Si vous n’avez jamais entendu parler des quatre quadrants du dressage des chiens, ne vous inquiétez pas ; vous les utilisez très probablement tout le temps lorsque vous entraînez votre chien ou travaillez sur la modification du comportement. Il n’est pas nécessaire d’être un dresseur de chiens certifié ou d’entraîner des dauphins en mer pour apprendre la dynamique – il suffit de comprendre comment les chiens réagissent à leur environnement et comment celui-ci les affecte.

Dans cet article, je ferai de mon mieux pour expliquer ces quadrants de manière simple et compréhensible. La plupart de mes kgs utilisent un jargon très technique et les choses semblent devenir confuses et obscures alors qu’elles n’ont pas besoin de l’être.

Note :En termes de comportement, les mots positifs et négatifs ne sont pas utilisés pour désigner le bien ou le mal. Positif signifie simplement addition et négatif signifie simplement soustraction. De même, en termes de comportement, le mot punition est destiné à désigner un comportement dont la fréquence diminue, alors que le mot renforcement désigne un comportement dont la fréquence augmente.

Quels sont les quatre quadrants du dressage des chiens ?

Il s’agit de quatre résultats, ou plutôt de conséquences, qui se produisent lorsque votre chien interagit avec vous et le monde qui l’entoure. Un chien réagit en fonction de ces quadrants, en fonction de ce qui se passe exactement.

Les chiens apprennent par le biais du conditionnement opérant et classique. Le terme “conditionnement opérant” est utilisé lorsqu’un chien associe un comportement à une conséquence. Selon la loi de l’effet de Thorndike, “les réponses qui produisent un effet satisfaisant dans une situation particulière ont plus de chances de se reproduire dans cette situation, et les réponses qui produisent un effet désagréable ont moins de chances de se reproduire dans cette situation”.

Conséquences internes et externes chez les chiens

Ces conséquences ont lieu à l’intérieur et à l’extérieur, par exemple lorsque vous donnez une conséquence aux aboiements en disant à votre chien de se taire, à l’intérieur, par exemple lorsque votre chien a chaud et qu’il cherche une ombre sous un arbre. Il est important de noter que les conséquences que vous percevez comme agréables ou désagréables ne sont pas nécessairement perçues de la même façon par votre chien. La façon dont les conséquences sont perçues est très subjective et peut varier d’un chien à l’autre.

Par exemple, certains chiens cessent d’aboyer et se sentent intimidés par les propriétaires qui les réprimandent ; tandis que d’autres, qui ont besoin d’attention parce qu’ils ont été seuls toute la journée, peuvent apprécier cette attention supplémentaire même si elle est négative et continueront d’aboyer. Un autre exemple ? la chaleur du soleil peut être terrible pour un saint-bernard, alors que la chaleur du soleil peut être merveilleuse pour un chihuahua.

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Renforcement et sanctions positives et négatives

Prêt à en savoir plus sur les quatre quadrants du dressage des chiens ? Le nombre de sites web – certains même écrits par des soi-disant “professionnels” – qui continuent à promulguer la confusion entre les termes “renforcement négatif”, “punition négative” et “punition positive” est étonnant. Nous allons les examiner un par un, ce qui devrait permettre de clarifier les choses. Par souci de clarté, je donnerai quelques exemples pour chaque quadrant.

Les voici donc : renforcement positif, renforcement négatif, punition positive et punition négative.

Le renforcement positif expliqué par Victoria Stillwell

Renforcement positif

C’est ma méthode de formation préférée. Je l’aime parce qu’elle est douce et efficace. Et comme le mentionne Thorndike, “les réponses qui produisent un effet satisfaisant dans une situation particulière ont plus de chances de se reproduire dans cette situation”. En tant qu’êtres opportunistes, les chiens ont en effet tendance à répéter des comportements qui ont un effet satisfaisant.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les chiens mendient à table ? Parce qu’ils sont récompensés par de la nourriture. Pourquoi les chiens sautent-ils sur les gens ? Parce qu’ils sont douchés avec attention. Pourquoi les chiens font-ils du contre-surf ? Parce qu’ils trouvent de petits trésors.

Quelle est la “loi” du renforcement positif ?

En renforcement positif, le terme “positif” signifie ajouter quelque chose dans le but d’augmenter le comportement (renforcement). Ainsi, si vous donnez un cookie à un chien à chaque fois qu’il s’assoit, vous le verrez s’asseoir plus souvent, surtout s’il aime les cookies ! Si votre chien se sentait bien en dormant sur le canapé, il sautera probablement plus souvent sur le canapé. Si un chien saute sur son maître, et que celui-ci le repousse mais que le chien aime l’attention parce qu’il en a eu envie toute la journée, il sautera probablement plus souvent.

Parmi les outils destinés à apporter un renforcement positif, citons les cliquetis, les bâtons de cible, les distributeurs de friandises, les jouets de remorquage et tout ce que votre chien aime. Les méthodes destinées à renforcer les comportements comprennent les compliments, les caresses, les friandises, les jeux avec un jouet ou toute autre récompense que votre chien perçoit comme étant bonne. Pour en savoir plus sur les récompenses à vie, lisez mon article sur le principe de Premack.

Un exemple de renforcement négatif par rapport à un renforcement positif

Renforcement négatif

Je ne suis pas fan du renforcement négatif, simplement parce qu’il implique souvent des choses que les chiens perçoivent comme mauvaises. Mais il est vrai aussi que parfois, on peut utiliser le renforcement négatif de manière peu aversive, comme dans l’entraînement au BAT.

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Quelles sont les “lois” du renforcement négatif ?

Dans le renforcement négatif, le terme “négatif” signifie enlever quelque chose dans le but d’augmenter un comportement (renforcement). Dans ce cas, nous cherchons à retirer quelque chose (négatif) dans le but d’augmenter un comportement (renforcement). Cela semble un peu difficile à comprendre mais cela prendra tout son sens lorsque vous regarderez quelques exemples.

Par exemple, imaginez encore que votre chien est sous le soleil. Le chien n’aime pas cela parce que cela lui brûle la peau et lui donne très chaud. Comme le soleil est perçu comme mauvais, le chien voudra s’éloigner pour se sentir mieux. Il ira donc sous l’arbre ombragé pour se soulager. Parce qu’être à l’ombre de l’arbre lui fait du bien, la prochaine fois qu’il aura un peu chaud, il continuera probablement à aller sous l’arbre quand il aura chaud (renforcement).

Si vous avez déjà travaillé sur l’entraînement de votre chien à s’asseoir, vous avez peut-être appliqué un renforcement négatif sans le savoir. Supposons que votre chien n’était pas assis et que vous ayez décidé de le tenir par le collier pour le guider vers le bas ou pousser sa croupe. La plupart des chiens n’aiment pas la pression, ils sont donc renforcés lorsqu’ils s’assoient et vous supprimez ce genre de pression (négative). Bientôt, le chien va s’asseoir de plus en plus (renforcement) juste pour éviter cette pression. (Je n’aime pas cette méthode, et je ne la recommande pas non plus). Si vous aimez faire de l’équitation, vous utiliserez le renforcement négatif. Le cheval sait que vous supprimez la pression sur le règne une fois qu’il tourne ou s’arrête. Il sait également que vous cessez de lui mettre la pression sur le côté avec vos bottes dès qu’il commence à aller vite.

Les entraîneurs au collier de choc utilisent beaucoup le renforcement négatif. Ils aiment délivrer un choc continu jusqu’à ce que le chien ait le comportement souhaité. Par exemple, lorsqu’ils entraînent un rappel, ils appellent le chien et lui administrent un choc, puis le relâchent seulement jusqu’à ce que le chien vienne à eux en courant. Ces méthodes d’entraînement brutales provoquent un stress inutile chez les chiens et de nombreux dresseurs ne prennent même pas le temps d’entraîner le chien, de lui dire quoi faire pour échapper au choc.

Pourquoi ne pas recourir à la sanction positive

Sanctions positives

Je ne suis pas vraiment fan des punitions positives, simplement parce qu’elles impliquent à nouveau des choses souvent perçues comme mauvaises par les chiens. Dans ce cas, nous envisageons d’ajouter quelque chose (de positif) dans le but de mettre fin à un comportement indésirable (punition). Rappelez-vous la loi de l’effet de Thorndike : “les réactions qui produisent un effet désagréable ont moins de chances de se reproduire dans cette situation”. Examinons quelques exemples.

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Par exemple, imaginez que votre chien voit une moufette et qu’il va l’embêter. Il se fait alors asperger, ce qu’il perçoit comme une mauvaise chose, et par conséquent, il ne harcèle plus jamais une moufette (punition). Bien sûr, de nombreux chiens continueront à harceler les moufettes quoi qu’il arrive, ce qui confirme simplement que tous les chiens ne perçoivent pas les choses de la même manière, en effet, pour certains chiens, l’adrénaline de la chasse l’emporte sur le risque d’être aspergé.

Vous avez besoin d’un autre exemple ? Vous faites pipi sur le tapis et vous utilisez un journal roulé pour le punir. L’ajout du journal (positif) fait que votre chiot réduit son comportement de pisser sur le tapis (punition)

La “loi” de la sanction positive signifie que vous ajoutez simplement quelque chose pour faire diminuer un comportement.

Les produits destinés à infliger une punition positive à distance ou par le propriétaire du chien sont notamment les tapis à excréments, les colliers d’aboiement, les clôtures électroniques, les colliers à choc, les colliers d’étranglement, les colliers à dents, les journaux roulés et tout autre outil destiné à être perçu négativement par un chien. Gardez à l’esprit qu’un mauvais usage, même d’un collier à boucle et d’une laisse, peut être utilisé comme une punition positive. Les méthodes basées sur la punition positive comprennent les saisies de colliers, les rouleaux alpha et d’autres méthodes basées sur l’aversion destinées à intimider les chiens.

Un exemple de sanction négative

Sanctions négatives

Malgré le mot “négatif”, j’aime utiliser la punition négative car les chiens semblent y réagir et c’est un moyen efficace de mettre fin à un comportement indésirable sans avoir recours à des stimuli que le chien perçoit comme mauvais. Dans ce cas, on enlève quelque chose. Voyons quelques exemples.

Votre chien vous saute dessus, parce qu’il est heureux de vous voir rentrer à la maison. Comme votre chien fait cela pour attirer l’attention, la meilleure chose à faire est de se retourner et de devenir ennuyeux. En vous retournant, vous enlevez quelque chose que le chien perçoit comme bon (l’attention), dans le but d’éliminer un comportement. (la punition)

Vous avez besoin d’un autre exemple ? Vous entraînez votre chien à adopter un comportement mais il ne l’adopte pas. Dans ce cas, enlevez la friandise que vous alliez lui donner et donnez-la à votre autre chien ou mangez-la vous-même. Dans ce cas, vous enlevez quelque chose que votre chien aime dans le but d’éteindre un comportement.

La “loi” de la sanction négative signifie que vous retirez quelque chose pour faire baisser un comportement.

Les méthodes destinées à utiliser la punition négative comprennent les temps morts, le retrait de l’attention, le retrait des friandises, la rétention du clic du cliqueur. Ces méthodes sont souvent accompagnées d’un marqueur négatif.