Un chien qui mange frénétiquement de l’herbe peut avoir des propriétaires qui se grattent la tête en se demandant pourquoi leurs compagnons canins sont si impatients de commencer à mâcher le paysage et à avaler de l’herbe comme s’il n’y avait pas de lendemain.

Peut-être que lors de vos promenades, votre chien vous tire à gauche et à droite dans l’espoir de manger le feuillage (plus ou moins de terre), et vous vous êtes peut-être arrêté pour vous demander pourquoi votre chien est si désespéré pour grignoter de l’herbe. Il s’avère qu’il y a plusieurs raisons à ce comportement, en particulier lorsque les chiens vont en ville sur cette pelouse.

Maintenant, il est important de considérer qu’il y a du broutage et de la frénésie alimentaire lorsqu’il s’agit de chiens qui grignotent des légumes verts. Le mot-clé ici est “frénétiquement”, ce qui dénote un sentiment d’urgence par rapport au type d’herbe détendue que l’on voit chez les chiens qui souhaitent simplement prendre plaisir à savourer des légumes verts tendres.

Ces chiens attrapent donc l’herbe par la bouche, l’avalent rapidement et ne font même pas attention à ce qu’ils ingèrent. Cette forme de consommation d’herbe nécessite donc une surveillance attentive, car les chiens peuvent ingérer des herbes rugueuses et parfois même des mauvaises herbes rugueuses qui ne sont pas forcément trop saines pour eux.

Apaiser un ventre bouleversé

Si vous remarquez que votre chiot dévale l’herbe en grandes bouchées à une vitesse rapide, cela peut être l’un des nombreux signes de troubles gastriques chez un chien. Soit c’est quelque chose qu’il a récemment mangé et qui n’était pas en accord avec son estomac, soit il s’agit d’un problème de reflux acide, comme chez les humains.

Malheureusement, les chiens ne peuvent pas nous dire avec des mots que leur ventre est tout retourné, alors ils adoptent un comportement qui, selon eux, aidera à résoudre le problème. Et parfois, manger de l’herbe peut en fait aider à purger leur intestin supérieur. Mais vous ne voulez pas laisser votre bébé à fourrure s’occuper seul de ce problème.

Gardez donc un œil sur votre chien si vous remarquez qu’il s’attaque à n’importe quel type d’herbe, surtout si elle est plus rugueuse et plus dure que l’herbe qu’il a pu grignoter auparavant.

N’oubliez pas que même l’herbe la plus douce ne se digère pas dans l’estomac d’un chien, ce qui le rendra probablement malade de toute façon. Si vous gobez souvent de l’herbe comme si elle était démodée, cela signifie probablement qu’il y a un problème sous-jacent plus important qui doit être résolu.

Certains chiens ne peuvent pas avoir l’estomac vide pendant de longues périodes et peuvent se mettre à manger de l’herbe parce qu’ils ont besoin de nourriture supplémentaire. Votre vétérinaire peut vous prescrire un médicament antiacide pour aider à soulager l’aigreur de l’estomac de votre chiot, ce qui devrait réduire la nécessité de consommer de grandes quantités d’herbe.

Les quatre quadrants du dressage des chiens

Nécessité d’un régime alimentaire équilibré

Comme les humains, les chiens peuvent souffrir d’une alimentation déséquilibrée. Pensez-y, si vous ne mangez pas assez de légumes, de fruits ou de fibres, vous pouvez vous retrouver avec des symptômes vraiment malheureux comme des malaises gastro-intestinaux.

Eh bien, il en va de même pour votre chiot. Il a besoin d’une alimentation parfaitement équilibrée pour être heureux et en bonne santé. S’il lui manque des nutriments essentiels dans sa nourriture pour chien, il ira les chercher ailleurs. Et oui, cela signifie qu’ils peuvent aller chercher de l’herbe pour obtenir les compléments nécessaires à leur bien-être.

Aujourd’hui, il existe un terme clinique pour désigner le fait qu’un chien mange d’autres produits non alimentaires pour ses besoins nutritionnels : PICA. C’est une condition qui existe aussi chez l’homme.

Vous voudrez discuter avec votre vétérinaire pour changer la nourriture de votre chien. L’ajout d’un aliment à haute teneur en fibres peut aider à résoudre ce problème pour votre chiot, afin qu’il obtienne tout ce dont il a besoin pour être heureux et en bonne santé.

Echos du passé

Et puis il y a les chiots qui essaient de garder le ventre plein en cas de pénurie. Il y a longtemps, avant que les chiens ne soient domestiqués par les humains, ils vivaient seuls et devaient compter sur leurs propres compétences en matière de chasse pour survivre.

Parfois, il y avait beaucoup de proies à attraper et à manger. Mais parfois, la nourriture disparaissait, et ils apprenaient et s’adaptaient à manger à leur faim le plus vite possible pour ne pas mourir de faim si leur réserve de nourriture se tarissait soudainement.

Et ils voulaient également s’assurer qu’ils ne laissaient rien à d’autres prédateurs pour qu’ils le volent. Oui, aussi dégoûtant que cela puisse paraître, les chiens sauvages mangeaient la carcasse entière, y compris le contenu de l’estomac de leur proie. Et selon le type d’animal qu’ils consommaient, cela pouvait inclure de l’herbe.

Certaines habitudes sont difficiles à rompre et celle-ci en fait partie. Vous ne pourrez peut-être pas arrêter votre chiot s’il mange de l’herbe parce qu’il ne veut pas en manquer.

La prochaine fois que vous vous promènerez, faites attention au comportement de votre chien. Avale t-il des plantes ou de l’herbe à un endroit précis de la promenade ? Il se peut qu’il aime vraiment l’odeur ou le goût de cette herbe particulière et qu’elle ne pousse qu’à cet endroit. Il la ramasse alors parce qu’il sait qu’il n’aura pas l’occasion de la savourer à nouveau avant de passer à cet endroit lors d’une autre promenade.

Il peut sembler étrange que votre chien vive selon la philosophie du “carpe diem”, mais bon, dans un monde en constante évolution où nous ne savons pas ce que l’avenir nous réserve, peut-être que cette attitude n’est pas si mauvaise.

Chiens de protection personnelle

Une théorie de “purge

Bien que d’autres études soient nécessaires, il est probable que la consommation de plantes chez les chiens puisse avoir un but biologique. Une explication est que la consommation de plantes peut vieillir la purge continue des parasites intestinaux (nématodes) comme cela a pu se produire avec les ancêtres canidés sauvages d’un chien (qui ont toujours été exposés aux parasites intestinaux), selon l’hypothèse du Dr Benjamin L. Hart, comportementaliste vétérinaire.

Un véritable amour pour les Verts

De nombreux chiens aiment manger de l’herbe et vous pouvez observer leur habitude de manger de l’herbe en toute tranquillité lorsque l’occasion se présente. Cette forme de consommation d’herbe est en général assez détendue, les chiens reniflant et ramassant les herbes les plus tendres comme les vaches dans un pâturage.

Après tout, qui peut les blâmer ? Les chiens sont finalement omnivores, ce qui signifie qu’ils mangent à la fois de la viande et des matières végétales, explique le comportementaliste vétérinaire Nicholas Dodman dans le livre : Le chien bien adapté : Les 7 étapes du Dr. Dodman pour une vie saine et heureuse.

Alors que les chiens sauvages profitent du meilleur des deux mondes lorsqu’ils mangent des proies herbivores en même temps que le contenu de leur estomac, nos chiens domestiques peuvent se contenter de manger un brin d’herbe ou deux pour le dessert lorsque l’occasion se présente.

Pour en revenir au mot “frénétiquement”, si mon chien aime manger des légumes verts, d’où vient l’urgence ? Bonne question. Si vous avez déjà empêché votre chien de manger de l’herbe dans le passé, il est probable qu’il essaie de l’avaler rapidement pendant que vous ne regardez pas ou avant que vous ne le preniez sur le fait et lui disiez d’arrêter.

Une forme de TOC canin

Parfois, les chiens peuvent amener l’art de manger de l’herbe à un niveau supérieur, transformant une habitude innocente en un trouble obsessionnel-compulsif (TOC).

Cela peut commencer par le fait que le chien mange de l’herbe lorsqu’il se sent nerveux ou anxieux, puis progresser jusqu’à ce que la consommation d’herbe devienne excessive et incontrôlable, le chien la mangeant frénétiquement et avec détermination.

Ces cas justifient en général l’intervention d’un vétérinaire comportementaliste après avoir écarté toute condition médicale sous-jacente.

Un trouble de la saisie

Enfin, il convient de mentionner qu’un chien qui ingère frénétiquement de l’herbe peut souffrir d’une crise. Les chiens affectés peuvent manger de l’herbe pendant ou après la crise, souligne le Dr Dodman. Consultez votre vétérinaire à ce sujet, en particulier si le comportement se manifeste par des crises ou si votre chien semble frénétique.

Cette forme d’alimentation à l’herbe peut justifier un déplacement chez un spécialiste, plus précisément un vétérinaire spécialisé en neurologie pour un diagnostic et un traitement appropriés.

Selon l’enquête

Selon une enquête, 68 % des propriétaires de chiens ont déclaré que leurs chiens ingéraient des plantes sur une base quotidienne ou hebdomadaire. Huit pour cent ont déclaré que leurs chiens montraient fréquemment des signes de maladie avant de manger des plantes, tandis que 22 % ont affirmé que leurs chiens vomissaient régulièrement après avoir mangé. On a constaté que les jeunes chiens mangeaient plus d’herbe que les chiens plus âgés.

Parvovirus canin : FAQ et idées fausses courantes

Comment mettre fin aux comportements de consommation d’herbe chez les chiens

Ainsi, comme vous pouvez le constater, il y a plusieurs raisons pour lesquelles votre chien peut manger de l’herbe. La plupart des cas peuvent généralement être gérés simplement, même si certains peuvent nécessiter une visite chez le vétérinaire pour s’assurer qu’il n’y a pas d’autres problèmes sous-jacents que vous ne pourriez pas déceler immédiatement.

Récapitulons donc rapidement les causes de ce comportement ainsi que quelques autres conseils à ne pas oublier pour aider votre chiot à vivre une vie saine et heureuse.

  • Si votre chiot mange toutes sortes d’herbe et la vomit, il se peut qu’il essaie de calmer un mal d’estomac. Une visite chez le vétérinaire pour obtenir des antiacides ou des pilules contre la nausée peut aider à résoudre ce problème.
  • Si votre chiot mange de l’herbe et ne la vomit pas, vous avez peut-être un chien qui doit équilibrer son alimentation. Lui donner des aliments pour chiens riches en fibres peut contribuer à réduire la nécessité d’aller chercher de la nourriture ailleurs. Demandez conseil à votre vétérinaire.
  • Les chiens agissent souvent selon un instinct qui leur a été inculqué par des siècles de vie dans la nature. La fête ou la famine était le concept dominant de l’époque et certains chiens apprécient simplement le goût des légumes verts. Veillez simplement à ne pas laisser votre chiot manger de l’herbe traitée avec des produits chimiques ou des pesticides, car cela peut entraîner de graves complications
  • Essayez de tondre votre gazon court pour qu’ils soient moins tentés d’essayer de le mâcher. Cela permettra également d’éviter les tiques !
  • Si votre bébé à fourrure est encore un chiot, il le fait peut-être par ennui, alors assurez-vous de l’impliquer et de le garder actif par le biais de jeux de cerveau, d’entraînement et de jeux pour décourager ce genre de comportement.
  • Les chiens atteints de TOC peuvent avoir besoin d’un rendez-vous avec un comportementaliste vétérinaire pour un plan visant à interrompre le comportement et à l’empêcher de s’enraciner.
  • Les chiens souffrant de convulsions peuvent avoir besoin de médicaments antiépileptiques prescrits par votre vétérinaire.
  • Si vous découragez la consommation d’herbe, sachez que votre chien peut chercher d’autres comportements pour se rassasier de ce qui le gêne (y compris un léchage excessif des pattes qui peut entraîner d’autres problèmes de santé). Évitez de dire “non” ou d’autres formes de discipline. Essayez plutôt de réorienter votre chien en lui proposant d’autres comportements incompatibles, comme jouer avec des puzzles alimentaires et des jouets interactifs. Félicitez votre chien pour son engagement avec ces jouets.
  • En cas de doute, contactez votre vétérinaire pour obtenir des conseils et du soutien !