Pour continuer notre histoire…

Voici mon expérience personnelle lorsque j’ai découvert que mon schnauzer miniature bien-aimé avait développé une maladie appelée Keratoconjunctivitis Sicca, ou « œil sec ». Ce fut un long voyage, avec de nombreuses visites chez le vétérinaire et des décisions difficiles concernant les soins médicaux. En cours de route, j’ai appris des tas de choses sur cette maladie, les traitements disponibles et comment aider un chien à rester confortable lorsqu’il en est atteint.

J’ai divisé mon histoire en deux articles distincts : (1) ce qui s’est passé jusqu’au diagnostic de mon chien, et (2) celui-ci – comment nous apprenons à vivre avec la maladie. J’ai utilisé le mot « nous » dans cette dernière phrase parce que Nina et moi avons dû faire des ajustements.

Si vous devez faire face à la maladie de KCS, j’espère que vous trouverez du soutien en lisant ces deux articles. Même si votre chien n’est pas atteint de la maladie, il est utile de se renseigner sur les troubles canins qui peuvent affecter de nombreuses races.

Les suites d’un diagnostic de KCS

Lorsque j’ai emmené Nina à la clinique vétérinaire (plus tôt que prévu parce que ses yeux avaient toujours l’air très mauvais), le traitement avec les gouttes de cyclosporine ne stimulait pas ses glandes lacrymales pour qu’elles produisent suffisamment de larmes, et l’infection secondaire persistait. Parfois, elle pouvait à peine ouvrir les deux yeux ; à d’autres moments, un seul.

Le vétérinaire examinateur, le Dr, a reconnu qu’il n’y avait pas d’amélioration réelle et a déclaré qu’elle considérait ce cas comme « l’un des pires que j’ai vus… ». Elle s’est sentie justifiée de continuer la pommade antibiotique ophtalmique PNB pour soulager l’infection secondaire persistante, tout en remplaçant les gouttes de cyclosporine par du tacrolimus, un médicament ayant le même mécanisme mais 100 fois plus puissant. Ce nouveau médicament pour chiens avait donné de bons résultats lorsqu’il était utilisé pour les chiens qui ne répondaient pas à la cyclosporine. Comme les yeux de mon chien étaient très secs, le Dr Thrash ne voulait pas attendre quelques semaines pour savoir si la cyclosporine commencerait à faire effet ou non.

De plus, elle m’a demandé si je voulais qu’elle envoie Nina chez un ophtalmologiste vétérinaire. Elle a dit que lorsque les chiens ne répondent pas au traitement, il existe une procédure chirurgicale qui redirige la glande salivaire vers l’oeil. La salive n’est pas une « solution » parfaite pour lubrifier et nettoyer l’œil, et l’intervention a ses inconvénients, mais il faut y penser « au cas où ». J’ai accepté, et elle a pris le rendez-vous pour nous.

Nina et moi sommes rentrées à la maison avec les deux médicaments, et elle est allée directement sur son coussin de sol moelleux pour se remettre du « traumatisme » induit par la clinique vétérinaire. J’ai mis en marche son CD spécial de musique apaisante à rythme lent. Il a été conçu pour calmer les chiens nerveux, et je le lui fais souvent écouter ces jours-ci. Pendant ce temps, je me suis dirigé vers l’ordinateur.

Chaque fois qu’un nouveau diagnostic ou qu’un nouveau médicament sur ordonnance est introduit dans ma famille – et quand j’utilise le mot « famille », je m’inclus moi-même, ma famille immédiate et élargie, mes amis proches et, oui, mon chien – je passe du temps à rechercher des sites médicaux réputés pour obtenir le plus d’informations possible sur le problème médical, les complications potentielles, le pronostic à long terme, les médicaments prescrits et leurs effets secondaires possibles, et les autres options disponibles. On me taquine à propos de mes penchants pour la recherche, mais je me sens plus en sécurité lorsque je suis armé de connaissances qui me permettent de prendre des décisions judicieuses pendant ce qui peut être une période émotive.

J’avais déjà fait des recherches sur le KCS et la cyclosporine. L’utilisation de la cyclosporine ne m’enchantait pas, car il s’agit d’une version ophtalmique canine du médicament utilisé chez l’homme pour prévenir le rejet des greffes d’organes. Son mécanisme d’action supprime le système immunitaire, en inhibant spécifiquement la prolifération des cellules T et en empêchant la libération de cytokines pro-inflammatoires. Les cellules T sont comme des policiers qui patrouillent dans l’organisme pour arrêter les bactéries envahissantes, les autres agents pathogènes et les cellules anormales. Ces dernières peuvent se transformer ultérieurement en cancer sans l’intervention des cellules T.

En d’autres termes, ce médicament qui stimule la production de larmes dans une certaine mesure chez 80 % des chiens traités peut également supprimer la capacité naturelle du chien à combattre les infections dangereuses. Bien que la plupart des sites recommandant l’utilisation de la cyclosporine ou du tacrolimus affirment qu’une très faible quantité est absorbée dans la circulation sanguine, excusez-moi si je suis sceptique quant à cette affirmation. J’ai été témoin du rappel de trop de médicaments par la FDA en raison d’effets secondaires graves (y compris la mort, ce que je considère comme très « grave » en effet). Souvent, ces médicaments dangereux ont été autorisés à rester « approuvés » bien trop longtemps avant le rappel.

Infections oculaires chez les chats : Types, symptômes, causes et diagnostic

Un éminent vétérinaire titulaire d’un doctorat a écrit sur son site Web qu’il n’y a aucune raison de croire que l’utilisation de la cyclosporine et du tacrolimus ne causera pas à long terme des problèmes de santé chez les chiens, tout comme cela se produit chez les humains, c’est-à-dire le cancer (en particulier le lymphome et le cancer de la peau), les maladies rénales, les maladies du foie, les infections telles que la pneumonie bactérienne et le virus qui cause les verrues.

La raison pour laquelle j’ai prêté une attention particulière à son article est que, dans la semaine suivant l’administration de cyclosporine aux yeux de Nina, elle a développé une lésion juste au-dessus d’un œil qui ressemble à une verrue. Elle n’était pas visible à travers ses longs sourcils de schnauzer (l' »auvent », comme je les appelle souvent), mais ces sourcils devaient disparaître.

La petite chienne a un nouveau look

Ces caractéristiques propres aux Schnauzer – les sourcils, les longs cils et les poils du visage – masquaient la zone de traitement et empêchaient le médicament de se répandre dans les poils et sur sa peau (ce qui n’est pas bon). J’ai pris la décision de lui faire raser complètement le visage pour faciliter l’administration des médicaments dans les yeux.

En fait, Nina a reçu un rasage complet du corps. Elle ne ressemble plus à un mini schnauzer, mais plutôt à une « nouvelle » race de terrier à poil court avec une coloration faciale distinctive. Ce type de coupe de cheveux va nécessiter beaucoup d’entretien et s’ajoutera à la série de « choses à faire » régulièrement à partir de maintenant. Ses cheveux poussent très vite. Dans le but d’économiser de l’argent sur les visites de toilettage (et je dois certainement en économiser quelque part avec toutes les factures de vétérinaire), je devrais apprendre à le faire moi-même. (C’est une autre « chose à faire », mais je vais dormir sur cette idée pendant un moment).

Je dois admettre que j’ai eu un peu les larmes aux yeux lorsque ses cheveux ont été coupés pour la première fois, changeant ainsi radicalement son magnifique « look » de schnauzer, mais je me suis vite habituée à sa nouvelle apparence. Les poils rasés facilitent l’application des médicaments, ce qui n’est pas pour rien. Je n’avais jamais réalisé à quel point son visage est bien formé sous tous ces poils. Elle est toujours aussi belle pour moi !

Essai de Tacrolimus

J’ai utilisé les gouttes ophtalmiques au tacrolimus pendant environ une semaine, et elles semblaient aider un peu – pas beaucoup, mais les yeux de mon chien semblaient mieux pendant environ une heure après l’application, donc j’ai supposé que le médicament stimulait la production de larmes. Je devais quand même lui mettre fréquemment du lubrifiant GenTeal dans les yeux, jour et nuit. Entre 23 h 30 ou minuit, heure à laquelle elle a été « traitée » pour la dernière fois avant que je m’endorme, et son réveil normal à 7 h, ses yeux étaient « collés » et il fallait les nettoyer doucement à l’eau tiède avec un chiffon doux dès le matin. Même après l’application d’une goutte de tacrolimus dans chaque œil, il a fallu plusieurs heures (et encore de la pommade GenTeal) avant qu’elle n’ouvre complètement les yeux et ne regarde la lumière.

J’ai continué à lire sur la cyclosporine et le tacrolimus. J’ai pensé aux effets secondaires possibles à long terme. J’ai pensé à la puissance beaucoup plus grande du tacrolimus par rapport à la cyclosporine. Je me suis inquiété. (Ai-je mentionné que je suis un inquiet de classe mondiale ?)

Puis quelque chose est arrivé qui a « remué le couteau dans la plaie » et a aggravé la situation.

La débâcle de l’assurance pour animaux de compagnie

J’ai su exactement ce que Riley voulait dire le jour où j’ai ouvert une enveloppe de la compagnie d’assurance pour animaux de compagnie qui prenait ma prime de 51,88 euros chaque mois. Ils avaient déjà refusé d’autres demandes après avoir arbitrairement ajouté un « diagnostic secondaire » d' »allergie », bien que le vétérinaire ait envoyé des déclarations contraires et que j’aie fait appel… simplement parce que mon chien a eu une dermatite due à une piqûre de puce ! Depuis, elle n’a jamais eu d’autre puce sur elle, ni de dermatite due à une piqûre d’insecte, et le problème en question n’avait rien à voir avec une quelconque piqûre d’insecte. Je n’étais déjà pas satisfait de cette compagnie d’assurance, mais je me suis dit : « Au moins, ils ne peuvent pas dire que la KCS est une maladie préexistante puisqu’elle n’a été diagnostiquée que récemment, et elle sera couverte à partir de maintenant ».

Ils ne l’ont pas fait. Ils m’ont juste versé un très petit montant pour une demande de remboursement (après la franchise de 50 € pour chaque incident) et m’ont informé que j’avais atteint le plafond de remboursement. Comme je pensais que le maximum annuel (moins les franchises) était de 14 000 €, j’ai appelé et demandé à un agent du service à la clientèle ce que signifiait l’explication des prestations. C’est alors que j’ai appris pour la première fois – car il n’y avait aucune information à ce sujet dans la police qu’on m’avait envoyée – que cette compagnie établit des montants annuels maximums payables pour une longue liste de maladies du chien. Avec KCS, cette limite était de 120 € – moins qu’une visite à la clinique vétérinaire !

Anatomie et fonction de l'oeil d'un chat

Comme il était évident que cette police ne valait rien, et que KCS serait désormais considéré comme une maladie préexistante si j’essayais de changer d’assureur pour en obtenir une meilleure, j’ai annulé la police. J’ai décidé de consacrer le montant de la prime mensuelle à ses frais de vétérinaire et de médicaments, et d’économiser un peu plus chaque mois pour le futur « fonds de dépenses de santé » de Nina.

Maintenant que je n’avais plus du tout d’assurance maladie pour animaux de compagnie (au lieu d’avoir une assurance sans valeur pour laquelle je payais trop cher), le rendez-vous avec l’ophtalmologiste vétérinaire était imminent. De toute façon, j’avais déjà hésité à emmener PG chez ce spécialiste. Une fois le rendez-vous confirmé, j’ai passé quelques heures à lire un forum en ligne sur le sujet du KCS et de la transposition du canal parotidien, l’intervention chirurgicale que le vétérinaire de PG avait mentionnée comme  » dernier recours  » si les médicaments ne fonctionnaient pas. Le fil de discussion du forum a commencé en 2006 et s’est poursuivi jusqu’à la mi-2012, les parents d’animaux s’exprimant sur les médicaments, les traitements et, surtout, l’efficacité (ou non) de la transposition des glandes salivaires d’un chien pour servir de larmes de substitution.

Le consensus général (il n’y avait qu’une seule personne sur le forum dont le chien avait subi une transposition « réussie » du canal parotidien) était « Ne le faites pas à moins que le chien ne souffre terriblement, sans cesse, et qu’il perde un œil ou les deux ! ». Toutes les personnes (à cette seule exception) dont le chien avait subi l’opération avaient besoin d’un nettoyage quasi-constant du visage. Chaque fois qu’il sentait ou mangeait de la nourriture, les glandes salivaires déversaient du liquide dans les yeux, et celui-ci se déversait sur le visage du chien. La formation de cristaux de sel sur la cornée était tout sauf rare – elle était pratiquement acquise. Ces cristaux durcis nécessitaient une nouvelle intervention chirurgicale pour être retirés, souvent plusieurs fois dans la vie du chien. L’argument décisif est que le chien a toujours besoin de lubrifiants ou de gouttes, jour et nuit, car la salive n’est pas aussi efficace que les vraies larmes pour nettoyer ou soigner les yeux.

Ainsi, mon opinion était déjà faite contre l’opération, d’autant plus que l’utilisation du tacrolimus apportait une légère amélioration. De nombreuses personnes sur le forum m’ont dit de ne pas abandonner trop vite la cyclosporine. Il faut parfois jusqu’à douze semaines ou plus pour que le médicament fasse effet. Une femme a écrit que son magnifique colley a développé un cancer après avoir pris du tacrolimus pendant quelques mois. Cette information m’a aidé dans mon autre décision.

Voici ce que je ferais : (1) J’annulerais le rendez-vous de Nina avec le spécialiste. (2) J’arrêterais immédiatement d’utiliser le tacrolimus et reviendrais à la cyclosporine (moins forte que la première, donc peut-être plus sûre pour une utilisation à long terme). Il me semblait logique qu’avec le démarrage de la production de larmes de Nina après une semaine de traitement au tacrolimus, l’utilisation de la ciclosporine pourrait maintenir la stimulation des canaux lacrymaux.

Et c’est exactement ce qui s’est passé. J’ai changé de médicament ce jour-là, et deux jours plus tard, je pouvais être sûr qu’il n’y avait aucune différence. Les yeux de mon chien n’avaient toujours pas une quantité normale de larmes, et la cornée était toujours un peu trouble, mais ils étaient mieux qu’avant le début du traitement. Ce niveau d’amélioration était stationnaire à ce moment-là.

J’ai rassemblé mon courage et j’ai envoyé un e-mail au vétérinaire qui avait envoyé PG chez le spécialiste, lui expliquant mes deux décisions, ainsi que le fait que je n’avais plus d’assurance pour animaux et pourquoi. Elle a été très compréhensive. Les vétérinaires qui s’occupent normalement de Nina, les docteurs Thrash et Camp, sont d’excellents professionnels de la médecine vétérinaire qui prennent vraiment soin de leurs patients – et des humains de leurs patients.

Nina reviendra bientôt à la clinique vétérinaire pour un contrôle. Il est possible qu’elle soit soumise à un programme de visites régulières pour s’assurer que ses cornées ne se cicatrisent pas ou qu’aucun autre problème majeur ne menace sa vue.

Elle agit rarement comme si elle avait mal – seulement parfois juste après son réveil le matin. Je sais qu’elle est mal à l’aise car elle gémit très légèrement lorsqu’elle se prépare pour le traitement à la cyclosporine. Je dois faire un effort pour l’entendre, mais après la piqûre initiale des gouttes (le médicament est composé dans une base d’huile d’olive), elle commence à ouvrir les yeux plus grand dans la demi-heure qui suit et agit comme si elle était plus à l’aise. J’essaie de m’habituer à me réveiller régulièrement à 3 heures du matin pour lui mettre plus de pommade GenTeal dans les yeux. Voyez-vous, ses yeux ne se ferment pas hermétiquement quand elle dort, et la pommade s’évapore évidemment avant le matin.

Quand votre chien devient aveugle

On dit que les chiens et les maîtres qui vivent ensemble pendant longtemps finissent souvent par se ressembler. Avec mes cheveux grisonnants, je partage déjà cette caractéristique avec Nina. Maintenant, nous avons des conditions oculaires similaires. C’est une histoire vraie. Vous ne pourriez pas inventer quelque chose d’aussi bizarre !

Je sais par expérience ce que c’est que de vivre avec un trouble médical incurable, bien que traitable. La principale leçon que j’ai apprise est que quelque chose qui semble dévastateur et insurmontable au début finit par ressembler à une autre partie de votre vie. Les ajustements qui semblent si difficiles au début deviennent beaucoup plus faciles au fil du temps.

Je m’attends à ce que le KCS de Nina suive le même chemin, du moins pour moi. Je m’adapte déjà aux changements que son trouble oculaire a apportés dans notre vie, et l’observation me porte à croire qu’elle accepte également ces changements. Elle semble plus résignée à ses traitements, et elle a cessé de se cacher de moi. Quand elle a « demandé » un massage du ventre, c’était la cerise sur le gâteau. Ce serait formidable si je pouvais terminer cette histoire avec une fin totalement heureuse incluant une guérison. Comme ce n’est pas possible, je veux que les lecteurs réalisent que cette histoire se termine quand même sur une note positive. Ma fille s’est rapprochée de son comportement d’avant la crise de la maladie de Koch et je me sens plus confiant dans la prise en charge de sa maladie chronique. Tout va bien se passer !

Une compresse froide fait apparemment du bien au matin.

Détendu trop tôt. . .

Tant pis pour mon optimisme ! Après trois mois, le vétérinaire habituel de Nina a déterminé que ses glandes lacrymales n’étaient pas stimulées par les gouttes qui étaient censées produire des larmes. Elle a été envoyée chez un vétérinaire spécialisé en ophtalmologie, et je lui ai dit lors de notre première visite que je n’envisagerais pas la procédure chirurgicale. Bien que les tests aient montré qu’elle n’avait toujours pas de larmes, il lui a prescrit une combinaison de cyclosporine et de tacrolimus à mettre dans ses yeux tous les jours (une goutte par œil) pour prévenir l’inflammation. L’encéphalopathie spongiforme bovine n’est pas « guérissable », mais il m’a assuré qu’il utilisait ces gouttes pour de nombreux chiens souffrant de cette maladie et qu’il n’avait constaté aucun effet indésirable lié à l’utilisation de ce médicament. Je ne sais pas encore ce qu’il en est, mais je l’utilise pour l’instant.

Selon les instructions du spécialiste, je continue à placer le lubrifiant de nuit GenTeal dans ses yeux de façon périodique tout au long de la journée et de la soirée jusqu’après minuit. Il est évident que la pommade épaisse brouille sa vision, mais elle protège sa cornée et empêche les abrasions cornéennes douloureuses. Par conséquent, notre programme (celui de Nina et le mien) reste établi pour la vie, avec des contrôles vétérinaires de routine de ses yeux. J’ai cherché en ligne pour trouver le meilleur prix (avec livraison gratuite et sans taxe) pour la pommade car les tubes sont très petits et se vident en deux ou trois jours.

Elle en vaut la peine.

La petite fille perd sa vision

Au cours de l’été 2021, après un an de KCS chronique, Nina a perdu la vue. Malgré un régime strict consistant à nettoyer fréquemment le mucus de ses yeux et à appliquer la pommade ophtalmique Genteal P.M. sur ses deux yeux au moins toutes les deux heures, jour et nuit, on lui a diagnostiqué des tissus cicatriciels sur ses cornées et une cécité qui progressait rapidement. Cela m’a brisé le cœur, mais j’ai décidé de faire tout mon possible pour l’aider à s’adapter. Vous pouvez lire mon récit de la réaction de Nina à sa cécité et de son adaptation en cours.

Son vétérinaire habituel a évoqué la possibilité d’une énucléation bilatérale (ablation des deux yeux) pour s’assurer qu’elle ne souffre pas. C’est une décision très difficile à prendre pour un parent d’animal. L’idée même de lui faire enlever les yeux me traumatise, mais pas autant que si elle n’était pas déjà aveugle. J’ai lu des comptes rendus sur les avantages de l’énucléation (qui est utilisée pour une variété de diagnostics) sur un site Web de soutien pour les personnes ayant des chiens aveugles, et ils sont encourageants.

Merci à mes lecteurs pour leurs gentils commentaires et pour l’intérêt qu’ils portent à cette chère Nina !