Les koïs sont un art vivant

Poisson koï

D’origine modeste, le koi est devenu le plus précieux de tous les poissons, les plus beaux spécimens se vendant jusqu’à 2,2 millions de euros.

Ce poisson ancien, beau et vivant, continue de fasciner et d’intriguer. Des millions de euros sont dépensés chaque année pour quelques uns des meilleurs spécimens de koïs, et beaucoup d’autres millions sont dépensés pour les types les plus communs.

Pour comprendre pourquoi ce poisson est si populaire, nous devons comprendre son histoire et ses ancêtres. De l’humble table à manger du fermier au palais de l’empereur, les koïs ont vécu un voyage fascinant. Les magnifiques spécimens coûteux que nous voyons aujourd’hui ne ressemblent guère à leurs ancêtres aux couleurs ternes, élevés uniquement pour la nourriture.

Les koïs sont des joyaux qui nagent

Domestication de la carpe

Les origines de ces superbes créatures sont aussi ténébreuses que les étangs boueux qu’habitaient leurs ancêtres.

Plusieurs espèces de carpes sont originaires d’Europe centrale et d’Asie ; l’une d’entre elles, Cyprinus carpio, originaire de la région des mers Noire, Caspienne et d’Aral, s’est répandue à l’ouest du Danube en Europe et à l’est de l’Asie orientale, a été domestiquée dans les deux régions et a finalement donné naissance au koi.

Les carpes étaient élevées dans des étangs pour la nourriture il y a au moins 2400 ans en Chine et pendant l’Empire romain en Europe.

La carpe domestiquée a longtemps été une source de nourriture de base pour de nombreuses personnes dans le monde, y compris en Europe.

La popularité de la carpe comme plat de table en Europe a décliné vers les années 1830, alors que les nouveaux réseaux de chemins de fer transformaient l’industrie de la pêche. Le poisson de mer, qui pouvait désormais être livré rapidement, est devenu populaire dans les grandes villes.

L’évolution des goûts peut également avoir joué un rôle dans le déclin de la carpe en tant que poisson de consommation.

Alimentation de la carpe koï

Théories sur l’origine du koï

Bien que l’on ait autrefois pensé que Cyprinus carpio ou carpe commune était un poisson chinois qui avait été introduit en Europe, E. K. Balon a montré en 1995 que le Danube possédait une population indigène de carpes sauvages depuis le retrait de la dernière glaciation en 12 000 avant J.-C.

Balon cite une ancienne source romaine, Ovide (43 avant J.-C. à 17 ou 18 après J.-C.), concernant la domestication de la carpe. Cassiodore (490-585 ap. J.-C.) a confirmé que la carpe a honoré la cour du roi Théodore en France :

“Du Danube viennent la carpe et du hareng du Rhin. Pour offrir une variété de saveurs, il est nécessaire de disposer de nombreux poissons provenant de nombreux pays. Le règne d’un roi doit être tel qu’il indique qu’il possède tout”.

(Source : The Early History of the Carp and its Economic Significance in England, par le pêcheur de carpes Christopher Currie).

En Extrême-Orient également, la carpe a attiré des mécènes royaux. Le dossier historique japonais Nihon-Shoki indique que l’empereur Keikou a gardé des carpes ornementales dans l’étang de son palais à partir de 94 après J.-C., tout comme l’empereur Suiko en 620 après J.-C., bien qu’il puisse s’agir d’une autre espèce de carpe, comme celle qui est devenue le poisson rouge.

La carpe décorative appelée koi (en japonais, nishikogoi) a été élevée pour la première fois pour sa couleur dans la préfecture de Niigata au Japon dans les années 1820. Elles contiennent de l’ADN de la sous-espèce d’Asie orientale Cyprinus Carpio et, dans certains cas, de la sous-espèce occidentale également ; l’hybridation s’est poursuivie.

Lorsqu’ils ont été exposés à une foire à Tokyo en 1914, ils ont créé une sensation qui s’est répandue dans le monde entier.

Les spécimens ornementaux très colorés ne ressemblent en rien aux variétés sauvages. Ce ne sont pas des animaux de compagnie ordinaires, comme un chien, mais la source d’une grande richesse, de prestige et de fierté.

Pourquoi les koïs sont-ils si chers ?

Selon Richard Tan, président du club de koï de Singapour et président du comité d’organisation du premier Asia Cup Koi Show en mai 2008, les koïs les plus chers jamais vendus sont allés à des entreprises japonaises dans les années 1980 en plein essor pour environ 50 à 100 millions de yens chacun, soit 500 000 à 1 000 000 de euros.

Si l’on tient compte de l’inflation, 25 ans plus tard, cela équivaut à payer plus de 2,2 millions de euros en euros d’aujourd’hui pour un poisson exceptionnel.

Seuls quelques koïs entrent dans les enchères à ce niveau. Selon Tan, sur les 500 000 koïs élevés chaque année, seuls 50 sont sélectionnés pour la compétition lorsqu’ils atteignent l’âge de deux ans. Les autres koïs sont vendus aux amateurs à des prix plus ordinaires.

Posséder le koi le plus cher est bien sûr un symbole de statut important, comme posséder un garage plein de Ferrari ou de Rolls Royce. Et pourtant, c’est un être vivant, il est vivant et exquis à regarder. Tan appelle cela de l'”art vivant”.

Exposer l'”art vivant” du koi

Les spécimens aux couleurs vives que nous voyons aujourd’hui ont été créés par sélection. Les motifs ont été en partie déterminés par la façon dont les poissons étaient présentés ; ils ont été conçus pour être vus de haut.

En Chine et au Japon, de grandes jarres en terre cuite étaient fabriquées pour mettre en valeur le poisson (il n’existait alors aucune technologie pour la fabrication de grands bols en verre). Les poissons qui semblaient les plus agréables d’en haut étaient donc utilisés pour l’élevage. Je suppose que ceux qui n’étaient pas si attrayants, finissaient leurs jours sur un autre morceau de porcelaine. À savoir une assiette à dîner.

Variétés de koï

Kohaku

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Poissons de longue vie

Les koïs peuvent vivre pendant de nombreuses années. Bien que le spécimen moyen en captivité puisse vivre 25 ou 35 ans, un vieux koi nommé Hanako, de la province de Mino au Japon, a été montré comme ayant plus de 215 ans d’après l’analyse de ses écailles, et d’autres poissons de plus de 100 ans sont connus du même bassin. Le koi, comme la carpe sauvage, peut atteindre une taille de 36 pouces ou plus dans des conditions parfaites.

Votre propre étang à kois

Le koi dans la culture japonaise et mondiale

L’imagerie de la carpe koï imprègne la culture japonaise. Leur symbolisme de longue vie et de prospérité est très attrayant, et leur mouvement lent et pacifique inspire la tranquillité.

Avec l’ouverture du Japon sur le monde au milieu des années 1850, leur influence culturelle a été exportée, tout comme leurs voitures et leur électronique.

Aujourd’hui, on peut voir des images de carpes koï un peu partout, de la décoration des maisons à l’ornementation corporelle. En fait, l’Europe est aujourd’hui un importateur important de koïs.

Vous pouvez trouver des endroits où vous pouvez manger de la carpe koï. Il s’agit de poissons qui ont été rejetés à des fins de reproduction. Si vous voulez goûter à des carpes ordinaires à l’ancienne, vous trouverez probablement leurs cousines dorées et brunâtres qui nagent dans un lac près de chez vous.

Mais ce poisson d’ornement ancien, qui vit longtemps, a beaucoup plus de valeur en tant qu’art vivant.

Le koi dans l’art

“Saito Oniwakamaru sur une carpe”. Un héros légendaire chevauche une carpe géante monstrueuse.

Questions Réponses

Question : Comment savoir si j’ai un koi de luxe ?

Réponse : Vérifiez le modèle de couleur par rapport aux variétés les plus chères et trouvez un magasin aquatique local qui peut vous donner une idée des prix locaux.

Question : Recommandez-vous d’acheter des koïs en ligne et comment sont-ils expédiés ?

Réponse : Je suis enclin à suggérer que vous devriez acheter en personne auprès d’une source réputée.

Question : Quel type de bassin est le meilleur pour que les koïs vivent longtemps ?

Réponse : Bien que les koïs puissent vivre dans des étangs boueux, pour de meilleurs résultats, gardez l’étang bien aéré et exempt de contaminants.