Vertiges chez le chien : Pourquoi mon chien est-il étourdi et ne peut marcher droit ?

En tant que propriétaire de chien, vous êtes-vous déjà demandé comment votre chien est capable de se déplacer, de courir, de sauter et de jouer sans tomber au sol ? Vous êtes-vous déjà demandé comment votre chien peut courir en rond sans avoir le vertige ? Peut-être pas, car nous avons tendance à considérer ces choses comme allant de soi.

Pourtant, tout cela est possible grâce au système vestibulaire du chien, un mécanisme complexe et efficace qui prend naissance dans l’oreille interne du chien et permet au chien (et même à nous, les humains) d’avoir de bonnes capacités d’orientation. En particulier, le système vestibulaire permet aux chiens de bien s’équilibrer et de coordonner les mouvements de leurs yeux avec ceux de leur tête.

Toutes ces formidables caractéristiques qui permettent aux chiens et aux humains de marcher et de mener une vie normale passent généralement inaperçues jusqu’à ce que des problèmes commencent à se poser. Lorsque cela se produit, les propriétaires de chiens sont souvent surpris et ne parviennent pas à comprendre ce qui se passe.

Une démarche désordonnée, « ivre », peut suggérer une maladie vestibulaire.

Les réactions les plus courantes à un trouble vestibulaire chez le chien sont :

  • « Je crois que mon chien vient d’avoir une attaque.
  • « Mon chien a vraiment un problème.
  • « Je pense que mon chien fait une sorte de crise.
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En effet, cela peut être assez effrayant.

Symptômes de la maladie vestibulaire

  • Inclinaison de la tête
  • Regard fuyant d’un côté à l’autre (nystagmus)
  • Strabisme
  • Vertiges
  • Chute sur le côté
  • Rouler
  • Démarche titubante
  • Nausées/vomissements
  • Perte d’appétit
  • Salivation
  • Douleur en mâchant ou en baillant

Causes de la maladie vestibulaire chez le chien/b.

Les propriétaires de chiens atteints de maladie vestibulaire sont bien sûr très alarmés lorsque leur chien commence à présenter ces symptômes effrayants. Le plus souvent, ils se précipitent aux urgences en pensant que leur chien vient d’avoir une attaque et en l’imaginant paralysé pour le reste de sa vie.

Heureusement, les causes de la maladie vestibulaire ne sont pas si sinistres la plupart du temps. Dans la plupart des cas, la maladie vestibulaire est due à un problème situé dans l’oreille interne (maladie vestibulaire périphérique). Cependant, il est préférable de faire examiner le chien par un vétérinaire afin d’écarter les problèmes situés dans le cerveau (maladie vestibulaire centrale).

Autres raisons possibles de l’étourdissement de votre chien

Infection de l’oreille

L’oreille interne étant responsable d’une variété de fonctions importantes telles que l’équilibre et la coordination, lorsqu’un chien développe une infection de l’oreille, il peut commencer à présenter des symptômes de maladies vestibulaires. En effet, dans certaines infections graves de l’oreille, l’infection peut se propager de l’oreille externe à l’oreille moyenne, puis à l’oreille interne, affectant négativement toutes ces importantes fonctions d’équilibre.

Syndrome vestibulaire idiopathique canin/b.

Malheureusement, dans certains cas, la cause reste inconnue (idiopathique). Dans ce cas, pour une raison inconnue, les nerfs reliant l’oreille interne au cervelet s’enflamment et disparaissent souvent d’eux-mêmes après quelques jours ou quelques semaines.

Hypothyroïdie

Dans certains cas, un faible taux de thyroïde peut entraîner des problèmes de maladie vestibulaire.

Toxines

Parfois, les médicaments placés dans les oreilles du chien peuvent provoquer des troubles vestibulaires aigus et soudains. Les coupables connus peuvent être les produits suivants : gentamycine, streptomycine, néomycine, érythromycine, polymyxine et produits auriculaires contenant de l’alcool. Le métronidazole est également connu pour être un coupable.

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Tumeurs

Les tumeurs de l’oreille interne ou du cerveau peuvent provoquer des symptômes de maladie vestibulaire.

Encéphalite

Ce terme décrit une infection du cerveau et peut provoquer des symptômes de maladie vestibulaire. Les causes peuvent être la maladie de Carré, la toxoplasmose, la fièvre boutonneuse des montagnes Rocheuses, l’Erlichiose, la blastomycose, la coccidiomycose.

Traitement

Pour que le traitement soit efficace, il doit prendre en charge la cause sous-jacente. Un médicament pour la thyroïde peut être prescrit en cas d’hypothyroïdie, les infections de l’oreille doivent être éliminées et l’administration de gouttes auriculaires toxiques doit être arrêtée.

Dans la plupart des cas, la maladie vestibulaire disparaît en deux mois. Souvent, après 4 à 5 jours, les épisodes de nystagmus devraient disparaître. Cependant, dans certains cas, l’inclinaison de la tête demeure. On prescrit souvent aux chiens des médicaments qui réduisent les étourdissements, comme la diphénidramine (Benadryl) ou la méclizine (Antivert).

  • Les chiens atteints doivent être aidés à manger. En raison d’un handicap moteur, ils peuvent être incapables de manger dans la gamelle. Il est donc utile de les nourrir à la main.
  • Les chiens atteints de maladie vestibulaire doivent être tenus à l’écart des escaliers et protégés des chocs contre les meubles.

Questions et réponses

Question :Mon chien pourrait-il être empoisonné s’il mangeait un bâton de yucca ? Il s’agit d’un Golden Retriever de 115 livres.

Réponse :Oui, le yucca est classé dans la catégorie des produits toxiques. Plus on en ingère, plus les symptômes risquent de s’aggraver, allant des vomissements et de la diarrhée à une possible toxicité hépatique.

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Question :Quelles sortes de toxines pourraient se trouver dans une cour et affecter les fonctions motrices des chiens ?

Réponse : Il existe plusieurs toxines dans la cour qui peuvent causer des troubles neurologiques. Par exemple, les plantes toxiques, les champignons toxiques, certains types de mort-aux-rats, les algues bleues (présentes dans l’eau douce et l’eau salée dans les régions chaudes), le paillis de fèves de cacao, les appâts pour limaces et escargots et les produits chimiques tels que les herbicides, les fongicides, les pesticides, etc.

Question :Ma chienne a eu une hémorragie au cerveau et cela fait maintenant 7 jours. Elle ne peut toujours pas s’équilibrer ou marcher. Pourra-t-elle remarcher un jour ?

Réponse : Votre vétérinaire a-t-il réellement confirmé que votre chien a eu un accident vasculaire cérébral ? Habituellement, un accident vasculaire cérébral ne peut être confirmé que par une IRM qui peut être assez coûteuse. Les accidents vasculaires cérébraux ne sont pas aussi fréquents chez les chiens que chez les humains. S’il s’agit réellement d’un accident vasculaire cérébral, il est difficile de prédire si votre chien retrouvera la fonction de ses membres. Seuls le temps et les bons médicaments peuvent le dire.

Question :Les maladies vestibulaires feraient-elles courir les chiens presque sans arrêt ?

Réponse :Si votre chien court en rond, cela peut être le signe d’un problème vestibulaire, mais d’autres problèmes peuvent être en jeu. Un problème neurologique/cérébral peut être possible. Les chiens peuvent avoir des accidents vasculaires cérébraux, des tumeurs cérébrales, ou même simplement un syndrome de dysfonctionnement cognitif canin. Une insuffisance hépatique ou rénale peut également être à l’origine de comportements étranges en raison de la libération de déchets toxiques dans le sang. Une visite chez le vétérinaire s’impose pour déterminer la cause sous-jacente.