Le chiot sourd

En regardant le chiot blanc jouer avec les autres chiots de la classe, il n’y avait aucun moyen de dire qu’il était spécial. Il poursuivait, aboyait et offrait des arcs de jeu tout comme les autres chiots. Les gens qui regardaient les mignons chiots s’ébattre n’avaient aucune idée que le blanc était différent. Même le chiot blanc n’en avait aucune idée.

Mais je savais.

Jericho, mon chien de berger Shetland blanc à tête colorée, est né en grande partie sourd. Bien que capable d’entendre des bruits forts, il passe la plupart de son temps en silence. Il n’entend pas les bols de nourriture qu’on lui apporte pour le dîner. Pour lui, les oiseaux ne font pas de bruit et s’envolent en silence lorsqu’il entre dans le jardin. Il peut sentir la brise, mais ne l’entend pas. L’eau a du goût, mais ne coule pas.

Cependant, personne ne peut lui dire que ces choses lui manquent, il ne sait donc pas qu’il est différent des autres chiens. Il est aussi heureux et satisfait de la vie que n’importe quel chien bien-aimé.

Posséder et dresser un chien sourd n’est pas si différent de posséder et de dresser un chien entendant. Au lieu de la voix et des signaux de la main, Marlon a appris à communiquer avec moi uniquement par des signaux de la main. Grâce à cela et à quelques clins d’œil supplémentaires à son handicap, énumérés ci-dessous, il a pu mener une vie pleine et heureuse, en compétition et en voyageant beaucoup avec moi et ses frères entendants.

Apprendre à un chien sourd à venir quand on l’appelle (le rappel)

Le plus grand problème auquel sont confrontés les propriétaires de chiens sourds est d’appeler leur chien à distance. Pour qu’un chien sourd puisse recevoir des instructions, il doit regarder son propriétaire. Lorsqu’un chien sourd est dans le jardin, occupé à vérifier un gland, il peut devenir impossible de l’appeler. Il existe plusieurs options créatives pour surmonter cet obstacle.

L’un est un collier vibrant. Lorsque le propriétaire souhaite attirer l’attention de son chien, il appuie sur un bouton d’une télécommande portable, et le collier du chien vibre comme un téléphone portable. Lorsqu’il est entraîné à le faire, le chien commence à regarder autour de lui en ressentant la douce vibration et, après l’avoir repéré, son maître répond à l’ordre de la main qu’il lui donne. Il existe un excellent site web appelé http://www.deafdogs.org/. Ce site explique non seulement comment dresser les chiens sourds au collier vibrant, mais répertorie également les colliers vibrants actuellement sur le marché, avec les avantages et les inconvénients de chacun.

Avantages et inconvénients des chats et des chiens

Il est important de noter qu’un collier vibrant n’est PAS un collier à « choc électrique ». Le collier vibrant vibre uniquement de la même manière qu’un téléphone portable mis en vibration. Il n’inflige aucune punition ni aucun choc électrique. Le collier vibrant agit simplement à la place du nom d’un chien. Au lieu d’appeler « Here Fido ! », le propriétaire fait simplement vibrer le collier à distance pour que le chien cherche son maître pour le prochain ordre de signal. J’ai utilisé cette méthode avec Jericho avec beaucoup de succès. Il a adoré son collier vibrant et, grâce à l’utilisation du collier, il a fini par apprendre à me contacter visuellement toutes les 30 secondes environ. Depuis lors, il n’a plus besoin du collier.

N’oubliez pas que le collier vibrant ne doit être utilisé qu’à la place du nom du chien, et qu’il n’inflige aucune douleur ou punition au chien. Les vibrations sont douces et délicates, comme un toucher aimable.

Une autre méthode de rappel est mieux utilisée la nuit. Allumer et éteindre une lumière extérieure pour signaler à un chien de venir fonctionne très bien, mais évidemment seulement dans l’obscurité.

Si le chien sourd a d’autres chiens entendants qui vivent dans la maison, il est souvent plus facile de faire face au handicap du chien. Marlon a appris que lorsque les autres chiens courent vers la maison après avoir été appelés, il doit aussi courir ou être laissé seul à l’extérieur. Les chiens sourds apprennent rapidement à réagir lorsque les chiens entendants réagissent au bruit. Ils apprennent cela alors qu’ils sont de très jeunes chiots dans la portée, et pour cette raison, certains éleveurs ne réalisent pas qu’ils ont un chiot sourd dans une portée parce que le chiot a réagi avec ses compagnons de portée aux bruits.

Une bonne astuce pour appeler un chien à l’intérieur est de lui marcher dessus. Apprendre au chien à vous regarder lorsqu’il ressent les vibrations du sol vous permet de communiquer avec votre chien sourd depuis l’autre côté de la pièce. Vous pouvez apprendre à votre chien à vous regarder à travers les vibrations provenant du piétinement du sol exactement comme vous lui apprendriez à vous regarder à travers les vibrations du collier vibrant. (voir deafdogs.org) Malheureusement, les personnes dont la maison est construite sur des dalles de béton ne peuvent pas créer de vibrations à travers le sol en tapant du pied, et il faut trouver d’autres moyens de communication.

Commandes de signaux manuels pour le chien sourd

Il n’existe pas de signaux manuels normalisés à utiliser pour entraîner votre chien sourd. La plupart des dresseurs utilisent des signaux vocaux et manuels pour dresser les chiens entendants, et ces signaux manuels conviennent également aux chiens sourds. J’ajoute également des signaux pour les mots que j’utilise dans la vie quotidienne pour mes chiens. Les doigts à la bouche signifient « petit déjeuner » ou « dîner ». Une main sur mon cœur signifie « Je t’aime ». Une main sur le signe de bonjour commun pour les gens signifie « bon chien » pour Marlon. Certains propriétaires ont acheté un dictionnaire de langue des signes humaine et ont utilisé ces signes avec leur chien. Tant qu’ils sont cohérents, les signes utilisés n’ont pas d’importance. Dans la vidéo ci-dessous, vous pouvez voir Marlon répondre à certains des signes de la main qu’il connaît.

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Les propriétaires doivent être conscients que les signaux utilisés pour les différents ordres ne doivent pas ressembler au chien. Le signal que je donne à Marlon pour qu’il s’assoie est de faire face à ma paume droite et de lever mon bras. Lorsque Marlon s’entraînait pour la compétition d’agilité, je lui apprenais à faire un saut d’agilité en parallèle et à distance de moi. Lorsqu’il courait sur mon côté gauche, il faisait toujours le saut. Mais lorsqu’il courait sur mon côté droit, il allait au saut et s’asseyait devant.

Cela m’a laissé perplexe pendant des jours, jusqu’à ce que je me rende compte que mon signal de « sortie » au saut de distance sur ma droite était de lever mon bras droit, qui ressemblait beaucoup à mon signal de position assise. Marlon avait donc fait exactement ce que je lui avais dit à maintes reprises : aller au saut et s’asseoir. Quel bon chien il était !

Parmi les autres signaux de la main que j’utilise avec Marlon, il y a

  • Venez : Bras droit levé à 12 heures et abaissé à 6 heures par un mouvement de balayage dans le sens des aiguilles d’une montre.
  • En bas : Bras droit levé à environ 90 degrés, paume vers le bas, paume ensuite abaissée vers le sol.
  • Bon chien : Des pouces en l’air ou un « bonjour ».
  • Un marqueur négatif « Qu’est-ce que c’était ? Un haussement d’épaule exagéré indiquant « Hé, qu’est-ce que tu viens de faire de mal ? »
  • Descendez : La paume vers le haut puis rapidement retournée pour que la paume soit vers le bas. Utilisé pour dire au chien de descendre des meubles, moi, de la voiture, etc.
  • Restez : Un doigt pointé vers le chien.

N’oubliez pas que tout signal de la main avec lequel vous êtes à l’aise fonctionnera. Assurez-vous simplement que chaque signal est unique en soi.

Autres conseils pour le dressage et les soins de votre chien sourd

  • Les propriétaires de chiens sourds doivent être plus actifs physiquement lors de l’entraînement. Lorsqu’un chien entendant mordille une chaussure, son propriétaire peut donner un signe verbal négatif (« C’est mal ») tout en continuant à s’asseoir et à regarder la télévision. Un chien entraîné au marqueur verbal négatif cessera alors de mâchonner la chaussure. Dans le cas d’un chien sourd, le propriétaire doit être prêt à se lever du canapé, à aller vers le chien, à attirer son attention, à lui faire un signe de la main pour lui dire « non » et à le réorienter vers le comportement approprié (dans ce cas, jouer avec un jouet pour chien à la place). C’est là que la cohérence devient importante. Si le propriétaire est trop fatigué pour se lever et attirer l’attention du chien, le chien ne sera pas corrigé pour son mauvais comportement, et ce comportement continuera et même s’aggravera.
  • Les propriétaires doivent également être prêts à prendre des précautions supplémentaires pour assurer la sécurité des chiens sourds. Les chiens sourds ne peuvent pas entendre la circulation et peuvent facilement être victimes d’un accident de voiture. Les chiens sourds ne doivent jamais être autorisés à sortir de leur laisse en dehors d’une zone clôturée. Les propriétaires de chiens sourds doivent également s’assurer que leur clôture et leurs portes sont sécurisées et à l’épreuve des évasions.
  • Les chiens sourds peuvent facilement être effrayés. Les jeunes enfants doivent être entraînés à ne pas se faufiler derrière les chiens sourds. Un mythe courant concernant les chiens sourds est qu’ils sont plus agressifs car ils sont souvent surpris lorsqu’ils sont éveillés. Selon un article paru dans le numéro de septembre 2003 de « The Whole Dog Journal », l’agressivité des chiens sourds ne semble pas être plus importante que celle des autres chiens.
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Avantages de posséder un chien sourd

Il y a des avantages à posséder un chien sourd. Les chiens sourds ne réagissent pas au bruit. Je montre mes chiens en agilité, et Marlon nous rejoint dans les expositions canines. Cela signifie qu’il est logé dans des hôtels. Alors que mes autres chiens aboient parfois aux bruits causés par les autres clients de l’hôtel, Marlon n’est pas conscient et est complètement à l’aise. C’est peut-être un vrai plus pour les habitants des appartements, mais tous les propriétaires potentiels de chiens sourds doivent savoir que les chiens sourds peuvent aboyer et aboient effectivement.

Les chiens sont des créatures étonnantes, et je suis chaque jour impressionné de voir à quel point la surdité de Marlon affecte sa vie. Les gens qui visitent ma maison sont stupéfaits d’apprendre que la Sheltie blanche est sourde. Leur commentaire habituel est : « Je n’aurais jamais deviné. »

Et Marlon a prouvé que les chiens sourds peuvent tenir tête à leurs congénères entendants. À l’âge de cinq mois, il a obtenu son pass. À l’âge de 11 mois, il a obtenu ses premiers titres d’obéissance – un titre APDT (American Pet Dog Trainers) Rally-O remporté avec les honneurs (R1-MCL). Marlon est également un multiple vainqueur de l’épreuve d’obéissance High in Trial.

C’est parce que Marlon n’a aucune idée qu’il est spécial. C’est juste un chien heureux – jouant, s’entraînant, aimant et s’amusant – comme n’importe quel autre chien.