Les caractéristiques d’une séance de jeu amusante

Distinguer un chien qui joue d’un chien qui se bat peut être assez difficile, surtout pour les propriétaires de chiens novices. Le principal problème vient peut-être du fait que le jeu des chiens se concentre souvent sur l’imitation de postures et de vocalisations souvent utilisées dans les combats de chiens. En fait, il existe de nombreux actes ludiques de dominance/soumission qui peuvent être intégrés au jeu et observés par des propriétaires attentifs.

La principale différence, par conséquent, entre une séance de jeu et un combat est le niveau d’intensité général. De nombreux chiens émettent des « méta-signaux » qui indiquent que tout ce qui suit ne doit pas être pris au sérieux. Un arc de jeu est un excellent exemple de méta-signal utilisé à cette fin.

Les séances de jeu entre chiens sont souvent des expositions dramatiques et brutales de grognements, de courses, de morsures et de postures. Les chiens ont souvent recours à des démonstrations ludiques de postures corporelles brutales, par exemple en posant la tête ou la patte sur les épaules de l’autre chien, voire en le plaquant au sol. Une bonne dose d’instinct de chasseur peut également entrer en jeu, les chiens se poursuivant l’un l’autre ou se mordant les pattes lorsqu’ils se mettent à courir. Tout cela se passe avec des aboiements aigus, des grognements et des morsures ludiques au cou, aux oreilles, à la queue et aux pattes.

Une session de jeu typique peut être initiée par une posture connue sous le nom de « play bow ». Un chien s’accroupit en gardant ses membres antérieurs très bas et sa croupe en l’air, la queue remuant par anticipation. L’autre chien répondra positivement en courant vers le chien qui a fait la révérence et une session de jeu passionnante commencera.

Pendant les séances de jeu, les chiens adoptent également des postures trompeuses, par exemple en se retournant le ventre pour faire semblant de se rendre ou en faisant semblant de renifler le sol pour faire semblant de se calmer. La chorégraphie du jeu contient de nombreux éléments tels que des auto-handicaps, des méta-signaux et des pauses délibérées.

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Un aperçu d’un combat en cours

Comme mentionné précédemment, la principale différence entre le combat et le jeu réside dans le niveau d’intensité. Le jeu implique des morsures inhibées ou, mieux, des morsures qui, en général, ne percent pas la peau et ne causent pas de douleur. Ces morsures de jeu remontent au moment où les chiens étaient des chiots et où ils ont appris « l’inhibition de la morsure ». En effet, lorsque les chiots sont encore dans la portée, ils apprennent rapidement qu’une morsure trop forte peut provoquer un glapissement aigu chez leur compagnon de portée et un retrait rapide du jeu. Le chiot apprend donc rapidement que la prochaine fois, il devra avoir la  » bouche plus douce  » pour pouvoir jouer.

Les chiens qui sont retirés trop tôt de leur portée n’ont peut-être pas intégré cette leçon très importante. Ces jeunes chiens peuvent jouer de manière brutale, provoquant des douleurs lorsqu’ils mordent leurs maîtres ou d’autres chiens. Cependant, il est possible de leur apprendre rapidement que ce comportement n’est pas acceptable en utilisant la même méthode que celle que leurs compagnons de portée auraient dû utiliser : un « ouch » sec suivi d’un « game over » abrupt. Le chien apprendra rapidement sa leçon.

Un combat de chiens provoque souvent une douleur importante et les morsures brisent la peau et font souvent couler le sang. Ces bagarres sont souvent difficiles à séparer, avec un risque élevé d’agressivité dirigée vers les personnes qui tentent de les séparer. Apprenez la bonne façon d’empêcher les chiens de se battre.

Les vocalisations sont beaucoup plus intenses, il peut y avoir des grognements profonds accompagnés de grognements et de dents montrées. Les poils du cou et des épaules du chien peuvent se dresser. Les glapissements de douleur peuvent être aigus, même si certains chiens sont tellement impliqués dans le combat qu’ils ne montrent pas de douleur, même si les blessures sont évidentes.

Bien que la différence entre une séance de jeu et un combat soit facile à reconnaître avec quelques connaissances sur le langage corporel canin, il faut toujours tenir compte du fait que parfois, même une séance de jeu peut monter en intensité et se transformer en une véritable bagarre. Toute escalade dans une session de jeu doit donc être interrompue en toute sécurité en distrayant les chiens avant qu’il ne soit trop tard.

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Les parcs à chiens sont des lieux réputés pour les bagarres entre chiens, ce qui est souvent attribué au fait que les propriétaires de chiens sont souvent trop distraits en parlant à d’autres propriétaires de chiens ou en lisant un livre. Ils sont donc moins attentifs à l’interaction de leur chien avec les autres chiens. Les chiens peuvent émettre de nombreux signaux de stress avant de se battre.

Souvent, les parcs pour chiens accueillent également des chiens ayant de mauvaises manières, des comportements grossiers et des compétences sociales sous-développées, ce qui peut créer le terrain idéal pour une bagarre. Parfois, les propriétaires de chiens pointent du doigt les « races d’intimidation » alors qu’ils ignorent totalement que leur « gentil labrador » est celui qui a vraiment provoqué et initié le conflit. Il est donc indispensable de surveiller attentivement les comportements du chien et ses interactions avec les autres chiens. Une seconde de distraction peut transformer un jeu ludique en un véritable carnage.

C’est du jeu ou pas ?

Pendant le jeu, il peut sembler que l’un des chiens joue le rôle de l’agresseur et l’autre celui de la « victime ». La victime s’amuse-t-elle ou est-elle intimidée ? Un moyen facile de le déterminer est de retenir l' »agresseur » et de regarder ce que fait l’autre chien. Si le chien « victime » revient pour essayer de recommencer le jeu, il y a de fortes chances que ce n’était qu’un jeu et que les deux chiens s’amusaient.

3 façons d’interrompre un jeu brutal chez les chiens

Bien que le jeu des chiens puisse sembler brutal, dans la plupart des cas, les deux chiens s’amusent et il n’est pas nécessaire de les interrompre tant qu’ils font de brèves pauses et que le langage corporel est détendu. Cependant, il peut arriver que vous souhaitiez interrompre le jeu avant qu’il ne dégénère. Il est toujours préférable d’interrompre le jeu avant qu’il ne devienne violent plutôt qu’après, lorsque les chiens sont trop concentrés l’un sur l’autre et excités. Voici quelques façons d’interrompre un jeu brutal chez un chien.

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1. Entraînez un signal d’interruption

Entraînez vos chiens à répondre à un signal d’interruption qui leur demande de se précipiter vers vous pour recevoir une friandise. J’aime personnellement utiliser un sifflet (mais d’autres options sont des signaux verbaux tels que « assez » ou « ça ira ») qui apprend aux chiens à se séparer joyeusement et à venir vers vous pour une friandise. Après un certain temps, vous pouvez également insérer quelques comportements calmes – assis, couché, etc. – pour les aider à se calmer avant de donner la friandise.

Après un certain temps, une agréable surprise est que certains chiens apprennent à s’autocontrôler et, lorsque les choses commencent à s’intensifier, ils se séparent automatiquement pour venir chercher leur friandise !

2. Entraînez vos chiens à se détendre sur un tapis.

Une autre option si vous recherchez un temps mort plus long est d’utiliser un signal verbal tel que « chill ! » où vous redirigez les chiens pour qu’ils se couchent sur leur tapis où ils obtiennent un Kong en peluche ou un autre goodie plus durable pour travailler.

3. capturer le jeu calme

L’entraînement au clicker peut également aider et vous pouvez travailler sur la capture du jeu calme. Tout simplement, capturez les pauses (cliquez/récompensez-les lorsqu’elles se produisent spontanément) et façonnez des formes de jeu moins intenses. Commencez à cliquer lorsque le jeu est à un faible niveau d’excitation et utilisez des friandises de valeur. Bientôt, vous remarquerez que vos chiens commenceront à s’intéresser à vous de temps en temps pendant le jeu.

Questions et réponses

Question :Pourquoi l’un de mes chiens continue-t-il à jouer alors que l’autre veut s’arrêter ? Serait-ce un problème de différence d’âge ? Celui qui veut continuer à jouer a quatorze mois. L’autre qui a joué mais s’est arrêté a six ans.

Réponse :Oui, l’âge peut être un facteur et les différents niveaux d’énergie aussi. À quatorze mois, le chien est plein d’énergie et peut même essayer d’adopter des comportements d’intimidation en forçant l’autre chien à jouer.

Assurez-vous que votre chien plus âgé a accès à une zone où il peut s’éloigner au besoin du chien persistant et obtenir un moment de calme bien mérité.