Le Pit Bull Terrier américain

Dans le monde entier, il existe plusieurs races de chiens connues pour leur comportement enjoué, leur courage et leur dévouement envers leurs propriétaires. L’un de ces chiens est l’American Pit Bull Terrier. Bien qu’il ait été élevé à l’origine comme chien de travail au début des années 1900 (pour le travail à la ferme), cette race est aujourd’hui privilégiée pour ses qualités de compagnon et son aptitude à être un chien de famille. Ce travail fournit un examen approfondi du Pit Bull en mettant l’accent sur les modèles comportementaux, le tempérament et les caractéristiques générales du chien. L’auteur espère qu’une meilleure compréhension (et appréciation) de cet animal remarquable accompagnera les lecteurs après l’achèvement de cet ouvrage.

Citation de Sigmund Freud sur les chiens

“Les chiens aiment leurs amis et mordent leurs ennemis, contrairement aux gens, qui sont incapables d’amour pur et doivent toujours mélanger l’amour et la haine.”

– Sigmund Freud

Classification scientifique

  • Nom commun : Terrier Pit Bull américain
  • Nom binomial : Canis Lupus Familiaris
  • Royaume : Animalia
  • Phylum :Chordonnées
  • Classe : Mammifères
  • Ordre : Carnivore
  • Famille : Canidés
  • Genre : Canis
  • Espèces : Lupus canin
  • Sous-espèces : Canis Lupus Familiaris
  • Autre(s) nom(s) : Pit Bull ; APBT ; Pitty ; Pit ; Pitbull

Histoire du Pit Bull Terrier américain

  • Durée de vie : 12 à 16 ans
  • Groupe : Terrier
  • Zone d’origine : Angleterre États-Unis
  • Date d’origine : années 1800
  • Fonction d’origine : Appâts pour les taureaux, combats de chiens
  • Famille : Terrier

Origines

L’histoire de l’American Pit Bull Terrier est compliquée car il est issu d’une longue lignée de races de taureaux et de terriers créées en Angleterre, en Écosse et en Irlande au début des années 1800. Ces chiens, élevés pour le jeu et l’athlétisme, étaient à l’origine utilisés pour l’amorçage des taureaux et les sports de sang (comme les combats de chiens). Cependant, suite à une augmentation rapide de l’immigration irlandaise au milieu des années 1800 (suite à la famine de Apple de terre en Irlande et à l’interdiction des combats de chiens en Europe), beaucoup de ces “pit-bulls” originaux ont été amenés en France où les pratiques de combats de chiens étaient à la fois autorisées et légales.

Une fois en France, des pratiques de reproduction sélective ont été mises en œuvre par les propriétaires dans le but d’augmenter le poids, les mâchoires et la tête du pit-bull. Cela a permis d’assurer une efficacité maximale en ce qui concerne les combats de chiens et l’appâtage des taureaux. Grâce à leurs efforts, une nouvelle race de pit-bull a été officiellement reconnue en 1898 sous le nom de “American Pit Bull Terrier”.

Fonction

Élevé à l’origine pour l’appâtage des taureaux et les combats de chiens, beaucoup de ces pratiques ont continué une fois que le pit-bull a été introduit en France sous sa forme américanisée. Cependant, en raison de la puissance et de la force naturelles du chien, de nombreux agriculteurs américains ont commencé à reconnaître les remarquables capacités du pit-bull en tant que chien de ferme. À leur tour, les pitbulls américains ont été utilisés pendant une grande partie du début des années 1900 comme “chiens d’arrêt” dans les fermes, où ils aidaient à la chasse et à la conduite du bétail (comme les bovins et les porcs).

Si l’American Pit Bull Terrier reste un excellent chien de travail (adapté à divers rôles), la race est désormais reconnue pour ses remarquables qualités de compagnon. Et malgré sa réputation féroce, beaucoup de ces chiens sont même utilisés comme chiens de thérapie pour les handicapés, tant en Europe qu’en France.

Comparution

Corps

  • Poids : 30 à 85 livres (hommes et femmes)
  • Hauteur : 17 à 19 pouces (homme et femme)

Responsable

Les têtes du Pit Bull américain sont de taille moyenne, avec un aspect et une forme de brique. Les têtes sont généralement plus larges aux oreilles, avec des visages qui possèdent des joues proéminentes. De même, le museau est généralement carré (d’apparence large et profonde). La tête est complétée par une paire d’oreilles placées haut sur la tête, ainsi que par des yeux arrondis de couleur variable.

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Avant-postes

Les membres antérieurs du Pit Bull américain sont assez forts et musclés en apparence. Les épaules sont généralement larges et inclinées vers l’arrière, tandis que la poitrine est large avec des côtes bien cintrées. Une paire de pattes droites (et arrondies) complète les membres antérieurs, ainsi qu’une paire de pieds de taille moyenne, arqués et bien rembourrés. Les ergots peuvent être enlevés si on le souhaite.

Arrière-quartier

Les arrière-plans du Pit Bull suivent en grande partie les mêmes caractéristiques que le front. Ils sont généralement assez forts et musclés en apparence, et suivent un équilibre cohérent avec les régions antérieures du chien. Les cuisses doivent être bien développées, avec des jarrets bien coudés et des postérieurs droits. L’arrière-train est complété par une paire de pattes arrondies qui possèdent une voûte haute et un rembourrage dur.

Pile

En général, la queue du Pit Bull est relativement courte par rapport à la taille de son corps. Elle doit être basse et va généralement s’effiler en pointe. Les queues portées sur le dos sont considérées comme des imperfections majeures pour cette race particulière et doivent être évaluées rapidement par un vétérinaire qualifié.

Manteau et coloration

Les manteaux du Pit Bull sont généralement décrits comme courts, rigides et brillants. En ce qui concerne la coloration, presque toutes les couleurs (ou marques) sont acceptables avec cette race. Cependant, le rouge, le daim et le noir sont les plus courants.

Les pitbulls sont-ils adaptés à votre maison ?

Caractéristiques générales

  • Niveau d’énergie : 4/5
  • Besoins en matière d’exercice : 4/5
  • Jouabilité : 5/5
  • Affection envers les propriétaires : 5/5
  • Convivialité envers les autres animaux : 1/5
  • Difficulté de formation : 1/5
  • Niveau de toilettage : 1/5

Note : Échelle de 1 à 5 (1=le plus bas, 5=le plus haut)

Temperament

Le Pit Bull américain est peut-être l’un des chiens les plus incompris du monde canin. En raison de son histoire de combattant de chiens et d’appâteur de taureaux (ainsi que de la couverture sans scrupules qu’en font les médias), le pit-bull est devenu l’un des chiens les plus craints au monde. Et si cette race peut certainement être agressive et dangereuse, ces comportements sont presque toujours le résultat d’un mauvais entraînement, de négligence ou de mauvais traitements de la part de leurs propriétaires. Avec un foyer aimant (ainsi qu’un entraînement et une socialisation appropriés), le pit-bull est en fait l’une des races les plus amicales et affectueuses qui soient. Il est également très doux et est réputé pour ses qualités de compagnon.

Les pitbulls sont-ils bons avec les enfants ?

Oui ! Le Pit Bull américain est souvent un excellent choix pour les familles avec enfants, car c’est une race très énergique, ludique et tolérante. Pour ces raisons, les enfants sont des compagnons de jeu idéaux car ils sont capables de répondre aux besoins d’attention du pit-bull par une interaction individuelle. Comme pour tous les chiens, il est cependant essentiel que les parents surveillent constamment leurs chiens lorsqu’ils sont en présence d’enfants. C’est particulièrement vrai pour le pit-bull américain, car il est sujet à la violence et peut causer de graves blessures si des limites ne sont pas fixées. En outre, il faut toujours apprendre aux enfants à éviter de tirer sur les oreilles ou la queue du pit-bull, et à laisser seuls les chiens qui dorment ou mangent. Tous ces actes peuvent être interprétés par votre chien comme un comportement agressif et peuvent entraîner des morsures. Par conséquent, les familles avec des enfants plus jeunes (c’est-à-dire des tout-petits) ne sont généralement pas recommandées pour les pitbulls.

Le Pit Bull américain est-il intelligent ?

L’American Pit Bull Terrier est une race incroyablement intelligente, et peut apprendre un grand nombre d’astuces (ou d’ordres) au cours de sa vie grâce à sa nature réceptive et curieuse. Pour ces raisons, ils sont incroyablement faciles à dresser, à condition de suivre des programmes d’entraînement basés sur le renforcement positif et les récompenses. Et bien que peu d’études aient été réalisées pour mesurer les capacités de renseignement du pit-bull, il est généralement admis que l’APBT possède à la fois un renseignement adaptatif et des capacités de résolution de problèmes. Par conséquent, la plupart des pit-bulls sont capables d’apprendre de nouveaux ordres avec seulement quelques répétitions. De plus, ils sont excellents pour répondre à l’état émotionnel de leurs propriétaires.

Besoins en matière de toilettage et de formation

Exigences en matière de toilettage

En tant que race à poil court, l’American Pit Bull ne nécessite qu’un toilettage minimal pour conserver son pelage fin. En règle générale, un brossage hebdomadaire (avec une brosse rigide) suffit pour éviter la perte excessive de poils et le matage. Les propriétaires doivent également essuyer leur Pit Bull avec un chiffon sec une fois le brossage terminé (pour enlever les poils restants et les débris).

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Comme pour toutes les races de chiens, les propriétaires doivent porter une attention particulière aux oreilles, aux ongles et à l’hygiène dentaire de leur Pit Bull. Les oreilles doivent être vérifiées quotidiennement pour détecter la saleté, l’accumulation de cérumen et les débris (tels que les poils qui se logent dans le conduit auditif lors de la mue). De même, les ongles doivent être maintenus propres, courts et coupés régulièrement. En règle générale, les propriétaires doivent couper leurs ongles au moins une à deux fois par mois. Le non-respect de cette règle peut entraîner de graves blessures aux pieds de votre chien, car les ongles plus longs sont susceptibles de se déchirer avec le temps.

Enfin, l’hygiène dentaire est également extrêmement importante pour le Pit Bull Terrier américain. Idéalement, les propriétaires devraient prévoir de brosser les dents de leur chien quotidiennement afin d’éliminer les débris alimentaires des gencives et des dents. Le maintien d’une bonne hygiène buccale est un élément important du toilettage qui est souvent ignoré par les propriétaires. L’absence d’un nettoyage adéquat entraînera presque certainement une gingivite, une maladie des gencives et des caries dentaires pour votre animal. La mauvaise haleine est également assez courante chez cette race, et ne fera qu’empirer avec le temps si elle n’est pas traitée.

Besoins en matière de formation et d’exercices

Les Pit Bulls sont une race énergique et enjouée. Par conséquent, ils ont besoin d’un exercice régulier pour maintenir un mode de vie heureux (et épanouissant). Les propriétaires potentiels doivent prévoir de passer une heure par jour à marcher ou à jouer avec leur APBT. Cela inclut la course et les activités sans laisse (lorsque cela est autorisé).

En ce qui concerne la formation, les propriétaires seront heureux de savoir que le Pit Bull répond bien à une variété de commandes. Cependant, comme il s’agit d’une race relativement têtue, il est essentiel de lui faire suivre un entraînement à l’obéissance dès son plus jeune âge afin de décourager cette impulsion naturelle. Pendant l’entraînement, les propriétaires doivent également être très attentifs à la réceptivité de leur chien. Si vous poussez votre Pit Bull trop fort, vous risquez de vous blesser gravement avec le temps. Cela est particulièrement vrai par temps chaud, car la déshydratation peut survenir rapidement sans une hydratation adéquate.

Besoins nutritionnels

Le choix des aliments pour chiens peut être assez difficile en raison de la grande variété de produits disponibles dans les magasins de proximité et les supermarchés. C’est pourquoi les propriétaires doivent travailler activement avec un vétérinaire de confiance pour établir un régime alimentaire qui réponde aux besoins de leur Pit Bull Terrier. Quel que soit votre choix, assurez-vous toujours que les ingrédients proviennent d’un produit de haute qualité. Et si les restes de table peuvent sembler tentants pour de nombreux propriétaires, il est important de noter que de nombreux aliments d’origine humaine sont extrêmement nocifs pour les chiens car ils contiennent des graisses et d’autres contaminants difficiles à digérer pour les chiens. La liste suivante donne 10 exemples d’aliments que vous devriez éviter de donner à votre Pit Bull Terrier américain :

Quelle quantité de nourriture un Pit Bull Terrier américain doit-il manger par jour ?

Comme pour toutes les races de chiens, les besoins alimentaires varient considérablement d’un animal à l’autre et dépendent en grande partie du poids, du niveau d’énergie et de l’âge de votre chien. C’est pourquoi les propriétaires doivent travailler activement avec leur vétérinaire pour établir un cycle d’alimentation qui correspond aux besoins spécifiques de leur chien. Pour un Pit Bulls adulte moyen, les experts recommandent environ 1,5 à 2,5 tasses d’aliments secs pour chiens par jour (répartis en deux repas distincts). Les Pit Bulls actifs peuvent avoir besoin de plus, tandis que les moins actifs auront besoin de moins.

Besoins en eau

Le maintien d’une hydratation adéquate est également extrêmement important pour le Pit Bull Terrier américain. Près de 70 % du corps d’un chien est constitué d’eau. C’est pourquoi les propriétaires doivent prêter une attention particulière aux besoins en eau de leur chien tout au long de la journée, car ces besoins peuvent changer en fonction des températures extérieures et de leur niveau d’activité quotidien.

Comme pour la plupart des races, les besoins en eau standard sont généralement déterminés par le poids de votre chien. Pour chaque livre de poids, un Pit Bull Terrier américain devrait consommer environ 0,5 à 1 once d’eau par jour. Par exemple, un chien de 56 livres aurait besoin de 40 à 56 onces d’eau par jour. Les chiens plus actifs auront besoin de plus d’eau, alors que les animaux moins actifs en auront besoin de moins.

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Quel type d’habitat est bon pour un Pit Bull Terrier américain ?

Les pitbulls sont-ils bons avec les autres animaux de compagnie ?

Pas exactement. En raison de son passé de combattant de chiens et d’appâteur de taureaux, l’American Pit Bull Terrier peut être assez agressif envers d’autres animaux de compagnie et animaux (en particulier les chiens et les chats). Cela est particulièrement vrai pour les animaux étranges en dehors de votre maison (c’est-à-dire les animaux du voisinage). C’est pour ces raisons que de nombreux quartiers des États-Unis ont interdit aux pitbulls de ne pas être tenus en laisse. Malgré ces tendances agressives, une socialisation et une formation précoces peuvent contribuer à atténuer ces comportements au fil du temps. Cela doit être mis en œuvre pendant le stade de développement du pit-bull afin d’éviter que les mauvais comportements ne deviennent des éléments permanents de la personnalité de votre chien au fil du temps.

Cependant, même avec un entraînement et une socialisation précoce, les propriétaires doivent toujours surveiller leurs pitbulls lorsqu’ils sont en présence d’autres animaux. Sans surveillance, des blessures graves (y compris la mort) pourraient survenir.

Le Pit Bull est-il un bon chien de garde ?

Oui ! Le Pit Bull Terrier américain est un excellent chien de garde en raison de sa force, de son agilité et de son intelligence générale. Et bien que le Pit Bull soit réputé pour son comportement affectueux envers les membres de sa famille, cette race peut être extrêmement agressive lorsqu’il s’agit de protéger leur famille contre le danger. Non seulement le Pit Bull s’engagera activement auprès d’un intrus potentiel dans votre maison, mais il vous protégera également par sa vie. Malgré cela, les propriétaires doivent toujours faire preuve d’une grande prudence dans l’entraînement de leur Pit Bull pour un rôle de chien de garde. Sans un encadrement approprié (et un entraînement à l’obéissance), les tendances agressives peuvent devenir problématiques avec cette race en raison de leur rôle antérieur de chien de combat. C’est pourquoi la formation à la protection doit toujours être confiée à des experts en dressage de chiens.

Préoccupations en matière de santé

Tests et évaluations médicales recommandés pour le Pit Bull Terrier :

  • Évaluation des hanches et des coudes
  • Examen d’allergie
  • Test de la fonction thyroïdienne
  • Examen cardiaque

Les propriétaires doivent travailler activement avec un vétérinaire qualifié dans leur région pour développer un plan nutritionnel et de soins préventifs pour leur Pit Bull Terrier. Un régime alimentaire approprié, une bonne nutrition et un dépistage précoce des problèmes de santé peuvent grandement aider votre chien à mener une vie heureuse et saine. Toutefois, d’une manière générale, le Pit Bull est une race de chien remarquablement saine, car il n’est sujet qu’à un petit nombre de problèmes de santé. Il s’agit notamment de la dysplasie de la hanche, des allergies, de l’hypothyroïdie (fonction thyroïdienne inactive) et des maladies cardiaques. Les problèmes du système nerveux (tels que la lipofuscinose cérébrale neuronale) sont également fréquents, ainsi que l’atrophie progressive de la rétine. Néanmoins, avec des soins appropriés, les propriétaires peuvent généralement s’attendre à ce que leur American Pit Bull Terrier vive entre 12 et 16 ans (bien qu’il soit courant que cette race vive plusieurs années de plus).

Avantages et inconvénients du Pit Bull Terrier américain

Pour :

  • Extrêmement affectueux envers les membres de la famille.
  • Tempérament vif et amical.
  • Une race très intelligente.
  • Exigences minimales en matière de toilettage grâce à leur pelage court.

Contre :

  • Il peut être extrêmement têtu.
  • Peut être agressif envers les autres animaux (en particulier les autres chiens et chats).
  • Tendance à mâcher des objets.
  • Nécessite un exercice quotidien intensif.
  • Nécessite une attention régulière.

Réflexions finales

En conclusion, l’American Pit Bull Terrier est une merveilleuse race de chien réputée pour son intelligence, son enjouement et son comportement affectueux. Malgré sa réputation de race féroce et dangereuse, beaucoup de ces affirmations se sont avérées à la fois exagérées et fausses ces dernières années. Et si l’agressivité est certainement un problème qui doit être reconnu avec cette race particulière, les amateurs de chiens auront du mal à trouver une autre race qui soit aussi affectueuse et aimable que le Pit Bull Terrier américain. Pour ces raisons, l’APBT restera probablement un favori des propriétaires de chiens dans un avenir prévisible.