Si vous vous demandez comment prendre soin des chatons, je tiens tout d’abord à vous féliciter ! Vous allez vivre une expérience passionnante… Après vous avoir fait part de mon expérience personnelle en matière d’élevage de chatons, je vous donnerai les instructions nécessaires pour élever les vôtres !

Fournitures

Une partie des soins aux chatons consiste à obtenir les fournitures nécessaires.

Votre premier arrêt devrait être votre vétérinaire. J’en savais très peu sur les soins aux nouveau-nés (mais beaucoup sur les soins aux chats), donc une visite chez mon vétérinaire local était la première chose sur ma liste. N’ayez pas peur de lui poser beaucoup de questions ou de lui demander des recommandations.

La régulation de la température est votre principale préoccupation lorsque vous vous occupez de votre chaton nouveau-né. Les chatons nouveau-nés ont très facilement froid. Un chaton ayant une température corporelle basse est en danger, le nourrir peut être dangereux. Vous devez d’abord vous assurer qu’il est stable et qu’un médecin lui a fait une visite de contrôle.

  • Lit chaud, bouteille d’eau et serviette : Si vous ne pouvez pas aller chez le vétérinaire ce jour-là, vous devez faire un lit confortable et chaud pour le(s) chaton(s). Veillez à ce qu’il ne soit pas dans un endroit où il y a des courants d’air. De préférence, il sera un peu à l’écart. Rassemblez des serviettes et placez les chatons dans une boîte, un lit de chat ou tout autre récipient à dessus ouvert. Une bouillotte leur permettra de se réchauffer et leur procurera un sentiment de sécurité (comme la chaleur qu’ils recevraient de leur mère). Ne mettez JAMAIS la bouillotte au micro-ondes, car cela pourrait provoquer des brûlures ! Placez-la dans une casserole d’eau chaude pour la réchauffer. Ensuite, mettez des serviettes sur la bouillotte dans le lit. Assurez-vous que le lit est assez grand pour qu’un chaton qui a trop chaud puisse s’éloigner de cette source de chaleur.
  • Remplacement du lait : Mon vétérinaire m’a expliqué que je devrais leur donner du lait de substitution, une formule appelée KMR par Pet-Ag. N’utilisez pas de lait de vache ou de chèvre, les chatons ont besoin d’un lait qui se rapproche de celui qu’ils recevraient de leur mère en termes de protéines, de glucides, de lipides, de vitamines et de minéraux.
  • Une bouteille ou une seringue : Vous aurez évidemment besoin d’une sorte de bouteille ou de seringue. J’ai utilisé une seringue, j’ai trouvé que c’était la méthode la plus facile, celle que mes chatons semblaient maîtriser le plus facilement. L’embout est à peu près de la même taille que la tétine d’une mère. N’utilisez pas de compte-gouttes – ils ne peuvent pas les téter et ne sont pas une méthode d’alimentation très efficace. De plus, le liquide peut être rapidement expulsé du compte-gouttes, ce qui entraîne une trop grande quantité de liquide dans la bouche du chaton. Cela peut provoquer un étouffement.
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Comment prendre soin d’un chaton

Alimentation des chatons

L’une des connaissances les plus importantes dont vous aurez besoin pour apprendre à prendre soin d’un chaton est de le nourrir.

Fréquence de l’alimentation

Comme un bébé humain, un chaton nouveau-né devra être nourri fréquemment, environ toutes les deux ou trois heures. En règle générale, pour chaque once de poids corporel du chaton, il lui faut 8 cc de lait maternisé. Ainsi, un chaton pesant 3 onces aura besoin d’environ 24 onces de lait de remplacement toutes les 24 heures. Pour vous aider à prendre soin de votre chaton, vous pouvez vous représenter la quantité correcte si vous savez qu’une cuillère à café ne représente que 5 cc environ. Vous voudrez également vérifier les directives d’alimentation de votre marque de lait de substitution, car elles peuvent varier d’une marque à l’autre. Là encore, il est impératif que vous parliez à votre vétérinaire pour obtenir de l’aide. Un chaton nouveau-né est moins apte à vous donner des indices lorsqu’il est plein. Mais, un peu plus tard dans le développement du chaton, il sera capable de détourner la tête du “mamelon”, voire de le repousser.

Matériel nécessaire

Rassemblez des serviettes (cela peut être salissant) et trouvez un endroit confortable où vous serez détendu. Réchauffez la formule fraîche (seulement la quantité nécessaire pour cette alimentation) dans une casserole d’eau chaude. Encore une fois, NE faites PAS passer le lait maternisé au micro-ondes, car cela pourrait ébouillanter le chaton. Testez la température à votre poignet avant de tenter de le nourrir.

Position d’alimentation

N’essayez pas de nourrir le chaton lorsqu’il est couché. Non seulement il est plus facile pour lui d’avaler lorsqu’il est debout, mais il sera plus éveillé et prêt à se nourrir de cette façon. Tenez-le dans la paume de votre main et commencez doucement à introduire la seringue (ou le flacon) dans sa bouche. De nombreux chatons se mettront immédiatement à téter. L’avorton de la portée que j’ai eue n’a pas pu se nourrir facilement, alors j’ai dû presser quelques petites gouttes sur ses lèvres pour la faire démarrer. Si vous constatez que votre chaton réagit mal à la tétée et ne mange pas, il peut avoir besoin d’être nourri par tube. Vous devez emmener ce chaton chez le vétérinaire dès que possible.

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Développement du chaton

Même si j’ai emmené mes trois chatons chez le vétérinaire et que je pensais avoir toutes les informations nécessaires pour les soigner, j’ai remarqué assez rapidement qu’ils n’urinaient pas ou n’allaient pas à la selle. J’étais un peu perplexe et inquiet, alors je lui ai téléphoné. Il s’est avéré qu’il avait mal calculé leur âge, pensant qu’ils avaient trois semaines, et qu’ils seraient capables d’uriner et de déféquer par eux-mêmes. Apparemment, ils étaient un peu plus jeunes. Il m’a dit que les chats de moins de trois semaines ne peuvent pas éliminer par eux-mêmes et ont besoin que leur mère stimule ce réflexe pour eux. J’ai dû prendre un gant de toilette chaud et humide ou une boule de coton et frotter doucement sous la queue du chat. Et voilà ! Les trois chats ont immédiatement fait leurs besoins. Je l’ai fait après chaque tétée.

Développement du chaton

Peut soulever la tête

à la naissance

Peut maintenir une posture droite

à 2 ou 3 semaines après la naissance

Les yeux commencent à s’ouvrir

5-14 jours après la naissance

Les yeux resteront bleus

environ 2 semaines ; couleur réelle dans les 3 mois

Les oreilles commencent à fonctionner

6-17 jours après la naissance

Le réflexe de sursaut face au bruit

dès le troisième jour

Perception de la profondeur

à l’âge de 4 semaines

Développement des dents

à l’âge de 4 semaines

Soutien aux membres antérieurs

à 1-10 jours après la naissance

Soutien aux membres arrière

à 14 jours après la naissance

Commencer à jouer/interagir

à 2 semaines après la naissance

Peut éliminer volontairement

à 3 semaines après la naissance

Sevrage des chatons et alimentation des chatons

Le sevrage des chatons est un processus naturel que les chatons et la mère commenceront à suivre vers quatre semaines. C’est donc aux alentours de quatre semaines qu’il convient de commencer l’introduction progressive de la nourriture dans son alimentation. Le sevrage des chatons est un processus qui doit s’accomplir lentement sur une période d’environ quatre à six semaines (de la quatrième semaine à la huitième ou dixième semaine).

Apprendre au chaton à manger dans un bol

Votre chaton devra apprendre à manger dans un plat. Vous commencerez donc par mettre le substitut de lait chaud dans un bol plat et peu profond. Trempez l’embout de la bouteille ou de la seringue (choisissez celle avec laquelle vous avez livré le lait) dans le lait et laissez votre chaton le lécher. Guidez-la avec la seringue (ou votre doigt trempé dans le lait) jusqu’au bol. Elle finira par apprendre (et généralement très rapidement) à sortir du bol. Ne forcez JAMAIS le chaton en le poussant ou en lui tenant la tête dans le bol de lait. Il peut facilement inhaler le liquide et s’étouffer.

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Mélanger la nourriture pour chatons

Une fois qu’elle aura bu le lait de remplacement dans le bol, vous mélangerez le lait de remplacement avec de la nourriture pour chaton de haute qualité. La nourriture pour chatons Innova est excellente et appétissante. Une fois bien mélangée, elle doit avoir la consistance du gruau. Au cours des prochaines semaines, vous réduirez progressivement la quantité de liquide dans le mélange. Vous ajouterez de plus en plus de nourriture pour chat. Vers 5 à 6 semaines, le chaton ne mangera que de la nourriture très légèrement humidifiée et vous pourrez la lui laisser pour qu’il la mange gratuitement. Entre la 8e et la 10e semaine, le chaton aura complètement fini d’ajouter du lait de remplacement.

Avertissement : Les moufles adorent jouer dans leurs bols de nourriture ! Mes trois chatons marchent dedans, s’y frottent, s’y roulent. Cela fait partie du processus pour eux. Vous les nettoierez beaucoup.

Mon histoire

Lorsque je travaillais dans un hôpital pour vétérans au milieu des années 90, j’ai entendu de l’agitation dans le couloir et j’ai entendu un collègue dire : “Nous allons appeler l’Aide aux animaux et les faire euthanasier”. Naturellement, mon intérêt a atteint un sommet, puisque les mots “euthanasie” et “animaux” dans la même phrase m’obligent à agir. J’ai découvert qu’une chatte sauvage avait donné naissance à six chatons dans la chaleur brûlante du Midwest et qu’elle les avait abandonnés. Les six avaient été placés dans une boîte. C’étaient les chatons les plus mignons et les plus petits que j’avais jamais vus. Maman avait fui la scène, et ils étaient affamés. Le monsieur qui les avait finalement amenés à l’intérieur essayait furieusement d’obtenir le numéro de l’Aide aux animaux, apparemment désintéressé à l’idée de découvrir si quelqu’un serait prêt à s’occuper de ces pauvres félins. Je suis arrivé en courant dans le couloir, en criant : “Attendez, attendez… . . Que faites-vous avec les chats ?” Certes, c’était un hôpital et ils ne pouvaient pas y rester longtemps, mais je trouvais décevant qu’aucun effort ne soit fait pour trouver quelques soignants volontaires. Heureusement, deux médecins en avaient déjà réclamé trois, il n’en restait donc que trois. Quelques minutes plus tard, j’étais la fière nouvelle mère de ces trois petites vies. Je n’utilise pas non plus le mot “mère” à la légère ici. C’était un gros travail, avec de multiples tétées quotidiennes et nocturnes.

Vous aussi, vous pouvez profiter de l’expérience de l’élevage des chatons

Dans l’ensemble, ce fut une expérience très enrichissante, mais je vous suggère de ne pas vous y engager à la légère. C’est un tout autre jeu de balle par rapport aux soins aux chats adultes ! Ceci étant dit, profitez du processus ! C’est beaucoup de travail, mais élever des chatons est très rentable au final.