Un chiot avant que ses problèmes oculaires ne commencent

Pris au dépourvu

Depuis un an, ma chienne – un schnauzer miniature femelle que j’appelle affectueusement Puppy Girl- et moi avons mené un combat contre un ennemi infaillible : la Keratoconjunctivitis Sicca. La KCS est un trouble dans lequel les glandes lacrymales cessent de produire des larmes.

Le traitement destiné à stimuler la production de larmes n’a pas été efficace, de sorte que son état est apparemment du type à médiation immunitaire qui ne répond pas au traitement. Sans aucune larme, ses yeux doivent être continuellement lubrifiés avec une pommade ophtalmologique pour prévenir les ulcères de la cornée. Le vétérinaire a recommandé un produit pour les humains (que j’utilise moi-même, en fait), GenTeal P.M., fabriqué par ALCON. Plus épais que les gouttes ou le gel, il obscurcit un peu la vision (comme si l’on regardait à travers de la cellophane), mais dure plus longtemps.

J’ouvre un nouveau tube pour elle tous les trois jours et un pour moi toutes les deux semaines (je ne l’utilise que pour dormir). Naturellement, je sépare mes tubes et les siens afin d’éviter toute contamination croisée et de ne pas utiliser le mauvais tube pour l’un ou l’autre d’entre nous. Chaque tout petit tube ne contient qu’un peu plus d’un dixième d’once de liquide et coûte jusqu’à 12 euros plus taxes dans une pharmacie ou un supermarché. J’ai cherché en ligne le meilleur prix et je l’ai acheté en gros pour 10,49 € par tube avec livraison gratuite. Comme il est impossible de retirer manuellement le dernier peu de pommade du tube, j’ai récemment commandé des petits outils conçus à cet effet, appelés “presse-tubes” ou “clés”. Pour les lecteurs assez âgés pour s’en souvenir, ils fonctionnent comme les “clés” qui servaient à rouler les boîtes de sardines ouvertes.

J’applique fréquemment le GenTeal sur les yeux de Puppy Girl, de tôt le matin jusqu’à minuit ou plus tard. C’est une bonne chose que je sois à la retraite et à la maison presque tout le temps pour m’occuper d’elle. Sinon, elle aurait besoin d’une baby-sitter. En l’état actuel des choses, je planifie soigneusement mes déplacements et je la laisse à la maison, en lui lubrifiant les yeux juste avant de partir et en revenant dans les trois heures – quatre au maximum – et en les lubrifiant dès que je suis à la maison.

MISE À JOUR : Je ne fais plus confiance à ses yeux pour rester lubrifiée de minuit à tôt le matin (je dois souvent ajouter de la pommade à mes propres yeux pendant la nuit), j’ai donc pris l’habitude de me réveiller et de réappliquer GenTeal sur les deux yeux de Puppy Girl vers trois heures du matin, juste pour être sûr et prévenir un ulcère douloureux. Jusqu’à présent, elle n’a pas eu d’ulcère de la cornée.

La réapplication de GenTeal pendant la nuit la réveille rarement car elle est habituée à la routine. En fait, c’est assez drôle que je puisse tenir ses paupières ouvertes et mettre un peu de pommade dans chacun de ses yeux sans perturber son repos.

En outre, les débris et le mucus normalement lavés par les larmes doivent être nettoyés de ses yeux fréquemment, surtout lorsqu’elle se réveille le matin. Beaucoup de mucus s’accumule dans les yeux des chiens atteints de KCS et doit être enlevé, surtout avant l’administration de médicaments. Depuis son diagnostic de KCS et la lubrification préventive qui a suivi, elle n’a montré aucun signe de douleur intense, et aucun signe d’ulcération n’a été observé lors de ses contrôles vétérinaires réguliers.

Pas de repos pour ce chien fatigué !

Changements soudains

Près d’un an après son diagnostic de KCS, le comportement de Puppy Girl est soudainement devenu erratique. Au lieu de bondir par la porte de derrière sur le porche arrière grillagé, elle semblait avoir peur de s’aventurer sur le seuil. Lorsque je l’ai fait sortir en laisse, elle a hésité, et s’est même retirée. Une fois la porte franchie, sa démarche ressemblait à un décalage, car elle s’éloignait en diagonale. Les marches menant à la cour arrière étaient le pire défi, car elle a trébuché sur chacune d’elles.

Pourquoi mon chien fait-il pipi sur le coussin à pipi (ou juste à côté) ?

Parfois, surtout après une sieste, elle semblait confuse et désorientée, comme si elle ne savait pas où elle se trouvait. Une fois, elle s’est écrasée en tas sur le sol en essayant de sauter sur le lit, ce qu’elle a fait avec facilité pendant la plus grande partie de sa vie. Bientôt, elle a commencé à attendre près du lit que je la soulève pour la mettre sur le lit. Cela m’a attristé.

Je peux sembler particulièrement dense parce que je n’ai pas immédiatement fait le lien entre son comportement et une éventuelle perte de vision. Avec le recul, je pense que mon esprit conscient a bloqué l’idée qu’elle devienne aveugle parce que j’ai développé une telle peur que cela se produise après son diagnostic de KCS. Un an à penser que ses cornées étaient en sécurité grâce à la lubrification intensive m’a bercé dans la complaisance.

Quand j’ai vu les problèmes qu’elle avait avec les marches – s’arrêter, se retenir, trébucher – je n’ai pas pensé, elle ne peut pas voir les marches. Je me suis plutôt demandé si elle ne développait pas de l’arthrite dans ses articulations. En tant que chien de taille moyenne et d’une race dont l’espérance de vie moyenne se situe entre 12 et 15 ans, elle n’en est pas “officiellement” au stade gériatrique. D’après son dossier vétérinaire, elle sera considérée comme un chien “senior” à l’âge de dix ans. Elle n’a que 8 ans ½…une simple fille d’âge moyen.

J’ai pris un rendez-vous pour Puppy Girl avec son vétérinaire habituel, son “médecin de premier recours”. Le docteur Thrash m’a dit que je prenais bien soin des yeux de mon chien – elle ne louchait pas à la lumière, ses yeux étaient bien lubrifiés et ses cornées avaient l’air bien avec une lumière normale. Le vétérinaire a dit que mon chien s’était peut-être fait une entorse à la patte en tombant, et a recommandé un complément de glucosamine et de chondroïtine pour protéger ses articulations.

La semaine suivante, cependant, la situation s’est aggravée. Pour la première fois de sa vie, Puppy Girl s’est littéralement battue contre son harnais et sa laisse, et après que je l’ai fait passer par l’entrée du porche, elle s’est retournée et a couru “smack” dans un ventilateur de stand avec son visage. La faire descendre les marches arrière a été un cauchemar, elle a glissé et glissé, elle est littéralement tombée dans les escaliers. Après avoir fini de “faire pipi”, elle s’est rebellée contre les marches et a même refusé de les essayer. J’ai dû la ramener à l’intérieur, pendant qu’elle donnait des coups de pied dans ses jambes, paniquée. (Elle n’a jamais aimé qu’on la prenne.) Soulever un chien de 21 kgs (elle n’est pas un jouet et elle est de la grande taille de la miniature) et la tirer sur quatre marches avec ses jambes qui s’agitent tout en tenant la porte ouverte n’a pas été facile pour moi, et j’espérais que cela ne serait pas nécessaire à chaque pause pour aller au pot. (Ce ne fut pas le cas.)

J’ai honte d’admettre que ma pensée à ce moment-là était : “Oh non ! Démence canine ! Les chiens peuvent être atteints de démence semblable à la maladie d’Alzheimer qui attaque le cerveau des humains, mais cela se produit généralement lorsqu’ils sont âgés. Au même moment, une pensée lancinante se formait dans les régions brumeuses de mes propres cellules cérébrales, mais elle ne se gélifiait pas tout à fait. Mon subconscient était toujours en guerre avec mon conscient quant à la possibilité d’une perte de vision. La cécité ? Mon esprit ne pouvait pas encore y faire face.

Je suis obligé de faire face à la vérité

Un jour, un visiteur a regardé mon chien trébucher et courir dans les meubles pendant quelques minutes, puis il lui a dit ce qui était évident.

“Elle est aveugle.”

Ces mots ont fait sauter les fondations de mes mécanismes d’adaptation, d’évitement et de déni. Une vérité malvenue me regardait en face, et je ne pouvais plus m’en cacher.

Nous avons emmené Puppy Girl dans la cour avant, qui est entourée d’une clôture de quatre pieds, et nous lui avons retiré sa laisse pour observer comment elle se déplaçait dans l’espace. Elle est restée immobile pendant quelques minutes, comme si elle était figée sur place. Enfin, elle a commencé à errer lentement, pour finir par traverser la cour à côté de la clôture qui borde la rue. Elle a marché à côté pendant quelques mètres, et j’ai pensé qu’elle avait réalisé que la barrière était là, mais ensuite elle s’est cogné deux fois le visage sur les planches. Après le deuxième accident, elle s’est arrêtée de marcher et a attendu que je la sauve.

Même un espace extérieur ouvert peut être dangereux pour un chien aveugle

Les chemins ne doivent pas être trop étroits avec un chien aveugle dans la maison

Les obstacles intérieurs abondent pour un chien aveugle

Pourtant, l’intérieur de la maison n’était pas non plus un havre de paix. Elle s’est heurtée à plusieurs reprises à des cadres de porte et à des meubles, et la plupart du temps, elle s’est cogné le visage ou la tête avec un fort “thwack” ! Je craignais qu’elle ne souffre d’une commotion cérébrale, et j’ai donc déplacé le plus gros contrevenant – une vieille poitrine – hors du chemin de circulation.

Un guide pour comprendre les allures canines

Le temps d’un diagnostic

J’ai envoyé un courriel à son vétérinaire, lui ai expliqué en détail ce qui se passait et le Dr Thrash a pris un rendez-vous pour qu’un ophtalmologue vétérinaire examine Puppy Girl le plus tôt possible, le mois suivant.

En attendant, ma priorité était d’aider Puppy Girl – et moi aussi – à s’adapter à ce nouveau fait de notre vie…. son apparente invisibilité. J’ai été bouleversée et déprimée par sa cécité, et j’ai cédé aux larmes à plusieurs reprises. En me rappelant que les chiens captent les états émotionnels des humains, j’ai fait un effort concerté pour me ressaisir. Ma chienne n’a pas eu besoin d’un stress supplémentaire ajouté à son monde soudainement sombre et effrayant. (Ce serait effrayant pour moi ; pourquoi pas pour elle ?)

Ok… Je vais être franc. Je me suis permis une toute petite fête de la pitié pour faire sortir les pleurs de mon système, dans ma chambre avec la porte fermée pendant qu’elle dormait dans le salon. N’était-ce pas mature de ma part ? Quoi qu’il en soit, après avoir fini de pleurer et de me laver le visage, devinez ce que j’ai vu dès que j’ai ouvert la porte ? Oui. Il y avait Puppy Girl dans le couloir qui m’attendait. J’ai fait un grand sourire pour rendre ma voix heureuse et j’ai commencé à lui parler sur un ton que j’espérais joyeux.

Après tout, Puppy Girl a passé de nombreuses heures allongée à côté de moi sur le lit pendant que je me remettais de nombreuses opérations. En tant que courageuse petite chienne de garde, elle a une fois essayé de me défendre contre un gros chien qui m’a fait tomber. Maintenant, c’était son tour et il était temps pour moi d’être fort et de l’aider à apprendre à se déplacer sans vision. Je dois aussi l’aider à redécouvrir les joies simples de la vie quotidienne pour un chien.

Depuis ce changement, elle dormait beaucoup plus que d’habitude et ne montrait aucun intérêt à jouer ou à interagir avec moi, ce qui indique qu’elle était confuse et déprimée. Sa vision s’est peut-être détériorée progressivement, mais elle s’est manifestement détériorée soudainement, ce qui a dû être effrayant pour elle.

Mon petit-fils, dont le Boston terrier a perdu un œil l’année précédente, m’a prêté son exemplaire de Living With Blind Dogs : A Resource Book and Training Guide for the Owners of Blind and Low-Vision Dogs de Caroline D. Levin, RN. J’ai immédiatement commencé à le lire pour savoir ce que je devais faire. Ce livre est merveilleux et répond à presque toutes les questions que l’on peut se poser sur ce sujet. Il a certainement répondu à toutes les miennes. Il y a même une section pour les chiens qui sont à la fois aveugles et sourds. (J’espère ne jamais avoir besoin de cette partie, mais je suis content qu’elle soit là).

Mon lien avec la fille chiot

Les premières pages de Living With Blind Dogs traitaient non pas des problèmes du chien aveugle mais de ceux de l’homme… le gardien de l’animal. J’ai découvert que mon terrible sentiment de perte n’était pas rare. Les larmes, la dépression, et même le sentiment d’être consumé par un type de deuil, sont des réactions normales. Plus un humain est étroitement lié à un chien qui devient aveugle, plus le chagrin est terriblement ressenti. Lorsque la cécité survient soudainement, le traumatisme émotionnel s’intensifie.

Je pense que l’on peut dire que je suis aussi étroitement lié à Puppy Girl qu’un humain peut l’être à un chien ou à n’importe quel animal de compagnie. Elle est entrée dans ma vie alors que j’étais au plus bas après qu’un accident m’ait laissé avec une mobilité réduite, des douleurs chroniques et la nécessité de prendre ma retraite six ans trop tôt d’une carrière épanouissante. J’ai été profondément déprimé pendant des mois avant de l’avoir quand elle était un chiot. Sa présence m’a aidé à ne plus m’apitoyer sur mon sort, car je me suis concentré sur les soins à lui apporter. Ses pitreries de chiot me faisaient rire à gorge déployée, ce que je n’avais pas fait depuis un bon moment. Je suis convaincu qu’elle m’a littéralement sauvé la vie et la santé mentale. Faut-il s’étonner que je l’aime autant que moi ?

Le premier printemps d’une chienne avec moi

J’ai enfin compris pourquoi les gens aiment les chiens !

Je n’avais jamais eu d’animal de compagnie de ma vie avant qu’elle n’arrive sur les lieux, donc toute l’expérience d’un chiot en pleine croissance a été une révélation. Je n’avais jamais compris pourquoi les “gens à chiens” étaient si attachés à leurs chiens, mais c’est devenu évident lorsque je suis tombé “tête baissée” avec la petite boule de poils poivre et sel qui, de toute évidence, m’aimait aussi. Pendant les huit années qui ont suivi, Puppy Girl et moi avons vécu beaucoup de choses ensemble, les bonnes et les moins bonnes. Elle m’aime inconditionnellement, même quand je suis au plus mal. Je l’adore aussi et je m’engage pour son bien-être.

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Apprendre à vivre avec un chien aveugle peut être un processus lent

L’auteur de Living With Blind Dogs a averti qu’il faut du temps pour que le chien et la personne qui s’occupe de lui s’adaptent et que le chagrin ne peut pas être court-circuité. Comme pour tout autre type de perte, l’homme doit faire face à ses émotions pour éviter de rester “coincé” pendant qu’il les traite. J’ai dû admettre mes sentiments (y compris la colère que cela puisse arriver à mon compagnon bien-aimé) et me permettre de reconnaître et d’expérimenter véritablement toutes les émotions engendrées par la situation afin d’y faire face. Ce n’est qu’alors que je serais prête à aider mon chien.

Le temps moyen d’adaptation d’un chien qui devient soudainement aveugle à l’âge adulte est de trois à six mois et peut même être plus long, jusqu’à un an. Il existe des moyens pour la gardienne du chien de faciliter la transition, et je dois me concentrer sur mon rôle en le faisant pour elle.

J’avais déjà eu l’intuition qu’avec le temps, mon chien apprendrait à se déplacer dans la maison et à ne plus se cogner contre les meubles. C’est ce qu’on appelle la “cartographie” et, à mesure que ses autres sens s’améliorent pour compenser la perte de la vue, cela l’aidera à se déplacer sans danger dans des endroits familiers. Une fois qu’elle a appris à se repérer dans la maison, il est important de ne pas déplacer les meubles. (Heureusement, je ne suis pas du genre à déplacer les meubles juste pour le plaisir, donc ce n’est pas une contrainte). Le livre suggère même d’utiliser une variété d’huiles essentielles (une différente dans chaque pièce) pour que son nez puisse identifier où elle se trouve.

Je vous en dirai plus sur nos progrès, ceux de Puppy Girl et les miens, sur la façon dont nous apprenons à vivre d’une nouvelle façon, mais je le ferai dans un autre article. Vous voyez, quelques jours seulement après le début de cette importante période d’adaptation, il y a eu une interruption majeure et traumatisante. Puppy Girl est tombée gravement malade et a dû être hospitalisée pendant deux jours. Alors que je me préparais à l’aider à apprendre à vivre comme un chien aveugle, j’ai failli la perdre. Cette histoire sera racontée dans un article séparé.

Heureusement, l’hôpital des animaux n’est qu’à 15 minutes de route !

Articles sur le KCS : Symptômes, diagnostic et traitement (initial et continu)

  • La sécheresse oculaire chez les chiens — Faire face à la kératoconjonctivite sèche (KCS) – Partie 1Il s’agit d’un compte rendu personnel des symptômes, du diagnostic, du traitement et des changements de vie de mon chien (le sien et le mien) dus à la KCS. Il contient également des informations utiles sur la manière de reconnaître la KCS chez un chien et sur ce à quoi le parent de l’animal peut s’attendre.
  • La sécheresse oculaire chez les chiens — Faire face à la kératoconjonctivite sèche (KCS) – Partie 2 : “Après le diagnosticEntretien pour un chien atteint de KCS chronique (à vie) – Toujours un récit personnel de ce qui est arrivé à mon chien, mais de nombreuses informations utiles pour toute personne rencontrant le même trouble chez un animal de compagnie.

Questions Réponses

Question : Mon chien est devenu aveugle en quelques jours. Un œil a été blessé, mais l’autre allait bien. Il est aveugle mais peut distinguer la lumière de l’obscurité. Qu’est-ce qui a pu causer cela ?

Réponse : Des troubles multiples peuvent provoquer la cécité canine, mais si la perte de la vue ne se produit que dans un œil, la plupart des chiens peuvent continuer à bien fonctionner. Vous ne mentionnez pas comment un de ses yeux a été blessé, mais cette blessure peut avoir détruit la cornée. S’il était déjà aveugle dans l’autre œil, sa cécité semblait soudaine, ou aiguë. Un ophtalmologue vétérinaire peut examiner les deux yeux avec un instrument spécial et vous dire dans quel état ils se trouvent et ce qui a probablement causé la cécité. Rassurez-vous, car les chiens qui deviennent aveugles apprennent à “cartographier” leur environnement et s’adaptent assez bien. Mais ne réorganisez pas soudainement tout le mobilier !