pas vraiment entrer dans les détails des prochaines semaines sans me déchirer, même à cette distance de l’événement. Je suis sûr que cela semble idiot à certaines personnes, mais vous comprendriez si vous connaissiez ce chien. Ses blessures étaient si graves que le vétérinaire a dit qu’elle serait d’accord pour l’abattre. Les autres solutions étaient de lui permettre de vivre et d’espérer qu’il guérirait tout seul ou de lui faire subir une opération orthopédique. L’opération semblait d’un coût prohibitif et les commentaires des connaissances variaient de “faites-lui subir l’opération” à “ce n’est qu’un chien, reposez-le”.

La décision d’avoir recours à la chirurgie orthopédique

Pendant la première semaine environ, j’ai utilisé l’approche “wait and see”. Le pauvre chien était sous plusieurs médicaments pour prévenir l’infection, atténuer l’inflammation et réduire son niveau de douleur. Lorsqu’il est devenu évident que son état ne s’améliorait pas, la décision a été prise de l’emmener chez un vétérinaire spécialisé dans la chirurgie orthopédique pour animaux de compagnie.

L’opération de Christiano a eu lieu à Columbia, SC, chez les spécialistes vétérinaires de Caroline du Sud. Je ne peux pas dire assez de bien d’eux. Ils ont estimé que l’opération coûterait entre 1500 et 2000 euros, y compris une nuitée et une visite de suivi. Compte tenu de mon expérience avec d’autres estimations de coûts, je m’attendais à payer plus que le montant indiqué. Au lieu de cela, j’ai reçu un service exemplaire, y compris un appel téléphonique post-opératoire du chirurgien, pour 1 750 €. Après six semaines de restrictions de mouvement pour Christiano, j’ai conduit l’animal, désormais inconfortablement énergique, pour son examen. Les rayons X ont montré que ses fractures avaient guéri sans problème et qu’il était autorisé à reprendre son activité normale.

Le coût de la chirurgie orthopédique

Entre l’opération, la première visite d’urgence chez le vétérinaire, une nuit supplémentaire chez le vétérinaire avant son orientation vers le spécialiste et son opération, Christiano le chien de 100 euros a accumulé 3 000 euros en billets. Un an avant d’adopter Christiano, si on m’avait dit que je posséderais deux chiens et que j’aurais payé pour que l’un d’eux subisse une opération orthopédique, je leur aurais dit que je n’aimais même pas les chiens. Mais c’était avant de rencontrer Christiano et Luna.

La chirurgie orthopédique en vaut-elle la peine ? Absolument !

Aujourd’hui, Christiano est heureux, en bonne santé, et on ne pourrait même pas dire qu’il a une plaque de métal dans le bassin. Je sais que tout le monde pense que son animal de compagnie est le meilleur, mais Christiano pourrait être le vrai. Je crois fermement que j’aurais pu prendre ces 3 000 euros, adopter 300 autres chiens et ne pas trouver de remplaçant adéquat pour Christiano, ou un meilleur “frère” pour Luna.

J’espère que l’histoire de Christiano aidera quelqu’un d’autre à prendre une décision difficile au sujet d’un animal de compagnie, ou qu’elle fera savoir aux autres amoureux des animaux qu’ils ne sont pas les seuls à avoir fait des sacrifices pour un animal bien-aimé.