Comprendre la guérison spontanée chez le chien

Vous n’avez peut-être jamais entendu parler de ce terme, mais vous avez probablement expérimenté sa dynamique à un moment ou à un autre. Cette dynamique est universelle, ce qui signifie qu’elle peut se produire chez l’homme, le chien et même le rat de laboratoire. Elle fait partie de ces choses qui jouent un rôle essentiel dans la constitution psychologique des animaux, et elle n’est pas maîtrisée. Alors, qu’est-ce que la récupération spontanée exactement et comment affecte-t-elle votre chien ? Jetons-y un coup d’œil.

La récupération spontanée est liée à l’apprentissage et à la mémoire. En termes techniques, il s’agit de la réapparition d’une réponse conditionnée éteinte après un délai. Elle est associée au conditionnement classique, dans lequel deux stimuli sont associés pour produire une réponse.

Pavlov est le père du conditionnement classique. Il a découvert comment les chiens ont tendance à associer des stimuli et à développer une réponse. Il étudiait essentiellement le système digestif en utilisant des chiens qu’il exposait à une variété d’aliments. Après avoir présenté de la nourriture jour après jour, il a remarqué que les chiens ont commencé à associer les pas de l’expérimentateur à la nourriture et ont commencé à baver avant même que la nourriture ne soit présentée.

Intrigué, ses études digestives ont pris un détour. Il a essayé de faire sonner une cloche avant de présenter la nourriture jusqu’à ce que les chiens se mettent à baver juste au son de la cloche. Même si l’étude remonte à la fin des années 1800, vous pouvez constater les travaux de Pavlov à chaque fois que votre chien est excité par la laisse parce qu’il l’associe aux promenades, ou qu’il accourt au son de l’ouvre-boîte parce qu’il l’associe à la livraison de savoureux morceaux de nourriture.

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La récupération spontanée est un phénomène qui remonte également à l’époque de Pavlov. Après l’extinction de la réponse baveuse, celle-ci réapparaissait éventuellement après un certain délai. Si ce terme vous laisse perplexe (et ce n’est pas un concept facile à saisir), examinons quelques exemples dans le paragraphe suivant.

La récupération spontanée dans le dressage des chiens et la modification de leur comportement.

Examinons la récupération spontanée dans la pratique. Voici quelques exemples concrets pour illustrer le concept.

Entraînement

Supposons que vous entraîniez votre chien à toucher un post-it jaune posé sur le sol. Vous dites « toucher » et Rover touche le post-it avec sa patte. Lorsqu’il y parvient, vous le félicitez et lui donnez une friandise. Ensuite, vous progressez et placez un livre sur le sol à côté du post-it. Vous commencez alors à le féliciter et à le récompenser lorsqu’il touche le livre.

Lorsque votre chien touche le livre avec sa patte de manière fiable, vous pouvez dire que le comportement consistant à toucher le post-it s’est éteint. Puis, le jour suivant, après avoir touché le livre plusieurs fois, il finit par toucher à nouveau le post-it. C’est un exemple de récupération spontanée. La réponse que vous pensiez avoir été éteinte se manifeste à nouveau de façon inattendue (c’est pourquoi elle est dite spontanée).

Modification du comportement

Vous pouvez également voir ce phénomène se produire dans la modification du comportement. Sur la photo ci-dessus, on voit mon chien mâle Kaiser. Il avait l’habitude d’aboyer sur les gens qu’il voyait par la fenêtre. Grâce à une modification du comportement sans force, j’ai réussi à le calmer et à lui faire cesser d’aboyer. Sur la photo, vous pouvez à peine le voir, mais nous avions un jardinier qui marchait de long en large devant notre fenêtre. Vous pouvez voir comment il a appris à me regarder au lieu d’aboyer comme un fou vers le jardinier.

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Cependant, au cours du programme, il a eu un sursaut d’extinction, une augmentation de son comportement d’aboiement. Dans un épisode d’extinction, un chien augmente son comportement parce qu’il n’est plus récompensé. C’est un bon signe que le processus fonctionne. En fait, comme les gens derrière la fenêtre (j’avais des volontaires) ne partaient plus, c’était comme s’il disait « Hé, je suis là en train d’aboyer, vous ne le voyez pas ? pourquoi ne partez-vous pas comme vous le faites habituellement ? Bon, je suppose que je vais devoir augmenter mes aboiements pour que vous me preniez plus au sérieux ».

Heureusement, une poussée d’extinction est de courte durée si vous supprimez le renforcement, c’est-à-dire ce qui alimente le comportement. Dans ce cas, le renforcement consiste à faire partir les gens, en fait, du point de vue du chien, « mes aboiements font fuir les gens ». Dans ce cas, j’ai donc demandé à mes volontaires de rester sur place et de partir non pas lorsqu’il aboyait activement, mais seulement lorsqu’il était calme. Pour en savoir plus sur ce phénomène, lisez mon article sur les salves d’extinction des chiens.

Maintenant, la récupération spontanée est un événement plus isolé qui, d’après mon expérience, se produit plus tard, une fois que vous êtes plus avancé dans la modification du comportement et que le comportement d’aboiement semble presque éteint… jusqu’à ce que… de nulle part, vous obteniez cet aboiement étouffé. Cela peut ressembler à un échec (et c’est probablement le cas si vous avez accidentellement envoyé le chien au-delà du seuil), mais dans la plupart des cas, c’est un phénomène naturel qui devrait également s’éteindre si vous continuez à ne pas autoriser le renforcement et à travailler sur le renforcement différentiel des comportements incompatibles.

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Une excellente explication de la récupération spontanée

Récupération spontanée et extinctions brutales chez le chien

Les bouffées d’extinction et la récupération spontanée semblent être assez similaires, alors comment différencier une bouffée d’extinction de la récupération spontanée ? Un sursaut d’extinction se produit lorsqu’un comportement s’aggrave temporairement lorsque le renforcement s’arrête. La récupération spontanée se produit lorsqu’un comportement réapparaît après avoir été éteint pendant un certain temps. D’après mon expérience, le comportement récurrent dans le cadre d’une récupération spontanée est moins intense que le comportement initial, antérieur à la modification du comportement. Dans le cas de mon chien, pendant la récupération spontanée, il a fait un aboiement étouffé par rapport au mauvais aboiement qu’il faisait avant que nous commencions la modification du comportement.

Les salves d’extinction et la récupération spontanée font partie du processus d’extinction et sont des signes que ce que vous faites fonctionne, explique Terri Ryan, un dresseur réputé et propriétaire de Legacy Canine Behavior and Training. Veillez simplement à continuer à ne pas renforcer le comportement, sinon vous l’aggraverez !

La récupération spontanée – comme nous l’avons mentionné – n’est pas un phénomène strictement canin. En effet, il s’agit également d’un phénomène humain. Par exemple, on a étudié des patients qui avaient perdu leur capacité à parler après un accident vasculaire cérébral. Ils ont bénéficié d’une rééducation orthophonique pendant plusieurs semaines, puis n’en ont plus bénéficié pendant un certain temps. Il est intéressant de noter que, pendant cette période, des améliorations ont été constatées malgré l’absence de traitement. Il s’agissait d’une récupération spontanée.

Comme nous l’avons vu, il est important d’être conscient de la récupération spontanée lors de l’entraînement ou de la modification du comportement. Une bonne compréhension de ces phénomènes vous permettra d’être un meilleur propriétaire et un meilleur dresseur et contribuera à la réussite de votre chien !