J’ai commencé à monter à cheval au collège en prenant des cours de dressage hebdomadaires. Pour quelqu’un qui a déjà parcouru de beaux sentiers, galopé dans un champ ou exploré la campagne, mes premières années d’équitation ne sont pas forcément aussi passionnantes. Mes leçons se concentraient sur le pansage, le ramassage des sabots et l’examen minutieux du cheval avant de le monter ; il me fallait parfois jusqu’à une heure juste pour virer de bord pour une promenade. Ensuite, je me rendais directement du bloc de montage à l’arène pour travailler les détails du dressage.

Je suis tellement reconnaissante que ces leçons aient été le fondement de ma compréhension de l’équitation alors que je me déplaçais dans différents mondes équestres. J’ai compris les détails de la façon dont un cheval se déplace librement et sous la selle. J’ai appris comment prendre soin d’un cheval de manière à lui donner le plus de potentiel physique et mental possible sous la selle et à l’entraînement. Mais je n’ai pas vraiment compris l’équitation avant de devenir un cow-boy.

Je n’ai pas vraiment compris l’équitation avant de devenir un cow-boy.

Inspiré par la location d’un cheval de dressage à l’université qui adorait les sentiers, j’ai postulé pour un emploi de cow-boy dans le parc national de Grand Teton, dans le Wyoming. Un « wrangler » est un guide de randonnée qui s’occupe du petit troupeau de 20 chevaux uniques. Mes tâches comprenaient des travaux d’étable, des travaux de pâturage et le guidage des randonnées. J’ai commencé à guider des randonnées d’une à deux heures avec jusqu’à six invités derrière moi.

Avec 20 chevaux et 2 poneys à soigner, je me suis sentie dépassée pour donner l’attention et le temps que j’avais l’habitude de donner un cheval à tous les 20 chevaux. Nous devions atteler ces 20 chevaux en 30 minutes. Nous n’avons pas travaillé sur le dressage croisé des chevaux et la plupart des chevaux ne savaient que marcher en ligne sur le sentier. Certains s’arrêtaient à peine, tandis que d’autres avaient à peine le temps de se lancer. Malgré le manque d’entraînement ou d’attention aux détails, je suis tombée amoureuse du petit troupeau de 20 chevaux et j’ai commencé à le prendre en main pour leur donner cet entraînement et ce toilettage supplémentaires quand j’avais le temps.

Nous avons dû atteler les 20 chevaux en 30 minutes.

1. J’ai appris à faire confiance aux chevaux et à mes connaissances.

Le fait d’avoir à monter 20 chevaux de tous les horizons m’a appris à avoir confiance en la capacité de ces chevaux à accomplir ce que j’aurais besoin qu’ils fassent en cas d’urgence. Je devais également avoir confiance en mes connaissances et mon jugement sur chaque cheval. Parfois, il faut avoir confiance en son cheval pour continuer ou faire ce qu’il doit faire, même quand on voit des coyotes, des ours ou, dans un cas au Montana, un lion de montagne !

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Il faut aussi avoir confiance que les chevaux sur lesquels vous mettez des débutants complets, certains n’ayant jamais monté auparavant et étant terrifiés, marchent en toute sécurité sur le sentier et prennent soin de leur cavalier. Avoir les connaissances nécessaires pour savoir à quels chevaux vous pouvez faire confiance et ce que vous pouvez confier à votre propre cheval guide est énorme. Et cela semble n’être possible qu’avec de l’expérience, si ce n’est avec les conseils de quelqu’un qui a de l’expérience !

Après avoir monté des centaines de chevaux dans différents ranchs, j’ai appris à faire confiance non seulement à mes chevaux guides et aux « mecs des chevaux », mais aussi à mes collègues et à mon patron… ils vous diront probablement la vérité si un cheval est connu pour faire fuir les gens ou non ! Pour la sécurité de tous et pour que vous puissiez définir vos attentes et votre patience juste avant de monter à bord. Bien que je n’aie fait que marcher pendant près de 6 mois chaque jour lors de mon premier emploi de cow-boy, mon équitation s’est améliorée plus que je n’aurais pu le faire dans l’arène pendant un an grâce à cette précieuse leçon.

Bien que je n’aie fait que marcher pendant près de six mois tous les jours, mon équitation s’est améliorée plus que je n’aurais pu le faire dans l’arène pendant un an.

2. J’ai appris à me détendre et à me relaxer un peu.

Après ce premier travail de guide de randonnée, passant jusqu’à 3 heures par jour en selle, je n’avais pas d’autre choix que de me détendre et de me relaxer. J’ai dû apprendre à laisser mon cheval-guide être plus indépendant au lieu de micro gérer chaque étape, car nous devions simplement nous concentrer davantage sur les six personnes qui montaient derrière vous, les plus effrayées par les chevaux et les débutants complets.

J’ai trouvé la paix et la détente en permettant au cheval de passer autant de moments « seul » que possible. Cela m’a permis, ainsi qu’aux chevaux, de me détendre et d’être plus indépendants pour rester sur un sentier et garder un bon rythme, ce que j’apprécie encore aujourd’hui comme un excellent outil d’entraînement… permettant à votre cheval de passer des moments d’indépendance à des tâches sans que vous ayez à le superviser constamment.

Pendant les trois années suivantes, j’ai travaillé comme cow-boy dans différents ranchs, guidant des randonnées et m’occupant de troupeaux de chevaux allant jusqu’à 120. J’ai monté plus de 300 chevaux différents au cours des trois dernières années, ressentant l’excitation de monter sur chaque nouveau cheval. Dans ces ranchs, les chevaux viennent de partout. Certains sont secourus, d’autres ont été maltraités, d’autres sont fauchés, d’autres encore viennent de la vente aux enchères avec un minimum d’informations à leur sujet.

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3. J’ai appris à « lire » et à me lier avec un nouveau cheval rapidement.

À chaque fois que vous montez sur un cheval, vous ne pouvez vous fier qu’à ce que les autres disent de ce cheval ou à ce que vous avez observé depuis le peu de temps que vous avez passé sur le terrain avec ce cheval. Observer le cheval depuis le sol et effectuer un travail au sol avant de monter dans les étriers était incroyablement important pour moi. Le travail au sol, ou même simplement le toilettage et le harnachement de votre propre cheval, vous donne l’occasion de voir comment les chevaux réagissent à la pression, leur donne une chance de vous faire confiance avant de monter en selle, et me donne toujours une chance de leur faire confiance !

Je me souviens d’un cheval en particulier qui est arrivé en retard à la saison d’été à la Grand Teton Lodge Company. Il s’appelait Big Sky et c’était un magnifique hongre peint en noir et blanc transféré d’un autre corral. On m’avait prévenu qu’il était effrayant et que deux autres cow-boys avaient perdu leur siège en le montant.

J’ai passé dix minutes de plus à le toiletter chaque jour et à faire des petits travaux au sol avant de le monter, et cela a payé. Nous avons développé un lien et il a gagné confiance en moi. À la fin de la saison, nous avons pu faire des « promenades en wrangler » et marcher au trot et au galop sur les sentiers.

4. J’ai appris à m’adapter à chaque cheval sur lequel je montais, à attendre le meilleur, à me préparer au pire.

La variété des chevaux que j’ai pu monter était un énorme bonus du travail. Certains de ces chevaux de course étaient accompagnés d’un ensemble d’accessoires tels que des boulons, des morsures, des coups de pied, des fantômes dans le placard, ou même de l’élevage. Certains se sont tout simplement retrouvés aux enchères, achetés par un ranch pour leur paresse, leur énergie, leur aigreur ou leur manque d’adaptation aux pistes… ce qui s’est toujours révélé être un problème que je pouvais identifier.

En tant que cow-boy, je me suis engagé pour être capable d’adapter et de développer les compétences de chaque cheval sur lequel je monte ; les chevaux verts ont besoin de plus de conseils et de soutien, les chevaux aigres de grange ont besoin d’un leadership ferme, les chevaux très énergiques ont besoin de direction, les chevaux plus paresseux ont besoin de plus d’inspiration et d’esprit. Après avoir travaillé un été ou deux avec les « chevaux de combat » (chevaux qui ont besoin de plus d’entraînement) sur le terrain, il était incroyablement gratifiant de voir ces chevaux devenir les favoris des invités et les plus populaires.

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Quel que soit le cheval sur lequel je monterais, je tiendrais compte de ce que j’ai appris sur ce cheval grâce à son histoire, de ce que les autres en disent, et de l’observation sur le terrain grâce au travail préparatoire, au toilettage et à l’attelage de ce cheval.

En tant que cow-boy, je me suis engagé pour être capable de m’adapter et de développer les compétences de chaque cheval sur lequel je monte

Une petite jument grise nommée Blue, on m’a dit qu’elle refuserait de mener une promenade sur les sentiers et qu’elle était effrayante et rapide. Par conséquent, nous ne pouvions pas vraiment l’utiliser comme cheval guide et nous ne pouvions pas mettre des invités sur elle, donc elle n’était pas du tout utilisée. Je prends toujours ces chevaux comme un défi. J’aime monter n’importe quel cheval avec confiance, en fixant pour eux des attentes réalistes par rapport à ce que vous connaissez de ce cheval, mais aussi un défi à relever. Si vous êtes confiant dans cette attente, la plupart du temps, je trouve qu’ils vous y rencontreront.

Cependant, ne pas baisser sa garde et être toujours prêt à tout est un énorme conseil pour être en sécurité et ne pas se blesser, cheval ou cavalier. Il s’avère qu’après avoir appris à connaître Blue et à travailler avec elle, elle est devenue une meneuse, elle était juste verte et n’avait pas eu d’entraînement sur les pistes, d’où un manque de confiance. Après avoir mené seulement 3 randonnées sur elle, lui ayant inculqué la confiance qu’elle pouvait passer la première à travers la forêt de trembles, elle allait avec audace partout où je lui demandais et menait n’importe quelle randonnée ! Parfois, elle proteste encore, mais je sais maintenant que je peux attendre beaucoup d’elle.

Devenir un cow-boy m’a appris beaucoup de choses, de la conduite de débutants sur la piste au galop à travers champs derrière un troupeau de 100 chevaux. Le battement de centaines de sabots qui martèlent le sol sera à jamais dans mon cœur. J’ai rencontré certains des chevaux les plus incroyables et je me retrouve à essayer de ramener mon cheval préféré à la maison après chaque ranch où je travaille. Je peux remercier ces 300 chevaux de m’avoir entraînée sur la piste pour me détendre, m’adapter et profiter de la balade ! Voir les photos prises sur la piste à GloriaFord.com