Adoption d’un lévrier de course à la retraite avec des saisies de Grand Mal

Un chien épileptique peut vivre une vie longue, pleine, saine et relativement normale, active, lorsqu’il ne fait pas de crise ou ne se rétablit pas d’un épisode. Mais il est important de comprendre son état – à quoi il ressemble et comment y faire face – ainsi que certaines considérations financières, émotionnelles et pratiques. Vous voudrez parler de toutes ces choses en famille avant de décider de faire entrer chez vous, de façon permanente, un de ces animaux très spéciaux.

Si vous envisagez d’adopter un Greyhound qui a des convulsions, lisez la suite. Je vais vous présenter Oka, vous parler un peu de l’épilepsie canine, vous expliquer ce que c’est que de vivre avec un chien épileptique – ce que vous devez savoir avant d’adopter – et vous faire part de ce que nous avons appris en cours de route. Voici quelques questions courantes que vous pourriez vous poser :

  • Comment se passe une crise de grand mal chez un chien ?
  • Que devrions-nous faire pour les aider lorsque cela se produit ?
  • Quelles sont les causes d’une crise chez un chien et existe-t-il un moyen de les prévenir ?
  • Quels sont les médicaments qu’ils devront prendre et quels sont les effets secondaires ?
  • Combien cela va-t-il coûter ?

L’histoire de Oka : Un lévrier de course sauvé

Le lévrier est une race qui vit longtemps, souvent jusqu’à 12 ou 14 ans, voire plus. Oka a presque sept ans, mais ce type est considéré comme un “senior” et commence à montrer son âge par une petite raideur matinale des articulations. Ce n’est pas grave, mais c’est une considération supplémentaire pour un adoptant potentiel.

L’histoire de ses saisies

Même avec de fortes doses de médicaments (nous y reviendrons plus tard), les crises de Oka ne sont pas bien maîtrisées. Elles surviennent en moyenne toutes les six semaines environ, mais il peut y en avoir trois en un seul jour, ou il peut s’écouler quelques mois sans qu’il y en ait. On ne sait jamais quand elles se produiront.

Comment Oka est entré dans ma vie

La fréquence de ses “crises” a mis fin à sa carrière de coureur – non pas qu’il ait été un athlète très secoué, étant bien trop décontracté dans sa personnalité pour être compétitif ! (Oka est plus un amant qu’un combattant, pourrait-on dire.) Plus grave encore, son état a également conduit à un “rebond” vers notre groupe de sauvetage des Greyhounds après quatre ans passés dans un foyer aimant. Sa famille a connu un grand changement dans sa situation personnelle et ne pouvait plus continuer à s’occuper de lui.

Oka est venu me voir en tant que chien d’accueil “à besoins spéciaux” pour vivre ici jusqu’à ce qu’un foyer permanent puisse être trouvé… six semaines plus tard, j’ai rempli les formulaires d’adoption.

Chien de lévriers

Qu’est-ce qui se passe lorsque vous adoptez un chien avec des saisies ?

Mon partenaire et moi avons longuement réfléchi avant de décider d’adopter Oka ! Même avec de fortes doses de médicaments anti-convulsions – tant le phénobarbital que le bromure de potassium, trois fois par jour – son état n’est pas bien maîtrisé.

Notre maison est une vieille ferme avec un escalier raide et toutes sortes d’autres dangers potentiels. Outre les défis quotidiens que représente le soin d’un lévrier épileptique, d’âge moyen, de grande taille et de sexe masculin, qui a reçu très peu de formation en obéissance, il y avait les considérations financières (coûts actuels et futurs des soins de santé).

Nous avons également dû réfléchir à la façon dont ce chien s’intégrerait au reste de notre “meute” et à la façon dont il s’intégrerait à notre famille élargie, qui comprend deux enfants autistes. Et s’il avait une crise pendant que les enfants étaient en visite ? Comment réagiraient-ils ? Nous avions beaucoup de questions.

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Comment savoir si votre chien est épileptique ?

Le dossier médical de Oka est incomplet et le chenil où il a été élevé et où il a couru a fermé depuis longtemps. Il n’y a donc aucun moyen de vérifier son dossier médical, mais à ma connaissance, il a des crises d’épilepsie depuis qu’il a environ un an (donc presque six ans maintenant). Nous parlons aussi de grand mal ici (assez dramatique et alarmant à voir).

Elles ont lieu, en moyenne, toutes les six semaines – mais ce n’est qu’une moyenne car il n’y a pas de calendrier prévisible. Il peut y avoir un couple en un jour ou jusqu’à trois mois entre les deux. On ne sait jamais.

Un vétérinaire décrit les saisies d’animaux de compagnie

Comment assurer la sécurité de votre chien lors d’une saisie

Lorsqu’une crise se produit, Oka s’agite et devient un peu collant comme certains chiens lorsqu’ils sentent un orage approcher bien avant que nous ne voyions les nuages. (Vous savez peut-être ce que je veux dire si votre chien démontre ce comportement de “sens de l’orage”).

Si vous voyez un avertissement avancé d’une crise à venir, vous pouvez vous préparer en faisant ce qui suit :

  • Éteignez toute lumière vive.
  • Éteignez toute source de bruit fort (comme la musique, la télévision ou les jeux).
  • Guidez doucement votre chien vers une vieille couverture (quelque chose de facile à nettoyer mais plus doux que le sol dur en dessous pour éviter qu’il ne se blesse en pleine convulsion).
  • Faites sortir discrètement les autres animaux de la pièce sans les stresser (la “sœur” de Oka, Greyhound, est très anxieuse s’il est un tant soit peu sur les nerfs).
  • Préparez-vous à protéger votre chien d’attaque. Il est normal qu’un chien en attaque un autre lorsqu’il présente un comportement anormal, même s’ils s’entendent bien dans des circonstances normales. Mieux vaut prévenir que guérir !

Un propriétaire d’animal de compagnie vous accompagne dans un épisode

À quoi ressemble une crise chez un chien ?

Voici à quoi ressemble une crise typique pour Oka :

Lorsque la crise commence, il se raidit dans les jambes.

Ses yeux se glacent.

Il salive beaucoup.

Il tombe et perd conscience.

Il s’agite sauvagement les jambes.

Il serre la mâchoire ou grince des dents.

Il subit de très fortes contractions dans tout son corps.

Assurez-vous que votre chien est en lieu sûr

Une crise de grand mal est assez difficile à observer. Il est important de rester calme et de s’assurer que votre chien ne se trouve pas en haut des escaliers ou sur un objet qu’il pourrait heurter. Bien que Oka soit entraîné au maniement des caisses (et les lévriers de course à la retraite aiment leurs caisses), je préfère ne pas le laisser longtemps dans une caisse sans surveillance étroite.

D’une part, une de ces jambes qui se débattent pourrait sortir par les barreaux de la caisse en fil de fer et se faire prendre et blesser. Il serait également difficile de sortir un si gros chien d’une cage s’il avait besoin de soins médicaux d’urgence. C’est déjà fait, mais il faut deux personnes fortes, et je préfère qu’aucun d’entre nous ne subisse cette performance !

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Comment pouvez-vous aider votre chien ?

Lorsqu’un chien a une crise, vous pouvez anticiper plusieurs choses. La plupart des gens se posent les questions suivantes :

  • Comment dois-je réagir ?
  • Que se passe-t-il ?
  • Que dois-je faire ?

Une démonstration de la manière de réagir

Le Golden Retriever de Robert et Dawn West, Tanner, a eu des crises de grand mal toute sa vie. Ayant une formation médicale, Dawn sait qu’il est plus facile de ne pas paniquer quand on sait à quoi s’attendre. Ils ont décidé d’enregistrer un des épisodes de leur chien sur vidéo (ci-dessous) et de le partager pour aider les autres propriétaires de chiens à reconnaître et à comprendre ce qui se passe et à apprendre à rester calme et à réagir de manière appropriée.

La vidéo dure près de 20 minutes, mais en la regardant de bout en bout, vous pouvez en voir tous les stades (stade prédit, ictal et postictal, selon les termes du vétérinaire), et vous serez mieux équipé pour reconnaître les signes et symptômes chez votre propre animal.

La narration claire de Dawn est extrêmement utile. Elle vous dit ce que vous regardez, ce qui se passe avec Tanner et ce qu’ils font pour elle. Il s’agit avant tout de garder son calme, de réconforter le chien et de l’empêcher de se blesser lors des coups de poing et des contractions qui se produisent.

L’autre raison pour laquelle nous avons choisi cette vidéo est qu’elle montre Tanner en train d’avoir une très légère crise de grand mal. Elle donne les informations visuelles dont vous avez besoin pour apprendre à quoi elle ressemble, sans être trop difficile à regarder pour la plupart d’entre nous. Une crise intense peut être horrible à voir si vous n’êtes pas préparé, c’est donc une sorte d’introduction en douceur.

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Que faire après une saisie

Après une crise de grand mal, Oka manque de coordination, est faible et ne voit pas bien du tout – il est aveugle pendant au moins quelques minutes. S’il ne perd pas le contrôle de sa vessie et de ses intestins pendant la crise, il devra certainement sortir immédiatement après et aura probablement besoin d’aide pour se tenir debout. Avec un Greyhound de 90 kgs et une maison avec beaucoup d’escaliers, vous pouvez voir que cela pourrait être un problème !

Ainsi, nous avons des “réserves de pot” d’urgence à portée de main dans la chambre à l’étage, car la plupart des crises (c’est courant) ont tendance à se produire lorsqu’un chien se repose, comme la nuit ou aux petites heures du matin.

Conseils pour nettoyer après votre chien

Pour nettoyer après ces “accidents” qui se produisent très souvent lorsqu’un chien a une crise ou juste après, vous aurez besoin du Miracle de la Nature. C’est également utile si les médicaments anti-convulsions de votre chien lui font vomir sur le tapis. Croyez-moi, cela vous épargnera beaucoup de stress dans une situation où vous vous sentez déjà un peu stressé si vous avez cela sous la main !

Conseil pour économiser de l’argent

Pour économiser de l’argent sur le nettoyant et pour être sûr d’avoir toujours le Miracle de la Nature sous la main quand vous en avez besoin, achetez le bidon d’un gallon et décantez-le ensuite dans deux vaporisateurs que vous conserverez à des endroits stratégiques de la maison.

Qu’est-ce qui provoque des crises chez un chien ?

Il existe un certain nombre de conditions différentes qui peuvent provoquer une crise chez un chien, qu’il s’agisse d’un Greyhound ou d’une autre race. Dans le cas de Oka, il s’agit d’épilepsie. Il arrive que quelque chose dans le cerveau se déclenche mal, et il peut être difficile de savoir quels sont les déclencheurs et s’ils sont spécifiques.

Y a-t-il un moyen de les prévenir ?

Il est utile de garder une trace des événements pour essayer d’identifier des modèles. Notre vétérinaire pense que les attaques de Oka sont déclenchées par le stress. Dans sa maison précédente, par exemple, il a eu quatre ou cinq épisodes massifs au cours des trois jours précédant Noël, et deux autres lorsque ses propriétaires sont retournés à leur routine de travail après les vacances.

  • Des sons forts et des images lumineuses : J’ai une théorie selon laquelle les images rapides et les sons forts soudains des émissions de télévision et des jeux vidéo peuvent être des déclencheurs.
  • Surmenage : L’exercice extrême est une autre possibilité. Au fil du temps, je constate de plus en plus que la fatigue ou l’excitation peuvent jouer un rôle dans le déclenchement d’un épisode épileptique, du moins chez Oka.
  • Taux de sucre dans le sang : Les gens ont souvent une forte réaction physique à une baisse du taux de sucre dans le sang lorsqu’ils sont restés longtemps sans manger et/ou ont dépensé beaucoup d’énergie sans se réapprovisionner en nourriture ; on pourrait dire la même chose des chiens.
  • Produits de nettoyage : Les produits de nettoyage dégageant une forte odeur peuvent déclencher une crise.
  • Météo : Un changement brusque des conditions météorologiques (en particulier une vague de froid soudaine) pourrait être un coupable.

Il est difficile de savoir ce qui provoque une crise chez un chien épileptique, c’est pourquoi nous continuons à tenir des registres minutieux pour voir s’il existe des liens de cause à effet. Nous essayons ensuite d’éviter tout déclencheur que nous identifions. Cela dit, il se peut que nous ne connaissions jamais les causes, car la science n’a pas de réponses définitives à ce sujet, de sorte que nous ne pourrons jamais prévoir avec certitude quand une crise pourrait survenir.

Comment sont-ils traités ?

Qu’en est-il des médicaments, des coûts et des effets secondaires ?

Le traitement le plus couramment prescrit pour l’épilepsie canine est le phénobarbital (parfois aussi avec du bromure de potassium). Lorsque la dose maximale de “phénobarb” ou de “phéno” est atteinte, mais que l’affection n’est toujours pas prise en charge, le vétérinaire ajoute souvent du bromure de potassium.

Maintenir un calendrier régulier

Il est important de s’assurer que Oka reçoit les anticonvulsivants selon un horaire régulier, car vous voulez essayer de maintenir un niveau assez stable de ceux-ci dans son système.

Offrir les médicaments avec de la nourriture

Ne donnez pas les médicaments avec de la nourriture, car ils peuvent donner des nausées à votre chien. (J’ai constaté qu’il est utile de donner une poignée de croquettes environ 10 minutes avant que Oka ne reçoive ses médicaments).

Effets secondaires courants

En plus des maux d’estomac et des vomissements, les médicaments peuvent rendre certains chiens un peu somnolents et drogués. Je ne pense pas que ce soit le cas de Oka. Les effets secondaires que je remarque le plus sont les suivants :

  • la faim extrême
  • une soif excessive
  • la somnolence
  • l’miction excessive
  • ataxie
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L’autre effet secondaire principal dans le cas de Oka est l’ataxie ou le manque de coordination, en particulier dans la partie arrière. Oka trébuche souvent ou traîne un orteil lorsqu’il marche, et parfois une jambe arrière lui sort de dessous s’il se déplace rapidement sur un sol glissant. Heureusement, cela ne semble pas le déranger, mais je me demande comment cela va évoluer avec l’âge.

Le régime médical de Oka

Oka prend deux tablettes de 60 mg de phénobarbe et une capsule de 600 mg de bromure de potassium trois fois par jour. On pourrait penser que ce serait assez cher, mais le coût des médicaments anti-convulsions est assez raisonnable.

Analyses sanguines et panels de foie

L’analyse sanguine est l’autre coût principal des soins de santé pour un chien épileptique. Ses taux de phéno et de potassium doivent être vérifiés tous les 6 ou 12 mois (Oka se fait faire le sien lors de sa visite annuelle). L’une des raisons de vérifier les niveaux sanguins est de s’assurer que le dosage est correct, car le corps d’un chien peut s’adapter au fil du temps et les médicaments deviennent moins efficaces. Votre vétérinaire vous recommandera probablement de procéder à un examen du foie pour s’assurer que la fonction hépatique de votre chien n’est pas affectée.

Certaines saisies ne se reproduisent pas

Quand j’étais enfant, j’ai eu un Golden Retriever qui n’a eu qu’une seule crise et qui n’a plus jamais eu de problème. Certains chiens ne souffrent que d’une affection bénigne, à peine plus qu’un tremblement ou une secousse de tête, et d’autres ont des crises si rares qu’il n’est pas nécessaire de prendre des mesures pour y faire face (à part assurer la sécurité du chien, rester calme et le réconforter au milieu).

En fait, beaucoup de chiens saisis s’en sortent très bien sans aucun soin vétérinaire particulier. Tout dépend de la gravité des crises du chien et de la capacité du propriétaire à les gérer.

Traitement, soins et gestion

Ma grande inquiétude est que Oka soit “sur-médicamenté” – son manque de coordination rend la descente des escaliers vraiment effrayante. Je l’ai fait passer du vétérinaire qu’il voyait avec ses anciens propriétaires à mon propre vétérinaire.

Mon vétérinaire et moi avons décidé de lui faire passer un certain nombre d’examens sanguins pour établir une “base de référence” permettant de déterminer son traitement à l’avenir. Cela comprenait un bilan sanguin complet, un nouveau test sur son “creux” (point bas de la journée) de phénobarbital et de bromure de potassium et aussi un “bilan thyroïdien” pour vérifier l’hypothyroïdie, car l’hypothyroïdie peut être une cause de crises chez les Greyhounds et autres chiens.

Les tests sanguins ont révélé qu’il est un peu anémique, mais cela peut être dû à la mauvaise qualité de la nourriture qu’il recevait dans son ancien logement. Sa thyroïde et ses autres niveaux sont bons, à l’exception de son taux de bromure de potassium (qui, au creux, se situe toujours dans la partie supérieure de la fourchette thérapeutique). Nous avons décidé de réduire progressivement son taux de bromure de potassium tout en maintenant le phénobarbe. Les experts de l’école vétérinaire ont conseillé une période de 24 heures de sevrage, car ce médicament peut rester assez longtemps dans l’organisme ; ils ont ensuite suggéré de commencer à le traiter à 75% de la dose précédente.

Nous avons constaté que la réduction de la dose de KBr a été un succès jusqu’à présent, avec une stabilité dorsale et une vigilance mentale bien plus grandes, beaucoup moins de titubations et de trébuchements et aucune crise. Il semble que nous ayons stabilisé Oka – juste assez pour prévenir les crises – mais pas au point de montrer les effets secondaires.

Situation actuelle de Oka concernant les saisies

Oka n’a pas eu de crises de grand mal pendant 22 semaines. Son record précédent était d’environ 12 semaines. Toutefois, au cours d’un week-end récent, il a eu quatre crises d’épilepsie en l’espace de 18 heures. Ce n’est pas bon, mais ça pourrait être pire. Les quatre crises ont duré moins d’une minute, et deux d’entre elles ont duré plus de 30 secondes, en plus d’être espacées de quelques heures, donc il n’était pas en danger de surchauffe. (Une température corporelle dangereusement élevée est le plus grand risque, surtout en cas de crises “en grappe”).

Il était difficile de le voir vivre un épisode après avoir été en bonne forme pendant si longtemps, mais c’est justement la nature de cet état. On ne sait jamais quand ni où il va frapper – on sait seulement qu’il le fera, tôt ou tard. Sinon, Oka se porte très bien pour un lévrier épileptique d’âge moyen.